La base américaine de Plieku attaquée - Histoire

La base américaine de Plieku attaquée - Histoire


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

7 février 1965

La base américaine de Plieku attaquée

Camp Halloway après l'attaque

Les troupes Viet Cong attaquent une base d'hélicoptères à Camp Halloway. Les troupes font sauter la caserne des conseillers militaires américains à Pleiku, tuant 8 Américains et en blessant 126. Le président Johnson ordonne des représailles immédiates, alors que 49 jets de la marine américaine attaquent le Nord-Vietnam.


Plieku est une ville de marché dans les hauts plateaux du centre du Vietnam. À cinq kilomètres de la ville, les États-Unis maintiennent une base appelée Camp Galloway. Des forces spéciales et des conseillers américains y étaient basés, ainsi qu'un certain nombre d'hélicoptères et d'avions de transport. Dans la nuit du 6 au 7 février, un détachement de soldats vietcong s'est infiltré dans la base et a commencé à tirer sur des soldats américains. Huit soldats américains ont été tués et jusqu'à 100 ont été blessés. Dix avions américains ont été détruits.

De nombreux responsables américains avaient fait pression pour une action plus sévère contre le Nord-Vietnam et cette attaque a été considérée comme une bonne raison pour enfin prendre des mesures. Le président Johnson a couvert ses conseillers en sécurité nationale en invitant le chef de la majorité au Sénat Mike Mansfield et le président de la Chambre John McCormack. La majorité a soutenu l'opinion de Johnson selon laquelle il était temps d'agir, ainsi l'opération Flaming Dart a été approuvée. L'USS Ranger a lancé ses avions pour attaquer un camp militaire nord-vietnamien près de Dong Hoi.



173e histoire

La 173e brigade aéroportée est arrivée d'Okinawa le 7 mai 1965 et a quitté le Vietnam le 25 août 1971.

Histoire de la 173e brigade aéroportée

Courriel de Craig Thompson --- [courriel protected]

26 mars 1963 — Sur l'île d'Okinawa, la seule brigade aéroportée distincte à exister dans l'histoire de l'armée américaine a été activée. Il s'agissait de la 173e brigade aéroportée (séparée).

Formée pour être ce que l'on appellerait dans le jargon d'aujourd'hui une force de réaction rapide pour la protection des intérêts américains en Asie, la brigade a suivi un entraînement intensif dans la jungle à Okinawa et Irimote. Cela a été suivi par des sauts en parachute aux Philippines, en Thaïlande et à Taïwan.

Lors des exercices de Taiwan, les locaux ont donné aux parachutistes du 173d le surnom de “Tien Bing” (Chinois pour Sky Soldier). « Les soldats du ciel » sont devenus le surnom officiel de la brigade et ont été couramment utilisés dans les bulletins d'information et les communiqués de presse de la brigade. Un surnom plus populaire est celui qui provient d'un expert anonyme dans les rangs – “The Herd.”

Le 5 mai 1965, la brigade s'est déployée au Sud Viet Nam en tant que première unité de combat terrestre de l'armée américaine dans cette guerre.

À leur arrivée, un bataillon de l'armée royale australienne et une batterie de Nouvelle-Zélande ont été attachés à la brigade, faisant de la 173d Airborne la seule unité de combat multinationale de la guerre.

Initialement basée à Bien Hoa, la Brigade opérait dans les quatre provinces autour de Saigon. (Xuan Loc, Long Khanh, Phuoc Long & Phuoc Tuy), mais (dans son rôle de “Fire Brigade”) s'est également rendu dans les hauts plateaux du centre (Pleiku / Kontum) pour combattre le Viet Cong. Le 173d mena également des opérations constantes contre le bastion sud de la force principale VC dans le légendaire triangle de fer de la zone de guerre D.

À 9 heures, le 22 février 1967 (au cours de l'opération Junction City), plus de 800 parachutistes ont sauté dans les rizières de Katum dans la zone de guerre C. La même unité (plus des ingénieurs de combat et des artilleurs attachés) qui avait fait le célèbre saut sur l'île de Les Corrugators (2/503d) pendant la Seconde Guerre mondiale ont effectué le premier et le seul saut de combat en taille réelle par une unité américaine (il y avait bien sûr des sauts vietnamiens et quelques petits sauts d'unités par la Force Recon de l'USMC).

Une fois au sol, les parachutistes ont rejoint la brigade pour couper les unités VC fuyant un balayage massif des 1re, 4e et 25e divisions d'infanterie et du 11e régiment de cavalerie blindée.

À l'été 1967, la brigade a vu une action étendue et sanglante dans les hauts plateaux du centre près de Kontum, Pleiku, Dak To.

À la mi-novembre 1967, le 2e bataillon du 503e d'infanterie aéroportée repousse les unités des 1e et 10e divisions de l'armée nord-vietnamienne vers les frontières cambodgiennes/laotiennes. Pour couvrir leur retraite dans ces sanctuaires, le 174e régiment d'infanterie d'élite ANV était profondément retranché dans un complexe de bunkers fortifiés sur la colline 875, près de Dak To. Le 6 novembre, deux compagnies du 4e bataillon ont rencontré des éléments du 66e régiment ANV au sud de Ben Het et dans un violent échange de tirs, ont perdu 7 hommes. Le 11 novembre (jour des vétérans), la Compagnie Charlie et deux pelotons de la Compagnie Delta 1/503 ont été pris en embuscade avec 20 tués et 154 blessés. Le PFC John Barnes a reçu le CMH pour ses actions lors de cette embuscade.

Le 19 novembre 1967, le 2e bataillon du 503e d'infanterie aéroportée reçut l'ordre de nettoyer la cote 875. La résistance des communistes fut intense et le 4e bataillon du 503e rejoignit le 2e bataillon dans ses efforts.

Quatre jours plus tard, le jour de Thanksgiving, après quelques-uns des combats les plus sanglants de la guerre, les survivants des 2e et 4e bataillons ont finalement atteint le sommet. L'aumônier Watters et le PFC Carlos Lozada ont reçu le CMH pour leur héroïsme sur la cote 875. Le 2e bataillon a perdu 107 hommes tués et 282 blessés et 10 MIA.

En 1968, la majorité de la Brigade était stationnée dans la province de Binh Dinh. Des opérations ont également été menées dans les hauts plateaux du centre et près de Ban Me Thout.

Pendant les quatre années suivantes, la brigade mena des opérations contre les forces VC/NVA. Pas aussi fréquemment qu'il devrait l'être, le troupeau a également assuré la sécurité des équipes médicales impliquées dans la formation MEDCAP des forces indigènes pour l'autodéfense et d'autres programmes conçus pour saper l'infrastructure VC dans les riches terres rizicoles de la plaine côtière. L'accent était mis sur les patrouilles de petites unités et les opérations combinées avec les unités ARVN/MSF/RF-PF.

La 173e brigade aéroportée a participé à 14 campagnes désignées dans la RVN. Il est resté au combat plus longtemps que toute autre unité militaire américaine depuis la guerre d'Indépendance. Il a remporté quatre citations d'unité, a remporté 12 médailles d'honneur, 1601 soldats du ciel ont été tués au combat et 8 435 autres ont été blessés au combat.

Les 10 041 pertes subies par la brigade étaient cinq fois plus importantes que celles subies par le 187th Airborne Regiment en Corée, quatre fois supérieures à celles subies par la 11th Airborne Division dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, plus du double de celles subies par la 101st Airborne Division en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale, et les deux tiers de ceux subis par l'ensemble de la 82e division aéroportée pendant la Seconde Guerre mondiale.

En septembre 1971, la brigade a été redéployée à Fort Campbell, dans le Kentucky, puis le 14 janvier 1972 a été désactivée.

Je crois que le 503e régiment d'infanterie a été réactivé en tant qu'unité non aéroportée et fait partie de la 2e division en Corée.


La base américaine de Plieku attaquée - Histoire

La guerre de la jungle
1965 - 1968

20 janvier 1965 - Lyndon B. Johnson prête serment en tant que président et déclare : "Nous ne pourrons plus jamais rester à l'écart, fiers de l'isolement. De terribles dangers et troubles que nous appelions autrefois « étrangers » vivent maintenant constamment parmi nous. "

27 janvier 1965 - Le général Khanh prend le contrôle total du gouvernement du Sud-Vietnam.

27 janvier 1965 - Les assistants de Johnson, le conseiller à la sécurité nationale McGeorge Bundy et le secrétaire à la Défense Robert McNamara, envoient une note au président déclarant que l'implication militaire limitée des États-Unis au Vietnam ne réussit pas et que les États-Unis ont atteint un "carrefour" au Vietnam et doit soit s'intensifier rapidement, soit se retirer.

Janvier 1965 - L'opération Game Warden commence les patrouilles fluviales de l'US Navy sur les 3000 milles marins de voies navigables intérieures du Sud-Vietnam.

4 février 1965 - Le conseiller à la sécurité nationale McGeorge Bundy se rend pour la première fois au Sud-Vietnam. Au Nord-Vietnam, le Premier ministre soviétique Alexeï Kossyguine arrive par hasard à Hanoï.

6 février 1965 - La guérilla Viet Cong attaque le complexe militaire américain de Pleiku dans les hauts plateaux du centre, tuant huit Américains, en blessant 126 et détruisant dix avions.

7-8 février - "J'en ai assez de ça", a déclaré le président Johnson à ses conseillers à la sécurité nationale. Il approuve ensuite l'opération Flaming Dart, le bombardement d'un camp militaire nord-vietnamien près de Dong Hoi par des jets de la marine américaine du porte-avions Ranger.

Johnson ne fait aucun discours ni déclaration publique concernant sa décision. Les sondages d'opinion réalisés aux États-Unis peu de temps après l'attentat à la bombe indiquent un taux d'approbation de 70 pour cent pour le président et une approbation de 80 pour cent de l'implication militaire américaine au Vietnam. Johnson accepte maintenant une recommandation de longue date de ses conseillers pour une campagne de bombardement soutenue contre le Nord-Vietnam.

A Hanoï, le Premier ministre soviétique Kossyguine subit des pressions de la part des Nord-Vietnamiens pour qu'il fournisse une aide militaire illimitée pour contrer l'"agression" américaine. Kossyguine cède à leurs exigences. En conséquence, des missiles sol-air (SAM) soviétiques sophistiqués commencent à arriver à Hanoï en quelques semaines.

18 février 1965 - Un autre coup d'État militaire à Saigon entraîne l'éviction du général Khanh du pouvoir et l'installation d'un nouveau gouvernement militaire/civil dirigé par le Dr Phan Huy Quat.

22 février 1965 - Le général Westmoreland demande à deux bataillons de Marines américains de protéger la base aérienne américaine de Da Nang des 6000 Viet Cong massés dans les environs. Le président approuve sa demande, malgré les "graves réserves" de l'ambassadeur Taylor au Vietnam qui avertit que l'Amérique pourrait être sur le point de répéter les mêmes erreurs commises par les Français en envoyant toujours plus de soldats dans les forêts et jungles asiatiques d'un "pays étranger hostile". où ami et ennemi sont indiscernables.

2 mars 1965 - Début de l'opération Rolling Thunder alors que plus de 100 chasseurs-bombardiers américains attaquent des cibles au nord du Vietnam. Prévu pour durer huit semaines, Rolling Thunder durera plutôt trois ans.

Les premières frappes aériennes américaines se produisent également contre la piste Ho Chi Minh. Tout au long de la guerre, le sentier est fortement bombardé par des avions à réaction américains avec peu de succès réel pour arrêter l'énorme flux de soldats et de fournitures en provenance du Nord. 500 jets américains seront perdus en attaquant la piste. Après chaque attaque, les dommages causés par les bombes le long du sentier sont réparés par des équipes de construction féminines.

Pendant toute la guerre, les États-Unis effectueront 3 millions de sorties et largueront près de 8 millions de tonnes de bombes, soit quatre fois le tonnage largué pendant toute la Seconde Guerre mondiale, dans la plus grande démonstration de puissance de feu de l'histoire de la guerre.

La majorité des bombes sont larguées au Sud-Vietnam contre les positions de l'armée vietcong et nord-vietnamienne, entraînant 3 millions de réfugiés civils en raison de la destruction de nombreux villages. Au Nord-Vietnam, les cibles militaires comprennent les dépôts de carburant et les usines. Les Nord-Vietnamiens réagissent aux frappes aériennes en décentralisant leurs usines et leurs bases d'approvisionnement, minimisant ainsi leur vulnérabilité aux dommages causés par les bombes.

8 mars 1965 - Les premières troupes de combat américaines arrivent au Vietnam alors que 3 500 Marines débarquent à China Beach pour défendre la base aérienne américaine de Da Nang. Ils rejoignent 23 000 conseillers militaires américains déjà au Vietnam.

9 mars 1965 - Le président Johnson autorise l'utilisation du Napalm, une bombe antipersonnel à base de pétrole qui projette des centaines de plombs explosifs lors de l'impact.

11 mars 1965 - L'opération Market Time, un effort conjoint entre la marine américaine et la marine sud-vietnamienne, commence à perturber les routes maritimes nord-vietnamiennes utilisées pour acheminer les approvisionnements vers le sud. L'opération réussit à couper les lignes d'approvisionnement côtières et entraîne le déplacement des Nord-Vietnamiens vers la route terrestre plus difficile le long de la piste Ho Chi Minh.

29 mars 1965 - Des terroristes Viet Cong bombardent l'ambassade des États-Unis à Saigon.

1er avril 1965 - À la Maison Blanche, le président Johnson autorise l'envoi de deux autres bataillons de Marines et jusqu'à 20 000 personnels logistiques au Vietnam. Le président autorise également les troupes de combat américaines à effectuer des patrouilles pour extirper le Viet Cong dans les campagnes. Sa décision d'autoriser des opérations offensives est tenue secrète de la presse américaine et du public pendant deux mois.

7 avril 1965 - Le président Johnson prononce son discours "La paix sans conquête" à l'Université Johns Hopkins proposant à Hanoï des "discussions inconditionnelles" pour arrêter la guerre en échange d'une aide économique massive à la modernisation du Vietnam. "Le vieux Ho ne peut pas refuser cela", a déclaré Johnson en privé à ses assistants. Mais l'ouverture de paix de Johnson est rapidement rejetée.

15 avril 1965 - Un millier de tonnes de bombes sont larguées sur des positions Viet Cong par des chasseurs-bombardiers américains et sud-vietnamiens.

17 avril 1965 - À Washington, 15 000 étudiants se rassemblent pour protester contre les bombardements américains.

Les manifestants étudiants se réfèrent souvent au président Johnson, à ses conseillers, au Pentagone, aux bureaucrates de Washington et aux fabricants d'armes, simplement comme « l'establishment ».

20 avril 1965 - À Honolulu, les principaux collaborateurs de Johnson, dont McNamara, le général Westmoreland, le général Wheeler, William Bundy et l'ambassadeur Taylor, se rencontrent et conviennent de recommander au président d'envoyer 40 000 autres soldats de combat au Vietnam.

24 avril 1965 - Le président Johnson annonce que les Américains au Vietnam sont éligibles à la solde de combat.

3 mai 1965 - Les premières troupes de combat de l'armée américaine, 3500 hommes de la 173e brigade aéroportée, arrivent au Vietnam.

11 mai 1965 - Le Viet Cong écrase les troupes sud-vietnamiennes dans la province de Phuoc Long au nord de Saigon et attaque également le centre du Sud-Vietnam.

13 mai 1965 - La première pause des bombardements est annoncée par les États-Unis dans l'espoir que Hanoï va maintenant négocier. Il y aura six autres pauses pendant la campagne de bombardement Rolling Thunder, toutes avec la même intention. Cependant, à chaque fois, les Nord-Vietnamiens ignorent les ouvertures de paix et utilisent plutôt la pause pour réparer les défenses aériennes et envoyer plus de troupes et de fournitures dans le Sud via la piste Ho Chi Minh.

13 mai 1965 - Les Viet Cong attaquent le camp des forces spéciales américaines à Phuoc Long. Au cours des combats, le 2nd Lt. Charles Williams, remporte la Médaille d'honneur en assommant une mitrailleuse Viet Cong puis en guidant des hélicoptères de sauvetage, alors qu'il est blessé à quatre reprises.

19 mai 1965 - Les bombardements américains sur le Nord-Vietnam reprennent.

18 juin 1965 - Nguyen Cao Ky prend le pouvoir au Sud-Vietnam en tant que nouveau Premier ministre avec Nguyen Van Thieu en tant que chef d'État officiel. Ils dirigent le 10e gouvernement en 20 mois.

1er juillet 1965 - Les Viet Cong lancent une attaque au mortier contre la base aérienne de Da Nang et détruisent trois avions.

8 juillet 1965 - Henry Cabot Lodge est nommé ambassadeur des États-Unis au Sud-Vietnam.

21-28 juillet - Le président Johnson rencontre ses principaux collaborateurs pour décider de la future ligne de conduite au Vietnam.

28 juillet 1965 - Lors d'une conférence de presse à midi, le président Johnson annonce qu'il enverra 44 bataillons de combat au Vietnam, portant la présence militaire américaine à 125 000 hommes. Les appels de projet mensuels sont doublés à 35 000. « J'ai demandé au général commandant, le général Westmoreland, ce dont il avait besoin de plus pour faire face à cette agression croissante. Il me l'a dit. Et nous répondrons à ses besoins. Nous ne pouvons pas être vaincus par la force des armes. Nous nous tiendrons au Vietnam."

". Je ne trouve pas facile d'envoyer la fleur de notre jeunesse, nos meilleurs jeunes hommes, au combat. Je vous ai parlé aujourd'hui des divisions et des forces et des bataillons et des unités, mais je les connais tous, tous. Je les ai vus dans mille rues, dans cent villes, dans chaque état de ce syndicat travaillant, riant et bâtissant, et remplis d'espoir et de vie. Je pense que je sais aussi comment leurs mères pleurent et comment leurs familles sont tristes."

Août 1965 - Des pelotons d'action combinée sont formés par des Marines américains utilisant des unités de milice sud-vietnamiennes pour protéger les villages et effectuer des patrouilles pour extirper la guérilla Viet Cong.

3 août 1965 - La destruction de villages présumés Viet Cong près de Da Nang par une compagnie de fusiliers de la Marine américaine est diffusée sur CBS TV et suscite la controverse en Amérique. Auparavant, sept Marines avaient été tués à proximité alors qu'ils recherchaient le Viet Cong à la suite d'une attaque au mortier contre la base aérienne de Da Nang.

4 août 1965 - Le président Johnson demande au Congrès un montant supplémentaire de 1,7 milliard de dollars pour la guerre.

5 août 1965 - Les Viet Cong détruisent deux millions de gallons de carburant dans des réservoirs de stockage près de Da Nang.

8 août 1965 - Les États-Unis mènent d'importantes frappes aériennes contre le Viet Cong.

18-24 août 1965 - L'opération Starlite commence la première grande opération terrestre américaine au Vietnam alors que les Marines américains mènent une frappe préventive contre 1500 Viet Cong prévoyant d'attaquer l'aérodrome américain de Chu Lai. Les Marines arrivent par hélicoptère et par mer à la suite d'artillerie lourde et de bombardements aériens de positions Viet Cong. 45 Marines sont tués et 120 blessés. Le Viet Cong subit 614 morts et 9 prisonniers. Cette première victoire décisive donne un gros coup de fouet au moral des troupes américaines.

31 août 1965 - Le président Johnson signe une loi criminalisant la combustion des cartes de brouillon. Bien que cela puisse entraîner une peine de cinq ans de prison et 1 000 $ d'amende, les incendies deviennent courants lors des rassemblements anti-guerre et attirent souvent l'attention des médias.

16 octobre 1965 - Des rassemblements anti-guerre ont lieu dans 40 villes américaines et dans des villes internationales, dont Londres et Rome.

19 octobre 1965 - Les troupes de l'armée nord-vietnamienne attaquent le camp des forces spéciales américaines à Plei Me en prélude à la bataille de la vallée d'Ia Drang dans les hauts plateaux du centre du sud du Vietnam.

30 octobre 1965 - 25 000 marches à Washington pour soutenir l'engagement américain au Vietnam. Les marcheurs sont dirigés par cinq récipiendaires de la médaille d'honneur.

14-16 novembre - La bataille de la vallée d'Ia Drang marque la première grande bataille entre les troupes américaines et les réguliers de l'armée nord-vietnamienne (ANV) à l'intérieur du Sud-Vietnam. Les troupes de l'armée américaine de la 1ère division de cavalerie (aéromobile) répondent à la menace ANV en utilisant des hélicoptères pour voler directement dans la zone de bataille. À l'atterrissage, les troupes débarquent rapidement puis s'engagent dans de violents combats de feu, soutenus par l'artillerie lourde et des frappes aériennes B-52, marquant la première utilisation des B-52 pour aider les troupes de combat. La bataille de deux jours se termine avec la retraite de la NVA dans la jungle. 79 Américains sont tués et 121 blessés. Les pertes NVA sont estimées à 2000.

17 novembre 1965 - Le succès américain à Ia Drang est entaché d'une embuscade meurtrière contre 400 soldats de la 7e cavalerie américaine envoyés à pied pour occuper la zone d'atterrissage voisine "Albany". Les troupes de l'ANV qui avaient été tenues en réserve pendant Ia Drang, ainsi que les troupes qui s'étaient retirées, tuent 155 Américains et en blessent 124.

27 novembre 1965 - À Washington, 35 000 manifestants anti-guerre encerclent la Maison Blanche puis marchent vers le Washington Monument pour un rassemblement.

30 novembre 1965 - Après avoir visité le Vietnam, le secrétaire à la Défense McNamara avertit en privé que l'on pourrait s'attendre à des taux de pertes américains allant jusqu'à 1 000 morts par mois.

4 décembre 1965 - À Saigon, des terroristes Viet Cong bombardent un hôtel utilisé par le personnel militaire américain, tuant huit personnes et en blessant 137.

7 décembre 1965 - Le secrétaire à la Défense McNamara dit au président Johnson que les Nord-Vietnamiens "croient apparemment que la guerre sera longue, que le temps est leur allié et que leur endurance est supérieure à la nôtre".

9 décembre 1965 - Le New York Times révèle que les États-Unisest incapable d'arrêter l'afflux de soldats et de fournitures nord-vietnamiens vers le sud malgré les bombardements intensifs.

18-20 décembre - Le président Johnson et ses principaux collaborateurs se réunissent pour décider de la future ligne de conduite.

25 décembre 1965 - La deuxième pause dans le bombardement du Nord-Vietnam se produit. Cela durera 37 jours pendant que les États-Unis tentent de faire pression sur le Nord-Vietnam pour obtenir une paix négociée. Cependant, les Nord-Vietnamiens dénoncent l'arrêt des bombardements comme un "truc" et poursuivent les activités terroristes du Viet Cong dans le Sud.

À la fin de l'année, le nombre de troupes américaines au Vietnam atteignait 184 300. On estime que 90 000 soldats sud-vietnamiens ont déserté en 1965, tandis qu'environ 35 000 soldats du Nord-Vietnam se sont infiltrés dans le Sud via la piste Ho Chi Minh. Jusqu'à 50 pour cent de la campagne du Sud-Vietnam est maintenant sous un certain degré de contrôle Viet Cong.

Time Magazine choisit le général William Westmoreland comme « Homme de l'année » en 1965.

12 janvier 1966 - Lors de son discours sur l'état de l'Union devant le Congrès, le président Johnson commente que la guerre au Vietnam est différente des guerres précédentes de l'Amérique, " pourtant, finalement, la guerre est toujours la même. Ce sont des jeunes gens qui meurent dans la plénitude de leur promesse. C'est essayer de tuer un homme que vous ne connaissez même pas assez pour le détester. Par conséquent, connaître la guerre, c'est savoir qu'il y a encore de la folie dans ce monde."

28 janvier-6 mars - L'opération Masher marque le début des opérations de recherche et de destruction à grande échelle des États-Unis contre les campements de troupes Viet Cong et NVA. Cependant, le président Johnson ordonne que le nom soit changé en « White Wing » à consonance moins agressive par souci de l'opinion publique américaine. Au cours de l'opération de 42 jours dans la plaine de Bon Son au sud du Vietnam, près de la côte, les soldats de la 1ère division de cavalerie américaine (aéromobile) volent à nouveau par hélicoptère directement dans les zones de bataille et se livrent à de violents combats. 228 Américains sont tués et 788 blessés. Les pertes de NVA sont estimées à 1342.

Le terme « rechercher et détruire » est utilisé par les médias pour décrire tout, des mouvements de troupes aéromobiles à grande échelle aux petites patrouilles déracinant le Viet Cong dans de minuscules hameaux. Le terme devient finalement associé à des images négatives d'Américains en train de brûler des villages.

31 janvier 1966 - Citant l'échec de Hanoï à répondre à ses ouvertures de paix pendant la pause des bombardements de 37 jours, le président Johnson annonce la reprise des bombardements du Nord-Vietnam.

31 janvier 1966 - Le sénateur Robert F. Kennedy critique la décision du président Johnson de reprendre les bombardements, déclarant que les États-Unis pourraient se diriger "sur une route à partir de laquelle il n'y a pas de retour en arrière, une route qui mène à la catastrophe pour toute l'humanité." Ses commentaires exaspérer le président.

Février 1966 - Le Comité sénatorial des relations étrangères, présidé par le sénateur J. William Fulbright, tient des audiences télévisées examinant la politique américaine au Vietnam. Comparaissant devant le comité, le secrétaire à la Défense McNamara déclare que les objectifs des États-Unis au Vietnam ne sont pas de détruire ou de renverser le gouvernement communiste du Nord Vietnam. Ils se limitent à la destruction de l'insurrection et de l'agression dirigées par les Nord-Vietnamiens contre les institutions politiques du Sud-Vietnam."

3 février 1966 - Le chroniqueur influent Walter Lippmann fustige la stratégie du président Johnson au Vietnam, déclarant : "Les gestes, la propagande, les relations publiques et les bombardements et plus de bombardements ne fonctionneront pas".

6-9 février - Le président Johnson et le Premier ministre du Sud-Vietnam Nguyen Cao Ky se rencontrent à Honolulu.

1er mars 1966 - Une tentative d'abrogation de la résolution du golfe du Tonkin échoue au Sénat américain par un vote de 92 à 5. La tentative a été dirigée par le sénateur Wayne Morse.

9 mars 1966 - Les États-Unis révèlent que 20 000 acres de cultures vivrières ont été détruits dans des villages présumés Viet Cong. L'admission suscite de vives critiques de la part de la communauté universitaire américaine.

10 mars 1966 - Les bouddhistes sud-vietnamiens commencent une violente campagne pour renverser le Premier ministre Ky après son limogeage d'un haut général bouddhiste. Cela marque le début d'une période de troubles extrêmes dans plusieurs villes du Sud-Vietnam, dont Saigon, Da Nang et Hue, alors que les querelles politiques se répandent dans les rues et interfèrent avec les opérations militaires américaines.

26 mars 1966 - Des manifestations anti-guerre ont lieu à New York, Washington, Chicago, Philadelphie, Boston et San Francisco.

12 avril 1966 - Des bombardiers B-52 sont utilisés pour la première fois contre le Nord Vietnam. Chaque B-52 transporte jusqu'à 100 bombes, larguées d'une altitude d'environ six milles. Les sélections de cibles sont étroitement supervisées par la Maison Blanche. Il existe six catégories de cibles principales : installations électriques, installations de soutien à la guerre, lignes de transport, complexes militaires, stockage de carburant et installations de défense aérienne.

13 avril 1966 - Les Viet Cong attaquent l'aéroport de Tan Son Nhut à Saigon causant 140 victimes tout en détruisant 12 hélicoptères américains et neuf avions.

2 mai 1966 - Le secrétaire à la Défense McNamara rapporte en privé que les Nord-Vietnamiens infiltrent 4500 hommes par mois dans le Sud.

14 mai 1966 - Les troubles politiques s'intensifient alors que les troupes sud-vietnamiennes fidèles au Premier ministre Ky ont dépassé les troupes bouddhistes sud-vietnamiennes renégates à Da Nang. Les troupes de Ky se dirigent ensuite vers Hue pour y chasser les renégats. Les actions de Ky se traduisent par une nouvelle série d'immolations par des moines et nonnes bouddhistes comme un acte de protestation contre son régime de Saigon et ses soutiens américains. Le chef bouddhiste Tri Quang blâme personnellement le président Johnson pour la situation. Johnson répond en qualifiant les immolations de "tragiques et inutiles".

4 juin 1966 - Une publicité anti-guerre de trois pages apparaît dans le New York Times signée par 6400 enseignants et professeurs.

25 juin 1966 - Les troubles politiques au Sud-Vietnam s'atténuent à la suite de la répression contre les rebelles bouddhistes par le Premier ministre Ky, y compris l'arrestation du leader bouddhiste Tri Quang. Ky lance désormais un appel au calme.

29 juin 1966 - Citant une infiltration accrue de guérillas communistes du Nord-Vietnam vers le Sud, les États-Unis bombardent des dépôts de pétrole autour de Hanoï et de Haïphong, mettant fin à un moratoire auto-imposé.

Les États-Unis sont très prudents quant au ciblage de la ville de Hanoi elle-même en raison des inquiétudes suscitées par les réactions des alliés militaires du Nord-Vietnam, la Chine et l'Union soviétique. Cette préoccupation empêche également toute invasion terrestre américaine du Nord-Vietnam, malgré de telles recommandations de quelques planificateurs militaires à Washington.

6 juillet 1966 - La radio de Hanoi rapporte que des pilotes américains capturés ont défilé dans les rues de Hanoi à travers des foules moqueuses.

11 juillet 1966 - Les États-Unis intensifient les bombardements contre des portions de la piste Ho Chi Minh qui traverse le Laos.

15 juillet 1966 - L'opération Hastings est lancée par les Marines américains et les troupes sud-vietnamiennes contre 10 000 ANV dans la province de Quang Tri. Il s'agit de la plus grande opération militaire combinée à ce jour dans la guerre.

30 juillet 1966 - Pour la première fois, les États-Unis bombardent les troupes de l'ANV dans la zone démilitarisée, la zone tampon séparant le nord et le sud du Vietnam.

9 août 1966 - Des jets américains attaquent par erreur deux villages sud-vietnamiens, tuant 63 civils et en blessant plus de 100.

30 août 1966 - Hanoï annonce que la Chine fournira une assistance économique et technique.

1er septembre 1966 - Lors d'une visite au Cambodge voisin, le président français Charles de Gaulle appelle au retrait américain du Vietnam.

12 septembre 1966 - Le raid aérien le plus lourd de la guerre à ce jour se produit alors que 500 jets américains attaquent les lignes de ravitaillement de l'ANV et des cibles côtières.

14 septembre-24 novembre - L'opération Attleboro implique 20 000 soldats américains et sud-vietnamiens dans une mission de recherche et de destruction réussie à 50 miles au nord de Saigon, près de la frontière cambodgienne. Pendant les combats, une énorme cache d'armes est découverte dans un camp de base caché dans la jungle. 155 Américains sont tués et 494 blessés. Les pertes nord-vietnamiennes sont de 1106.

23 septembre 1966 - Les États-Unis révèlent que les jungles près de la zone démilitarisée sont défoliées par des produits chimiques pulvérisés.

Du 2 au 24 octobre 1966 - La 1re Division de cavalerie aérienne des États-Unis mène l'opération Irving pour éliminer la NVA des zones montagneuses près de Qui Nhon.

3 octobre 1966 - L'Union soviétique annonce qu'elle fournira une assistance militaire et économique au Nord-Vietnam.

25 octobre 1966 - Le président Johnson organise une conférence à Manille avec les alliés américains du Vietnam, l'Australie, les Philippines, la Thaïlande, la Nouvelle-Zélande, la Corée du Sud et le Vietnam du Sud. Les Alliés s'engagent à se retirer du Vietnam dans les six mois si le Nord-Vietnam se retire complètement du Sud.

26 octobre 1966 - Le président Johnson rend visite aux troupes américaines à Cam Ranh Bay. Il s'agit de la première des deux visites au Vietnam effectuées pendant sa présidence.

7 novembre 1966 - Le secrétaire à la Défense McNamara est confronté à des manifestants étudiants lors d'une visite à l'Université de Harvard.

12 novembre 1966 - Le New York Times rapporte que 40 % de l'aide économique américaine envoyée à Saigon est volée ou se retrouve sur le marché noir.

8-9 décembre - Le Nord-Vietnam rejette une proposition du président Johnson pour des discussions concernant le traitement des prisonniers de guerre et un éventuel échange.

13-14 décembre - Le village de Caudat près de Hanoï est rasé par des bombardiers américains, ce qui suscite de vives critiques de la part de la communauté internationale.

26 décembre 1966 - Face à une surveillance accrue de la part des journalistes sur l'augmentation des pertes civiles au Nord-Vietnam, le département américain de la Défense admet maintenant que des civils ont pu être bombardés accidentellement.

27 décembre 1966 - Les États-Unis organisent un assaut aérien à grande échelle contre des positions présumées du Viet Cong dans le delta du Mékong en utilisant du Napalm et des centaines de tonnes de bombes.

À la fin de l'année, le nombre de troupes américaines atteignait 389 000 avec 5008 morts au combat et 30 093 blessés. Plus de la moitié des victimes américaines sont causées par des tireurs d'élite et des tirs d'armes légères lors des embuscades Viet Cong, ainsi que par des pièges faits à la main et des mines plantées partout dans la campagne par le Viet Cong. Les Alliés américains combattant au Vietnam comprennent 45 000 soldats sud-coréens et 7 000 Australiens. On estime que 89 000 soldats du Nord-Vietnam se sont infiltrés dans le Sud via la piste Ho Chi Minh en 1966.

2 janvier 1967 - L'opération Bolo se produit alors que 28 avions F-4 Phantom de l'US Air Force attirent des intercepteurs MiG-21 nord-vietnamiens dans un combat aérien au-dessus de Hanoï et en abattent sept. Cela ne laisse que neuf MiG-21 opérationnels pour les Nord-Vietnamiens. Les pilotes américains, cependant, sont interdits par Washington d'attaquer les bases aériennes MiG au Nord Vietnam.

8-26 janvier - L'opération Cedar Falls a lieu. Il s'agit de la plus grande offensive combinée à ce jour et implique 16 000 soldats américains et 14 000 soldats sud-vietnamiens qui nettoient le Viet Cong de la zone du « Triangle de fer » à 40 kilomètres au nord-ouest de Saigon. Les Viet Cong choisissent de ne pas se battre et se fondent plutôt dans la jungle. Les Américains découvrent alors un vaste réseau de tunnels et utilisent pour la première fois des « rats de tunnel », le surnom donné aux volontaires spécialement formés qui explorent le dédale des tunnels. Après que les troupes américaines et sud-vietnamiennes aient quitté la région, les Viet Cong reviennent et reconstruisent leur sanctuaire. Ce schéma se répète tout au long de la guerre alors que les Américains utilisent des tactiques de « va-et-vient » dans lesquelles les troupes arrivent par hélicoptère, sécurisent une zone, puis repartent par hélicoptère.

10 janvier 1967 - Le Secrétaire général des Nations Unies, U Thant, exprime des doutes sur le fait que le Vietnam est essentiel à la sécurité de l'Occident. Ce même jour, lors de son discours sur l'état de l'Union devant le Congrès, le président Johnson déclare une nouvelle fois "Nous resterons fermes au Vietnam".

23 janvier 1967 - Le sénateur J. William Fulbright publie The Arrogance of Power, un livre critique de la politique de guerre américaine au Vietnam préconisant des pourparlers de paix directs entre le gouvernement sud-vietnamien et le Viet Cong. À ce stade, Fulbright et le président Johnson ne sont plus en bons termes. Au lieu de cela, le président utilise les médias pour se moquer de Fulbright, Robert Kennedy et d'un nombre croissant de critiques au Congrès en les qualifiant de « Nellies nerveuses » et de « patriotes du soleil ».

2 février 1967 - Le président Johnson déclare qu'il n'y a aucune "indication sérieuse que l'autre partie est prête à arrêter la guerre."

8-10 février - Des groupes religieux américains organisent un "Fast for Peace" à l'échelle nationale.

8-12 février - Une trêve a lieu pendant le Têt, le nouvel an lunaire, une fête traditionnelle vietnamienne.

13 février 1967 - Suite à l'échec des efforts de paix diplomatiques, le président Johnson annonce que les États-Unis reprendront les bombardements à grande échelle du Nord-Vietnam.

22 février-14 mai - La plus grande offensive militaire américaine de la guerre a lieu. L'opération Junction City implique 22 bataillons américains et quatre bataillons sud-vietnamiens qui tentent de détruire le siège du bureau central de la NVA au sud du Vietnam. L'offensive comprend le seul assaut en parachute des troupes américaines pendant toute la guerre. Au cours des combats à Ap Gu, le 1er bataillon américain du 26e d'infanterie est commandé par le lieutenant-général Alexander M. Haig, qui deviendra plus tard un collaborateur influent de la Maison Blanche. Junction City se termine avec 2728 Viet Cong tués et 34 capturés. Les pertes américaines sont de 282 tués et 1576 blessés. L'ANV a déplacé le siège de son bureau central à l'intérieur du Cambodge, évitant ainsi la capture.

8 mars 1967 - Le Congrès autorise 4,5 milliards de dollars pour la guerre.

19-21 mars - Le président Johnson rencontre à Guam le Premier ministre du Vietnam du Sud Ky et fait pression sur Ky pour qu'il organise des élections nationales.

6 avril 1967 - La ville de Quang Tri est attaquée par 2500 Viet Cong et NVA.

14 avril 1967 - Richard M. Nixon visite Saigon et déclare que les manifestations anti-guerre aux États-Unis "prolongent la guerre".

15 avril 1967 - Des manifestations anti-guerre ont lieu à New York et à San Francisco impliquant près de 200 000 personnes. Le révérend Martin Luther King déclare que la guerre sape les programmes de réforme sociale de la Grande Société du président Johnson, ". la poursuite de cette guerre élargie a réduit les dimensions promises des programmes d'aide sociale nationaux, faisant porter aux pauvres blancs et noirs les fardeaux les plus lourds à la fois au front et à la maison."

20 avril 1967 - Des bombardiers américains ciblent pour la première fois le port de Haiphong au nord du Vietnam.

24 avril 11 mai - Les combats de Hill font rage à Khe Sanh entre le 3e Marines américains et l'armée nord-vietnamienne, faisant 940 ANV tués. Les pertes américaines sont de 155 tués et 425 blessés. La base aérienne isolée est située sur un terrain montagneux à moins de 10 miles du nord du Vietnam, près de la frontière du Laos.

24 avril 1967 - Le général Westmoreland condamne les manifestants anti-guerre en disant qu'ils donnent au soldat nord-vietnamien "l'espoir qu'il peut gagner politiquement ce qu'il ne peut pas accomplir militairement." En privé, il a déjà averti le président Johnson "la guerre pourrait continuer indéfiniment."

1 mai 1967 - Ellsworth Bunker remplace Henry Cabot Lodge en tant qu'ambassadeur des États-Unis au Sud-Vietnam.

2 mai 1967 - Les États-Unis sont condamnés lors d'un simulacre de tribunal pour crimes de guerre tenu à Stockholm, organisé par le philosophe britannique Bertrand Russell.

9 mai 1967 - Robert W. Komer, ancien analyste de la CIA, est nommé par le président Johnson commandant adjoint du MACV pour former une nouvelle agence appelée Civil Operations and Revolutionary Development Support (CORDS) afin de pacifier la population du Sud-Vietnam. Près de 60 pour cent des villages ruraux du Sud Vietnam sont désormais sous contrôle Viet Cong. 850 millions de dollars de nourriture, de fournitures médicales, de machines et de nombreux autres articles ménagers seront distribués via CORDS à la population afin de regagner sa loyauté dans la lutte pour le "cœur et l'esprit" des villageois ordinaires. CORDS forme également des milices locales pour protéger leurs villages du Viet Cong.

13 mai 1967 - Dans la ville de New York, 70 000 marches à l'appui de la guerre, dirigées par un capitaine des pompiers de la ville de New York.

18-26 mai - Les troupes américaines et sud-vietnamiennes entrent pour la première fois dans la zone démilitarisée et s'engagent dans une série de combats avec l'ANV. Les deux camps subissent de lourdes pertes.

22 mai 1967 - Le président Johnson exhorte publiquement le Nord-Vietnam à accepter un compromis de paix.

Juin 1967 - La force fluviale mobile devient opérationnelle en utilisant des bateaux « Swift » de la marine américaine combinés au soutien des troupes de l'armée pour mettre fin à l'utilisation des voies navigables intérieures par les Viet Cong dans le delta du Mékong.

Juillet 1967 - Le général Westmoreland demande 200 000 renforts supplémentaires en plus des 475 000 soldats déjà prévus pour être envoyés au Vietnam, ce qui porterait le total américain au Vietnam à 675 000. Le président Johnson n'accepte que 45 000 supplémentaires.

7 juillet 1967 - Le Politburo du Nord-Vietnam prend la décision de lancer une offensive généralisée contre le Sud-Vietnam. Conçue en trois phases, la première phase implique des attaques contre des zones frontalières éloignées dans le but d'attirer les troupes américaines loin des villes du Sud-Vietnam. La deuxième phase (Offensive du Têt) sera une attaque contre les villes elles-mêmes par les forces Viet Cong aidées par les troupes de l'ANV, dans l'espoir de déclencher un "soulèvement général" pour renverser le gouvernement du Sud-Vietnam. La troisième phase implique l'invasion effective du Sud-Vietnam par les troupes de l'ANV venant du Nord-Vietnam.

29 juillet 1967 - Un incendie résultant d'un réservoir de carburant perforé tue 134 membres d'équipage américains à bord de l'USS Forrestal dans le golfe du Tonkin, dans le pire accident naval depuis la Seconde Guerre mondiale.

9 août 1967 - Le Comité sénatorial des forces armées entame des audiences à huis clos concernant l'influence des conseillers civils sur la planification militaire. Au cours des audiences, le secrétaire à la Défense McNamara a déclaré que la vaste et coûteuse campagne de bombardements des États-Unis au Vietnam n'avait pas d'impact sur la capacité de guerre du Nord-Vietnam au Sud-Vietnam et que rien de moins que "l'annihilation virtuelle du Nord-Vietnam et de son peuple" par les bombardements réussirait jamais.

18 août 1967 - Le gouverneur de Californie Ronald Reagan a déclaré que les États-Unis devraient quitter le Vietnam, citant les difficultés de gagner une guerre lorsque "trop ​​de cibles qualifiées ont été interdites de bombardement."

21 août 1967 - Les Chinois abattent deux chasseurs-bombardiers américains qui ont accidentellement franchi leur frontière lors de raids aériens au Nord-Vietnam le long de la frontière chinoise.

1er septembre 1967 - Le Premier ministre nord-vietnamien Pham Van Dong déclare publiquement que Hanoi "continuera à se battre".

3 septembre 1967 - Des élections nationales ont lieu au Sud-Vietnam. Avec 80 pour cent des électeurs éligibles participant, Nguyen Van Thieu est élu président avec Nguyen Cao Ky comme vice-président, la paire remportant seulement 35 pour cent des voix.

Du 11 septembre au 31 octobre - Les Marines américains sont assiégés par l'ANV à Con Thien situé à trois kilomètres au sud de la zone démilitarisée. Un duel d'artillerie à longue portée éclate alors entre les canons de l'ANV et des États-Unis pendant le siège alors que l'ANV tire 42 000 obus sur les Marines tandis que les États-Unis répondent avec 281 000 obus et des frappes aériennes B-52 pour lever le siège. Les pertes NVA sont estimées à plus de 2000.

Octobre 1967 - Un sondage d'opinion indique que 46% des Américains pensent maintenant que l'implication militaire américaine au Vietnam est une "erreur". Cependant, la plupart des Américains pensent également que les Etats-Unis devraient "gagner ou sortir" du Vietnam.Toujours en octobre, le magazine Life renonce à son soutien antérieur à la politique de guerre du président Johnson.

5 octobre 1967 - Hanoï accuse les États-Unis d'avoir frappé une école au Nord-Vietnam avec des bombes antipersonnel.

21-23 octobre - « Marche sur le Pentagone » attire 55 000 manifestants. À Londres, des manifestants tentent de prendre d'assaut l'ambassade des États-Unis.

31 octobre 1967 - Le président Johnson réaffirme son engagement à maintenir l'engagement américain au Sud-Vietnam.

3 novembre 1er décembre - La bataille de Dak To se déroule sur un terrain montagneux le long de la frontière entre le Cambodge et le Laos alors que la 4e division d'infanterie américaine lance une attaque planifiée de l'ANV contre le camp des forces spéciales qui s'y trouve. Pendant les combats, le 4e bataillon du 503e d'infanterie aéroportée obtient une Presidential Unit Citation pour sa bravoure. Des frappes aériennes massives combinées à des attaques au sol américaines et sud-vietnamiennes entraînent un retrait de la NVA au Laos et au Cambodge. Les pertes NVA sont estimées à 1644. Les troupes américaines subissent 289 tués. « En plus de la bravoure et de la ténacité de nos soldats, notre opération logistique aérienne extrêmement réussie a été la clé de la victoire », déclare le général Westmoreland.

11 novembre 1967 - Le président Johnson fait une autre ouverture de paix, mais elle est bientôt rejetée par Hanoï.

17 novembre 1967 - À la suite d'un briefing optimiste à la Maison Blanche par le général Westmoreland, l'ambassadeur Bunker et Robert Komer, le président Johnson déclare au public américain à la télévision : "Nous infligeons des pertes plus importantes que nous n'en prenons. Nous progressons."

Dans une interview au magazine Time, le général Westmoreland se moque du Viet Cong, disant "J'espère qu'ils essaieront quelque chose parce que nous cherchons un combat."

29 novembre 1967 - Un émouvant Robert McNamara annonce sa démission en tant que secrétaire à la Défense lors d'un point de presse, déclarant, "M. Président. Je ne trouve pas de mots pour exprimer ce qui se trouve dans mon cœur aujourd'hui. " Derrière des portes closes, il avait commencé à exprimer régulièrement des doutes sur la stratégie de guerre de Johnson, mettant en colère le président. McNamara rejoint une liste croissante des principaux collaborateurs de Johnson qui ont démissionné pendant la guerre, notamment Bill Moyers, McGeorge Bundy et George Ball.

30 novembre 1967 - Le démocrate anti-guerre Eugene McCarthy annonce qu'il sera candidat à la présidence de l'opposition à Lyndon Johnson, déclarant, " nous sommes impliqués dans une crise de leadership très profonde, une crise de direction et une crise de finalité nationale. toute l'histoire de cette guerre au Vietnam, peu importe comment nous l'appelons, a été une histoire d'erreurs et d'erreurs de jugement.

4 décembre 1967 - Quatre jours de manifestations anti-guerre commencent à New York. Parmi les 585 manifestants arrêtés se trouve le célèbre « bébé docteur » Dr Benjamin Spock.

6 décembre 1967 - Les États-Unis rapportent que le Viet Cong a assassiné 252 civils dans le hameau de Dak Son.

23 décembre 1967 - À son arrivée à Cam Ranh Bay au Vietnam, le président Johnson déclare ". tous les défis ont été relevés. L'ennemi n'est pas vaincu, mais il sait qu'il a rencontré son maître sur le terrain.» Il s'agit du deuxième et dernier voyage du président au Vietnam durant sa présidence.

À la fin de l'année, les niveaux de troupes américaines atteignent 463 000 avec 16 000 morts au combat à ce jour. À cette époque, plus d'un million de soldats américains ont traversé le Vietnam, la durée de service des conscrits étant d'un an, et la plupart des Américains servent dans des unités de soutien. On estime que 90 000 soldats du Nord-Vietnam se sont infiltrés dans le Sud via la piste Ho Chi Minh en 1967. La force globale des troupes Viet Cong/NVA dans tout le Sud-Vietnam est maintenant estimée à 300 000 hommes.

5 janvier 1968 - Début de l'opération Niagara I visant à cartographier les positions de l'ANV autour de Khe Sanh.

21 janvier 1968 - 20 000 soldats de l'ANV sous le commandement du général Giap attaquent la base aérienne américaine de Khe Sanh. Un siège de 77 jours commence alors que 5000 Marines américains dans l'avant-poste isolé sont encerclés. Le siège attire énormément l'attention des médias en Amérique, avec de nombreuses comparaisons avec la bataille de Dien Bien Phu de 1954 au cours de laquelle les Français ont été encerclés puis vaincus.

"Je ne veux pas de putain de Dinbinfoo", a déclaré un président anxieux Johnson, président du Joint Chiefs, le général Earle Wheeler. Alors que Johnson envoie personnellement des renforts de la Marine, il déclare ". les yeux de la nation et les yeux du monde entier, les yeux de toute l'histoire elle-même, sont tournés vers cette petite bande courageuse de défenseurs qui détiennent le col de Khe Sanh. " Johnson donne des ordres présidentiels aux Marines pour qu'ils tiennent la base et exige une garantie " signée dans le sang " des chefs d'état-major interarmées qu'ils réussiront.

L'opération Niagara II commence alors un effort de ravitaillement aérien massif aux Marines assiégés ainsi qu'un bombardement intensif de B-52 sur les positions des troupes de l'ANV. Au plus fort de la bataille, les soldats de l'ANV sont touchés 24 heures sur 24 toutes les 90 minutes par des groupes de trois B-52 qui larguent plus de 110 000 tonnes de bombes pendant le siège, le bombardement le plus intense d'une petite zone dans l'histoire de la guerre.

31 janvier 1968 - Le tournant de la guerre survient alors que 84 000 guérilleros Viet Cong, aidés par les troupes de l'ANV, lancent l'offensive du Têt attaquant une centaine de villes et villages du Sud-Vietnam.

L'offensive surprise est observée de près par les équipes de nouvelles de la télévision américaine au Vietnam qui filment l'ambassade américaine à Saigon attaquée par 17 commandos Viet Cong, ainsi que des scènes sanglantes des zones de combat montrant des soldats américains sous le feu, morts et blessés. Les images du film graphique en couleur sont ensuite rapidement transmises aux États pour être diffusées dans les programmes d'information nocturnes. Les Américains chez eux sont donc aux premières loges de leur salon face aux assauts Viet Cong/NVA contre leurs pères, fils et frères, à dix mille miles de là. " Tout ça pue, vraiment ", dit un Marine sous le feu de Hue après que plus de 100 Marines aient été tués.

31 janvier-7 mars - Lors de la bataille de Saigon pendant le Têt, 35 bataillons ANV et Viet Cong sont vaincus par 50 bataillons de troupes américaines et alliées qui avaient été positionnés pour protéger la ville sur une intuition par le lieutenant-général Fred C. Weyand , un vétéran de la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique. Surnommé le « sauveur de Saigon », Weyand avait pressenti l'attaque à venir, préparé ses troupes et, le 1er février, lancé une contre-attaque décisive contre le Viet Cong à l'aéroport de Tan Son Nhut, protégeant ainsi le MACV et le quartier général militaire sud-vietnamien d'une éventuelle capture.

31 janvier-2 mars - Lors de la bataille de Hue pendant le Têt, 12 000 soldats de l'ANV et du Viet Cong prennent d'assaut la ville historique légèrement défendue, puis commencent les exécutions systématiques de plus de 3000 "ennemis du peuple", y compris des représentants du gouvernement sud-vietnamien, des officiers sud-vietnamiens capturés et prêtres catholiques. Les troupes sud-vietnamiennes et trois bataillons de marines américains contre-attaquent et se livrent aux combats les plus acharnés de toute l'offensive du Têt. Ils reprennent la vieille ville impériale, maison par maison, rue par rue, aidés par les frappes aériennes et d'artillerie américaines. Le 24 février, les Marines américains occupent le Palais impérial au cœur de la citadelle et la bataille se termine bientôt par une défaite nord-vietnamienne. Les pertes américaines sont de 142 Marines tués et 857 blessés, 74 U.S. Army tués et 507 blessés. Les Sud-Vietnamiens subissent 384 tués et 1830 blessés. Les NVA tués sont évalués à plus de 5000.

1er février 1968 - À Saigon pendant le Têt, un guérillero présumé du Viet Cong est abattu d'une balle dans la tête par le chef de la police du Sud-Vietnam, le général Nguyen Ngoc Loan, sous les yeux d'un cameraman de NBC News et d'un photographe de l'Associated Press. La photo obsédante d'AP prise par Eddie Adams apparaît en première page de la plupart des journaux américains le lendemain matin. Les Américains observent également l'exécution filmée sur NBC TV.

Une autre controverse pendant le Têt, et l'une des déclarations les plus controversées de toute la guerre, est faite par un officier américain qui déclare, "Nous avons dû le détruire, afin de le sauver", se référant à une petite ville près de Saigon rasée par les Américains bombes. Sa déclaration est ensuite utilisée par beaucoup comme une métaphore de l'expérience américaine au Vietnam.

2 février 1968 - Le président Johnson qualifie l'offensive du Têt d'"échec complet".

Pour les Nord-Vietnamiens, l'offensive du Têt est à la fois un échec militaire et politique au Vietnam. Le "soulèvement général" qu'ils avaient espéré déclencher parmi les paysans sud-vietnamiens contre le gouvernement de Saigon ne s'est jamais matérialisé. Les Viet Cong étaient également sortis de leur cachette pour mener la plupart des combats, ont subi des pertes dévastatrices et n'ont jamais retrouvé leur ancienne force. En conséquence, la plupart des combats seront repris par des réguliers nord-vietnamiens menant une guerre conventionnelle. Le seul succès du Têt, et un succès inattendu, a été d'éroder le soutien populaire parmi les Américains et au Congrès pour continuer la guerre indéfiniment.

8 février 1968 - 21 Marines américains sont tués par l'ANV à Khe Sanh.

27 février 1968 - L'influent présentateur de CBS TV Walter Cronkite, qui vient de rentrer de Saigon, dit aux Américains lors de son émission de CBS Evening News qu'il est certain que "l'expérience sanglante du Vietnam va se terminer dans une impasse."

28 février 1968 - Joint Chiefs Chairman, le général Wheeler, à la demande du général Westmoreland, demande au président Johnson 206 000 soldats supplémentaires et la mobilisation d'unités de réserve aux États-Unis.

1er mars 1968 - Clark Clifford, célèbre avocat de Washington et vieil ami du président, devient le nouveau secrétaire américain à la Défense. Au cours des prochains jours, Clifford mène une étude approfondie de l'ensemble de la situation au Vietnam, découvre qu'il n'y a aucun concept ou plan global nulle part à Washington pour remporter la victoire au Vietnam, puis rapporte au président Johnson que les États-Unis ne devraient pas intensifier la guerre. "Le moment est venu de décider où nous allons à partir d'ici", dit-il à Johnson.

2 mars 1968 - 48 soldats de l'armée américaine sont tués lors d'une embuscade à l'aéroport de Tan Son Nhut à Saigon.

10 mars 1968 - Le New York Times annonce la demande de 206 000 soldats de Westmoreland. L'histoire du Times est démentie par la Maison Blanche. Le secrétaire d'État Dean Rusk est ensuite convoqué devant la commission des relations étrangères du Sénat et grillé pendant deux jours à la télévision en direct sur la demande de troupes et l'efficacité globale de la stratégie de guerre de Johnson.

11 mars 1968 - L'opération Quyet Thang lance une offensive de 28 jours menée par 33 bataillons américains et sud-vietnamiens dans la région de Saigon.

12 mars 1968 - Par une très faible marge de seulement 300 voix, le président Johnson bat le démocrate anti-guerre Eugene McCarthy lors des élections primaires démocrates du New Hampshire. Cela indique que le soutien politique à Johnson s'érode sérieusement.

Les sondages d'opinion réalisés après l'offensive du Têt ont révélé que la cote d'approbation globale de Johnson était tombée à 36%, tandis que l'approbation de sa politique de guerre du Vietnam est tombée à 26%.

14 mars 1968 - Le sénateur Robert F. Kennedy propose au président Johnson une proposition politique confidentielle. Kennedy acceptera de rester en dehors de la course présidentielle si Johnson renonce à sa stratégie précédente au Vietnam et nomme un comité, y compris Kennedy, pour tracer une nouvelle voie au Vietnam. Johnson rejette l'offre.

16 mars 1968 - Robert F. Kennedy annonce sa candidature à la présidence. Les sondages indiquent que Kennedy est maintenant plus populaire que le président.

Au cours de sa campagne, Kennedy aborde la question de sa participation à la formation de la politique vietnamienne du président John F. Kennedy en déclarant : « l'erreur du passé n'est pas une excuse pour sa propre perpétuation ».

16 mars 1968 - Plus de 300 civils vietnamiens sont massacrés dans le hameau de My Lai par des membres de la Compagnie Charlie, 1er Bataillon, 20e Armée américaine d'infanterie, alors qu'ils participaient à un assaut aéroporté contre des campements présumés du Viet Cong dans la province de Quang Ngai. En entrant dans My Lai et en ne trouvant aucun Viet Cong, les Américains commencent à tuer tous les civils en vue, interrompus uniquement par le pilote d'hélicoptère Hugh Thompson qui atterrit et commence à évacuer les civils après avoir réalisé ce qui se passe.

28 mars 1968 - Le rapport initial des participants à My Lai indique que 69 soldats Viet Cong ont été tués et ne fait aucune mention de victimes civiles.

Le massacre de My Lai est dissimulé avec succès pendant un an, jusqu'à ce qu'une série de lettres du vétéran du Vietnam Ronald Ridenhour déclenche une enquête officielle de l'armée qui aboutit au commandant de la compagnie Charlie, le capitaine Ernest L. Medina, premier chef de peloton, le lieutenant William Calley, et 14 autres sont traduits en justice par l'armée. Une photo d'actualité du carnage, montrant une masse d'enfants, de femmes et de vieillards morts, reste l'une des images les plus durables de l'implication de l'Amérique au Vietnam.

23 mars 1968 - Au cours d'une réunion secrète aux Philippines, le général Wheeler informe le général Westmoreland que le président Johnson n'approuvera que 13 500 soldats supplémentaires sur les 206 000 initialement demandés. Le général Wheeler demande également à Westmoreland d'exhorter les Sud-Vietnamiens à étendre leur propre effort de guerre.

25 mars 1968 - Clark Clifford convoque les "Sages", une douzaine d'éminents hommes d'État et soldats, dont l'ancien secrétaire d'État Dean Acheson et le général de la Seconde Guerre mondiale Omar Bradley au département d'État pour le dîner. On leur donne une évaluation brutale de la situation au Vietnam, y compris la corruption généralisée du gouvernement de Saigon et la perspective improbable d'une victoire militaire "dans les circonstances actuelles".

26 mars 1968 - Les "Sages" se réunissent à la Maison Blanche pour déjeuner avec le Président. Ils préconisent maintenant le retrait des États-Unis du Vietnam, avec seulement quatre des personnes présentes en désaccord avec cette opinion.

31 mars 1968 - Le président Johnson stupéfie le monde en annonçant sa décision surprise de ne pas se représenter. Il annonce également un arrêt partiel des bombardements et exhorte Hanoï à entamer des pourparlers de paix. « Nous sommes prêts à avancer immédiatement vers la paix par le biais de négociations. » En conséquence, les pourparlers de paix commencent bientôt. L'arrêt des bombardements n'affecte que les cibles au nord du 20e parallèle, dont Hanoï.

1er avril 1968 - La 1re division de cavalerie américaine (aéromobile) commence l'opération Pegasus pour rouvrir la route 9, la route de secours aux Marines assiégés à Khe Sanh.

4 avril 1968 - Le leader des droits civiques, le révérend Martin Luther King, est assassiné à Memphis. Des troubles raciaux éclatent alors dans plus de 100 villes américaines.

8 avril 1968 - Le siège de Khe Sanh se termine par le retrait des troupes de l'ANV de la région à la suite des bombardements américains intensifs et de la réouverture de la route 9. Les pertes de l'ANV pendant le siège sont estimées à 15 000. Les Marines américains ont subi 199 tués et 830 blessés. Le 1er de cavalerie a subi 92 tués et 629 blessés lors de la réouverture de la route 9. Le commandement américain ferme ensuite secrètement la base aérienne de Khe Sanh et retire les Marines. Commentant l'héroïsme des troupes américaines qui ont défendu Khe Sanh, le président Johnson déclare ". ils ont clairement démontré à l'ennemi la totale futilité de ses tentatives pour remporter une victoire militaire dans le Sud.

11 avril 1968 - Le secrétaire à la Défense Clifford annonce que la demande du général Westmoreland de 206 000 soldats supplémentaires ne sera pas accordée.

23 avril 1968 - Des militants anti-guerre de l'Université Columbia s'emparent de cinq bâtiments.

27 avril 1968 - À New York, 200 000 étudiants refusent d'assister aux cours en signe de protestation.

30 avril-3 mai - La bataille de Dai Do se déroule le long de la zone démilitarisée alors que les troupes de l'ANV cherchent à ouvrir un couloir d'invasion dans le sud du Vietnam. Ils sont stoppés par un bataillon de Marines américains surnommés "the Magnificent Bastards" sous le commandement du lieutenant-colonel William Weise. Aidé par l'artillerie lourde et les frappes aériennes, l'ANV subit 1568 tués. 81 Marines sont tués et 297 blessés. 29 U.S. Army sont tués en soutenant les Marines et 130 blessés.

Pour l'heure, cette défaite met fin à l'espoir du Nord Vietnam d'envahir avec succès le Sud. Ils attendront quatre ans, jusqu'en 1972, avant de réessayer, après le départ de la plupart des Américains. Il faudra en fait sept ans, jusqu'en 1975, pour qu'ils réussissent.

5 mai 1968 - Le Viet Cong lance "Mini Tet", une série d'attaques à la roquette et au mortier contre Saigon et 119 villes et installations militaires dans tout le Sud Vietnam. Les États-Unis répondent par des frappes aériennes utilisant du Napalm et des explosifs puissants.

10 mai 1968 - Un bataillon ANV attaque le camp des forces spéciales à Kham Duc le long de la frontière du Laos. Le camp isolé avait été établi en 1963 pour surveiller l'infiltration nord-vietnamienne. Désormais encerclée par la NVA, la décision est prise d'évacuer via des avions de transport C-130. À la fin du pont aérien réussi, on découvre que trois contrôleurs de l'US Air Force ont été accidentellement laissés pour compte. Bien que le camp soit maintenant envahi par la NVA et que deux C-130 aient déjà été abattus, le lieutenant-colonel Joe M. Jackson pilote un C-123 Provider, atterrit sur la piste d'atterrissage sous un feu intense, rassemble les trois contrôleurs, puis décolle. Pour cela, Jackson reçoit la médaille d'honneur.

10 mai 1968 - Les pourparlers de paix commencent à Paris, mais ne tardent pas à stagner alors que les États-Unis insistent pour que les troupes nord-vietnamiennes se retirent du Sud, tandis que les Nord-Vietnamiens insistent sur la participation du Viet Cong à un gouvernement de coalition au Sud-Vietnam. Cela marque le début de cinq années de pourparlers officiels entre les États-Unis et le Vietnam du Nord à Paris.

5 juin 1968 - Robert F. Kennedy est abattu et mortellement blessé à Los Angeles juste après avoir remporté l'élection primaire présidentielle démocrate de Californie.

Juillet 1968 - Le Congrès adopte une surtaxe d'impôt sur le revenu de dix pour cent pour couvrir les coûts croissants de la guerre.

1 juillet 1968 - Le général Westmoreland est remplacé en tant que commandant américain au Vietnam par le général Creighton W. Abrams.

1er juillet 1968 - Le programme Phoenix est établi pour écraser l'infrastructure secrète Viet Cong (VCI) au Sud-Vietnam. Le VCI, estimé à 70 000 guérilleros communistes, est responsable d'une longue campagne de terreur contre les Américains, les responsables du gouvernement sud-vietnamien, les chefs de village et les civils innocents.

Cependant, le programme Phoenix, qui est contrôlé par CORDS sous la direction de Robert Komer, génère une énorme controverse en Amérique concernant de nombreux assassinats présumés d'agents présumés du Viet Cong par des Sud-Vietnamiens formés par les États-Unis. La controverse, générée en partie par la propagande nord-vietnamienne, aboutit finalement à des audiences du Congrès. Témoignant en 1971 devant le Congrès, le successeur de Komer, William E. Colby, déclare : « Le programme Phoenix n'était pas un programme d'assassinat. Le programme Phoenix faisait partie du programme global de pacification. » Colby admet que 20 587 Viet Cong avaient été tués « principalement dans des situations de combat. par les forces régulières ou paramilitaires."

3 juillet 1968 - Trois prisonniers de guerre américains sont libérés par Hanoï.

19 juillet 1968 - Le président Johnson et le président Thieu du Sud-Vietnam se rencontrent à Hawaï.

8 août 1968 - Richard M. Nixon est choisi comme candidat présidentiel républicain et promet "une fin honorable à la guerre du Vietnam."

28 août 1968 - Lors de la convention nationale démocrate à Chicago, 10 000 manifestants anti-guerre se rassemblent dans les rues du centre-ville et sont ensuite confrontés à 26 000 policiers et gardes nationaux. La répression brutale est couverte en direct à la télévision du réseau. 800 manifestants sont blessés.

Les États-Unis connaissent maintenant un niveau de troubles sociaux sans précédent depuis l'époque de la guerre de Sécession, cent ans plus tôt. Il y a eu 221 manifestations étudiantes dans 101 collèges et universités jusqu'à présent en 1968.

30 septembre 1968 - Le 900e avion américain est abattu au-dessus du Vietnam du Nord.

Octobre 1968 - L'opération Sealord commence la plus grande opération navale combinée de toute la guerre alors que plus de 1200 canonnières et navires de guerre de la marine américaine et sud-vietnamienne ciblent les lignes de ravitaillement de l'ANV s'étendant du Cambodge au delta du Mékong. Les camps de ravitaillement de la NVA dans le delta et le long d'autres voies navigables sont également perturbés avec succès au cours de l'opération de deux ans.

21 octobre 1968 - Les États-Unis libèrent 14 prisonniers de guerre nord-vietnamiens.

27 octobre 1968 - À Londres, 50 000 personnes protestent contre la guerre.

31 octobre 1968 - L'opération Rolling Thunder se termine alors que le président Johnson annonce l'arrêt complet des bombardements américains sur le Nord-Vietnam dans l'espoir de relancer les pourparlers de paix.

Tout au long de la campagne de bombardement de trois ans et demi, les États-Unis ont largué un million de tonnes de bombes sur le nord du Vietnam, l'équivalent de 800 tonnes par jour, avec peu de succès réel pour arrêter le flux de soldats et de fournitures vers le sud ou pour endommager les nord-vietnamiens. moral. En fait, c'est le contraire qui s'est produit lorsque les Nord-Vietnamiens se sont ralliés patriotiquement à leurs dirigeants communistes à la suite de l'attaque. À l'heure actuelle, de nombreuses villes au sud de Hanoï ont été rasées avec une estimation américaine de 52 000 morts parmi les civils.

Pendant Rolling Thunder, le système de défense aérienne sophistiqué du Nord-Vietnam, fourni par les Soviétiques, a réussi à abattre 922 avions américains au cours de 2380 sorties effectuées par des bombardiers B-52 et plus de 300 000 sorties par des chasseurs-bombardiers de l'US Navy et de l'Air Force.

Novembre 1968 - William E. Colby remplace Robert Komer à la tête de CORDS.

5 novembre 1968 - Le républicain Richard M. Nixon bat de justesse le démocrate Hubert Humphrey à l'élection présidentielle américaine.

27 novembre 1968 - Le président élu Nixon demande au professeur de Harvard Henry Kissinger d'être son conseiller à la sécurité nationale. Kissinger accepte.

À la fin de l'année, les effectifs de troupes américaines atteignaient 495 000 avec 30 000 morts américains à ce jour. En 1968, plus de mille par mois ont été tués. On estime que 150 000 soldats du Nord-Vietnam se sont infiltrés dans le Sud via la piste Ho Chi Minh en 1968. Bien que les États-Unis aient mené 200 frappes aériennes chaque jour contre la piste à la fin de 1968, jusqu'à 10 000 camions de ravitaillement de l'ANV sont en route à tout moment.

Copyright © 1999 The History Place™ Tous droits réservés

Conditions d'utilisation : à la maison/à l'école privée, la réutilisation non commerciale et non Internet est uniquement autorisée pour tout texte, graphique, photo, clip audio, autre fichier électronique ou matériel de The History Place.


Un conte de deux bases

Note de l'éditeur : MSGT (retraité) Ed Diehl, un superviseur de la maintenance de la ligne de vol avec le 362e TEWS, d'abord à Pleiku et plus tard à Da Nang, raconte certaines de ses expériences, y compris quelques attaques de roquettes mémorables.

(L) Ed au sommet de Monkey Mountain, Da Nang (R) Devant la caserne de Da Nang


Attaque à la roquette Pleiku, 19 mai 1970

Je me suis connecté à Pleiku le 2 avril 70, je viens juste des États-Unis. Je n'ai jamais pensé à la caserne dans laquelle ils m'ont mis, qui s'est avéré être la caserne des sous-officiers, au deuxième étage, sur la colline.

Le ciel était d'une si drôle de couleur quand la première roquette a frappé le son était autre chose, il y avait une odeur de poudre à canon. Les fusées étaient à quelques minutes d'intervalle, je suppose. A part le grand BOOM quand la deuxième roquette a frappé, je ne me souviens pas de grand-chose d'autre. Nous étions tous les quatre à regarder par le bunker de sacs de sable lorsque la deuxième roquette a frappé, voyant le nez de 133 traverser la rampe, après cela, toutes nos têtes étaient au sol et nos fesses étaient en l'air au lieu de nos têtes.

Je n'ai pas vu ça mais on m'a dit que le 133 avait été entièrement nettoyé pendant la nuit, car ils ne voulaient pas que les nationaux qui travaillaient sur la base voient les dégâts quand ils venaient travailler le lendemain matin. Quand je suis arrivé au travail le lendemain après-midi, tout ce que vous pouviez voir était les murs de revêtement sombres. Nous avons garé des avions à cet endroit plus tard. Peu de temps après, une roquette a touché un groupe motopropulseur garé devant l'avion qui y était stationné. Ils nous ont dit qu'ils avaient trouvé le lanceur, mais nous ne les avons pas crus. Ce que nous faisions, c'était faire l'entretien et le ravitaillement ailleurs, quand l'avion était prêt à partir, nous le remorquions jusqu'à cet endroit et nous nous éloignions de là, personne ne voulait s'approcher de cet espace de stationnement. Nous n'avions pas le choix car nous avions besoin de toutes les places de parking. Personne ne m'a jamais approché pour débriefer. Notre officier de maintenance, le Capt Stan Schloesser, était la seule personne qui m'a parlé de l'épreuve. Toutes ces années, je n'ai pas dit grand-chose à ce sujet jusqu'à il y a environ 3-4 ans, lors d'une de nos réunions, j'ai raconté l'histoire.

Après que le 133 ait été touché, je me suis réveillé et nous sommes dans une zone de guerre et cette caserne serait une bonne cible. Moi-même et un autre monsieur avons commencé à chercher un endroit pour vivre en bas de la colline. Il a trouvé une caserne vide d'un étage avec des sacs de sable autour de la partie inférieure extérieure. C'était beaucoup plus sûr. Nous avons emménagé, les deux seules personnes qui y vivent. En quelques semaines, la plupart des gars de l'étage supérieur vivant dans la caserne des sous-officiers nous ont rejoints. J'avais 35 ans quand 133 a été touché, j'ai eu 35 ans le 4 mai, j'avais 13 ans dans l'USAF à l'époque, j'étais un MSGT avec un 43191 AFSC. J'étais mariée depuis 11 ans avec 2 enfants, un garçon de 10 ans et une fille de 6 ans.

Une semaine plus tard, l'avion 882 était stationné à l'endroit où le 133 a été touché, une roquette a touché un groupe motopropulseur qui était stationné devant le 882. L'avion a été gravement endommagé. La deuxième roquette est arrivée et a frappé la rue près de la caserne du jeune aviateur.

Deuxième tour à Da Nang

Comme vous pouvez le voir sur le schéma, nous avions les deux premières casernes. La maintenance sur le terrain était la suivante (spécialistes hydrauliques, personnes chargées des moteurs, personnes chargées des hélices, etc.)

La roquette a frappé entre notre deuxième caserne et la caserne de maintenance sur le terrain. Cela devait être, disons, octobre* car le sol était saturé de pluie à cause de la saison des pluies. Le sol était si humide que la fusée n'a pas explosé lorsqu'elle a touché le sol. Au lieu de cela, il s'est enterré avant de partir. Je dis que ça nous a tous sauvés. Personne n'a été blessé ou tué.

Le jeune aviateur dans le lit à côté du mur a été soufflé du lit à travers la pièce. Le gars n'avait plus que quelques jours avant de retourner aux États-Unis. Il irait au lit [à nouveau] car il avait peur de mourir.


Cela aurait pu être pire. . . .

Un jeune aviateur a eu beaucoup de chance. Il est allé au bunker lorsque la première roquette a touché la ligne de vol. Heureusement qu'il l'a fait, car un énorme morceau d'asphalte a traversé le toit, écrasant son lit. Je me souviens très bien de cette attaque. Mon patron, CMSGT Jack Achenbach, m'a demandé d'aller à la chapelle avec lui. Son église (luthérienne je pense) tenait un souper une fois par mois. Nous avons terminé et sommes allés au club, car il y avait un spectacle USO là-bas. Nous venons de nous asseoir quand la première roquette a frappé. Nous nous sommes accroupis par terre, car le sol était sale. La plupart des ivrognes étaient allongés sur le sol en train de prier. Jack et moi sommes sortis par la porte arrière du bunker jusqu'à ce qu'ils fassent exploser le feu. Il vivait toujours au rez-de-chaussée de la caserne des sous-officiers sur la colline. Je vivais en bas de la colline dans la caserne à un étage. Nous avons tous les deux pris des chemins séparés.

Je ne connaissais qu'un Purple Heart présenté à un jeune aviateur à la suite de cette attaque. Il était dans le bunker et a décidé qu'il avait besoin de prendre une fuite. Il est sorti du bunker pour faire pipi et quand la roquette a touché un morceau d'asphalte a touché la main qui guidait le flux. L'organe vital était protégé et sa main n'a subi que de légers dommages. Je ne sais pas qui a écrit la citation Purple Heart, mais plus tard, on m'a dit, ainsi qu'à plusieurs autres, que nous devions nous rendre à la cérémonie de remise du prix. Très peu de gens n'ont pas pu s'empêcher de rire lorsqu'ils ont commencé à lire la citation. . . . Dans l'exercice de leurs fonctions .


* L'historique du 362d TEWS pour juillet-décembre 1970 indique que 8 roquettes de 122 mm ont frappé la base le 12 octobre, endommageant le bâtiment 944. Aucun blessé n'a été signalé. Un résumé des attaques de base de l'USAF compilé plus tard indique que seulement deux tours ont été touchés.

REMARQUE : L'ancien site contient d'autres descriptions de l'attaque Pleiku. Cliquez sur ICI regarder.


La base américaine de Plieku attaquée - Histoire

Ce site Web est consacré à tous les soldats qui ont servi et continuent de servir avec le 299e.

"Je tiens à remercier tous les anciens soldats du Fighting 299th Engineer Combat Battalion pour leur soutien et leur contribution à l'histoire de cette unité. Sans leur aide, de nombreux détails n'auraient pas été possibles. Je tiens également à remercier le colonel (à la retraite) Fred Kohler pour m'avoir fourni de précieux souvenirs de la Seconde Guerre mondiale qui ont donné un nouvel élan aux efforts pour compléter l'histoire. Enfin, je tiens à remercier M. Charles Hendricks, Historical Division, US Army Corps of Engineers, Fort Belvoir, Virginie, pour son aide à obtenir de précieux rapports après action, en prenant le temps d'examiner mes ébauches pour en vérifier l'exactitude et l'exactitude technique et son assistance professionnelle en tant qu'historien."

Lieutenant-colonel Cortez C. Aylor III

8 février 1943 . Constitué dans l'armée des États-Unis en tant que 299e bataillon de combat du génie.

28 février 1943 . Le 355e Régiment des services généraux du génie fournit un cadre de soldats pour équiper le 299e Bataillon de combat du génie.

1er mars 1943 . Activé au Camp White, Oregon.

19 avril 1944 . Affecté à la Première Armée.

1er mai 1944. Compagnie B rattachée au VIIe Corps. HHSC, A, C et Med Det attachés au V Corps.

28 décembre 1944 . Attaché au XVIII Airborne Corps.

11 février 1945 . Soulagé de l'attachement XVIII Airborne Corps et attaché au III Corps.

7 juillet 1945. Les derniers membres du 299th Engr Cbt Bn. quitter l'unité.

18 octobre 1945 . Inactivé au Camp Shanks , New York .

28 mars 1947 . Attribué à la Réserve Organisée et affecté à la Première Armée.

27 mai 1947 . Activé avec le siège social à Hempstead New York . (Les réserves organisées redessinées en 1948 en tant que corps de réserve organisés redésignées en 1952 en tant que réserves de l'armée.)

31 juillet 1950 . Inactivé à Hempstead , New York .

11 octobre 1954 . Redésigné comme le 299th Engineer Bn. retiré de l'attribution à la réserve de l'armée, et attribué à l'armée régulière.

3 décembre 1954 . Activé à Hoechst , Allemagne .

17 novembre 1971 . Inactivé à Fort Lewis , Washington

21 décembre 1975 . Activé à Fort Sill, Oklahoma.

Normandie (avec pointe de flèche) Nord de la France

Contre-offensive, Phase II

Contre-offensive, Phase III

Contre-offensive, Phase IV

Contre-offensive, Phase VI

Contre-offensive, Phase VII

Pour sa bravoure, sa bravoure et sa bravoure, le 299e bataillon du génie a reçu les décorations suivantes.

Citation de l'unité présidentielle (Armée) Streamer Brodé NORMANDIE

Prix ​​de l'unité valeureuse, Streamer brodé DAK-TO BEN-HET

Médaille d'honneur d'action civile vietnamienne, première classe, Streamer brodé VIETNAM 1970-71

La société C a en outre droit à :

Cité dans l'Ordre du jour de l'armée belge pour l'action à ST. VITH

Médaille d'honneur d'action civile vietnamienne, première classe, Streamer brodé VIETNAM 1971

26 février 1943 . Un corps de 62 officiers et hommes enrôlés du 355th Engineer General Service Regiment est parti d'une zone de manœuvre dans le désert du sud de la Californie pour arriver au Camp White, en Oregon.

3 mars 1943 . Les ordres généraux £1 ont activé le 299e bataillon de combat du génie au Camp White , Oregon . L'entraînement de base aux manœuvres du Camp White et de l'Oregon a suivi.

1er novembre 1943 . Départ de Camp White, Oregon pour Fort Lewis, Washington (par convoi).

2 novembre 1943 . Arrivé à Fort Lewis , Washington .

7 décembre 1943 . Départ de Fort Lewis, Washington pour Fort Pierce, Floride (en train).

14 décembre 1943 . Arrivé à Fort Pierce, Floride.

1er mars 1944. Départ de Fort Pierce, Floride pour Camp Pickett, Virginie (en train).

2 mars 1944 . Arrivé au Camp Pickett , Virginie .

1er avril 1944. Départ de Camp Pickett, Virginie en train pour Camp Kilmer, New Jersey.

2 avril 1944 . Arrivé au Camp Kilmer, New Jersey.

4 avril 1944 . Départ du camp Kilmer, New Jersey en train pour le port d'embarquement de New York (SS Exchequer).

6 avril 1944 . A navigué de New York à bord du SS Exchequer.

16 avril 1944 . Arrivé à Cardiff, au Pays de Galles.

18 avril 1944. Débarqué de l'échiquier SS en route vers Ilfracombe. (Camp Braunton Hut, Première armée.)

16 mai 1944. Le bataillon quitte Braunton Hut Camp en deux échelons - l'échelon arrière vers le camp Painswick Park, l'échelon avant vers le camp D-6 près de Dorchester.

1er juin 1944. L'échelon avancé a quitté le camp D-6 pour le port de Weymouth.

6 juin 1944. Jour J 0633 - Huit équipes d'assaut du 299th Engineer Battalion Omaha Beach (Easy Red, Fox Green et Fox Red) - La Compagnie B débarquent sur Utah Beach.

10 juin 1944. Marche de la plage de Normandie à La Vallée, France.

17 juin 1944. Marche de La Vallée à Carentan , France .

30 juin 1944 . L'échelon arrière s'est déplacé de Painswick Manor au camp 12 près de Dorchester. L'échelon avancé s'est déplacé à Orglandes, France.

2 juillet 1944. L'échelon arrière s'est déplacé vers le port de Portland et a attendu le LST.

3 juillet 1944 . L'échelon arrière est arrivé en Normandie et convoyé vers la zone de rassemblement. Le bataillon était de nouveau réuni.

16 juillet 1944 - 17 août 1944 . avec la fin de la campagne de Normandie, le bataillon traversa la France et s'arrêta à Saint-Martin le Tallevend près de Vire, en France.

14 septembre 1944. Le 299e bataillon de combat du génie a traversé la frontière franco-belge et a continué vers le nord-est à travers Charleroi et Namur, jusqu'à Saint-Trond, en Belgique.

6 février 1945 . Le 299e bataillon de combat du génie s'est déplacé sous le couvert de l'obscurité et d'ordres secrets à Lictenbusch, en Allemagne. Lictenbusch était un petit village juste à l'intérieur de la frontière allemande et dans la première défense de la ligne Ziegfried.

11 février 1945 - 14 mars 1945 . Le bataillon a traversé Zweifall, la forêt de Hurtgen, Enskirchen et s'est retrouvé à proximité du pont de Remagen.

30 mars 1945 - 11 juin 1945 . Le bataillon a continué à se déplacer à travers l'Allemagne et est arrivé à son dernier point d'arrêt - Nuremberg.

18 octobre 1945. Le bataillon a été inactivé au Camp Shanks , New York .

3 décembre 1954 . Le bataillon a été réactivé à Hoechst, en Allemagne.

juillet 1958. Le bataillon s'est déplacé à Beyrouth, au Liban, dans le cadre de la Force opérationnelle 201.

Septembre 1958. Le bataillon rentre en Allemagne.

16 juillet 1963 . Le bataillon s'est déplacé à Fort Gordon, en Géorgie.

22 octobre 1965 . Le bataillon s'est déployé à Qui Nhon, au Sud-Vietnam.

juillet 1966. Le bataillon s'est déplacé à Pleiku, au Sud-Vietnam.

juin 1967. Le bataillon a déménagé dans une zone près de Dak To, au sud du Vietnam.

Septembre 1969. Le bataillon s'est déplacé à An Khe, au Sud-Vietnam.

17 novembre 1971 . Le bataillon a été inactivé à Fort Lewis , Washington .

21 décembre 1975 . Le 299e bataillon du génie (Corps) (Combat) (compagnies HHC, A, B et C) a été réactivé à Fort Sill, Oklahoma - où il reste en service actif à l'appui de l'artillerie du III Corps et de Fort Sill.

En décembre 1954, le 299 th Combat Engineer Battalion est réactivé en Europe et affecté au V Corps de la 7 th Army Hoechst, RFA.

Le bataillon a déménagé au Liban en juillet 1958 dans le cadre de la Task Force 201. "Les pays du Moyen-Orient ont connu des crises intermittentes au cours des années 1950. Le Liban ne faisait pas exception, car les troubles internes et les pressions extérieures menaçaient son existence. Le 14 juillet 1958, le président libanais Camille Chamoun a exhorté les gouvernements français, britannique et américain à déployer des forces militaires au Liban pour stabiliser la situation. Reçu à Washington à 06h00 le 14 juillet (1958), ce message est devenu le premier test de la doctrine Eisenhower, qui avait été annoncée en janvier 1957.

« Les forces américaines ont débarqué sans opposition et se sont rapidement retrouvées dans un rôle limité à montrer la force au lieu de l'utiliser. Au cours des trois mois d'implication américaine, un décès au combat s'est produit, tandis que les forces armées américaines n'ont fait aucune victime civile. La projection de puissance américaine avait fonctionné, car la situation politique s'était au moins temporairement stabilisée."

Le 299 e bataillon du génie (combat) a fourni un soutien technique général à la force opérationnelle 201 pendant trois mois et est retourné en Allemagne en septembre 1958.

En octobre 1963, le 299 th est affecté à la troisième armée américaine, à Fort Gordon, en Géorgie. Pendant qu'il y était, le bataillon a dirigé l'entraînement des unités et réalisé de nombreux projets de construction pour l'amélioration des installations à Fort Gordon.

Le 16 juillet 1965 , le 299 e a été alerté pour un mouvement outre - mer vers le Vietnam . Le corps principal arriva à Qui Nhon le 22 octobre 1965, et fut affecté au 937th Engineer Group (Combat). Le bataillon a effectué des missions de génie de combat et de construction pendant plus de six ans dans un environnement hostile. Peu de temps après son arrivée en République du Vietnam, le 299e entreprend de nombreux projets de construction. Le bataillon a opéré dans les hautes terres où il a achevé des projets de développement de camp de base, construit et entretenu des routes, des ponts et des aérodromes et fourni un soutien au combat aux unités de la région.

L'entreprise A s'est immédiatement mise au travail pour terminer la route de la montagne Ky Son qui menait au centre de la zone de production de riz de la province de Binh Dinh. Ils ont travaillé sur la route de novembre 1965 jusqu'à son achèvement en avril 1966. En mars 1966, la société C a déménagé à Cheo Reo et y a modernisé l'aérodrome. Le bataillon (moins la compagnie A) est resté dans la région de la vallée de Phu Tai, à moins de 10 milles au sud-ouest de Qui Nhon, jusqu'au 29 juillet 1966 . Des éléments du bataillon ont fourni un soutien technique à la 101e division aéroportée à Dak To et à la 1re division de cavalerie dans la région de Pleiku jusqu'en juillet 1966. Le quartier général du bataillon et le HHC ont déménagé à Pleiku vers la fin de juillet 1966. La compagnie B est restée à Phu Tai poursuivre la construction du point d'approvisionnement en munitions.

Le déplacement du bataillon de Qui Nhon à Pleiku, RVN a été achevé le 22 août 1966 lorsque la compagnie B a fermé de Phu Tai. Une mission de soutien aux opérations visant à moderniser la route 14 de Pleiku au nord jusqu'à Dak To et à réparer l' aérodrome de Dak To a commencé le 17 octobre 1966 . La société C a été impliquée dans le soutien opérationnel à Duc Co, dans la province occidentale de Pleiku, du 23 septembre au 7 novembre 1966 . Les travaux impliquaient la reconstruction partielle d'un camp CIDG existant pour l'agrandir afin d'accueillir une batterie d'artillerie américaine. L'étendue des travaux était importante.

Le bataillon a subi ses premières pertes lors d'un combat le 13 octobre 1966 lorsqu'un site de carrière a été attaqué par un peloton ennemi estimé. L'attaque a commencé à la fin de la journée alors que les forces de sécurité et de travail se préparaient à partir. L'attaque était bien planifiée et programmée. Il en est résulté 2 US KIA et 1 WIA. Les pertes ennemies étaient inconnues.Le développement de la base s'est poursuivi pour la 4 e division d'infanterie, le cantonnement de la sous-zone Pleiku, le 52 e groupe d'artillerie et la 25 e division d'infanterie.

La société C a terminé les travaux au camp des forces spéciales de Duc Co le 7 novembre 1966 et est retournée au camp de base de Pleiku. Le brigadier-général Ploger a décerné au lieutenant Lehea, commandant de la compagnie C, 299 e bataillon du génie (combat), la médaille de l'étoile de bronze, pour mérites pour l'effort d'ingénierie. Le 24 décembre 1967, une demande a été reçue par le bataillon quant à la classification des ponts sur la route 19E, afin de déterminer si un véhicule de classe 100 pouvait ou non se rendre de Pleiku à Qui Nhon. Le bataillon a dit non, que le pont 30 ne supporterait pas la charge. Le 25 décembre un magnétoscope et un char s'effondrent pont 30 !

Le 1er février 1967, à l'appui des éléments de la 4e division d'infanterie, la compagnie C a été chargée de remplacer un pont en bois sur la route 14. Le premier peloton a complètement remplacé tous les membres du pont et a effectué d'importantes réparations aux culées en béton, le 7 février 1967. Il y avait aussi une exigence de reconfigurer un important croisement du pont Bailey sur la route 19 à l'est de Pleiku à la classe 78. Il était nécessaire de passer d'une configuration triple-simple à une configuration double-double. La compagnie B fut chargée d'accomplir cette mission le 17 février 1967 avec la 509 th Engineer Company (FB) en soutien. Le pont a été ouvert au trafic de classe 80 le 20 février 1967 . À la suite d'une attaque au mortier contre le camp des forces spéciales de Polei Kleng dans la province de Kontum, quatre trous et de nombreuses déchirures périphériques ont été créés dans la surface de la membrane de l'aérodrome de Ploei Kleng. La compagnie A envoya quatre hommes avec de la colle pour effectuer des réparations les 16 et 19 avril 1967 .

Le bataillon a continué avec un soutien opérationnel. Les compagnies B, C et D, ainsi que la 15 e compagnie du génie (LE), ont fourni un soutien général du génie à la 4 e division d'infanterie lors de l'opération Greely et de son successeur, l'opération MacArthur. Le bataillon s'est concentré sur la restauration des routes au nord, à l'est et à l'ouest de Kontum et a même ouvert une section de route à l'ouest de Dak To vers la frontière avec le Laos et le Cambodge. Une compagnie a été renvoyée au camp Polei Kleng SF pour réparer sa piste le 3 août 1967 . Ils ont été extraits le 22 octobre 1967 par des hélicoptères Chinook après un élargissement des travaux. La dispersion du bataillon pour les mois suivants était la suivante : A, C, D et 15th Engineer Company (LE) moins étaient situés à proximité de Dak To. La société B était située à Kontum. Pour cette raison, un PC avancé fut établi à Dak To qui contenait des éléments de toutes les sections d'état-major du bataillon. (19)

La compagnie A se voit confier la mission de soutenir la 173 rd Airborne Brigade (Sep) dès son arrivée à Dak To le 7 novembre 1967 . Ils ont également aidé à la construction du centre d'opérations tactiques de la brigade et des revêtements de protection pour les tentes d'opérations. C'est également à cette période qu'eut lieu l'une des batailles de Dak To. Au cours de la bataille, le 299 e a fourni un soutien constant en équipement et transporté des munitions pour la 173 e brigade aéroportée (septembre). Le 299 e bataillon du génie (combat) était à l'avant-garde de nombreux combats intenses dans la zone tactique du IIe corps. Le bataillon participa vaillamment aux batailles de Dak To et Kontum, et malgré de nombreuses pertes, y compris la perte d'un bon commandant de bataillon, le LTC Domingo Aguilar, dans un accident d'avion, il apporta un soutien de combat continu dans la région de Kontum - Dak To. Pendant ce temps, le bataillon a continué d'améliorer les lignes de communication, la défense du périmètre et l'entretien de l'aérodrome au camp de base de Dak To. Les travaux se sont également poursuivis à Tan Canh, Pleiku et au camp des forces spéciales de Dak Pek. L'offensive du TET menée fin janvier et début février a infligé des dégâts considérables au village de Tanh Canh et au camp de base de Dak To. L'activité ennemie a continué d'augmenter dans la région de Dak To tout au long de 1968. Le bataillon a rencontré des mines presque quotidiennement pendant la construction de la route, et les mortiers sont tombés fréquemment à l'intérieur de la base de tir.

En octobre 1968, le quartier général du bataillon avait terminé son déménagement de Pleiku dans la région de Dak To-Tanh Canh. Seuls quelques soldats, comprenant un détachement de traitement arrière et des équipes de liaison d'approvisionnement et de maintenance, sont restés à Pleiku de manière permanente. D'août 1968 à octobre 1968, un total de 81 mines ont été trouvées dans la zone d'opérations du bataillon. 19 véhicules ont été touchés, le programme d'informateurs volontaires en a localisé 19 autres et 43 ont été découverts par des dragueurs de mines du bataillon. L'action ennemie a endommagé 8 véhicules du génie et blessé 13 ingénieurs. Cela représentait une augmentation de près de cent pour cent de l'activité ennemie au cours des trois mois précédents. (20)

Vers la fin de janvier 1969, d'importants changements dans l'emplacement des unités ont eu lieu. Les mouvements ont été précipités par le départ de la 1ère Brigade, 4ème Division d'Infanterie de Dak To Firebase. Le 299 e bataillon du génie (combat), en tant que seule grande unité de troupes américaines à maintenir un camp de base de toute taille dans le nord de la province de Kontum, s'est vu confier la mission de défense générale de la base de feu de Dak To. Il s'agissait essentiellement d'une mission d'infanterie. Pour accomplir cette mission, et aussi pour redistribuer les actifs afin de mieux compléter le carnet de commandes à Kontum, il a été nécessaire de déplacer plusieurs éléments du bataillon. Le quartier général du bataillon, la compagnie A et la compagnie D étaient situés à la base de Dak To Fire. Les compagnies C étaient situées à Kontum.

Le départ de la 1 e brigade, 4 e division d'infanterie de Dak To a créé des problèmes pour l'achèvement de la mission du génie. Les ressources humaines, déjà engagées sur des projets routiers s'étendant de Kontum à Dak To jusqu'au camp des forces spéciales de Ben Het, ont été encore réduites par les exigences de sécurité. L'activité ennemie a de nouveau fortement augmenté, avec 82 incidents distincts d'attaques de mines, d'armes légères, de mortier ou de roquette et des infiltrations de camps de base dans le secteur entre novembre 1968 et janvier 1969. Des civils vietnamiens ont informé le bataillon de certaines mines, et la plupart d'entre elles ont explosé sans blessure. Les pertes dans le bataillon sont restées légères(21). Le 299 ème Bataillon du Génie (Combat) a continué à fournir un soutien de combat direct aux unités américaines et ARVN dans la région de Dak To-Ben Het jusqu'en juillet 1969, contrecarrant une intense activité ennemie. Pour sa part dans la bataille de Dak To-Ben Het, le bataillon a reçu le Valorous Unit Award avec la citation suivante :

"Des éléments du 299e bataillon du génie (combat) et de son unité rattachée se sont distingués par un héroïsme extraordinaire lorsqu'ils étaient engagés dans des opérations militaires au cours de la période du 9 mai 1969 au 1er juillet 1969 . Attribué aux tâches de sécuriser la piste d'atterrissage et la base de feu de Dak To et de maintenir les routes vitales ouvertes au trafic des convois, le personnel de l'unité a mené des opérations quotidiennes de déminage et a assuré le mouvement de l'eau et des munitions indispensables vers l'avant-poste isolé de Ben Het. Au cours de l'accomplissement de leur mission principale, les hommes du 299 e bataillon du génie (combat) ont été continuellement l'objet d'attaques et d'embuscades de la part d'une force ennemie numériquement supérieure opérant dans la région. Le matin du 7 juin 1969, une équipe de déminage de la compagnie D est prise en embuscade par un ennemi bien équipé et déterminé utilisant des armes automatiques. Renvoyant courageusement le feu, les ingénieurs ont tenu l'ennemi à distance alors qu'ils attendaient de l'aide. Une force de réaction a rapidement rejoint leurs vaillants camarades assiégés, et grâce à leurs efforts combinés, ils ont réussi à se frayer un chemin jusqu'à l'emplacement de leurs morts et de leurs blessés. Cette contre-attaque fougueuse a infligé de lourdes pertes à l'ennemi, l'amenant à rompre le contact et à s'enfuir. Faisant preuve d'une bravoure et d'un courage exemplaires, les membres du bataillon ont empêché et surmonté à maintes reprises des efforts ennemis similaires. Les hommes du 299 e bataillon du génie (combat) ont fait preuve d'un héroïsme et d'un dévouement extraordinaires qui sont « conformes aux plus hautes traditions du service militaire et reflètent un crédit distinct sur eux-mêmes et sur les forces armées des États-Unis . »(22)

Le bataillon s'est redéployé le 20 juillet 1969 . Il est retourné dans la province de Binh Dinh avec les compagnies HHC et B à Phu Tai près du port de Qui Nhon, les compagnies A et D dans les hautes terres d'An Khe et la compagnie C à LZ North English à environ 50 miles au nord de Qui Nhon. Le bataillon a continué à se consolider dans la province de Binh Dinh et a fourni un soutien du génie de combat et opérationnel à la 173 e brigade aéroportée et à la 4 e division d'infanterie.

En novembre 1969, la compagnie B a été réduite à zéro à la suite d'une réduction de 142 hommes des effectifs du bataillon. Lorsque la compagnie D est revenue à An Khe en décembre 1969, un quartier général de bataillon (avant) y a également été établi pour coordonner les efforts de construction considérables requis pour le système de défense amélioré du camp Radcliff (CRUDS). En plus du projet CRUDS, le bataillon a poursuivi ses efforts de construction sur la maintenance QL-19 entre An Khe et Mang Giang Pass (33 miles) a effectué des travaux de maintenance sur QL-19 de An Khe Pass jusqu'à Qui Nhon et sur QL-1 de Qui Nhon au nord jusqu'à Tam 'Quan : et soutien du programme de pacification de la 173 rd Airborne Brigade avec la construction d'installations MACV à proximité de Bong Son. Le 26 février 1970, la compagnie B est réorganisée à Phu Tai lorsque la première escouade du premier peloton est constituée. Le reste du premier peloton était opérationnel à la mi-mars et le peloton du quartier général a été reconstitué en mai.

La mission du bataillon consistant à fournir un soutien au combat et opérationnel dans la province de Binh Dinh à la 173e brigade aéroportée, dans le cadre de l'opération Lee, et à la 4e division d'infanterie, dans le cadre de l'opération Hines, s'est poursuivie jusqu'en avril 1971. En août 1971, a commencé une réduction rapide et importante de unités du génie au sein de la Région militaire II. La mission du bataillon a changé pour fournir un soutien du génie de combat à l'ensemble de la région militaire II. De plus, le bataillon a été chargé de terminer des projets de construction que d'autres unités du génie n'ont pas pu terminer en raison de leur retrait. Cela a entraîné la fragmentation et la large dispersion des éléments subordonnés. Le bataillon a été affecté à diverses missions de réparation routière d'urgence sur QL-1 de la frontière MR II au nord à celle au sud, sur QL-19 de Qui Nhon à Mang Giang Pass sur QL-21 de Ninh Hoa à Ben Me Thout, et sur QL-II de Phan Rang à Goodman Pass. Des éléments de la taille d'un peloton étaient stationnés à LZ English, Qui Nhon, Pleiku, An Khe, Tuy Hoa, Ben Me Thout, Cam Ranh Bay, Phan Rang, Don Doung, Vinh Hoa et Phan Thiet à divers moments en octobre 1971.(23)

Après six années de combats illustres et héroïques en République du Vietnam, rappelant le célèbre "Fighting 299 th Combat Engineer Battalion" de la Seconde Guerre mondiale, le 299th Engineer Battalion (Combat) a été désactivé le 17 novembre 1971 à Fort Lewis Washington.

Le bataillon ne devait pas être inactivé longtemps. Le 21 décembre 1975, le 299 e bataillon du génie (combat) a été réactivé à Fort Sill, Oklahoma, à effectif nul. Le 24 février 1976, le bataillon a été officiellement activé avec la compagnie du quartier général et une compagnie de ligne, la compagnie A, avec l'activation ultérieure des compagnies de la bande C le 8 mars et le 19 avril 1976 respectivement. Depuis sa réactivation, le bataillon s'est entraîné pour accomplir sa mission de mobilité, de contre-mobilité, de capacité de survie et de soutien technique général à l'équipe interarmes. De plus, le bataillon a fourni un soutien technique général à Fort Sill depuis 1976. Mais ce n'est pas tout ce que le bataillon a fait. Le bataillon s'entraîne constamment pour se préparer à la guerre. Depuis 1985, le 299 e bataillon du génie a participé à plusieurs rotations au Centre national d'entraînement de Fort Irwin, en Californie, à la fois pour soutenir les forces amies et les forces opposées. À l'été 1987, les compagnies A et C ont été réorganisées en infanterie pour tester les scénarios opérationnels du Centre d'entraînement de préparation interarmées à Fort Chaffee, Arkansas, dans le cadre de la Force opérationnelle Polar Bear. Le bataillon participe également au programme de cours de chef de sapeur, et les compagnies suivent ce cours en rotation à Fort Leonard Wood, Missouri, environ deux fois par an.

Le 299 e bataillon du génie (combat) a gagné sa devise

« Pionniers éprouvés » par des actions héroïques, valeureuses et particulièrement méritoires pendant la guerre et la paix. Il reste à la pointe du progrès et se tient prêt à faire face aux contingences mondiales et à soutenir l'artillerie du IIIe Corps et le Centre et l'École d'artillerie de campagne.


Guerre du Vietnam - Souvenirs de Pleiku

Le 11 mars 1982, une conception controversée, créée par une architecte de 21 ans nommée Maya Lin, a été sélectionnée pour être construite comme un mémorial pour les personnes perdues au Vietnam. Le 13 novembre 1982, le Mémorial du Vietnam, également connu sous le nom de « Le Mur », a été consacré avec un total de 58 195 noms gravés sur le granit noir brillant. Les noms comprenaient ceux qui ont été tués au combat ou portés disparus au combat. La conception n'est pas un mémorial traditionnel qui atteint les cieux, mais un monument enfoui dans la terre. Le concept de Lin était de "créer une ouverture ou une blessure dans la terre pour symboliser la gravité de la perte des soldats". Peu importe ce que vous pensez de la conception, le mémorial, tout mémorial d'ailleurs, est un lieu sacré. Chaque mémorial ou monument a une histoire unique à raconter. Des marqueurs persistants qui édifient un événement, souvent tragique, de peur de l'oubli. Des structures permanentes nous rappelant nos péchés afin qu'ils ne se répètent pas. Pour certains, des instruments attirant la mémoire pour quelque chose, ou quelqu'un, qui faisait autrefois partie de nous.

Mémorial de la guerre du Vietnam, Washington DC 2001

La mémoire est une chose étrange. Une créature astucieuse qui se cache dans notre tête, notre cœur, notre âme. La créature de mémoire apparaîtra à la demande, ou non. Il sera convoqué par l'odorat, le son, le goût, le site et le toucher. Ou apparaîtra au hasard généralement au moment le moins opportun. Le plus étrange dans la mémoire, cependant, c'est qu'elle est purement singulière. Il n'y a pas deux souvenirs identiques. J'ai trois frères et soeurs. Si vous deviez nous interroger séparément, vous ne sauriez jamais que nous avons grandi dans le même foyer, que nous venons des mêmes parents ou que nous avons même les mêmes frères et sœurs.

C'est comme ça, surtout autour des souvenirs de la guerre du Vietnam. En tant que plus jeune, et je refuse de céder à la ligne «J'étais le bébé» que mes frères et sœurs préféreraient me donner, mais en tant que plus jeune, j'étais, eh bien, très jeune pendant cette période. Mes souvenirs prennent une dimension assez naïve.

J'ai de vagues souvenirs de Walter Cronkite aux nouvelles du soir. Je me souviens avoir dit aux voisins que le numéro de mon frère était venu, mais je n'avais aucune idée de ce que cela signifiait. Bientôt, il était parti et nous préparions des biscuits et les emballions dans du pop-corn pour les envoyer à l'étranger. Au lieu de lettres, nous communiquions via un magnétophone.

Même si j'étais le plus jeune, j'ai été autorisé à enregistrer mes salutations en privé. (Je suis sûr que seul l'éclat est sorti de ma bouche de 10 ans !) été renversé par une voiture et n'a pas survécu à la nuit.

Soudain, certainement sans aucun avertissement pour moi, tard un soir, j'ai entendu l'autre frère au téléphone avec quelqu'un qui disait : « Oui ! C'est vrai! Maman va le chercher maintenant ! Ce qui a semblé être quelques minutes plus tard, un grand homme vert, souriant jusqu'aux oreilles, a franchi la porte d'entrée en criant : « Comment va ma petite sœur ! » Je ne sais pas si ces souvenirs sont réels, ou inventés, ou des parties d'histoires que j'ai reconstituées après coup. Ce que je sais être vrai à 100%, c'est que de tous mes amis, j'étais le seul à avoir un frère qui est allé à l'étranger pour faire la guerre dans un endroit appelé Vietnam.

Mémorial de la guerre du Vietnam, Washington DC 2005

De nombreuses années plus tard, ma mère a dû m'emmener à l'aéroport local. C'était à l'époque où vous alliez à l'aéroport et vous vous asseyiez avec les gens à la porte pour les voir partir. Pendant que nous étions assis là, j'ai dit : « Hmmm. Cela me semble vraiment familier. Je pense que nous étions ici pour dire au revoir à Jim ou Mike lorsqu'ils partaient pour l'armée. Avant même que j'aie fini la phrase, ma mère s'est mise à pleurer. « Si c'était ton frère Jim, eh bien, je ne saurais pas dire, je ne m'en souviens pas. C'était le pire jour de ma vie. Je ne pouvais pas croire que j'envoyais mon fils à la guerre.

Notre famille a un code d'honneur intégré de « Ne demandez pas. Ne le dites pas. Donc, il se tient avec cette partie de nos vies. Nous avons tous été touchés d'une manière ou d'une autre. Mon frère aîné Jim surtout. Alors qu'il était celui qui devait faire le gros du travail, un membre de la famille ne part pas à la guerre sans une sorte d'effet domino. Dans cet esprit, j'ai récemment décidé de jeter le code d'honneur familial par la fenêtre. Après avoir eu une interview réussie avec un vétéran de la Seconde Guerre mondiale, j'avais pris mon courage à deux mains et j'ai finalement demandé à mon grand frère s'il accepterait une interview pour mon article de blog sur le Vietnam.

Ce n'était pas une demande facile et c'était plus difficile à dire. Après quelques mouchoirs et une discussion, il a accepté. Il répondait à toutes mes questions et il ne le faisait qu'une seule fois. Nous nous sommes assis, moi et mon grand frère, une quarantaine d'années après son retour à la maison pour découvrir de quoi il s'agissait. Ce fut une discussion incroyable qui a duré environ 2 heures. Malheureusement, nous avons eu un dysfonctionnement de la bande, il n'y a donc pas d'enregistrement. (Peut-être mieux ainsi.) La première chose qu'il a éclaircie, c'est que ce n'est pas à lui que nous avons dit au revoir à l'aéroport. Maman et papa l'ont déposé à la gare routière. (Vous voyez ? Cette créature de mémoire est un être étrange et inconstant.)

Comme je l'ai écrit à plusieurs reprises dans ces articles, lorsque l'on discute de quelque chose comme la guerre à distance, ce n'est jamais coupé et séché. C'est toujours un gros tas de caca désordonné et malodorant. Le bourbier qu'est le « Vietnam » est probablement l'un des plus grands. Essayer d'intégrer un résumé de ce qui a conduit à l'implication des États-Unis dans un petit blog n'est pas une tâche facile à entreprendre et peut être mieux adapté à un épisode de Drunk History. Cependant, je pense qu'un regard sur les événements qui ont précédé et inclus le conflit me permet de comprendre plus facilement pourquoi c'était un tel gâchis et ce que le gâchis plus large signifiait pour moi et ma famille.

Mémorial de la guerre du Vietnam, Washington DC 2005

La première chose à savoir est que l'engagement américain au Vietnam n'était pas une guerre. Le Congrès n'a jamais déclaré la guerre au Vietnam donc, techniquement parlant, c'était un conflit et non une guerre. (En fait, la dernière fois que l'Amérique a déclaré la guerre, c'était en 1942 et c'était contre le Japon. Ainsi, l'implication des États-Unis en Afghanistan et en Irak sont aussi des « conflits »… techniquement parlant.)

Il y a des événements clés qui ont conduit à la guerre, et pour comprendre ceux-ci, il est préférable de comprendre les acteurs l'état du monde entier, la religion, la politique locale et géopolitique, et l'entêtement insurmontable des êtres humains. À travers l'histoire du Vietnam, l'histoire du monde en fait, des pays ont conquis, capturé et colonisé d'autres pays. Habituellement sous le couvert de « Notre, &linsérer mode de vie> est meilleur que le vôtre.Laissez-nous vous rendre meilleur. Ainsi ont dit les Français, vers 1850, lorsqu'ils sont entrés en Indonésie et au Vietnam, pour protéger les chrétiens. (Gardez à l'esprit que les Chinois avaient un pied au Vietnam d'une manière ou d'une autre remontant à 111 avant JC.) Les Français ont tenu leur place, pour la plupart, jusqu'en 1954.

Au fil du temps, la zone géographique du Vietnam s'est étendue au sud et à l'ouest augmentant la superficie du pays. Au fur et à mesure que cette expansion physique s'est produite, elle ne s'est pas nécessairement traduite par une expansion culturelle. Le Nord et le Sud Vietnam sont devenus presque deux entités distinctes qui n'ont jamais développé de confiance l'une pour l'autre.

Vers 1941, le militant Ho Chi Minh (né Nguyen That Thanh au Vietnam en 1890) retourne dans son pays, plus précisément le nord du Vietnam, après de nombreuses années de voyage au cours desquelles il apprend la poignée de main secrète du communisme et fonde le Viet Minh, un pays dominé par les communistes. mouvement d'indépendance. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'agence de renseignement militaire américaine Office of Strategic Services (OSS), précurseur de la CIA, s'est alliée à Ho Chi Minh et à ses guérilleros Viet Minh (communistes) pour harceler les troupes japonaises dans la jungle et aider à secourir les pilotes américains abattus. (À ce stade, nous devrions tous prévoir que cela ne va pas bien se terminer.) En 1945, les Japonais, craignant une invasion américaine, se débarrassent du gouvernement français et installent un chef fantoche du nom de Bao Dai. Bientôt, il y eut famine, troubles et révoltes. Ho Chi Minh a utilisé cela à son avantage pour propager son mouvement Viet Minh. Cela a essentiellement entraîné une impasse entre le Nord Vietnam (Ho Chi Minh) et le Sud Vietnam (Bao Dai).

Nous savons tous ce qui est arrivé au Japon à la fin de la Seconde Guerre mondiale. De toute évidence, ils n'allaient pas quitter l'Indochine avec des prix. Les Français croyaient reprendre le contrôle grâce à la direction du Dai, mais Ho Chi Minh a proclamé l'indépendance en citant le texte de la Déclaration d'indépendance américaine, que lui a donnée l'OSS. Il s'est déclaré président et a contacté Harry Truman pour élaborer un plan. Harry n'a pas répondu et les Alliés des États-Unis n'ont reconnu ni Ho Chi Minh ni son gouvernement. C'est cette année-là que le premier décès américain est survenu au Vietnam. Un membre de l'OSS qui se rendait à l'aéroport a été tué accidentellement lorsqu'un Viet Minh a cru qu'il était français. La semaine précédente, il avait écrit dans un rapport de terrain que l'Amérique "devrait se débarrasser de l'Asie du Sud-Est". (Je me demande si quelqu'un l'a lu.)

Mémorial de la guerre du Vietnam, Washington DC 2005

Entre 1945 et 1949, le Vietnam était dans la tourmente. La bataille était entre le Nord et le Sud, les Chinois et les Français, Ho Chi Minh et Bao Dai. Tout le monde semblait se lancer. En 1950, la Chine et l'Union soviétique ont reconnu la République démocratique du Vietnam à Ho Chi Minh. Les États-Unis ont reconnu le gouvernement du Sud-Vietnam sous contrôle français de Bao Dai. C'était un conflit de procuration.

En 1950, l'ère du « McCarthyisme » a commencé aux États-Unis après que le sénateur Joseph R. McCarthy du Wisconsin a affirmé que le département d'État américain abritait des communistes. Aucun élu à ce moment-là ne voulait se montrer indulgent envers le communisme. Truman a envoyé des troupes en Corée du Sud et il a envoyé de l'aide aux Français afin d'aider le gouvernement du Sud-Vietnam reconnu par les États-Unis. De 1950 à 1954, le conflit s'est poursuivi avec une implication croissante des États-Unis et le président Eisenhower a pris les devants. À un moment donné, l'option d'une attaque nucléaire a même été mise sur la table, mais rapidement écartée. (Applaudissons celui qui a pensé que c'était une mauvaise idée.)

En 1954, les Français ont finalement décidé d'arrêter. Les accords de Genève pensaient qu'il était préférable de diviser le Vietnam au 17e parallèle, un peu comme la décision de diviser la Corée du Nord et la Corée du Sud, au nom de la paix. Alors que le monde extérieur pensait que c'était une bonne idée, les Vietnamiens s'en sont tenus au plan de se battre pour un seul pays, un seul chef.

Ngo Dinh Diem a été mis en place pour diriger le Sud, Ho Chi Minh a tenu bon dans le Nord et les États-Unis ont intensifié leur implication pour arrêter la prise de pouvoir communiste. C'était le chaos. Minh a pu infiltrer ses camarades du Nord dans le paysage du Sud (ces infiltrés étaient connus sous le nom de Viet Cong) tandis que le nouveau chef du Sud attaquait tout et tout ce qui n'était pas catholique. (Ce n'est pas une bonne décision de leadership lorsqu'on vit dans un pays principalement bouddhiste.) Le conflit a traîné en longueur. Peu à peu, l'engagement américain s'est intensifié. (Cela pourrait être assimilé à la grenouille proverbiale dans l'eau bouillante. Mettez-le dans la marmite bouillante et il sort. Mettez-le tôt et augmentez le feu, il ne le voit jamais venir.)

Mémorial de la guerre du Vietnam, Washington DC 2005

En 1960, les États-Unis ont changé d'administration et le gant a été remis au jeune John F. Kennedy. (C'était maintenant le président américain numéro trois qui s'accrochait au gros tas de caca en désordre.) En utilisant beaucoup de bons extraits sonores, principalement sur la peur des communistes et du communisme, Kennedy a continué à accroître son soutien au gouvernement du Sud-Vietnam toujours sous la direction. de Diem.

Diem était très impopulaire au Sud-Vietnam. Pour ceux d'entre nous qui ont vécu les années du Vietnam ou qui l'ont étudié après coup, vous vous souvenez peut-être d'un vieux moine bouddhiste nommé Thich Quang Duc qui s'est assis en position de lotus devant une pagode et a été incendié par deux jeunes moines. . L'incident a été photographié par le correspondant d'AP Malcolm "Mal" Browne. L'image s'intitule "La protestation ultime". Cet acte était une protestation directe contre le gouvernement Diems. (Cette protestation a conduit Diem à envoyer des troupes pour attaquer les pagodes. Encore une fois, un autre mauvais choix de leadership).

En novembre 1963, un coup d'État militaire contre Diem a eu lieu, entraînant l'assassinat de Diem et de son frère. Les États-Unis pourraient être considérés comme complices de cet événement, car les services de renseignement étaient au courant de la planification et n'ont rien fait pour l'arrêter. Vingt jours plus tard, John F. Kennedy a été assassiné à Dallas, Lyndon Baines Johnson a prêté serment et a remis le gros tas de caca malodorant et désordonné.

L'assassinat de Diem a laissé un vide de pouvoir qui a entraîné un jeu de « chefs de chaises musicales du gouvernement sud-vietnamien », les États-Unis augmentant leur présence et le Viet Cong prenant plus d'emprise sur la population rurale du Sud-Vietnam. Puis, en août 1964, se produisit le tristement célèbre incident du golfe du Tonkin qui donna à Johnson la clé du royaume : en d'autres termes, le Congrès accorda à Johnson le pouvoir de faire tout ce qui était nécessaire pour aider « tout État membre ou protocole de l'Asie du Sud-Est. Traité de défense collective. À la fin des années, il y avait 23 000 conseillers militaires américains au Sud-Vietnam confrontés aux menaces de 170 000 combattants VietCong / NVA.

Mémorial de la guerre du Vietnam, Washington DC 2001

En mars 1965, les premières troupes de combat, 3 500 marines, sont arrivées au Vietnam. En avril, deux autres bataillons de Marines et jusqu'à 20 000 personnels logistiques ont été envoyés. En juillet, Johnson a annoncé des plans pour 44 bataillons de combat supplémentaires, ce qui a porté la présence militaire américaine à 125 000. L'ambassade américaine à Saigon a été bombardée, les appels mensuels ont été doublés pour atteindre 35 000 et les manifestations ont commencé sur le sol américain.

Dire qu'il y a eu du chaos est un euphémisme. Au moment où 1965 roulait, tout le pays était fracturé. Il n'y avait pas de ligne de front ou de ligne arrière, ni de définition claire d'un ennemi. Les États-Unis ont essayé d'arrêter les bombardements et de négocier la paix, mais cela n'a pas duré longtemps. Bien que les sondages aient suggéré que les Américains soutenaient la guerre, les protestations, principalement suscitées par des étudiants plus jeunes, ont suggéré le contraire. La vie aux États-Unis a continué avec le conflit comme une préoccupation lointaine mais croissante.

À la maison, mon frère Jim avançait péniblement à l'école secondaire. Il a entendu la nouvelle d'un camarade de classe quelques années avant sa mort, mais cela n'a pas vraiment été enregistré. Sa vie a continué. En dehors de son monde quelque peu isolé dans le Mid-West, les choses ont commencé à changer.

Mémorial de la guerre du Vietnam, Washington DC 2001 (ou 2005)

Des personnes influentes comme le Dr Martin Luther King et le gouverneur de Californie Ronald Reagan ont appelé à la fin de la guerre. Les sondages d'opinion ont montré que 46% des Américains pensaient que le rôle américain au Vietnam était une erreur. Même Life Magazine a renoncé à son soutien antérieur à l'administration Johnson. Une marche sur le Pentagone a attiré 55 000 manifestants. À la fin de 1967, Robert McNamara a démissionné de son poste de secrétaire à la Défense, exprimant en privé des doutes sur la stratégie de l'administration. Les principaux auxiliaires de l'administration ont emboîté le pas. À la fin de l'année, 463 000 soldats ont été déployés avec 16 000 morts au combat.

Ensuite, l'offensive du Têt. Ce que beaucoup appellent le tournant de la guerre. Ce que mon frère appelait « Mon premier indice sur ce qui se passait ». 84 000 guérilleros Viet Cong ont attaqué stratégiquement une centaine de villes autour du Sud Vietnam. L'attaque a été ramenée aux États-Unis pour être diffusée au journal télévisé du soir. (C'est aussi pendant le Têt que la célèbre image de l'exécution d'un guérillero Viet Cong par le chef de la police, le général Nguyen Ngoc Loan a été réalisée par Eddie Adams. Une image de plus pour détourner l'opinion de la guerre.)

En novembre 1968, Richard Nixon bat Hubert Humphrey aux élections présidentielles. À la fin des années, les niveaux de troupes ont atteint 495 000 avec 30 000 morts américains. Ce fut le début de la fin amère. 1969 s'est ouvert avec des pourparlers de paix qui n'avaient apparemment aucune valeur alors que le Viet Cong attaquait 110 cibles à travers le sud, y compris Saigon. Il y a eu une enquête sur le massacre de Mei Lai, l'une des atrocités de guerre les plus choquantes et tragiques, et 46 hommes ont perdu la vie lors d'une bataille de 10 jours sur "Hamburger Hill". Le président Nixon a ordonné le retrait de 35 000 soldats et le premier tirage au sort depuis la Seconde Guerre mondiale a eu lieu à New York. Si votre anniversaire a été tiré avec un faible nombre de chances, vous obtiendrez un billet pour le Vietnam. (J'espère que ce n'est pas à sens unique.) C'est ici que commence l'histoire de mon frère.

Mémorial de la guerre du Vietnam, Washington DC 2009

Dans la loterie du repêchage de 1971, l'anniversaire de Jim est venu avec un petit nombre. A cette époque, il était à l'école professionnelle et envisageait de devenir policier. Ses chances d'être repêché étaient assez élevées. S'il était enrôlé, il devrait purger deux ans d'un sort probablement inconnu. S'il s'engageait et « choisissait sa carrière », il servirait pendant trois ou quatre ans, mais il aurait le choix en la matière. Il s'est rendu au bureau de recrutement et a demandé à faire partie de la police militaire. Après beaucoup d'efforts, il s'est vu refuser un poste de député parce qu'il est daltonien. (Il ne l'est vraiment pas. Il ne voit pas très bien les pastels... alors il dit... J'ai vu comment il compose sa garde-robe.) Il dit au recruteur que s'il ne peut pas être député il deviendra cuisinier. Nan. Cela n'arrivera pas s'il est daltonien. (Sérieusement?)

Après un peu de bataille, il a concédé: « Prenez-moi juste. » C'est parti pour la formation de base. Après avoir terminé ses études de base, l'armée lui a demandé ce qu'il voulait et il leur a dit qu'il voulait devenir député. "Non, tu es daltonien." À ce stade, Jim s'est défendu, a prouvé qu'il pouvait voir « rouge, blanc et bleu », et il est parti avec deux autres gars de la formation de base à un petit endroit appelé Pleiku Vietnam. C'était son premier voyage à l'étranger sans tampon dans son passeport pour le prouver. Il devait faire partie de la 560th MP Company et serait stationné au 67th Evac composé.

Mémorial de la guerre du Vietnam, Washington DC 2009

Avant d'aller plus loin dans cette histoire, je tiens à préciser que je suis un voyeur de l'histoire. Je ne suis pas un voyeur de tragédie. Mon intention en interviewant Jim n'a jamais été d'obtenir des récits de bataille détaillés. Mon intention était de comprendre l'état d'esprit d'un jeune homme envoyé dans un endroit lointain pour mener une guerre que quelqu'un d'autre a déclenchée.

Jim a été très clair sur le fait que lorsqu'il a quitté les États-Unis, lorsqu'il est arrivé au Vietnam, et tout au long de la fin, il a été à peu près tenu au courant de ce qui se passait, politiquement parlant et autre. Ils ont gardé les nouvelles loin de ceux qui servaient. Il savait juste qu'il avait un travail à faire. Il a pris à cœur les excellents conseils de nos pères. "Garde la tête baissée. Faites ce qu'on vous dit. Ne ramenez pas à la maison une épouse de guerre.

Sa responsabilité en tant que député était essentiellement d'être la police de l'armée. Il travaillait dans une unité chargée de surveiller tout le personnel de l'armée qui vivait sur deux bases différentes. Pour lui, il s'agissait du camp Holloway et du complexe MacV (Commandement d'assistance militaire, Vietnam). Il y avait aussi un complexe du corps des transmissions, un complexe du génie et une colline d'artillerie. Cependant, au moment où Jim est arrivé à Pleiku, la guerre touchait à sa fin et ces trois-là étaient fermés.

Mémorial de la guerre du Vietnam, Washington DC 2009

Le planning était chargé : 7 jours sur 7, avec 12 heures de marche et 12 heures de repos. Tous les 30 à 45 jours, ils auraient un jour de congé. Le travail d'un député est d'être la police qui résout les différends, s'occupe des accidents de voiture, surveille la criminalité, etc. Ils devaient s'occuper de tout ce que fait votre officier de police local, mais avec le personnel de l'armée et, le cas échéant, les habitants. Il a également dit qu'ils devaient protéger les convois. C'est la partie qui n'est pas claire pour moi. Cela a été répété souvent, c'était donc clairement une partie importante et importante de son travail, mais aucun détail n'a été fourni.

Une partie du travail d'un député consistait à se rendre au centre-ville pour s'assurer que tout le personnel militaire ne brisait pas le couvre-feu. Il serait particulièrement important de vérifier les bars locaux. Jim et ses collègues députés peuvent, ou non, en avoir profité après des heures de calme. Ils peuvent, ou non, s'être associés à la population locale. (Je pense qu'il y a peut-être eu des prostituées, mais il ne l'a pas confirmé . . . eh bien, c'est mon frère et notre mère pourrait lire ceci un jour.)

Il semble qu'il y ait eu beaucoup d'interactions avec les habitants, ce qui, j'en suis sûr, a ramené une certaine normalité à la vie. Il s'est souvenu d'être allé voir la « Mama-san » pour obtenir de l'ananas et à quelle vitesse elle l'évitait et le coupait comme il ne l'avait jamais vu. Il y avait une petite amie pendant un certain temps qui l'a en fait sauvé une nuit de ce qui aurait pu être un ennemi qui rôdait autour. Je préférerais garder cette histoire vague.

Mémorial de la guerre du Vietnam, Washington DC 2009

En plus de rencontrer les habitants, ils se rendaient occasionnellement dans les montagnes où vivaient les Montgnard, peuples autochtones des hauts plateaux du centre. Là, ils s'ébattaient en buvant du vin de riz fait maison. (Cela semble raffiné mais je soupçonne que ce serait plus comme du clair de lune). Ce qui est fascinant avec les Montgnard, c'est que l'armée américaine leur a fourni tout ce dont ils avaient besoin pour se protéger. Ils n'étaient pas nord-vietnamiens, ils n'étaient pas sud-vietnamiens, et ils ne se «battaient pas nécessairement pour» quelqu'un d'autre.

Il était très clair à travers son temps passé avec les habitants que tout ce qui leur importait était de survivre. « Aujourd'hui, demain et le lendemain. Ils voulaient juste savoir qu'ils avaient un bol de riz. Ils ont fait ce qu'ils devaient faire pour que cela se produise. Comme on pouvait s'en douter, le marché noir était endémique. J'ai demandé à Jim comment tout cela fonctionnait et il est entré dans les moindres détails. Je ne peux pas te dire ce qu'il a dit. Ce n'est pas que c'est un grand secret. Je ne suis pas sûr de le suivre complètement. Cela commence avec Tide Soap du PX et puis j'étais perdu.

L'armée a pris des mesures pour lutter contre le marché noir. L'une des choses était de mettre du colorant dans l'essence afin qu'il puisse être retracé jusqu'à la base américaine. Un matin au hasard, il serait annoncé que « Le gaz est bleu ». Lorsque quelqu'un apercevait du gaz bleu en ville, il savait qu'il provenait de la base et qu'il était donc « illégal ». Bizarrement, le gaz bleu a été repéré bien avant que la couleur du jour ne soit annoncée. Le marché noir, comme l'armée, était clairement efficace.

Mémorial de la guerre du Vietnam, Washington DC 2009

J'ai demandé à mon frère des amis. Il semble être une perception commune que les soldats ont des copains de guerre. Ce n'était pas le cas. Comme Joe, mon interviewé pendant la Seconde Guerre mondiale, Jim a dit qu'il ne s'était pas vraiment fait d'amis. C'était particulièrement difficile dans sa position de policier. « Nous étions leur ennemi ! Les députés étaient responsables des règles et du maintien de l'ordre. Cela signifiait arrêter des gars pour comportement illégal. Cela signifiait surtout de la drogue. Comme nous le savons tous, il y avait beaucoup de drogues là-bas. La marijuana et l'héroïne étaient les drogues de choix. Principalement fourni par les habitants. La drogue était si répandue qu'il y avait une personne postée avec Jim qui avait rejoint l'armée, pour être déployée au Vietnam, simplement pour avoir un meilleur accès à l'héroïne. (Je ne crois pas que son déploiement ait duré longtemps.)

Cela amène l'une de mes plus grandes questions à Jim. « Pourquoi les gens étaient-ils si apparemment foutus quand ils rentraient à la maison ? » Sa théorie ? "Si vous étiez foutu en entrant, vous étiez foutu en rentrant à la maison." C'est une théorie et bien sûr, je vais l'acheter, mais je pense qu'il y a plus que cela. Vous pourrez peut-être entraîner un jeune homme à tirer avec une arme à feu, à tuer un ennemi ou à larguer une bombe sur un village, mais vous ne pouvez pas changer son niveau d'empathie et cela doit avoir un effet durable.

Le premier emploi de Jim en tant que député a été envoyé dans une caserne après que quatre gars eurent décidé de jouer à la roulette russe avec une grenade à main. Si vous ne savez pas comment ça se joue, ça se passe comme ça : vous vous asseyez en cercle avec quelques gars. L'un de vous retire la goupille d'une grenade. La grenade circule. Si vous tenez la grenade, elle n'explosera pas. Si vous lâchez prise, eh bien, c'est fini. L'un des quatre a lâché prise et c'était la fin pour eux, et un pauvre gars innocent endormi dans sa couchette. C'est ainsi que mon frère a été initié à son travail.

Mémorial de la guerre des femmes, Washington DC 2005

Ainsi allait la guerre pour lui. Bien qu'il n'ait pas partagé de détails, et je n'ai pas demandé non plus, il était clair que le prix à payer était clair. Son travail quotidien consistait essentiellement à ramasser des parties du corps. Accidents de la circulation, surdoses de drogue, suicides et meurtres. (Oui. Meurtre. À une occasion, c'était à cause d'une cigarette.) Son travail était de nettoyer. Au plus près de la tragédie de la guerre. Il n'avait pas besoin de s'engager avec l'ennemi. L'armée américaine était assez ennemie pour elle-même. Les soldats avaient une pratique appelée « fragging ». « fragmenter » signifie « tuer délibérément (un officier supérieur impopulaire) généralement avec une grenade à main ». Fragging était une chose réelle. Les grenades, à cette époque, n'étaient accompagnées d'aucun type de signature, de sorte que ces meurtres étaient anonymes, introuvables et plus fréquents qu'on ne l'aurait espéré.

Même si Jim était "loin des lignes ennemies", cela ne signifiait pas qu'il ne s'approchait pas de l'ennemi. Rappelez-vous, cette guerre n'a jamais vraiment eu de ligne de front, surtout quand on pense à la piste Ho Chi Minh qui allait du nord au sud le long de la frontière ouest. Des obus de mortier tombaient à l'occasion dans le camp. Au début, c'était un peu énervant, puis après un certain temps, ils traînaient et regardaient comme si c'était un soir du 4 juillet. Il y a eu une occasion où cela est devenu effrayant. Jim et certains des autres députés sont à peine entrés dans un bunker lors d'une frappe exceptionnellement lourde. C'était la seule fois où il était vraiment terrifié. Ce furent les 25 minutes les plus longues de sa vie, je suppose.

Jim était au Vietnam à la fin de la guerre. Il n'avait pas la télévision ni les informations. Il ne pouvait que deviner ce qui se passait. Il y avait quelques signes que la fin approchait.Un indice important était qu'ils ont commencé à manger du steak plus souvent. (Les cuisiniers l'avaient amassée pour l'utiliser à des fins commerciales – voir les commentaires précédents sur le marché noir – maintenant, ils devaient s'en débarrasser.) Il y avait aussi le changement de bière. Cela s'est passé dans l'autre sens. Dehors les bonnes choses, Miller, avec les mauvaises, Lone Star. (Je ne fais que relayer l'information, je ne porte pas de jugement). Une fois que les Gardiens de la paix canadiens sont arrivés, Jim et son équipage savaient que c'était la fin. Il était temps de jouer aux cartes, de manger du steak et de boire de la mauvaise bière pendant qu'ils attendaient leurs commandes. Quand mon frère est parti, il n'y avait que deux avions derrière lui.

Mémorial du Vietnam, Washington DC 2005

J'ai beaucoup demandé au cours de notre conversation ce qu'il savait de la « grande image » et il a insisté pour qu'il baisse la tête et fasse son travail. Quand j'ai insisté plus loin, il a dit que lorsqu'il se rendrait dans les villes, il verrait de grandes casernes avec des noms de marque comme "Sea-Land" et "Pacific Architects and Engineers". Comme Deep Throat a dit "Suivez l'argent". L'implication et la cupidité des entreprises dans les guerres remontent à loin et se poursuivent jusqu'à aujourd'hui. (Pensez à Halliburton.)

Il y a eu un incident, vers la fin de la guerre, où Jim se souvient avoir été marqué pour sortir et surveiller le périmètre. Ce n'était pas quelque chose qui faisait partie de son travail normal. C'était un peu énervant, mais il l'a fait sans incident. C'est 40 ans plus tard, alors qu'il regardait un documentaire sur PBS, qu'il s'est rendu compte que la nuit où il était en patrouille, la NVA marchait vers le sud à quelques centaines de mètres seulement. (J'aurais aussi préféré apprendre cette information 40 ans après les faits.)

Dans l'ensemble, c'était une conversation intéressante avec mon grand frère. Mon plat à emporter ? Son pays lui a demandé de faire un travail. Sans se plaindre, il a fait son travail au mieux de ses capacités. Non sollicité, il m'a dit que si son président l'appelait et lui demandait de servir, il le ferait à nouveau.

Pour moi, la question à soixante mille dollars est la suivante. « Pourquoi est-ce que tu ne parles jamais de cette partie de ta vie ? Cela a joué un si grand rôle et c'est une grande partie de l'histoire. Pourquoi si silencieux?" Pour mon grand frère, à part le fait qu'il ne veuille tout simplement pas s'envelopper dans les étoiles et les rayures et saluer tout ce qui est patriotique, cela se résumait à cette chose très simple : c'est tellement triste. Toute la série d'événements tragiques et horribles qu'était la guerre du Vietnam était un gâchis complet et total et c'était tellement profondément triste.

En 1972, un jeune homme a été renvoyé parce que c'était son devoir patriotique de servir son pays. Il n'était pas tant un témoin de l'histoire qu'un témoin de la destruction humaine. Je suis d'accord. C'était tragiquement et totalement inutile. Au fond, c'était si triste, mais c'est pourquoi il vaut la peine de s'en souvenir.

Mémorial de la guerre du Vietnam, Washington DC 2001

En 1984, je suis allé à Washington DC pour une conférence. J'étais accompagné de quelques camarades de classe ainsi que d'un de mes professeurs. Naturellement, nous sommes allés visiter le centre commercial et plus précisément le mémorial du Vietnam. Je marchais aux côtés de mon professeur qui, j'avais appris, était instructeur de vol pendant la guerre. Alors que nous marchions le long du chemin, il montra trois noms différents sur le mur. Des jeunes gens qui étaient autrefois ses élèves. Cela m'a secoué au plus profond de moi. Ces gravures étaient attachées à de vraies personnes.

J'ai visité ce mur plusieurs fois. J'ai vu des gens laisser des babioles, transférer le nom gravé sur du papier et dire des prières. Un homme a même demandé à une femme de prendre une photo de lui et de sa femme alors qu'il montrait un nom en disant « C'est lui. Le gars qui m'a sauvé la vie. Quand je visite le mur, je m'arrête toujours, je regarde les noms devant moi, puis je prends un moment pour remercier l'Univers que le nom de mon frère ne figure pas parmi eux.


La base américaine de Plieku attaquée - Histoire

Pleiku, Têt 1968
Sherman H. Arnold, Jr.
Sergent, 633e SPS
Pleiku AB, 1967-1968

Je voudrais donner un témoignage oculaire sur une action qui a eu lieu à Pleiku AB, République du Sud-Vietnam pendant l'offensive du Têt de 1968. Comme le Sgt Steve Shelt, j'ai servi à Pleiku sur l'équipe de relève, Vol « C », 633e Escadron de police de sécurité.
Au 30 janvier 68, j'étais dans le pays depuis 6 mois et demi. Comme le Sgt Shelt, j'y ai été transféré d'un autre endroit (Phan Rang AB), après mes 3 premiers mois et demi au Vietnam. Pleiku était à court de personnel en raison de rotations et d'un malheureux accident dans la salle d'armes. Nous sommes arrivés dans les hauts plateaux du centre, 75 remplaçants, début octobre, à la fin de la mousson d'automne. Après avoir passé du temps à Phan Rang, Pleiku est apparu comme un désordre humide, boueux et déprimant. C'était comme si nous avions quitté le penthouse pour la dépendance. Une zone aussi petite que la majorité de son périmètre couvert, il semblait très probable qu'un assaut venant du nord ou du sud puisse traverser la piste et les aires de stationnement des avions avant qu'une sentinelle ne puisse déclencher une alarme, et encore moins arrêter l'équipe de sapeurs. Je me souviens avoir pensé : "Tu n'es jamais sorti de cet endroit vivant." Vous pourriez lancer une pierre d'un périmètre à l'autre. Phan Rang avait été nouveau et énorme, ce supposé "Nouveau 'Poireau" était un timbre-poste, et avait déjà été dépassé - c'est pourquoi il s'appelait Nouveau Pleiku. Bon sang, si c'était nouveau, je peux imaginer à quoi devait ressembler "Old "Leek".
L'offensive du Têt a démarré, nous étions déjà en état d'alerte. Nous étions dans la configuration de deux (2) vols - douze heures de vol et douze heures de repos. C'était étrange, nous sommes restés dans le mode de vol trois (3) pendant notre accord de cessez-le-feu de Noël et du Nouvel An, mais pour leur nouvelle année lunaire, nous étions vigilants. Nous avons même été nommés à des postes permanents. Vous aviez la même position nuit après nuit. J'étais posté près de la cabane GCA (Ground Control Approach) dans un ancien bunker sur le périmètre sud. Là, la première nuit de l'offensive, "Charlie" a lancé au moins trois à quatre salves de roquettes Katusha de 122 mm sur ma position, je pensais qu'ils étaient personnellement là pour accomplir la prophétie que j'avais évoquée dans mon esprit à mon arrivée dans les hauts plateaux. Chaque nouvelle salve était un lancement de trois fusées. Trois explosions presque simultanées, puis une autre, et une autre, et une autre. J'étais inondé de peur, de saleté, de fumée et de bruit. Tout ce que je pouvais faire était de le prendre. Je me souviens d'avoir sauté de haut en bas pour essayer de voir si VC tentait de se glisser à travers le fil. Je savais qu'il y avait un OP (Observation Post) à 100 mètres à ma droite, mais comme les Vietnamiens le tenaient, je ne savais pas s'ils étaient toujours là, la plupart des ARVIN étaient partis pour leurs vacances, aucun feu ne venait de l'OP, J'ai tenu le mien, je n'avais pas de cible(s). L'une des roquettes a frappé assez près de la clôture pour déclencher les fusées éclairantes, j'ai pensé à coup sûr "Charlie viens", pas de cible (s) - rien que de la saleté, de la fumée et l'odeur âcre de la cordite. Bien que cela ait semblé une éternité, cela s'est heureusement terminé. Je suppose que l'épisode entier a duré 10 minutes, j'étais indemne, j'avais peur, mais j'étais toujours là !
Plus tard ce matin-là, même si c'était encore pendant les heures d'obscurité, j'ai entendu les bruits de cliquetis des véhicules à chenilles. Cette fois, je pensais qu'un assaut terrestre allait certainement arriver. Pire encore, cela venait de mon flanc droit, de mon arrière. Mec, je ne pouvais pas le croire quand j'ai vu des chars passer derrière moi en file indienne. Ils se dirigeaient vers l'extrémité est de la piste. J'étais très soulagé qu'ils soient américains, mes grenades M16, M60 et 40 mm ne faisaient pas le poids face aux chars. Ces chars M60 sur Pleiku représentaient la puissante puissance de feu dont nous étions dépourvus. Ils étaient en effet un réconfort pour moi. Au moment où le soleil s'est levé, nous étions soutenus sur tout le périmètre par des renforts de divers escadrons du 633e groupe de bases aériennes, je ne sais pas à quel point ils pouvaient les utiliser mais ils étaient tous armés de fusils M16, et la base aérienne hérissée de puissance de feu.
C'était Pleiku AB le premier matin de l'offensive du Têt de 1968, comme je m'en souviens il y a presque 29 ans. Nous n'avons pas subi d'assaut direct au sol, nous n'avons pas eu de KIA ni de blessés en conséquence. Nous n'avons pas eu la presse, car les choses sautaient vraiment dans et autour de Saigon, Biên Hòa, Tan Son Nhut, Huế et à Khe Sanh. Si "Charlie" avait de vrais projets pour nous, il a dû les laisser au centre-ville de Pleiku, car lorsqu'il a attaqué la ville, il s'est fait épiler les fesses. L'armure et l'infanterie lui ont cassé le dos dans la "VILL" !


6. Offensive du Têt

Avec les soldats américains et sud-vietnamiens concentrés sur Khe Sanh, le Nord-Vietnam a lancé des attaques contre plus de 100 villes et villages du Sud-Vietnam le 30 janvier 1968 pour coïncider avec le Têt, le nouvel an vietnamien. VC et des sympathisants communistes ont attaqué des bases militaires, des bureaux gouvernementaux et des ambassades étrangères. Ils ont également exécuté des milliers de civils.

Les attaques se sont poursuivies jusqu'au 28 mars, date à laquelle elles ont finalement été repoussées. Bien que le Nord-Vietnam ait perdu, il a remporté une victoire psychologique majeure. De retour aux États-Unis, le soutien à la guerre a diminué et les appels au retrait du Vietnam se sont multipliés.

Ce fut le tournant et le début de la défaite du Sud-Vietnam.


Da Nang AB. Une fusée non guidée de 140 mm de fabrication russe, sa fusée et le tube de lancement simple mais efficace. La fusée mesure environ 4 pieds de long. L'ogive contient environ 10 livres d'explosif puissant. La mèche est déclenchée à l'impact. Le tube de lancement est dirigé vers la cible, ancré au sol, la fusée insérée puis tirée électriquement par une batterie de lampe de poche ordinaire.


Ouvrir la voie aux forces de combat américaines

Les correspondants qui couvraient la guerre du Vietnam se concentraient généralement sur les branches les plus glamour des armes de combat : l'infanterie, les blindés et l'artillerie. Trop souvent injustement ignorées dans les statistiques des box-score qui mesuraient le succès dans d'innombrables opérations de combat, les réalisations des ingénieurs de combat qui ont rendu ce succès possible.

Une armée ne peut pas aller très loin sans routes, ponts, pistes, aires d'atterrissage, ports, réservoirs de carburant, dépôts d'approvisionnement, dépôts de munitions, fortifications et autres installations critiques qui soutiennent ses opérations. C'est là que mon unité et d'autres bataillons du 937th Engineer Group (Combat) ont contribué.

En tant que capitaine de la compagnie C du 19e bataillon du génie (combat), stationné à Fort Meade, dans le Maryland, j'étais dans une salle de classe avec les quelque 150 hommes de mon unité en train de regarder le président Lyndon B. Johnson annoncer lors de sa conférence de presse du 28 juillet 1965 que il envoyait plus de troupes de combat au Vietnam pour protéger le monde du communisme. Tous mes hommes se sont soudainement levés et ont applaudi bruyamment parce que nous étions si fiers d'être parmi ceux choisis pour cette mission importante.

Peu de temps après, nous avons volé de Baltimore à Oakland, en Californie, à bord du transporteur de troupes de la Seconde Guerre mondiale USS Général W. H. Gordon, a navigué 17 jours vers le Sud-Vietnam et a effectué un débarquement amphibie en août 1965 à Qui Nhon, dans la partie centrale du Sud-Vietnam, à environ 400 milles au nord de Saigon.

Plusieurs semaines plus tard, nous avons distribué de la bière aux Marines qui ont débarqué à Qui Nhon et se sont déplacés vers l'intérieur des terres. Le débarquement des Marines a fait la une de Le New York Times et d'autres journaux, mais il n'y avait aucune mention des ingénieurs de l'armée qui étaient déjà dans la région et en mesure de fournir aux cuirs d'importants rafraîchissements liquides.

Au cours de la première année de la guerre, après le premier débarquement des Marines à Da Nang en mars 1965, 75 % des opérations terrestres américaines ont eu lieu dans le centre du Sud-Vietnam, de la côte est aux hautes terres de l'ouest, une région où l'armée américaine appelé la zone tactique du IIe Corps.

Le 937e groupe du génie a été affecté au IIe corps par la 18e brigade du génie, quartier général du commandement, à Saigon. Le 937th se composait de trois bataillons de combat (les 19th, 70th et 299th), d'un bataillon de construction (le 84th) et de plusieurs compagnies rattachées, dont le 509th (Panel Bridge), le 511th (Panel Bridge), le 362nd (Light Equipment) et le 630th (Equipement léger), ainsi qu'un peloton de la 497th Company (Construction portuaire).

Sur le papier, cette mission avait l'air bien. Le 937th Engineer Group était le seul groupe du génie de combat au Vietnam et il était affecté à la zone d'action. Sa mission était de soutenir l'infanterie en construisant des fortifications, en posant et en enlevant des mines et en construisant des routes, des ponts et des héliports.

Mais les choses ne se sont pas passées ainsi. Même si le 937th a reçu sa pleine part de missions d'appui au combat - principalement avec des éléments de la 1st Cavalry Division (Airmobile), 25th Infantry Division et la capitale sud-coréenne "Tiger" Infantry Division - le groupe s'est également retrouvé à travailler sur des projets normalement réservés aux unités de construction. Les bataillons du génie de combat n'étaient pas organisés ou équipés pour exécuter des projets de construction à grande échelle et sophistiqués, mais les unités de construction étaient rares au Vietnam parce que l'armée ne pensait pas au début qu'il y aurait un grand besoin d'eux.

Vers septembre 1965, un général a visité le chantier de construction où ma compagnie C construisait un parc de réservoirs de pétrole de 112 000 gallons près de Qui Nhon. Il m'a fait comprendre que dans quelques mois, l'armée américaine serait à Hanoï. À cette époque, il n'y avait aucune restriction officielle sur le franchissement du 17e parallèle, la frontière entre le nord et le sud du Vietnam, et la limite de 12 mois pour un tour de service n'avait pas encore été établie. Nous étions là pour gagner la guerre contre le communisme rapidement, et déplacer des forces terrestres au nord du Vietnam permettrait d'atteindre cet objectif. Par conséquent, la planification militaire du début de 1965 n'avait pas prévu le besoin de constructions majeures dans la région centrale du Sud-Vietnam, car les opérations terrestres ne feraient que passer par là lors d'une marche rapide vers le nord jusqu'à Hanoï. Bien sûr, cela ne s'est pas produit.

Au début de 1966, alors que j'étais officier adjoint des opérations du 937e groupe du génie, la 18e brigade du génie à Saigon m'a informé que le secrétaire à la Défense Robert McNamara voulait une estimation du coût de construction d'une clôture tout autour du Sud-Vietnam pour empêcher les « méchants » d'entrer. J'ai consciencieusement préparé une estimation des coûts pour le 2e corps et l'ai envoyée à la 18e brigade du génie. Le bon sens a prévalu et la clôture n'a jamais été construite.

Au fur et à mesure que la guerre avançait, le nombre de bataillons de construction a augmenté, mais la première année, une grande partie des travaux de construction de base a été effectuée par les ingénieurs de combat. La mission principale du 937th Engineer Group était de développer une base pour les unités de combat arrivantes et des installations de stockage pour le grand centre logistique en cours de construction à Qui Nhon.

Le 84e bataillon du génie de la construction, qui était à Qui Nhon depuis juin 1965, a travaillé au développement du port et, en octobre, un quai flottant et une chaussée ont été achevés, permettant aux navires de décharger quelque 800 tonnes de marchandises par jour des cargos côtiers et des pétroliers ancrés au large. . Au mois de mars suivant, le dépôt logistique de Qui Nhon et les installations portuaires supplémentaires étaient en grande partie achevés, et la quantité de marchandises a rapidement dépassé les 2 000 tonnes par jour.

Le 19e bataillon du génie de combat développé 20 miles de routes et un héliport permanent de 25 unités près de Qui Nhon en vue de l'arrivée de la division du tigre de la Corée du Sud, qui serait cantonnée dans la région. Nous avons également construit un pont sur un bras de la rivière Song Ba non loin de Qui Nhon en novembre 1965 à l'usage des troupes coréennes.

La travée d'environ 80 pieds reliait deux piliers que nous avions construits. Nous l'avons fabriqué avec des composants en acier provenant d'un pont construit lorsque le Vietnam était une colonie française et construit dans le style des ponts conçus par Gustave Eiffel, célèbre pour sa tour à Paris. Notre travée achevée a été mise en place par la traction coordonnée d'au moins 50 ingénieurs et d'un bulldozer puis fixée sur les deux piles. Après avoir affiché l'avis d'une limite de poids de 30 tonnes, le pont a été ouvert à la circulation.

Incroyablement, le pont construit par les hommes de la compagnie C avait une durée de vie de seulement 30 minutes. Après l'ouverture, notre commandant de bataillon, le lieutenant-colonel Amos Matthews, quittait le pont en jeep et a rencontré un gros camion à plateau de l'armée se dirigeant vers le pont. Matthews a dit au chauffeur du camion que sa charge était beaucoup trop lourde pour le pont. « Ne franchissez pas le pont, dit le colonel.

L'homme enrôlé a désobéi à son ordre et a traversé notre nouveau pont. De l'autre côté, j'ai vu notre pont s'effondrer dans la rivière et le camion s'effondrer avec. J'ai sauté dans la rivière pour sortir le chauffeur de la cabine. À ce moment, Matthews est arrivé dans sa jeep et m'a regardé debout dans l'affluent Song Ba avec de l'eau jusqu'au cou. Il a dit: "Capitaine Willard, construisez un autre pont et celui-ci avec un support intermédiaire." J'ai dit : « Oui, monsieur », j'ai fait le salut de la main, et c'est exactement ce que nous avons fait. Le pont est probablement encore debout aujourd'hui. (Matthews a pris des mesures disciplinaires contre le chauffeur par l'intermédiaire du commandant de son unité.)

En octobre 1965, le 299e bataillon du génie de combat et les pluies de mousson sont arrivés. Le 299e a été chargé de pirater et de nettoyer une zone d'un mile carré pour un dépôt de stockage de munitions dans la jungle au sud de Qui Nhon. Compte tenu des conditions, il était remarquable que 10 aires de stockage de munitions soient opérationnelles en février 1966. Lorsqu'une brigade de la 25e division d'infanterie est arrivée en janvier 1966, une compagnie du 299e a été détournée vers Pleiku pour aider à y établir une base. L'entreprise a également aidé à la construction du dépôt logistique de Pleiku, à proximité du camp Holloway et d'un hôpital de 80 lits.

Normalement, la construction d'un hôpital de base est le lot des ingénieurs en construction, mais comme il n'y en avait pas de disponible, la tâche est allée aux ingénieurs de combat, y compris les membres du 70e bataillon du génie de combat, envoyés à An Khe en août 1965 pour préparer une base pour le 1er Air Cav. Au cours des premiers mois qui ont suivi l'arrivée de la division à l'automne 1965, les cavaliers ont subi plus de 100 pertes par semaine et l'hôpital de campagne d'An Khe a été rapidement débordé. Plus d'espace hospitalier était nécessaire, de sorte que le 70e bataillon a construit une installation de 200 lits pour le 2e hôpital chirurgical de l'armée mobile à la base. De plus, des éléments du 84e bataillon ont effectué des quarts de travail de 24 heures pour construire le 85e hôpital d'évacuation de 540 lits à Qui Nhon.

À An Khe, le 70e bataillon a participé à la construction d'environ 17 milles d'éclairage de sécurité périmétrique, d'un dépôt, de 60 tours de garde avec projecteurs, d'un quartier général de division et de bâtiments administratifs, d'un poste de commandement souterrain pour diriger les opérations sur le champ de bataille (20 pieds sur 75 pieds sans supports intermédiaires), un héliport et un aérodrome temporaire pour les avions de transport C-130. Plus tard, deux compagnies du 84e bataillon se sont rendues à An Khe. Ils ont construit une usine de glace de 30 tonnes, un central téléphonique et un aérodrome d'asphalte permanent.

La 1ère division de cavalerie, qui a été le pionnier du concept aéromobile de transport de troupes sur le champ de bataille en hélicoptères, pouvait atteindre n'importe quel point de la région du IIe Corps depuis An Khe en moins de 30 minutes en hélicoptère.Mais dans les mois qui ont précédé la construction de l'aérodrome d'asphalte, le 1st Cav devenait de moins en moins aéromobile parce que la poussière vietnamienne - beaucoup plus proche du sable que de la poudre - sablé littéralement les pales d'un rotor d'hélicoptère, un problème qui devait être résolu et ne pouvait n'attendez pas que l'asphalte arrive.

Lorsque les ingénieurs de combat se préparaient à l'arrivée du 1er Air Cav à An Khe, ils avaient défriché plus de 100 acres de végétation à la main, en utilisant des haches, des tronçonneuses et d'autres outils pour préserver le gazon naturel où les hélicoptères seraient stationnés. Le 19e bataillon a envoyé un contingent spécial pour aider le 70e bataillon dans cette entreprise massive.

Le déversement de carburant et d'huile des hélicoptères a cependant détérioré le gazon, qui a ensuite été emporté par l'air tourbillonnant généré par les pales du rotor, transformant le sol sous les hélicoptères en une poussière destructrice. En trois mois environ, les vertes collines découvertes à An Khe lorsque les unités de cavalerie sont arrivées, alors surnommées « le terrain de golf », étaient devenues « le piège à sable ».

Les pales des hélicoptères se sont effondrées des mois avant leur date d'expiration prévue, et les moteurs obstrués par la poussière ont dû être révisés deux fois plus souvent que prévu. Bref, l'espérance de vie de l'hélicoptère a été réduite de moitié.

Le problème de la poussière n'était pas tout à fait inattendu car le 1st Air Cav s'est retrouvé dans la même situation lors d'un entraînement à Fort Benning, en Géorgie. Même ainsi, les planificateurs de la division ont estimé que les hélicoptères pourraient opérer temporairement à partir de bases éloignées pendant les opérations là-bas et préserver l'espérance de vie du gazon au siège d'An Khe. Mais la division a vite découvert que la période « sans poussière », lorsque les hélicoptères étaient loin d'An Khe, n'était que de quelques jours à la fois.

Je crois que les planificateurs américains n'ont jamais envisagé un séjour prolongé à An Khe parce qu'ils pensaient que les opérations militaires se déplaceraient rapidement vers le Nord-Vietnam. Le niveau élevé inattendu des opérations de combat dans le II Corps a entraîné une utilisation beaucoup plus importante d'An Khe, et ainsi le gazon naturel a cédé beaucoup plus tôt.

Le problème de la poussière est devenu le casse-tête n°1 du 937th Engineer Group. Il a causé des ravages dans toutes les bases, créant des risques pour la sécurité des opérations de véhicules et des risques sanitaires pour le personnel. Les différents types de sols dans différentes zones compliquaient encore les mesures d'étanchéité à la poussière.

Une équipe d'experts en sols a été envoyée au Vietnam au printemps 1966 par le chef des ingénieurs de l'armée américaine pour trouver des réponses. Après une étude exhaustive, l'équipe a conclu que la seule solution permanente était d'enterrer toutes les routes, bases et hélistations sous asphalte ou béton. Ce n'était pas pratique à court terme. Cependant, plusieurs mesures provisoires ont été proposées. Tous ont connu un certain succès. Parmi eux:

• Membrane T-17. Des sections de plastique néoprène à deux couches de 66 pieds sur 100 pieds ont été collées ensemble pour former la membrane, qui s'est avérée particulièrement efficace dans les conditions d'argile orange fine qui prévalent dans les collines basses et vallonnées autour de Pleiku. Le stress des avions C-130 s'est toutefois avéré trop important pour la membrane, qui nécessitait un entretien continu.

• Pénéprime. Une réduction d'asphalte MC-30 (asphalte mélangé avec du pétrole) qui comprend plusieurs additifs chimiques, le peneprime a partiellement répondu aux exigences des héliports et des aérodromes dans les sols de type latérite (contenant de grandes quantités d'aluminium et de fer) autour d'An Khe. Il a moins bien résisté aux contraintes sur les revêtements routiers.

Le manque de gravier et de pierre concassée a posé un problème majeur pour la stabilisation des sols, la production de béton et les travaux d'asphalte. Avec un seul bataillon de construction, le 937th Engineer Group n'avait tout simplement pas assez de concasseurs de roches organiques pour produire des agrégats en quantité suffisante pour répondre à la demande.

Des machines supplémentaires ont finalement été envoyées au Vietnam depuis les États-Unis, et une petite quantité de roche concassée à la main fabriquée par des ouvriers vietnamiens a pu être achetée localement (à un coût inférieur à celui produit par les concasseurs du 937th Engineer Group), mais la pénurie d'agrégat a persisté tout au long du guerre. À Pleiku, par exemple, la plupart des affleurements rocheux étaient trop durs à manipuler pour les concasseurs. Les tentatives pour mettre en place des opérations efficaces sur les sites des carrières se sont avérées trop coûteuses et chronophages.

Des problèmes d'équipement ont également entravé les activités de terrassement du 937th Engineer Group lorsqu'ils sont passés à la vitesse supérieure dans les premiers mois de 1966. Les machines du 937th étaient considérées comme trop légères pour faire le travail. Les commandants ont recommandé une modification de la liste d'équipement standard de l'unité pour donner aux bataillons du génie de combat une capacité de terrassement améliorée.

Alors que le printemps 1966 arrivait et la saison de la mousson refluant, les opérations militaires américaines sont passées à la phase offensive et la plupart des ingénieurs du 937th sont revenus à leurs rôles de soutien au combat plus familiers. L'accent a été mis sur la construction, la réhabilitation et l'expansion de bases aériennes et de petits héliports. La construction de ponts a également augmenté.

Au début de 1966, j'ai reçu l'ordre de réorganiser la Compagnie C, 19e Bataillon du génie de combat, en tant qu'unité d'infanterie et d'être prêt à partir avec un préavis de 30 minutes pour renforcer les soldats du 1er Air Cav qui ripostaient à une attaque de l'armée nord-vietnamienne à l'aérodrome de Phu Bai. Nous avons équipé nos camions à benne de 5 tonnes de mitrailleuses M60 placées sur des planches de sacs de sable au-dessus de la cabine, mis des gilets pare-balles et des casques, et avons rassemblé des fusils M16, des munitions et des grenades à main. Nous étions prêts à partir. Mais l'ordre n'est jamais venu.

Cependant, en 1967 et au début de 1968, après mon départ du Vietnam, tout le bataillon s'est réorganisé en bataillon d'infanterie et a effectué un assaut amphibie au nord de Qui Nhon pour reprendre le pont Bong Son sur la route 1, qui avait été capturé par l'ANV. Un certain nombre de soldats ont été tués dans l'opération. En 1970, à Fort Belvoir en Virginie, j'ai vu le capitaine qui m'avait remplacé en tant que commandant et il m'a montré un souvenir de la bataille : un trou de balle dans la poitrine.

En mai 1966, le 19e bataillon avait terminé la plupart de ses travaux de construction du gigantesque parc de réservoirs de pétrole commencé en septembre précédent près de Qui Nhon. Deux pipelines sous-marins de 4 pouces ont été installés par le 497th Port Construction Platoon. Et début juin, le premier pétrolier T2 ancré au large de Qui Nhon déchargeait directement dans les réservoirs de stockage.

Le 937th Engineer Group a estimé qu'à la fin du printemps 1966, il servait environ 60 000 soldats américains et sud-coréens au Vietnam. Il était impossible pour le groupe de soutenir pleinement autant de troupes, alors un « programme d'auto-assistance » a été créé. Dans le cadre de ce programme, le personnel de toutes les branches de l'armée de terre et de l'armée de l'air a fourni les touches d'assemblage final aux structures conçues et préfabriquées par les bataillons du 937e. Les bâtiments administratifs, les réfectoires, les cantonnements, les bunkers, les latrines, les châteaux d'eau et les hangars de stockage commencèrent à fleurir rapidement de Qui Nhon à Pleiku.

La fin du printemps a également mis en évidence d'autres réalisations du 937e ingénieurs. Le 299e bataillon a terminé la plupart de ses travaux sur le dépôt de stockage de munitions de Qui Nhon et a été réaffecté à Pleiku pour soutenir une brigade de la 4e division d'infanterie qui venait d'arriver au Vietnam. Le 19e bataillon a reçu la mission supplémentaire de construire une zone de maintenance de 6 000 hommes à 7 miles à l'ouest de Qui Nhon juste à côté de l'autoroute 19 et une installation de poste d'échange à Qui Nhon même.

Lorsque la première année du 937th Engineer Group au Vietnam s'est terminée en août 1966, les opérations de l'unité avaient un coût estimé à plus de 40 millions de dollars rien qu'en matériaux de construction. Mais le fait le plus étonnant à sortir de cette première année d'opération est que l'ampleur, le type et la haute qualité de la construction n'ont pas été accomplis principalement par des bataillons de construction avec leur équipement sophistiqué, mais par l'initiative et l'ingéniosité des soldats du combat bataillons du génie.

Le lieutenant-colonel à la retraite William B. Willard Jr. a servi au Vietnam en tant que commandant de la compagnie C, 19e bataillon du génie (combat), et plus tard en tant qu'officier adjoint des opérations, 937e groupe du génie (combat).

Willard s'est porté volontaire pour une deuxième tournée et a été officier d'état-major du génie, U.S. Army Engineer Construction Agency Vietnam à Long Binh, impliqué dans la gestion du programme de construction massive de routes et de ponts, ou LOC, « lignes de communication ».

Il était à Long Binh lors de l'attaque du Viet Cong en février 1969 (« Attaque de Long Binh » de Jim Van Eldik, http://www.historynet.com/attack-long-binh.htm).

Un membre du personnel de Willard, la CPS. 5 Allen Kaizuka, était de service dans une tour de garde pendant l'attaque et a utilisé sa mitrailleuse M60 pour tuer plus de 100 Viet Cong alors qu'ils tentaient de franchir la clôture. Kaizuka a reçu l'étoile de bronze pour sa défense vitale du périmètre de Long Binh. L'un des lieutenants de Willard en service dans le bureau lors de l'attaque s'est penché pour prendre un verre dans la fontaine à eau et a été touché aux fesses par une balle, ce qui lui a valu le Purple Heart.


Voir la vidéo: LIran a lancé une attaque nocturne contre une base militaire américaine dIrak


Commentaires:

  1. Fenritilar

    Je suis désolé, mais à mon avis, vous avez tort. Je propose d'en discuter. Écrivez-moi dans PM, cela vous parle.

  2. Tavion

    Question remarquable

  3. Dogore

    Je suis final, je suis désolé, j'aimerais offrir une autre décision.



Écrire un message