Sirhan Sirhan condamné à mort pour l'assassinat de Robert F. Kennedy

Sirhan Sirhan condamné à mort pour l'assassinat de Robert F. Kennedy


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Le 23 avril 1969, Sirhan Sirhan est condamné à la peine de mort après avoir été reconnu coupable de l'assassinat de l'homme politique Robert F. Kennedy. En 1972, la peine de Sirhan a été commuée en prison à vie après que la Californie a aboli la peine de mort.

Au petit matin du 5 juin 1968, Robert Kennedy, un sénateur américain de New York qui venait de remporter la primaire présidentielle démocrate de Californie, prononça un discours de victoire dans la salle de bal de l'Ambassador Hotel à Los Angeles. Après le discours, Kennedy se dirigeait vers la cuisine de l'hôtel pour saluer les supporters lorsqu'il a été abattu à trois reprises à bout portant par Sirhan Sirhan avec un revolver de calibre .22 ; une quatrième balle a traversé la veste de Kennedy. Cinq autres personnes ont également été abattues, aucune mortellement. Plusieurs amis et collaborateurs du sénateur ont maîtrisé Sirhan sur place.

Kennedy est décédé à l'hôpital le lendemain, le 6 juin, à l'âge de 42 ans. Les funérailles de Kennedy, qui a été procureur général des États-Unis de 1961 à 1964 et sénateur depuis 1965, ont eu lieu à la cathédrale Saint-Patrick de New York. . Son corps a ensuite été emmené à Washington, D.C., en train, avec des milliers de personnes le long de la route pour lui rendre hommage. Il a été enterré au cimetière national d'Arlington à côté de son frère, le président John F. Kennedy, qui avait été assassiné par Lee Harvey Oswald le 22 novembre 1963.

Sirhan Bishara Sirhan, un immigrant palestinien né à Jérusalem en 1944, a déménagé aux États-Unis avec sa famille alors qu'il était un garçon et a fréquenté le lycée en Californie. Il a déclaré plus tard qu'il avait tué Robert Kennedy parce que le sénateur avait soutenu Israël dans la guerre israélo-arabe de 1967. À la suite d'un procès de trois mois, au cours duquel les avocats de Sirhan ont soutenu qu'il était mentalement instable au moment du meurtre, il a été condamné en avril 17, 1969. Le 23 avril, il a été condamné à la peine de mort. Cependant, en 1972, la Cour suprême de Californie a aboli la peine de mort et la peine de Sirhan a été commuée en prison à vie. Ses demandes de libération conditionnelle ont été refusées plus d'une douzaine de fois et il continue de purger sa peine dans une prison californienne.


Qui a tué RFK ? Sirhan Sirhan l'a fait.

Une nouvelle édition du livre 2007 de Mel Ayton, The Forgotten Terrorist - Sirhan Sirhan and the Assassination of Robert F Kennedy, sera publiée en juin/juillet 2018 par l'University of Nebraska Press/Potomac Books. La nouvelle édition comprend une préface du professeur Alan Dershowitz.

Théodore Dalrymple, l'auteur de Les Le couteau est entré (Gibson Square, 2017) a été psychiatre pendant des décennies dans le système pénitentiaire britannique.

Les criminels de son récit se caractérisent par une incapacité pathologique à assumer la responsabilité de leurs actes. Un prévenu pour meurtre a déclaré à Dalrymple : « Une bagarre a éclaté, une arme à feu est arrivée, je l'ai prise accidentellement et elle a explosé. Comme le souligne Dalrymple, "La seule action humaine qu'il a admise était la décharge accidentelle de l'arme, par un heureux hasard, tuant un ennemi."

Dans cet esprit, un autre des patients de Dalrymple, à l'intérieur pour avoir jeté de l'acide au visage de sa petite amie d'alors, dit au jeune médecin qu'il n'aurait pas pu le faire – car il ne se souvenait pas de l'avoir fait. « Je lui ai posé ma question habituelle : « Comment, alors, savez-vous que vous ne l'avez pas fait ? » Il a répondu : « Parce que je ne fais pas ces choses. » » En d'autres termes, il savait qu'il ne l'a pas fait. le faire parce que ce n'était pas le genre de chose qu'il faisait, même s'il ne pouvait pas dire exactement ce qu'il faisait au moment en question. Quelque temps plus tard, le médecin a demandé à l'homme s'il avait déjà été en prison. "Oui", a-t-il répondu, "j'ai jeté de l'ammoniac au visage d'une fille."

Une partie de cela doit avoir été le tueur non encore condamné préparant les motifs de son plaidoyer de non-culpabilité. Mais c'est bien plus que cela - les criminels sont souvent les meilleurs exemples de l'aphorisme de Nietzsche : « La mémoire dit « J'ai fait ça. » La fierté répond : « Je n'aurais pas pu faire ça. » Finalement, la mémoire cède. »

Les histoires de Dalrymple sur la façon dont les criminels, en particulier ceux enclins à la violence, réagissent lorsqu'ils sont pris, sont particulièrement instructives lorsque l'histoire de l'assassinat de Robert Kennedy et le déni de culpabilité de son assassin sont examinés.

Pendant plus de 50 ans, une croyance s'est installée parmi un grand pourcentage du public américain, y compris le fils et homonyme de Robert F. Kennedy, que l'assassinat du sénateur Kennedy était le résultat d'un complot plaçant les affirmations de l'assassin selon lesquelles il avait été hypnotisé pour tuer à le centre de l'argumentation.

Bien que les controverses sur l'assassinat aient commencé par une erreur humaine et une enquête erronée du LAPD (fichiers égarés, fichiers détruits, confusion des témoins, etc.) tout le monde n'était pas prêt à croire que les humains commettent des erreurs.

De plus, les partisans du complot RFK ne parviennent pas à comprendre que les hypnotiseurs n'ont aucun contrôle sur un sujet. C'est essentiellement un mythe. On ne peut obliger les sujets hypnotiques à faire quoi que ce soit contre leur volonté morale.

Mais ce fait n'a pas empêché les partisans du complot d'argumenter le contraire et de citer fréquemment des exemples de la façon dont un criminel danois et un illusionniste britannique avaient accompli cet exploit.

Des références ont été faites au cas de Bjorn Nielsen qui aurait hypnotisé Palle Hardrup pour commettre un meurtre en 1951. Les auteurs de complot, cependant, omettent d'informer leurs lecteurs que Hardrup a avoué avoir tout inventé en 1972 dans une interview avec Soren Petersen du journal danois. BT. (Voir Lavage de cerveau– L'histoire secrète du contrôle mental par Dominic Streatfeild, p. 177.)

D'autres auteurs de complot affirment qu'un hypnotiseur du show-business, Derren Brown, avait programmé avec succès un assassin de style candidat mandchou dans l'une de ses émissions de télévision. Cependant, l'artiste lui-même a dédaigné ces affirmations. En 2018, Brown a déclaré: «Plus nous sommes déconcertés, plus nous devenons susceptibles… Je suis assez ouvert sur la façon dont tout ce que je fais se passe entre guillemets, alors ne croyez pas tout ce que vous voyez ou entendez. C'est une forme de divertissement. Certaines sont réelles et d'autres non. Espérons qu'une partie du plaisir consiste à essayer de défaire cela.

Parmi les nombreux éléments de preuve et témoignages déroutants, il y avait l'histoire de la façon dont certains témoins auraient vu Sirhan avec une "jolie fille" vêtue d'une robe à pois qui aurait été son "contrôleur hypnotique". Même si l'histoire a été démystifiée avec une explication complète de la façon dont l'histoire avait surgi, les conspirateurs l'ont toujours utilisée pour poursuivre leurs objectifs de promotion de la théorie de l'assassin hypnotisé de Sirhan.

La nuit de l'assassinat, Sirhan Sirhan, qui, dans les mois et les années précédant le meurtre, avait dit à quiconque voulait l'entendre qu'il détestait Israël, les Juifs et aussi les États-Unis, a décidé qu'il voulait se joindre aux célébrations qui ressemblaient à des fêtes qui a eu lieu au centre-ville de Los Angeles. Les partis ont été organisés après que plusieurs candidats politiques eurent remporté leurs élections primaires démocrates et républicaines. Il savait que la soirée RFK aurait lieu à l'Ambassador Hotel ce soir-là.

Sirhan, selon sa propre estimation, a bu quatre verres de Tom Collins à l'hôtel quelques heures avant minuit, ce qui peut expliquer son regard « aux yeux vitreux » tel que décrit par certains témoins de l'assassinat.

Enhardi par l'alcool, Sirhan attendait dans le garde-manger de l'hôtel armé de son pistolet Iver-Johnson .22. Lorsque le sénateur a terminé son discours de victoire, il a marché du podium de la scène de la salle de l'ambassade à la salle coloniale, à une courte distance, où il devait tenir une conférence de presse. Alors que Kennedy serrait la main du personnel de cuisine, Sirhan lui a tiré dessus à bout portant. Bien que certaines déclarations de témoins décrivent comment Sirhan n'a jamais été en mesure de tirer sur RFK à l'arrière de la tête, d'autres comme Vincent DiPierro qui se trouvait à cinq pieds derrière le sénateur, étaient certains que Sirhan avait placé l'arme directement sur la tête de RFK. Deux des balles qui ont touché Kennedy n'étaient pas mortelles. Le troisième était mortel. Une quatrième balle a entaillé sa veste.

Lorsque Sirhan a été arrêté, il a été emmené dans un poste de police où il a refusé de dire son nom aux policiers. Selon les conspirateurs, c'était un signe révélateur qu'il avait été hypnotisé. Malheureusement, ils n'ont jamais cessé de demander pourquoi, si Sirhan avait été un sujet hypnotisé programmé pour oublier, pourquoi il n'avait pas demandé aux policiers : « Pourquoi ai-je été arrêté ? »

Lors de son procès en 1969, Sirhan a affirmé qu'il ne se souvenait pas d'avoir tiré sur RFK. Dans les années qui ont suivi, il a également répété sa demande et a déclaré qu'il n'avait aucune connaissance de l'écriture de « R.F.K. Must Die!' dans des cahiers trouvés dans sa chambre après la fusillade, bien qu'il y ait eu des preuves prouvant qu'il s'agissait de son écriture.

Les partisans du complot utilisent également la déclaration du témoin de Mary Grohs pour suggérer que Sirhan était dans une sorte d'état hypnotique. Grohs, un téléscripteur, se souvenait de Sirhan se tenant debout et regardant la machine de télétype dans la salle coloniale de l'Ambassador Hotel dans les heures précédant l'assassinat. Grohs a déclaré: «Je n'oublierai jamais ses yeux. . . . Il a juste continué à regarder.

De son propre aveu, Sirhan pratiquait l'auto-hypnose en utilisant la littérature fournie lors d'une réunion d'un groupe appelé les Rosicruciens, une organisation qui se livrait à l'occultisme.

Sirhan a eu des « frissons » après son arrestation et a présenté des symptômes similaires à la fin des séances d'hypnose avec un psychiatre de la défense. Le psychiatre de l'accusation a également tenté d'hypnotiser Sirhan mais n'a pas pu obtenir la coopération de l'assassin. Le psychiatre de l'accusation a déclaré que Sirhan avait feint.

De plus, Sirhan était connu pour entrer dans des états de transe. Pour les complotistes, c'était bien la preuve qu'il avait été un sujet hypnotique.

Cependant, il existe des preuves convaincantes que Sirhan avait utilisé sa connaissance d'un personnage réel dans Truman Capote. De sang-froid (1965) pour promouvoir l'idée qu'il était dans un état hypnotique lorsqu'il a tiré sur RFK. Sirhan s'est identifié et a ressenti une grande empathie avec le meurtrier Perry Smith, selon l'auteur Robert Blair Kaiser. Smith a eu des accès de « frissons », d'« amnésie » et d'« états de transe ». Comme Smith, Sirhan s'est engagé dans un « miroir » et est tombé en « transes ».

Sirhan avait donc une connaissance préalable de l'hypnotisme, des états de transe et de l'amnésie. En fait, il a peut-être aussi acquis une partie de ces connaissances dans des livres de psychologie qu'il a achetés à la bibliothèque locale. Ignorant les nombreux mensonges de Sirhan qu'il a racontés à ses avocats et à l'écrivain Robert Blair Kaiser, les conspirateurs ont préféré croire Sirhan sur parole.

Pourtant, pour ceux qui connaissaient Sirhan, ce n'était pas du tout inhabituel. Sirhan est souvent devenu fasciné par les choses autour de lui, ce qui l'a incité à regarder des personnes ou des objets. Sirhan a dit à ses interrogateurs de police : « Tout. . . la vie elle-même est un défi. . . . Quand vous regardez un barbier, monsieur, je reste debout et je regarde ce barbier pendant des heures. . . . à partir du moment où je le regarde, je veux être rien d'autre qu'un barbier. Tu sais, si je regarde un dentiste, mon garçon, il me fascine, et je veux être lui. Je parlais à [officier du LAPD] Frank ici il y a quelque temps. La façon dont il parlait, vous savez. . . J'étais très fasciné et, vous savez, je me superposais en quelque sorte à sa position pour . . . temporairement. »

De plus, ceux qui promeuvent la ligne du complot ne remettent jamais en question la nature ridicule de ce prétendu complot. Si les comploteurs avaient réussi à hypnotiser Sirhan, ils auraient également réussi à s'assurer qu'il ne faisait rien pour attirer l'attention sur lui-même avant la fusillade. Mais ce n'est pas ce qui s'est passé.

Sirhan a proféré du mépris pour RFK à Enrique Rabago et Humphrey Cordero avec qui il a engagé une conversation à l'hôtel. Si ces hommes avaient signalé Sirhan à la sécurité de l'hôtel, le complot présumé se serait effondré.

Il est également absurde que des comploteurs aient utilisé un pistolet illégal lors de la perpétration de leur crime. Si des policiers et des gardes de sécurité de service cette nuit-là avaient arrêté et fouillé Sirhan, il aurait été arrêté. De plus, la notion d'assassin hypnotique est, de par sa nature même, un outil erratique. Même les vrais partisans de la notion d'assassin robotique ne pouvaient être sûrs que Sirhan ne se souviendrait pas soudainement de qui l'avait hypnotisé, puis conclurait un accord d'immunité avec le procureur pour éviter la peine de mort.

La familiarité de Sirhan avec le tueur au regard miroir de Capote a très probablement aidé à se construire une défense à capacité réduite pour échapper à la peine de mort. Il n'aurait pas à avouer ou au moins à rappeler à un jury son meurtre de Robert Kennedy s'il s'était produit lors d'un "épisode amnésique", peut-être induit par un "état de transe" provoqué par le "regard dans un miroir".

Cependant, c'est une interview du LAPD sur bande d'une connaissance de Sirhan, Merla Stephens, qui travaillait dans un bar à Pasadena, qui confirme l'idée que Sirhan avait une connaissance complète du comportement des sujets hypnotiques.

Au cours des quelques années qui ont précédé l'assassinat, Sirhan s'est associé à des étudiants arabes pendant son court séjour au Pasadena College et par la suite lorsqu'il a échoué. Stephens raconte comment Sirhan et une amie qu'elle appelle Ali ont fréquenté son établissement et ont joué une scène dans laquelle Ali prétendait hypnotiser Sirhan qui a alors commencé à se comporter comme s'il était un automate contrôlé. Il est probable que Sirhan et ses amis essayaient clairement d'impressionner les filles. Si nous devons prendre leurs efforts au sérieux, nous devons supposer qu'ils exposaient clairement un complot présumé qui incluait un assassin de type candidat mandchou au centre du complot présumé.

Les stratagèmes infructueux de Sirhan pour attirer les jeunes femmes n'étaient pas inconnus de ceux qui le connaissaient. En fait, à un moment donné de son âge adulte, il était tellement amoureux d'une belle jeune femme locale, Peggy Osterkamp, ​​qu'il a écrit à son sujet dans ses journaux intimes, mais savait, comme il l'a avoué à l'auteur Robert Blair Kaiser, qu'il n'avait aucune chance en attirant son attention.

Les affirmations de Sirhan selon lesquelles il souffrait d'un état amnésique et qu'il ne se souvenait pas de son séjour à l'hôtel Ambassador - il a dit qu'il ne se souvenait que du moment où il buvait du café pour dégriser jusqu'au moment de son arrestation - sont également démenties par les siens. mots. En 2011, Michael McCowan, qui a agi en tant qu'enquêteur de la défense pour l'équipe de défense du procès Sirhan, a produit un manuscrit de notes qu'il a prises en présence de Sirhan.

Une déclaration que Sirhan a faite à McCowan révèle les mensonges de Sirhan. En réponse à l'une des questions de McCowan, Sirhan a raconté comment ses yeux avaient croisé ceux de Kennedy juste avant qu'il ne lui tire dessus, avant que Kennedy ne se soit complètement tourné vers sa gauche pour serrer la main du personnel de cuisine.

Cette nouvelle preuve dans l'affaire, publiée pour la première fois par l'auteur Dan Moldea, détruit efficacement la défense contre l'amnésie que Sirhan a continuellement utilisée lors de ses audiences de libération conditionnelle. Cela montre, de manière claire et vivante, de la main de Sirhan, qu'il se souvenait en fait des événements des 4/5 juin 1968, réfutant directement sa défense selon laquelle il souffrait d'amnésie ou avait été hypnotisé puis programmé pour ne pas s'en souvenir.

C'est une grande hypothèse dans une société démocratique qu'une citoyenneté informée est préférable à une population non informée. La notion s'est perpétuée au fil des années. S'ils sont ignorants, les faits les éclaireront. S'ils sont ignorants, les faits les redresseront. En fait, comme les études l'ont montré, les faits n'ont pas nécessairement le pouvoir de faire changer les esprits. Comme des recherches récentes l'ont montré, lorsque des personnes mal informées étaient exposées à des faits corrigés dans de nouvelles histoires, elles changeaient rarement d'avis.

C'est donc le cas d'un grand pourcentage du public américain lorsqu'il s'agit de comprendre l'assassinat de RFK.

L'histoire de l'assassinat du sénateur Robert Kennedy est un exemple typique de la façon dont les gens s'enracinent dans leurs croyances face à des preuves accablantes qui prouvent qu'ils ont tort.

C'est ma conviction, après avoir étudié cette affaire depuis sa création en 1968, que, comme pour Lee Harvey Oswald, le vrai mystère n'était pas de savoir si Sirhan avait tiré seul, mais ce qui s'était passé dans l'esprit de l'assassin et ce qui l'avait motivé. Le charabia des « miroirs », des « états de transe » et des « épisodes amnésiques » a réussi au fil des ans à masquer juste comment explicite ce motif était. Il ne fait aucun doute dans mon esprit qu'une haine des Juifs et de l'État d'Israël et un désir de notoriété étaient les motifs centraux de son crime.


Contenu

Kennedy avait 22 ans en 1948 lorsqu'il a visité le Mandat britannique de Palestine et a écrit des dépêches pour Le Boston Post sur le voyage et ses effets sur lui. [7] Pendant son séjour, il a écrit qu'il avait grandi pour admirer les habitants juifs de la région et qu'il est devenu un fervent partisan et défenseur d'Israël lorsqu'il est devenu sénateur. [8] Nommé procureur général des États-Unis en décembre 1960 par son frère, le président John Fitzgerald Kennedy, il a occupé ce poste de janvier 1961 jusqu'à sa démission le 3 septembre 1964, afin de se présenter aux élections au Sénat des États-Unis. Opposé au républicain sortant Kenneth Keating, sa première tentative à un poste électif a remporté une victoire serrée au cours d'une année par ailleurs écrasante pour le Parti démocrate. Il a pris ses fonctions de sénateur de New York le 3 janvier 1965. [9]

La période précédant l'élection présidentielle de 1968 sous le président Lyndon B. Johnson a été une période de grands troubles sociaux. Il y a eu des émeutes dans les grandes villes au milieu des tentatives de Johnson d'introduire une législation anti-pauvreté et anti-discrimination, et il y avait une opposition importante à la guerre du Vietnam en cours. [10] [11]

L'assassinat de Martin Luther King Jr. le 4 avril 1968 a entraîné de nouvelles émeutes dans plusieurs villes. [12] Kennedy est entré dans la course à l'investiture du Parti démocrate à la présidence le 16 mars, quatre jours après que le sénateur Eugene McCarthy a reçu un grand pourcentage des voix lors des primaires du New Hampshire contre le président sortant (42 % contre 49 % pour Johnson). [13] Deux semaines plus tard, le président Johnson a annoncé qu'il ne cherchait plus à être réélu et le vice-président Hubert Humphrey a annoncé qu'il chercherait la présidence un mois plus tard. Humphrey n'a participé à aucune primaire, mais il a obtenu le soutien de nombreux délégués du Parti démocrate. Après la primaire californienne, Kennedy était à la deuxième place avec 393 délégués contre 561 pour Humphrey et 258 pour McCarthy. [14]

Les élections primaires présidentielles de Californie de 1968 ont eu lieu le mardi 4 juin. Les résultats à l'échelle de l'État ont donné à Kennedy 46% et McCarthy 42%.Quatre heures après la fermeture des bureaux de vote en Californie, Kennedy a revendiqué la victoire dans la primaire présidentielle démocrate de l'État. Il s'est entretenu par téléphone avec le sénateur du Dakota du Sud, George McGovern. Vers 00 h 10 HAP le 5 juin, il s'est adressé à ses partisans de la campagne dans la salle de bal Embassy Room de l'Ambassador Hotel dans le quartier Mid-Wilshire de Los Angeles. [15] À l'époque, le gouvernement offrait la protection des Services secrets à un président sortant, mais pas aux candidats présidentiels. La seule sécurité de Kennedy était assurée par l'ancien agent du FBI William Barry et deux gardes du corps officieux : le médaillé d'or olympique du décathlon Rafer Johnson et l'ancienne joueuse de football Rosey Grier. [16] Kennedy avait accueilli favorablement le contact avec le public pendant la campagne et les gens avaient souvent essayé de le toucher dans leur excitation. [17]

Kennedy avait prévu de traverser la salle de bal quand il aurait fini de parler. Il a terminé le discours en déclarant: "Mes remerciements à vous tous et maintenant c'est à Chicago, et gagnons là-bas!". [18] Il se rendait à un autre rassemblement de partisans ailleurs dans l'hôtel. [19] Les journalistes voulaient une conférence de presse et l'assistant de campagne Fred Dutton a décidé que Kennedy renoncerait au deuxième rassemblement et passerait plutôt par la cuisine et le garde-manger de l'hôtel derrière la salle de bal jusqu'à la zone de presse. Kennedy a fini de parler et a commencé à sortir quand William Barry l'a arrêté et lui a dit : "Non, ça a changé. Nous allons par ici." [20] Barry et Dutton ont commencé à dégager un chemin pour que Kennedy passe à gauche par les portes battantes du couloir de la cuisine, mais Kennedy a été cerné par la foule et a suivi maître d'hôtel Karl Uecker par une sortie arrière. [20]

Uecker a conduit Kennedy à travers la cuisine, tenant son poignet droit, mais le relâchant fréquemment alors que Kennedy serrait la main des personnes qu'il rencontrait. [21] Uecker et Kennedy ont commencé dans un passage rétréci par une machine à glace contre le mur droit et une table à vapeur à gauche. [21] Kennedy se tourna vers sa gauche et serra la main du busboy Juan Romero, [22] juste au moment où Sirhan Sirhan descendit d'un empileur de plateaux bas à côté de la machine à glaçons, se précipita devant Uecker et tira à plusieurs reprises un huit coups .22 Long Revolver calibre fusil Iver Johnson Cadet 55-A. [23]

Kennedy est tombé au sol, et le garde du corps William Barry a frappé Sirhan deux fois au visage tandis que d'autres, dont l'écrivain George Plimpton et Grier, l'ont forcé contre la table à vapeur et l'ont désarmé, alors qu'il continuait à tirer avec son arme dans des directions aléatoires. [24] Cinq autres personnes ont été blessées : William Weisel d'ABC News, Paul Schrade du syndicat United Automobile Workers, la militante du Parti démocrate Elizabeth Evans, Ira Goldstein du Continental News Service et le volontaire de campagne Kennedy Irwin Stroll. [24]

Après une minute, Sirhan s'est libéré et a attrapé à nouveau le revolver, mais il avait déjà tiré toutes les balles et a été maîtrisé. [25] Barry se rendit chez Kennedy et plaça sa veste sous la tête du candidat, se rappelant plus tard : " J'ai su immédiatement que c'était un .22, un petit calibre, alors j'espérais que ce ne serait pas si grave, mais j'ai vu le trou dans la tête du sénateur, et je savais". [25] Les journalistes et les photographes se sont précipités dans la zone des deux côtés, contribuant à la confusion et au chaos. Alors que Kennedy gisait blessé, Juan Romero a bercé sa tête et a placé un chapelet dans sa main. [26] Kennedy a demandé à Romero : « Est-ce que tout le monde va bien ? et Romero a répondu: "Oui, tout le monde va bien." Kennedy s'est alors détourné et a dit : « Tout ira bien. [27] [28] Ce moment a été capturé par La vie le photographe Bill Eppridge et Boris Yaro du Los Angeles Times et est devenu l'image emblématique de l'assassinat. [29] [30] [31] Il y avait une certaine confusion initiale concernant qui a été abattu, un témoin croyant que la victime principale était le directeur de campagne de Kennedy et le beau-frère Stephen Edward Smith. Un autre témoin a déclaré qu'une femme en robe à pois s'était exclamée à plusieurs reprises : « Nous l'avons tué », avant de s'enfuir. Des séquences vidéo du témoignage du témoin peuvent être vues dans la série Netflix Bobby Kennedy pour le président.

L'épouse de Kennedy, Ethel, était enceinte de trois mois. [27] Elle fut bientôt conduite à son mari et s'agenouilla à côté de lui. Il tourna la tête et sembla la reconnaître. [32] Smith est apparu rapidement à la télévision et a calmement demandé un médecin. [33] L'ami et journaliste Pete Hamill a rappelé que Kennedy avait "une sorte de doux sourire d'acceptation sur son visage, comme s'il savait que tout se terminerait de cette façon". [34] Après plusieurs minutes, le personnel médical est arrivé et a soulevé Kennedy sur une civière, l'incitant à chuchoter, "Ne me soulevez pas", qui étaient ses derniers mots, [35] [36] alors qu'il perdait connaissance peu de temps après. [37] Il a été emmené à un kilomètre et demi à l'hôpital central de réception, où il est arrivé près de la mort. Un médecin lui a giflé le visage en appelant "Bob, Bob", tandis qu'un autre médecin lui massait manuellement le cœur. [38] Après avoir obtenu un bon rythme cardiaque, les médecins ont remis un stéthoscope à Ethel pour qu'elle puisse entendre son cœur battre. [27]

Après environ 30 minutes, Kennedy a été transféré plusieurs blocs à l'Hôpital du Bon Samaritain pour subir une intervention chirurgicale. Un gymnase près de l'hôpital a été installé comme siège temporaire pour la presse et les médias afin de recevoir des mises à jour sur son état. La chirurgie a commencé à 3 h 12 et a duré trois heures et 40 minutes. [39] À 17h30. Mercredi, le porte-parole Frank Mankiewicz a annoncé que les médecins de Kennedy étaient "préoccupés par son incapacité continue à montrer une amélioration", son état restait "extrêmement critique quant à sa vie". [40]

Kennedy avait reçu trois balles. Une balle a été tirée à une distance de peut-être 1 pouce (3 cm) et est entrée derrière son oreille droite, dispersant des fragments dans tout son cerveau. [41] Les deux autres sont entrés à l'arrière de son aisselle droite, l'un est sorti de sa poitrine et l'autre s'est logé dans la nuque. [42] Malgré une neurochirurgie approfondie pour retirer la balle et les fragments d'os de son cerveau, il a été déclaré mort à 1 h 44 du matin le 6 juin, près de 26 heures après la fusillade. [38]

Frank Mankiewicz a quitté l'hôpital et s'est rendu au gymnase où la presse et les médias étaient installés pour des mises à jour continues sur la situation. Le 6 juin à 2 heures du matin, Mankiewicz s'est approché du podium, a pris quelques instants pour se calmer et a fait l'annonce officielle :

J'ai une courte annonce à lire, que je vais lire à ce moment-là. Le sénateur Robert Francis Kennedy est décédé à 1 h 44, le 6 juin 1968. Avec le sénateur Kennedy au moment de sa mort se trouvaient sa femme Ethel, ses sœurs Mme Stephen Smith, Mme Patricia Lawford, son beau-frère M. Stephen Smith et sa belle-sœur Mme John F. Kennedy. Il avait 42 ans. Merci. [43]

Sirhan Sirhan (né le 19 mars 1944) est un Arabe palestinien de nationalité jordanienne, né à Jérusalem, qui avait de fortes convictions antisionistes. [44] [45] Un journal a été trouvé lors d'une perquisition à son domicile, et il a écrit le 19 mai : « Ma détermination à éliminer RFK devient de plus en plus une obsession inébranlable. RFK doit mourir. RFK doit être tué. Robert F. Kennedy doit être assassiné. Robert F. Kennedy doit être assassiné avant le 5 juin 68." [46] Il a été suggéré que la date de l'assassinat est significative car c'était le premier anniversaire du début de la guerre des Six Jours entre Israël et ses voisins arabes. [47] Lorsque Sirhan a été arrêté par la police, ils ont trouvé un article de journal dans sa poche qui parlait du soutien de Kennedy à Israël. Sirhan a témoigné lors de son procès qu'il a commencé à haïr Kennedy après avoir appris ce soutien. [48] ​​[49] En 1989, il a dit à David Frost en prison : "Mon seul lien avec Robert Kennedy était son seul soutien d'Israël et sa tentative délibérée d'envoyer ces 50 bombardiers en Israël pour évidemment faire du mal aux Palestiniens". [50] Certains universitaires considèrent l'assassinat comme l'un des premiers incidents majeurs de violence politique aux États-Unis découlant du conflit arabo-israélien au Moyen-Orient. [51]

L'interprétation selon laquelle Sirhan était motivé par la politique du Moyen-Orient a été critiquée comme une simplification excessive qui ignore ses problèmes psychologiques. [52] Les avocats de Sirhan ont essayé d'utiliser une défense de responsabilité diminuée pendant le procès, [44] pendant que Sirhan lui-même a essayé d'avouer le crime et de changer son plaidoyer de culpabilité à plusieurs occasions. [53] Il a témoigné qu'il avait tué Kennedy "avec 20 ans de méchanceté à l'avance". Le juge n'a pas accepté cet aveu et il a ensuite été retiré. [53] [54]

Sirhan a été reconnu coupable du meurtre de Robert Kennedy le 17 avril 1969 et a été condamné à mort six jours plus tard. [55] En 1972, la peine a été commuée en prison à vie avec possibilité de libération conditionnelle après que la Cour suprême de Californie a invalidé toutes les condamnations à mort en instance qui ont été prononcées avant 1972, en raison de sa décision en Californie c. Anderson. Depuis lors, Sirhan s'est vu refuser la libération conditionnelle 15 fois et est actuellement incarcéré à l'établissement correctionnel Richard J. Donovan, dans le sud du comté de San Diego. [56] Ses avocats ont prétendu qu'il avait été piégé et il prétend n'avoir aucun souvenir de son crime. [57]

Pistolet d'assassin

Le revolver de calibre .22 Iver Johnson que Sirhan Sirhan a utilisé pour assassiner Robert F. Kennedy est originaire d'Albert Leslie Hertz, un résident de l'Alhambra juste au sud de Pasadena, en Californie. Il a acheté l'arme à l'origine pour protéger sa propre entreprise pendant les émeutes de Watts en 1965, mais ne l'a jamais utilisée et l'a conservée dans son papier d'emballage et sa boîte d'origine. La femme de Hertz a décidé que l'arme était trop dangereuse et l'a donnée à sa fille, Dana Westlake. Westlake ne l'a pas utilisé et a donné l'arme à son voisin d'à côté, George Erhard. Erhard vendit plus tard l'arme au frère de Sirhan Sirhan, Munir Bishara Sirhan, connu sous le nom de « Joe », dont George savait qu'il travaillait au grand magasin Nash au coin d'Arroyo et du Colorado à Pasadena. À l'époque, Erhard cherchait à obtenir plus d'argent de la vente d'armes à feu pour financer des travaux sur sa voiture. [58]

Dans l'interview avec le département de police de Los Angeles, Munir a déclaré que son frère lui avait demandé d'obtenir une arme à feu parce qu'il souhaitait visiter un champ de tir. Munir leur a expliqué que les champs de tir louaient des armes, ce à quoi Sirhan a répondu "Je ne veux pas m'impliquer. Je ne veux pas de signature." Sirhan lui a ensuite demandé s'il connaissait des propriétaires d'armes à feu, et Munir a déclaré aux enquêteurs que "Je ne sais pas pourquoi mon frère le voulait, vous savez, voulait quelque chose à voir avec les armes à feu." Cette demande était parce que Sirhan était un non-citoyen, il était illégal en vertu de la loi californienne pour un étranger d'acheter des armes à feu. Munir s'est ensuite approché d'Erhard sur le parking du magasin de Nash et Erhard lui a montré le pistolet. À ce stade, Munir a déclaré qu'il avait demandé à Erhard d'apporter l'arme à la maison de Sirhan, car son frère était intéressé à l'acheter. Il a déclaré que lui et Erhard sont allés chez Sirhan Sirhan et l'ont rencontré à la salle à manger, où les trois ont convenu d'un prix de vente : Munir a produit 19 $ et Sirhan a payé le solde de 6 $. Cependant, le rapport de synthèse du LAPD indiquait que : [58]

Le 25 juin 1968, un examen polygraphique a été administré à Munir Sirhan pour déterminer sa véracité concernant l'arme et si Erhard avait déjà été dans la maison Sirhan. Les réponses de Munir Sirhan aux questions ont indiqué qu'il mentait. Munir a admis qu'il mentait quand il a dit qu'Erhard avait été à l'intérieur de sa maison. Il s'est corrigé et a déclaré qu'il avait demandé à Erhard s'il avait des armes à vendre et que finalement Erhard lui a montré le revolver de calibre .22. Il a examiné l'arme sur le parking du grand magasin Nash. Après avoir examiné l'arme, il a dit à Erhard qu'il n'avait pas assez d'argent pour acheter l'arme à ce moment-là. Il a demandé à Erhard d'apporter l'arme au coin des rues El Molino et Howard à Pasadena plus tard dans la soirée et lui a dit qu'il aurait l'argent pour acheter l'arme. Munir a déclaré que lui et Sirhan étaient ensemble quand Erhard est venu livrer l'arme. Munir Sirhan a ensuite déclaré que Sirhan Sirhan avait été celui qui avait acheté l'arme. Munir a de nouveau été informé que le test polygraphique montrait qu'il avait effectivement acheté l'arme. Munir Sirhan a refusé de changer son histoire.

Il est probable que Munir et Sirhan ont acheté l'arme de manière si clandestine parce qu'ils savaient tous les deux qu'il était illégal pour les étrangers de posséder des armes de poing. Sirhan a tiré pour la première fois avec une arme à feu en mars 1968 et s'est entraîné avec elle environ une demi-douzaine de fois entre mars et mai 1968. Il a dit qu'il "aimait les armes à feu". Munir a déclaré que Sirhan gardait l'arme dans la boîte à gants de son De Soto. Munir entendait souvent Sirhan jouer avec quelque chose qui faisait un « clic, clic », et il croyait que c'était le pistolet. Munir avait été « effrayé » par le regard dans les yeux de Sirhan lorsque son frère avait manipulé l'arme. En fait, Munir était tellement inquiet qu'il a fait jurer à Sirhan sur leur sœur décédée, Aida, qu'il n'utiliserait pas l'arme de manière "mauvaise". Sirhan avait violé trois lois californiennes simplement en possédant le pistolet qu'il avait utilisé pour tuer Robert Kennedy. Ainsi, si Sirhan n'était qu'un idiot involontaire impliqué dans un complot, les conspirateurs devaient avoir sciemment choisi un homme qui avait risqué toute l'entreprise du complot en possédant une arme illégale et en tirant sur un champ de tir de la police. Si Sirhan avait été pris avec l'arme illégale, le prétendu complot se serait effondré. [58]

Au moment de la fusillade, NBC et ABC News interrompaient leurs émissions électorales, alors que la couverture de CBS était déjà terminée. [59] La couverture de CBS a commencé 21 minutes après la fusillade avec Joseph Benti, préparant ensuite ses fonctions de présentateur pour Les nouvelles du matin de CBS, du studio électoral du CBS Broadcast Center à New York, Walter Cronkite l'a rejoint une demi-heure plus tard. Mike Wallace avait co-animé la couverture des élections primaires avec Cronkite et Benti, et il est apparu brièvement après la fusillade. Les journalistes de CBS, Terry Drinkwater et David Schoumacher, ont présenté des mises à jour à la caméra et des interviews des collègues ambassadeurs Roger Mudd et John Hart téléphonés pour des reportages à New York. Plus tard, Mudd a présenté des mises à jour à la caméra sur l'état de santé de Kennedy de l'hôpital Good Samaritan.

À ABC, Howard K. Smith a signé et le panneau d'affichage de clôture a été diffusé, suivi d'une large prise de vue en studio de Smith, du co-présentateur Bill Lawrence et du personnel avec le graphique "Race to the White House: California Primary" à l'écran (accompagné du John Philip Sousa marche The Thunderer comme thème musical). Une fois le thème terminé, après un moment de silence et une annonce « veuillez patienter », une partie du thème a été rejouée. L'annonceur Carl Caruso a ensuite alerté les téléspectateurs de "veuillez attendre un reportage spécial", avec le plan large et le graphique toujours à l'antenne, alors que le thème était joué une troisième fois. Pendant le long plan fixe, la caméra ABC a capturé en direct la panique et la confusion dans le studio new-yorkais. Deux minutes et demie de plus se sont écoulées avant que Smith ne revienne à l'antenne pour dire : "Mesdames et messieurs, nous avons gardé l'antenne parce que nous avons entendu un rapport alarmant selon lequel Robert Kennedy a été abattu dans cette salle de bal de l'Ambassador Hotel à Los Angeles." Smith a précisé que la nouvelle avait été reçue au sujet du bruit des coups de feu peu de temps auparavant, mais ils avaient attendu de recevoir une confirmation supplémentaire de ce qui s'était passé avant de faire des annonces. Pendant ce temps, les journalistes d'ABC à l'Ambassador se sont entassés dans la cuisine où Kennedy avait été abattu et les conséquences immédiates n'ont été capturées que par un enregistrement audio et des caméras qui n'avaient aucune capacité de transmission en direct. [24] ABC a pu montrer de rares images en direct de la cuisine après le transport de Kennedy, mais toute la couverture d'ABC de l'ambassadeur était en noir et blanc. [60] [61] Un des reporters d'ABC à l'Ambassadeur était Bob Clark, qui avait aussi fait un reportage depuis Dallas sur l'assassinat de John F. Kennedy. Clark et Marlene Sanders ont ensuite rapporté de l'hôpital Good Samaritan. Vers 7h00 HNE, Frank Reynolds a rejoint Smith au bureau principal de New York, avec des contributions supplémentaires de Roger Grimsby, nouvellement transféré à la station phare d'ABC WABC-TV et au rédacteur scientifique Jules Bergman. Sam Donaldson a contribué aux rapports du bureau d'ABC à Washington.

NBC était également sur le point de signer à New York lorsque le présentateur Frank McGee a reçu un appel téléphonique devant la caméra, l'informant apparemment de la fusillade. Un McGee visiblement abasourdi a passé les minutes suivantes à remplir le temps jusqu'à ce qu'il soit prêt à informer les téléspectateurs que Kennedy avait été abattu. Le journaliste de NBC, Charles Quinn, a été l'un des premiers à faire un reportage sur les lieux de la fusillade, déclarant aux téléspectateurs : "Il est allongé ici sur le sol. Le sénateur Kennedy a été touché. Il a été touché. Il y a du sang sur le sol." Quinn et son collègue Lew Allison ont fait des mises à jour et ont mené des interviews depuis la salle de bal et le hall de l'hôtel. Sander Vanocur a rapporté depuis un studio temporaire de l'hôtel, interviewant des témoins oculaires et d'autres personnes impliquées dans les événements entourant la fusillade. Les présentateurs de NBC Chet Huntley et David Brinkley avaient co-présenté la couverture principale avec McGee, et ils sont retournés au bureau des présentateurs de Burbank vers 4 h 15 HNE. Jack Perkins a fait un reportage pour NBC du Good Samaritan Hospital.

CBS et NBC ont tourné dans la cuisine des images des conséquences de la fusillade sur film couleur, qui n'ont pu être diffusées que lorsqu'elles ont été développées deux heures après l'incident. [59]

Mutual News a été parmi les premiers à diffuser un reportage sur le lieu de l'assassinat, car le journaliste Andrew West de KRKD, une filiale de radio Mutual Broadcasting System à Los Angeles, a capturé sur bande audio les sons des conséquences immédiates de la fusillade, mais pas la fusillade elle-même. lui-même, à l'aide de son magnétophone à bobines et du microphone attaché. Il venait d'enregistrer le discours de victoire de Kennedy depuis le podium, et il suivit Kennedy et son entourage jusqu'au garde-manger. West a rallumé son enregistreur quelques secondes après que Kennedy a été abattu et a commencé à rapporter les développements. Quelques secondes plus tard, West a raconté sur place la lutte avec Sirhan dans le garde-manger de la cuisine de l'hôtel, criant à Rafer Johnson de "Prends le pistolet, Rafer, prends le pistolet!" et dire aux autres de "saisir son pouce et de le casser, s'il le faut ! Prends son pouce ! Tiens-le, tiens-le ! Nous ne voulons pas d'un autre Oswald !". [62] Le reporter West a terminé son enregistrement audio, est allé à un téléphone, a connecté son magnétophone et a appelé Mutual West à San Francisco, co-localisé avec les stations de radio KKHI-AM-FM. Le producteur John Hawkins avait fermé les opérations de KKHI/Mutual West à minuit et se dirigeait vers la porte, mais a répondu à l'appel inattendu.Hawkins se souvient que West avait crié "roulez une cassette, Kennedy a été abattu, roulez une cassette". Hawkins a enregistré pendant que West parlait une introduction en direct puis a passé sa bande. Hawkins a envoyé l'enregistrement complet au siège social de Mutual à New York via une ligne dédiée. Peu de temps après, Mutual News a diffusé le film dramatique d'Andrew West [ attribution nécessaire ] rapport à toutes les stations de radio qui surveillaient les bulletins d'information mutuelle pendant la nuit. Alors que d'autres stations de Mutual News revenaient à l'antenne ou reprenaient les bulletins d'information (souvent à 6h00 du matin), le rapport de West était largement diffusé et repris par d'autres stations et réseaux. La radio KKHI aurait pu être la première à diffuser le reportage de West juste après minuit, mais elle était déjà hors antenne jusqu'à 6h00 du matin (KKHI-AM-FM étaient des stations de musique classique).

La filiale de radio CBS de Los Angeles, KNX (AM), a interrompu son récapitulatif des retours primaires locaux pour couvrir le tournage. KNX a également diffusé une couverture simultanée de KNXT-TV (maintenant KCBS-TV) avec le présentateur Jerry Dunphy, qui a également été diffusé à l'échelle nationale sur le réseau radio CBS dans les premières heures après le tournage. [59] Au cours de la semaine suivante, NBC a consacré 55 heures au tournage et aux conséquences, ABC 43 et CBS 42, les trois réseaux préemptant leur couverture et leurs publicités régulières pour couvrir l'histoire. [59]

Comme pour l'assassinat en 1963 de son frère, le président John F. Kennedy, la mort de Robert Kennedy a fait l'objet d'une large analyse. Certaines personnes impliquées dans l'enquête initiale et certains chercheurs ont suggéré des scénarios alternatifs pour le crime, ou ont fait valoir qu'il existe de graves problèmes avec l'affaire officielle. [63]

Hypothèse d'implication de la CIA

En novembre 2006, la BBC Newsnight programme a présenté les recherches du cinéaste Shane O'Sullivan alléguant que plusieurs agents de la CIA étaient présents la nuit de l'assassinat. [64] Trois hommes qui apparaissent dans des films et des photographies de la nuit de l'assassinat ont été positivement identifiés par d'anciens collègues et associés comme d'anciens officiers supérieurs de la CIA qui avaient travaillé ensemble en 1963 à JMWAVE, la principale station anti-Castro de la CIA basée à Miami. Il s'agissait du chef des opérations JMWAVE David Morales, du chef des opérations maritimes Gordon Campbell et du chef des opérations de guerre psychologique George Joannides. [64] [65] Cependant, plusieurs personnes qui avaient connu Morales, y compris des membres de la famille, étaient catégoriques sur le fait qu'il n'était pas l'homme dont O'Sullivan a dit qu'il était Morales. [66] Après qu'O'Sullivan ait publié son livre, les chercheurs sur l'assassinat Jefferson Morley et David Talbot ont également découvert que Campbell était mort d'une crise cardiaque en 1962, six ans avant l'assassinat de Kennedy. [66] En réponse, O'Sullivan a déclaré que l'homme sur la vidéo peut avoir utilisé le nom de Campbell comme pseudonyme. [66] Il a ensuite apporté ses pièces d'identité au service de police de Los Angeles dont les dossiers montraient que les hommes qu'il avait identifiés comme étant Campbell et Joannides étaient Michael Roman et Frank Owens, deux directeurs des ventes de Bulova assistant à la convention de l'entreprise dans l'Ambassador. [66] O'Sullivan a maintenu ses allégations en déclarant que la société horlogère Bulova était une "couverture bien connue de la CIA". [66]

Deuxième hypothèse du tireur

L'emplacement des blessures de Kennedy suggérait que son agresseur s'était tenu derrière lui, car certains témoins affirment que Sirhan faisait face à l'ouest alors que Kennedy traversait le garde-manger face à l'est. [67] Cela a conduit à la suggestion qu'un deuxième tireur a effectivement tiré le coup fatal, une possibilité soutenue par le médecin légiste en chef et coroner du comté de Los Angeles Thomas Noguchi qui a déclaré que le coup fatal était derrière l'oreille droite de Kennedy et avait été tiré à une distance d'environ un pouce. [68] D'autres témoins, cependant, ont dit que Kennedy se tournait vers sa gauche en serrant la main alors que Sirhan s'approchait, faisant face au nord et exposant ainsi son côté droit. [69]

Lors d'un réexamen de l'affaire en 1975, la Cour suprême des États-Unis a ordonné l'examen d'experts de la possibilité d'un deuxième pistolet ayant été utilisé, et la conclusion des experts était qu'il y avait peu ou pas de preuves pour étayer cette hypothèse. [69] [70] Pas plus tard qu'en 2008, le témoin oculaire John Pilger a affirmé sa conviction qu'il devait y avoir un deuxième tireur. [71]

En 2007, il a été révélé que l'expert en médecine légale Philip Van Praag avait analysé une bande audio de la fusillade connue sous le nom d'enregistrement Pruszynski dans laquelle Van Praag avait découvert des preuves acoustiques qu'une deuxième arme à feu avait été impliquée dans l'assassinat. Van Praag a constaté que 13 coups de feu ont été tirés même si l'arme de Sirhan ne contenait que huit cartouches, sa capacité de balle maximale, et Sirhan n'a pas eu la possibilité de la recharger. [67] [72] Van Praag déclare que l'enregistrement révèle aussi au moins deux cas où le timing entre les tirs était plus court que physiquement possible à partir du seul pistolet de Sirhan. Les spécialistes de l'audio judiciaire Wes Dooley et Paul Pegas d'Audio Engineering Associates à Pasadena ont examiné les conclusions de Van Praag et ont corroboré la présence de plus de huit coups de feu sur la bande ainsi que des coups de feu qui se chevauchent, tout cela indiquant la présence d'un deuxième tireur. Une corroboration similaire est venue de l'expert en audio et balistique médico-légale Eddy B. Brixen à Copenhague [73] [74] et du spécialiste de l'audio Phil Spencer Whitehead du Georgia Institute of Technology à Atlanta. [75] D'autres experts acoustiques, cependant, ont affirmé qu'ils n'avaient pas pu trouver plus de huit plans enregistrés sur la bande audio. [76] L'enregistrement de Pruszynski a été découvert [ expression familière ] en 2004 par Brad Johnson de CNN, son existence était auparavant inconnue du grand public. [77]


Procureur général

En 1960, Bobby a démissionné de son poste d'avocat-conseil pour mieux se consacrer à la campagne présidentielle de John F. Kennedy. C'est à cette occasion que Bobby est devenu le plus proche confident et collaborateur de John. En fait, après avoir été élu au plus haut poste, John a nommé Bobby procureur général dans son cabinet.

En tant que procureur général, Bobby a acquis une réputation d'homme de main loyal et impitoyable du président et certaines de ses actions sont toujours controversées, mais dans l'ensemble, il a gagné le respect pour son administration efficace du ministère de la Justice.

Aujourd'hui, on se souvient surtout de lui pour deux projets.

D'abord, son combat contre le crime organisé. Selon l'auteur Seymour Hersh, Joseph Kennedy avait demandé l'aide du gangster Sam Giancana pour soutenir la campagne présidentielle de JFK. Mais ni Jack ni Bobby n'avaient aucun intérêt à maintenir cette relation. Lorsque Bobby a augmenté le nombre de condamnations pour mafia de 35 à 288 au cours des trois années du mandat de Jack, la foule était furieuse.

Selon le professeur Larry Sabato, il a fallu les bons offices de Frank Sinatra – de bons amis à la fois avec les Kennedy et la mafia – pour apaiser Giancana : le crooner a dû se produire huit nuits gratuitement au club de Giancana.

La deuxième réalisation de Bobby a été l'application de la décision de la Cour suprême de 1954 sur la déségrégation scolaire et, en général, son soutien au mouvement des droits civiques.

En septembre 1962, le procureur général Kennedy a envoyé des maréchaux américains et des troupes à Oxford, dans le Mississippi, pour faire appliquer une ordonnance d'un tribunal fédéral admettant le premier étudiant afro-américain, James Meredith, à l'Université du Mississippi. Il a également collaboré avec le président pour proposer la loi sur les droits civils la plus ambitieuse à ce jour dans l'histoire américaine, la loi sur les droits civils de 1964, qui a été adoptée huit mois après la mort de JFK.

La collaboration de Bobby avec son frère président ne se limitait pas à la justice. Au cours de la crise des missiles de Cuba en septembre 1962, par exemple, il a développé la stratégie du blocus de Cuba comme alternative à une intervention militaire qui aurait pu conduire à une guerre nucléaire.

Mais Cuba marque aussi l'une des ombres de la carrière du procureur général.

Après l'échec de l'invasion de la baie des Cochons - un plan visant à renverser Fidel Castro en utilisant une force mal préparée d'exilés cubains, le président Kennedy a demandé à son frère de superviser une mission clandestine, l'opération Mangouste, dédiée à éliminer le leader cubain une fois et pour tous. Bobby a investi des centaines de millions de dollars dans la construction de bases secrètes, la formation d'espions et la planification de moyens de plus en plus étranges pour se débarrasser définitivement de Castro. L'opération Mangouste est connue pour avoir commis au moins huit tentatives infructueuses contre la vie du leader communiste, dont l'une impliquait des agents de la CIA embauchant un tueur à gages de la mafia, Johnny Rosselli. Compte tenu de la position de Bobby contre le crime organisé, cette nouvelle implication avec la foule est pour le moins controversée.

Une autre décision controversée concernait le mouvement des droits civiques. Malgré les sympathies du procureur général envers ce mouvement, il approuva en 1963 l'installation d'écoutes téléphoniques sur Martin Luther King et plusieurs de ses associés. Dans ce cas, Bobby a cédé au lobbying du directeur du FBI, J Edgar Hoover, qui croyait que le Dr King était un sympathisant communiste, principalement parce qu'il s'était prononcé contre la guerre du Vietnam. Pendant plus de trois ans, le Bureau a gardé King sous surveillance et lui a même envoyé des lettres de menaces anonymes dans l'espoir d'arrêter ses campagnes de justice sociale.


L'assassin politique qui a fait tomber RFK

Le 5 juin 2018 marque le cinquantième anniversaire de l'assassinat du sénateur Robert Kennedy, un tournant dans l'histoire du libéralisme américain et un événement déterminant dans l'une des années les plus mouvementées de l'histoire de notre pays.

Les faits bruts entourant l'incident sont bien connus. Au moment de son assassinat à Los Angeles, Kennedy venait de remporter la primaire démocrate de Californie pour l'élection présidentielle de 1968. Bien qu'encore en retard dans le nombre de délégués à la convention, la victoire de Kennedy en Californie lui a offert l'occasion d'arracher la nomination au vice-président Hubert Humphrey, dont l'association avec la politique de guerre de l'administration Johnson avait rendu sa candidature toxique pour l'aile gauche de son parti. Pour les libéraux, le jeune Kennedy – qui avait été un procureur général américain charismatique, motivé et accompli et plus tard sénateur de New York – représentait l'occasion de transcender les amères divisions partisanes et raciales de l'époque. Sa mort aux mains de Sirhan Sirhan a ouvert la voie à la Convention nationale démocrate chaotique de 1968 deux mois plus tard, qui a été entachée par des manifestations anti-guerre et le spectacle de violences policières contre les manifestants. Un Hubert Humphrey affaibli a perdu l'élection présidentielle contre Richard Nixon par moins de 1% des voix, brisant le Parti démocrate et permettant à Nixon de rassembler les éléments d'une coalition électorale conservatrice qui dominerait les élections présidentielles américaines pendant les deux prochaines décennies. .

Ce dont on se souvient moins, ce sont les motivations de Sirhan Sirhan et les circonstances qui l'ont inspiré à mettre fin à la vie du sénateur Kennedy dans la cuisine de l'Ambassador Hotel il y a un demi-siècle. La tragédie de la mort de Kennedy pour le libéralisme américain - l'occasion manquée de repousser Nixon avec un Parti démocrate plus militant et progressiste - a depuis longtemps éclipsé les implications réelles de son assassinat pour notre nation et a empêché ses héritiers politiques de lutter efficacement contre les problèmes que Kennedy, le politicien, a rencontrés au cours de sa vie. Une réévaluation de la mort de Kennedy est attendue depuis longtemps, surtout compte tenu de l'importance persistante du terrorisme international à l'époque actuelle.

Alors qui était Sirhan Sirhan ? Contrairement au tueur de JFK, Lee Harvey Oswald, cet assassin n'est guère connu. D'origine palestinienne chrétienne, Sirhan est né à Jérusalem en 1944 au crépuscule du mandat britannique. Jeune garçon, il a déménagé aux États-Unis avec sa famille, s'installant dans la ville d'Altadena, une banlieue prospère à la périphérie de Los Angeles. Il n'a jamais été naturalisé et reste aujourd'hui citoyen jordanien.

Il n'est pas exagéré de dire que les événements déterminants de sa vie ont été la création d'Israël en 1948 et la victoire décisive d'Israël lors de la guerre des Six Jours en juin 1967, qui a placé la grande Palestine sous contrôle israélien et déclenché l'exode massif de plusieurs centaines de milliers de Palestiniens des Territoires occupés. De nombreuses sources témoignent de sa haine virulente des Juifs, qu'il tient pour responsable de la destruction de son pays.

De plus, Sirhan était pleinement conscient du rôle du sénateur Kennedy en tant que l'un des plus éminents partisans d'Israël au Congrès des États-Unis. Kennedy a soutenu Israël pendant la guerre des Six Jours et a préconisé l'envoi de livraisons d'armes à la petite nation, ce qui a finalement abouti à la vente de 50 avions de combat à la petite nation en 1969 et 1970. « Mon seul lien avec Robert Kennedy était son seul soutien à Israël et sa tentative délibérée d'envoyer ces 50 bombardiers en Israël pour faire manifestement du mal aux Palestiniens », a déclaré Sirhan au journaliste David Frost en 1989. L'anniversaire de la guerre des Six Jours était d'une importance capitale pour lui : « Kennedy doit mourir avant Le 5 juin », écrit-il dans son journal le 18 mai 1968, préparant le terrain pour l'un des actes de terrorisme les plus audacieux de l'histoire américaine.

Les procureurs ont fait valoir que lorsque Kennedy est venu en Californie pour faire campagne dans la primaire démocrate, Sirhan a saisi l'occasion de tuer Kennedy à l'anniversaire de la guerre des Six Jours pour se venger du soutien de Kennedy à ses ennemis israéliens. Bien que le procès ait traîné pendant des mois, l'issue de la procédure n'a jamais été mise en doute. Sirhan lui-même a torpillé sa défense en insistant sur sa raison et en demandant la peine de mort. Les preuves rassemblées par l'accusation détaillant les carnets de notes de Sirhan et ses activités avant le 5 juin, il avait passé la soirée du 2 juin à reconnaître l'hôtel Ambassador et à visiter un stand d'armes à feu le 4 juin, se sont accumulées contre lui. Sirhan a finalement été condamné à mort le 23 avril 1969. Cependant, son exécution a été suspendue après que la Cour suprême de Californie en 1972 eut jugé la peine de mort inconstitutionnelle. Il est toujours en vie à l'établissement correctionnel Richard J. Donovan du comté de San Diego et a fait 15 tentatives infructueuses pour obtenir une libération conditionnelle. Il continue d'insister sur le fait qu'il ne se souvient de rien de l'assassinat et qu'il ne peut pas ressentir de remords pour quelque chose qu'il ne se souvient pas avoir fait. Les théories du complot abondent. Tout récemment, le fils de RFK, Robert Kennedy Jr., a demandé au ministère de la Justice de rouvrir l'enquête après avoir personnellement examiné les dossiers et rencontré Sirhan en prison. Mais à toutes fins utiles, l'affaire est close.

La nature intensément politique de l'acte de Sirhan Sirhan n'est que l'une des nombreuses ironies de l'assassinat de Robert Kennedy, qui illustrent des problèmes récurrents dans la politique américaine et sont donc toujours d'un grand intérêt. Kennedy s'est positionné comme le défenseur des pauvres, des exclus et des marginalisés. Son propre journal dépêche de Palestine sur la création d'Israël pour le Poste de Boston , écrit alors qu'il n'avait que 22 ans, démontre son admiration pour les Juifs israéliens, autrefois « dispersés et persécutés », qui entrent désormais dans leur héritage en tant que nation libre. Mais son soutien à leur sort historique a permis la dépossession d'un autre groupe, les Palestiniens, dont Sirhan Sirhan a certainement été victime.

Fait révélateur, Sirhan lui-même a utilisé cette ligne d'arguments dans ses efforts pour obtenir la libération de l'emprisonnement. "Je crois sincèrement que si Robert Kennedy était vivant aujourd'hui, je pense qu'il n'accepterait pas de me désigner pour ce genre de traitement", a déclaré Sirhan lors d'une audience de libération conditionnelle en 1982. C'était sûrement l'ironie de toutes les ironies concernant la mort de Robert Kennedy : le sénateur qui a consacré ses dernières années de mandat à rechercher et à élever les opprimés a lui-même été tué par un homme qui se voyait sur le court terme de sa politique, une illustration étonnante de les limites du projet libéral que Kennedy essayait d'appliquer non seulement ici mais outre-mer.

Plus troublant encore, la mort de Robert Kennedy est survenue dans les cinq ans suivant celle de son frère aîné, et dans des circonstances similaires. Il est important de rappeler à quel point leur mort était sans précédent pour la génération qui en a été témoin. Si le temps a levé le choc des assassinats des frères Kennedy, il ne doit pas occulter à quel point ils sont anormaux. La malchance fait peut-être partie du mythe de la famille Kennedy, mais la foudre ne frappe pas deux fois au même endroit, et les assassinats politiques sont extrêmement rares dans l'histoire américaine. Les deux frères Kennedy se sont lancés dans les questions les plus tumultueuses et les plus controversées de leur temps – le nationalisme israélien et l'anticommunisme – et tous deux semblaient avoir payé un lourd tribut.

Robert Kennedy a été tué par un nationaliste palestinien déclaré, un homme dont la loyauté envers sa patrie l'emportait sur son allégeance au pays qui lui avait donné refuge après que sa famille eut fui le Moyen-Orient. Et bien que nous ne sachions jamais ce qui a motivé Lee Harvey Oswald à tuer John Kennedy, les informations que nous avons suggèrent fortement une inspiration idéologique étrangère. Oswald a fait défection en Union soviétique en 1959 . Son épouse russe Marina Nikolayevna Oswald - qui connaissait les ambitions meurtrières de son mari, sinon sa cible spécifique - l'a décrit comme un révolutionnaire castriste et marxiste avoué, même après qu'il eut été autorisé à retourner aux États-Unis en 1962. Les efforts de l'administration Kennedy ont-ils été pour saper le régime de Fidel Castro – y compris les complots en cours de la CIA pour l'assassiner – revenir hanter le jeune président ? Le spectre d'une intervention étrangère dans le processus politique américain plane aujourd'hui, compte tenu de la récente tempête sur l'implication présumée de la Russie dans l'élection de Donald Trump, mais ce n'est pas un phénomène nouveau et il n'est pas susceptible de disparaître de sitôt.

C'est peut-être la dernière tragédie de l'assassinat de Robert Kennedy. Les Américains se souviennent peut-être de lui comme d'un héros populaire politique, mais au final, sa mort représentait les limites de l'Amérique promouvant la démocratie en dehors de ses frontières, et les limites de ce que l'effort individuel peut réaliser grâce à la politique à l'intérieur. C'était vrai même pour un personnage aussi charismatique et influent qu'un John ou un Robert Kennedy.


Sirhan Sirhan est-il toujours vivant ?

Alors, Sirhan Sirhan est-il toujours en vie ? Oui il l'est. Aujourd'hui âgé de 74 ans, il est derrière les barreaux de San Diego, en Californie. Et à l'approche de l'anniversaire de la mort de RFK, il revient dans les gros titres, grâce à un autre Kennedy.

Le fils de RFK, Robert F.Kennedy Jr., a fait des recherches sur la mort de son père et a demandé une nouvelle enquête.

Le week-end dernier, Kennedy a déclaré au Washington Post qu'il avait rencontré Sirhan en face à face en 2017 et qu'il était reparti en croyant que Sirhan avait été faussement accusé. "J'y suis allé parce que j'étais curieux et dérangé par ce que j'avais vu dans les preuves", a déclaré Kennedy, un avocat spécialisé dans l'environnement. « J'étais troublé par le fait que la mauvaise personne ait pu être reconnue coupable du meurtre de mon père. Mon père était le chef des forces de l'ordre dans ce pays. Je pense que cela l'aurait dérangé si quelqu'un avait été mis en prison pour un crime qu'il n'avait pas commis.

Clé des soupçons de Kennedy : son père a été touché à bout portant par derrière, mais Sirhan se tenait devant RFK à ce moment-là. Au fil des ans, des preuves sont apparues montrant que 13 coups de feu ont été tirés, mais le pistolet de Sirhan n'a tenu que huit balles. “Il y avait trop de balles. Vous ne pouvez pas tirer 13 coups avec un pistolet à huit coups, a déclaré RFK Jr. au Post. Mais il a dit qu'il ne savait pas si ses conclusions conduiraient à une nouvelle enquête.

Sirhan a été éligible pour la première fois à une libération conditionnelle en 1986. Il a été rejeté à plusieurs reprises, le plus récemment en 2016. En 2011, Sirhan a déclaré à une commission des libérations conditionnelles qu'il était présent lorsque RFK a été abattu, mais qu'il ne se souvenait pas de la fusillade.


Qui a tué Bobby Kennedy ? Son fils RFK Jr. ne croit pas qu'il s'agisse de Sirhan Sirhan.

LOS ANGELES – Juste avant Noël, Robert F. Kennedy Jr. s'est arrêté dans l'immense centre correctionnel Richard J. Donovan, un complexe pénitentiaire d'État californien dans le désert à l'extérieur de San Diego qui abrite près de 4 000 détenus. Kennedy était là pour rendre visite à Sirhan B. Sirhan, l'homme reconnu coupable du meurtre de son père, le sénateur Robert F. Kennedy, il y a près de 50 ans.

Alors que sa femme, l'actrice Cheryl Hines, attendait dans la voiture, Kennedy a rencontré Sirhan pendant trois heures, a-t-il révélé au Washington Post la semaine dernière. C'était l'aboutissement de mois de recherche par Kennedy sur l'assassinat, notamment en parlant avec des témoins et en lisant les rapports d'autopsie et de police.

"Je suis arrivé à un endroit où je devais voir Sirhan", a déclaré Kennedy. Il ne voulait pas discuter des détails de leur conversation. Mais quand ce fut fini, Kennedy avait rejoint ceux qui pensaient qu'il y avait un deuxième tireur, et que ce n'était pas Sirhan qui avait tué son père.

"J'y suis allé parce que j'étais curieux et dérangé par ce que j'avais vu dans les preuves", a déclaré Kennedy, un avocat spécialisé dans l'environnement et le troisième aîné des 11 enfants de son père. « J'étais troublé par le fait que la mauvaise personne ait pu être reconnue coupable du meurtre de mon père. Mon père était le chef des forces de l'ordre dans ce pays. Je pense que cela l'aurait dérangé si quelqu'un avait été mis en prison pour un crime qu'il n'avait pas commis.

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Kennedy, 64 ans, a déclaré qu'il ne savait pas si son implication dans l'affaire allait changer quelque chose. Mais il soutient maintenant l'appel à une nouvelle enquête sur l'assassinat – qui est dirigé par Paul Schrade, qui a également reçu une balle dans la tête alors qu'il marchait derrière Kennedy dans le garde-manger de l'Ambassador Hotel à Los Angeles mais a survécu.

Sa sœur. L'ancienne lieutenante-gouverneure du Maryland, Kathleen Kennedy Townsend, exprime également des doutes. "Bobby présente des arguments convaincants", a-t-elle déclaré à The Post. "Je pense que [l'enquête] devrait être rouverte."

Robert F. Kennedy Jr. n'avait que 14 ans lorsqu'il a perdu son père. Même maintenant, les gens lui disent à quel point Bobby Kennedy comptait pour eux.

La mort de RFK – cinq ans après que son frère, le président John F. Kennedy, a été abattu à Dallas et deux mois après que le leader des droits civiques, le révérend Martin Luther King Jr. a été tué à Memphis – a dévasté un pays déjà en proie au chaos.

En 1968, la guerre du Vietnam faisait rage, les villes américaines avaient éclaté en émeutes après l'assassinat de MLK et les tensions entre les manifestants et les partisans de la guerre devenaient de plus en plus laides. La nouvelle candidature présidentielle de Robert F. Kennedy avait suscité l'espoir que le démocrate de New York et ancien procureur général pourraient d'une manière ou d'une autre unir une nation divisée. Les coups de feu tirés cette nuit de juin ont tout changé.

Bien que Sirhan ait admis lors de son procès en 1969 qu'il avait tiré sur Kennedy, il a affirmé dès le début qu'il n'avait aucun souvenir de l'avoir fait. Et à mi-chemin du procès de Sirhan, les procureurs ont fourni à ses avocats un rapport d'autopsie qui a lancé cinq décennies de controverse : Kennedy a été abattu à bout portant par derrière, y compris un coup fatal derrière son oreille. Mais Sirhan, un immigrant palestinien de 24 ans, se tenait devant lui.

Y a-t-il eu un deuxième tireur ? Le débat fait rage à ce jour.

Mais le système juridique n'a pas entretenu de doutes. Un jury a reconnu Sirhan coupable de meurtre au premier degré et l'a condamné à mort en 1969, qui a été commué en une peine à perpétuité en 1972. Les appels de Sirhan ont été rejetés à tous les niveaux, pas plus tard qu'en 2016, même avec les tribunaux qui ont examiné de nouvelles preuves qui ont Il est apparu au fil des ans que jusqu'à 13 coups de feu ont été tirés – l'arme de Sirhan ne contenait que huit balles – et que Sirhan a peut-être été soumis à une hypnose coercitive, dans une version réelle de « Le candidat mandchou ».

Son dossier est clos. Ses avocats lancent maintenant une offre à long terme pour que la Cour interaméricaine des droits de l'homme tienne une audience de preuve, tandis que Schrade espère qu'un groupe comme Innocence Project se chargera de l'affaire. Un porte-parole de l'Innocence Project a déclaré que l'organisation ne discutait pas des cas au stade de l'examen.

Lors du rejet final par le tribunal des appels de Sirhan, le juge d'instruction américain Andrew J. Wistrich a statué : « Même si la balle du deuxième tireur était celle qui a tué le sénateur Kennedy, [Sirhan] serait responsable [pour meurtre] en tant que complice. Et si Sirhan n'était pas au courant du deuxième tireur, Wistrich a écrit que le scénario d'un deuxième tireur qui a tiré sur Kennedy "à bout portant avec le même type d'arme et de munitions que [Sirhan] utilisait, mais a réussi à s'échapper de la salle bondée sans préavis de presque tous les témoins, manque de preuves. »

« Est-ce que tout le monde va bien ? »

Le 5 juin 1968, Kennedy venait de remporter la primaire présidentielle démocrate de Californie et prononçait un discours de victoire devant une foule en délire.

À 00h15, le candidat de 42 ans et Schrade ont quitté la célébration, traversant le garde-manger de l'hôtel en route pour une conférence de presse. Schrade était un directeur régional des United Auto Workers qui avait aidé Kennedy à rassembler le soutien des travailleurs, et Kennedy l'avait distingué pour le remercier dans son discours de victoire quelques instants plus tôt.

Schrade, maintenant âgé de 93 ans, se souvient encore très bien de la scène dans le garde-manger.

"Il a immédiatement commencé à serrer la main" des employés de cuisine, a déclaré Schrade à propos de Kennedy. « Les lumières de la télé se sont allumées. J'ai été touché. Je ne savais pas que j'avais été touché. Je tremblais violemment et je suis tombé. Puis Bob est tombé. J'ai vu des flashs et entendu des crépitements. Le crépitement était en fait le résultat de toutes les autres balles tirées.

Des témoins ont rapporté que Kennedy a dit : « Est-ce que tout le monde va bien ? Est-ce que Paul va bien ?

Kennedy était toujours conscient alors que sa femme, Ethel, enceinte de leur onzième enfant, s'est précipitée à ses côtés. Il a vécu un autre jour et est décédé à 1 h 44 le 6 juin 1968.

Schrade a reçu une balle au-dessus du front, mais la balle a rebondi sur son crâne. Quatre autres personnes, dont le producteur d'ABC News William Weisel, ont également été blessées. Tous ont survécu.

Sirhan a été capturé immédiatement, il avait un revolver de calibre .22 dans sa main. Karl Uecker, un maître d'hôtel de l'Ambassador Hotel qui escortait Kennedy à travers le garde-manger, a témoigné qu'il a attrapé le poignet de Sirhan et l'a immobilisé après deux coups de feu et que Sirhan a continué à tirer sauvagement tout en étant maintenu, sans jamais s'approcher de Kennedy. Un serveur de l'ambassadeur et un assistant de Kennedy ont également déclaré qu'ils avaient attaqué Sirhan après deux ou trois coups de feu.

Plusieurs autres témoins ont également déclaré qu'il n'était pas assez près pour placer l'arme contre le dos de Kennedy, où le célèbre coroner de Los Angeles Thomas Noguchi a trouvé des brûlures de poudre sur la veste du sénateur et sur ses cheveux, indiquant des coups de feu tirés à un contact rapproché. Ces témoins ont fourni plus de preuves pour ceux qui insistent sur l'implication d'un deuxième tireur.

Le bureau du procureur du district de Los Angeles et le service de police de Los Angeles ont refusé des entretiens sur ce que tous deux considèrent comme une affaire classée.

Schrade pense que Sirhan lui a tiré dessus ainsi que les autres blessés mais qu'il n'a pas tué Kennedy. Depuis 1974, Schrade a mené la croisade pour tenter de persuader les autorités – la police, les procureurs, le gouvernement fédéral, n'importe qui – de réenquêter sur l'affaire et d'identifier le deuxième tireur.

« Oui, il m'a tiré dessus. Oui, il a tiré sur quatre autres personnes et a visé Kennedy », a déclaré Schrade dans une interview à son domicile de Laurel Canyon. « L'important, c'est qu'il n'a pas tiré sur Robert Kennedy. Pourquoi n'ont-ils pas poursuivi le deuxième tireur ? Ils ont tout de suite su pour lui. Ils ne voulaient pas savoir qui c'était. Ils voulaient un coup rapide.

"Il ne s'est jamais approché de mon père"

Au procès, l'avocat de la défense Grant Cooper a pris la décision de ne pas contester l'accusation selon laquelle Sirhan avait tiré le coup fatal et a plutôt tenté de persuader le jury de ne pas imposer la peine de mort en arguant que Sirhan avait une « capacité réduite » et ne savait pas ce qu'il était. Faire. C'est une tactique standard des avocats dans les affaires de peine de mort, mais Cooper, décédé en 1990, a été largement critiqué pour ne pas avoir enquêté sur l'affaire avant d'avoir reconnu sa culpabilité.

Sirhan a maintenant 74 ans et approche de 50 ans derrière les barreaux. Après que les tribunaux californiens aient aboli la peine de mort en 1972, il a été admis à la libération conditionnelle pour la première fois en 1986, mais a été rejeté à plusieurs reprises.

En 2016, Schrade a parlé au nom de Sirhan lors de son audience de libération conditionnelle et s'est excusé de ne pas s'être manifesté plus tôt pour plaider en faveur de la libération et de l'exonération de Sirhan.

Les détenus californiens ne sont pas autorisés à donner des interviews aux médias, et Sirhan n'a pas répondu à une lettre de The Post. Mais son frère, Munir Sirhan, a déclaré que Sirhan espérait toujours être libéré et que son équipe de défense avait probablement plus blessé son cas qu'il ne l'avait aidé.

Il y a beaucoup de preuves accablantes contre Sirhan. Il a avoué le meurtre au procès, bien qu'il prétende que cela a été fait sur les instructions de son avocat. Il a pris des heures de tir à la cible avec son pistolet plus tôt dans la journée, et il a apporté l'arme à l'Ambassador Hotel cette nuit-là. Il avait été vu lors d'un discours de Kennedy à l'Ambassadeur deux jours plus tôt. Il avait dans sa poche une coupure de journal critiquant Kennedy et avait écrit « RFK doit mourir » dans des cahiers à la maison, bien qu'il ait dit qu'il ne se souvenait pas de l'avoir fait. Et il a attendu dans le garde-manger pendant environ 30 minutes, selon des témoins qui ont dit qu'il avait demandé si Kennedy passerait par là.

Mais des questions sur l'affaire ont surgi presque immédiatement à Los Angeles, entraînant des audiences et des réenquêtes dès 1971 par le procureur de district, le chef de la police, le conseil de surveillance du comté et la cour supérieure du comté. Beaucoup d'entre eux se sont concentrés sur la balistique de l'affaire, à commencer par la conclusion de Noguchi que Kennedy avait été abattu par derrière, ce que l'avocat de Sirhan n'a pas évoqué pour sa défense.

En outre, l'enquêteur principal sur les lieux du crime, DeWayne Wolfer, a déclaré au procès qu'une balle prélevée sur le corps de Kennedy et les balles de deux des victimes blessées correspondaient toutes à l'arme de Sirhan.

Mais d'autres experts qui ont examiné les trois balles ont déclaré qu'elles portaient des marques de différentes armes et de différents fabricants de balles. Un document interne de la police a conclu que « les balles Kennedy et Weisel n'ont pas été tirées avec le même pistolet » – Weisel était le producteur d'ABC News blessé – et « la balle Kennedy n'a pas été tirée du revolver de Sirhan ».

Cela a incité un juge de Los Angeles en 1975 à convoquer un panel de sept experts médico-légaux, qui ont examiné les trois balles et réarmé l'arme de Sirhan. Le panel a déclaré qu'aucune correspondance ne pouvait être établie entre les trois balles, qui semblaient avoir été tirées par le même pistolet, et le revolver de Sirhan. Ils ont découvert que Wolfer avait fait un travail bâclé avec les preuves balistiques et ont demandé une enquête plus approfondie.

En outre, des témoins ont déclaré que des trous de balles avaient été trouvés dans les cadres de porte du garde-manger de l'ambassadeur, et des photos montraient des enquêteurs examinant les trous dans les heures qui ont suivi la fusillade. Entre les trois balles qui ont touché Kennedy et les balles qui ont touché les cinq victimes blessées, Wolfer avait représenté les huit tirs de Sirhan. Des balles dans les portes indiqueraient un deuxième pistolet. Wolfer a déclaré plus tard que les trous et le métal à l'intérieur n'étaient pas des balles et que les cadres de porte avaient été détruits après le procès.

Bien que les autorités de Los Angeles aient promis la transparence dans l'affaire, la police et les procureurs ont refusé de divulguer leurs dossiers jusqu'en 1988, date à laquelle ils ont produit un flot de nouvelles preuves pour les chercheurs.

Parmi le matériel figurait une cassette audio, découverte pour la première fois par le journaliste de CNN Brad Johnson, qui avait été réalisée par inadvertance par le journaliste polonais Stanislaw Pruszynski dans la salle de bal de l'Ambassador Hotel, et remise à la police en 1969.

Le microphone de Pruszynski était sur le podium où Kennedy a parlé, et des images télévisées le montrent en train de le détacher et de se diriger vers le garde-manger au fur et à mesure que la fusillade se produit.

En 2005, l'ingénieur du son Philip Van Praag a déclaré que la cassette révélait qu'environ 13 coups de feu avaient été tirés. Il a déclaré avoir utilisé une technologie similaire à celle du ShotSpotter utilisé par la police pour les alerter des coups de feu, et qui différencie les coups de feu des pétards ou d'autres détonations fortes.

Van Praag a déclaré récemment que différentes armes à feu créent des résonances différentes et qu'il a pu établir que deux armes à feu ont été tirées, qu'elles ont tiré dans des directions différentes et que certaines des « impulsions » de tir étaient si proches l'une de l'autre qu'elles n'auraient pas pu être tirées. par la même arme. Il a dit qu'il ne pouvait pas dire "précisément" 13 coups mais certainement plus que les huit contenus par l'arme de Sirhan.

"Il y avait trop de balles", a déclaré Robert F. Kennedy Jr.. "Vous ne pouvez pas tirer 13 coups avec un fusil à huit coups."

L'auteur britannique Mel Ayton a écrit "The Forgotten Terrorist", qui postule que Sirhan a tué Kennedy parce qu'il soutenait l'envoi d'une puissance de feu militaire en Israël - les Sirhans étaient des Palestiniens chrétiens forcés de quitter leur maison de Jérusalem par la guerre israélo-arabe en 1948. Il a dit que Van Praag avait a mal interprété la bande de Pruszynski et que d'autres experts qui l'ont examinée ne montrent que huit « pointes », une pour chaque coup de feu. Ayton a également cité de nombreux témoins oculaires qui ont déclaré avoir entendu au plus huit coups de feu.

Ayton et le journaliste d'investigation Dan Moldea, qui a également écrit un livre sur l'assassinat, soutiennent que l'arme de Sirhan aurait pu atteindre le dos de Kennedy. Aucun témoin n'a vu les coups de feu tirés dans le chaos du garde-manger, et Moldea a noté que Kennedy s'est presque certainement retourné et a essayé de se protéger après le premier coup de feu, qui, selon certains, a été précédé par Sirhan criant : « Kennedy, fils de pute ! "

« Quels ont été les derniers mots de Kennedy ? » Moldea a demandé lors d'une interview. « « Comment va Paul ? » Comment Kennedy saurait-il que Paul avait été blessé s'il n'avait pas été retourné. Il s'est retourné lorsque Sirhan se précipite vers lui en criant " fils de pute Kennedy ". Kennedy ne va pas rester là. Il tourne le dos défensivement.

Moldea a théorisé que Schrade est tombé en avant sur Kennedy, le plaquant contre une table et le poussant dans le canon de l'arme de Sirhan, lui permettant de tirer quatre coups de contact sur Kennedy. Un coup a traversé sa veste sans toucher Kennedy, un autre est entré dans son dos et s'est arrêté sous son cou, un autre a traversé son aisselle et un autre est entré dans son cerveau.

Mais Robert F. Kennedy Jr. ne trouve pas ces théories convaincantes. "Ce n'est pas seulement que personne n'a vu ça", a-t-il déclaré. « Les personnes les plus proches de [Sirhan], les personnes qui l'ont désarmé ont toutes dit qu'il ne s'était jamais approché de mon père.

Schrade a utilisé un juron pour décrire l'explication de Moldea et a déclaré qu'il était tombé en arrière lorsqu'il a reçu une balle au-dessus de son front.

Ayton et Moldea ont tous deux aidé le bureau du procureur général de Californie à contester l'appel final de Sirhan, et les mémoires juridiques du gouvernement ont cité le travail d'enquête des deux hommes.

Moldea croyait initialement à la théorie du deuxième tireur, mais après avoir interrogé de nombreux policiers, témoins et Sirhan, il a conclu dans son livre de 1995, "Le meurtre de Robert F. Kennedy", que Sirhan a agi seul. Il a cité comme preuve supplémentaire un commentaire que Sirhan aurait fait à un enquêteur de la défense au sujet de Kennedy tournant la tête avant que Sirhan ne lui tire dessus, un commentaire que Sirhan a fermement nié avoir fait.

Plus récemment, les avocats de Sirhan ont cherché à savoir s'il avait été hypnotisé pour commencer à tirer avec son arme lorsqu'on lui a donné un certain signal, embauchant même un expert renommé en hypnose de l'Université de Harvard pour rencontrer Sirhan.

Wistrich, le juge, était complètement dédaigneux de toute suggestion d'hypnose. Schrade a déclaré que les diverses théories du complot et de la programmation hypnotique ne l'intéressaient guère.

"Je suis intéressé à savoir comment le procureur a condamné Sirhan sans preuve, sachant qu'il y avait un deuxième tireur", a déclaré Schrade.

C'est Schrade qui a persuadé Robert F. Kennedy Jr. d'examiner les preuves. "Une fois que Schrade m'a montré le rapport d'autopsie", a déclaré Kennedy, "alors je n'ai pas eu l'impression que c'était quelque chose que je pouvais simplement rejeter. C'est ce que je voulais faire."

Kennedy a qualifié le procès de Sirhan de « vraiment une audience sur la peine. Ce n'était pas un vrai procès. Lors d'un procès complet, ils auraient plaidé sa culpabilité ou son innocence. Je pense qu'il est regrettable que l'affaire n'ait jamais fait l'objet d'un procès complet, car cela aurait obligé la presse et les procureurs à se concentrer sur les divergences flagrantes dans le récit selon lequel Sirhan a tiré les coups de feu qui ont tué mon père.

Kennedy n'a pas peur d'exprimer des opinions controversées. L'année dernière, lui et l'acteur Robert De Niro ont tenu une conférence de presse pour affirmer que certains vaccins contenant du mercure sont dangereux pour certains enfants. Il a déclaré qu'il n'était pas opposé à tous les vaccins, mais qu'il souhaitait les rendre plus sûrs.

Deux de ses autres frères et sœurs – le militant des droits humains Kerry Kennedy et le cinéaste Rory Kennedy – ont refusé de discuter de l'assassinat ou de l'affaire contre Sirhan. Kennedy comprend pourquoi.

"Je pense que, pour la plupart des membres de ma famille", a-t-il déclaré, "c'est un problème qui est encore trop douloureux pour même en parler."


23 avril 1969 | R.F.K. L'assassin Sirhan Sirhan condamné à mort

Photo de la bibliothèque LBJ par Yoichi R. Okamoto Robert F.Kennedy a été tué le 5 juin 1968 par Sirhan Sirhan.
Titres historiques

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Le 23 avril 1969, six jours après l'avoir reconnu coupable de meurtre, un jury de Los Angeles a condamné à mort le réfugié chrétien palestinien Sirhan Bishara Sirhan, 25 ans, pour l'assassinat du sénateur Robert F. Kennedy de New York.

Le New York Times a noté qu'il est extrêmement improbable que Sirhan meure dans la chambre à gaz dans un proche avenir en raison de divers appels et de l'interdiction officieuse des exécutions dans l'État. En effet, l'État a interdit la mort. peine dans une affaire de la Cour suprême de l'État de 1972, et la peine de M. Sirhan&# x2019 a été commuée en prison à vie. Il reste en prison aujourd'hui.

M. Sirhan a tué le sénateur Kennedy moins d'un an plus tôt, le 5 juin 1968. M. Kennedy, candidat à l'investiture démocrate à la présidence, avait prononcé un discours de campagne à l'Ambassador Hotel de Los Angeles après avoir remporté la primaire de l'État de Californie. Peu après minuit, alors que M. Kennedy passait devant la cuisine de l'hôtel après avoir terminé son discours, M. Sirhan s'est approché du sénateur et lui a tiré dessus à bout portant.

M. Sirhan a tiré sur M. Kennedy à trois reprises avant d'être plaqué au sol par plusieurs hommes, dont l'auteur George Plimpton, le médaillé d'or olympique Rafer Johnson et l'ancien joueur de ligne de football professionnel Rosey Grier. M. Kennedy a été transporté d'urgence à l'hôpital avec deux balles logées en lui, dont une dans le cerveau. Les chirurgiens l'ont opéré pendant la nuit. Bien que M. Kennedy ait pu retrouver la capacité de respirer par lui-même, il n'a pas repris conscience.

Le New York Times du 7 juin a rapporté que dans la soirée, “Hopes avait légèrement augmenté alors que plus de huit heures se sont écoulées sans nouveau bulletin médical.” Cependant, vers 2 heures du matin le 6 juin, l'attaché de presse de Kennedy Frank Mankiewicz a annoncé aux médias que Robert Kennedy était décédé.

La mort de M. Kennedy a stupéfié la nation, en particulier la gauche américaine, qui se remettait encore de l'assassinat de Martin Luther King à peine deux mois plus tôt et de l'assassinat de Robert Kennedy&# x2019s frère, le président John F. Kennedy, en 1963.

La nécrologie du New York Times de Robert Kennedy a noté qu'il avait eu une carrière politique « brève mais extraordinaire », en tant que procureur général et sénateur de New York. Il était peut-être mieux connu pour son ferme soutien aux droits civils, exerçant le pouvoir fédéral de faire respecter les droits des Noirs dans le Sud pendant son mandat de procureur général. Il était également connu pour son soutien aux pauvres, son opposition au crime organisé et son opposition à la guerre du Vietnam. Ses adversaires le considéraient comme un radical et un opportuniste politique.

“M. Kennedy a appelé à des évaluations fortement opposées de lui-même, a rapporté la nécrologie. “ Pour ceux qui le trouvaient charmant, brillant et sincèrement dévoué au bien-être de son pays, il y en avait d'autres qui affirmaient avec véhémence qu'il était calculateur, trop ambitieux et impitoyable.”

Connectez-vous à aujourd'hui :

Le 8 juin 1968, deux jours après sa mort, le corps de Robert Kennedy&# x2019s a été transporté par train à Washington depuis la ville de New York, Paul Fusco, photographe pour le magazine Look, était à bord et a pris des photos de personnes qui se tenaient à côté de la voie ferrée, rendre hommage. M. Fusco a parlé de ces photographies dans un article du Times en 2008.

Dans sa narration, M. Fusco a déclaré à propos d'une famille saluant le train : « C'était une vraie confirmation forte pour moi personnellement, une déclaration singulière et puissante de l'engagement, de l'effet que cet homme a eu sur les gens et de l'espoir qu'il leur a donné. » #x201D

À propos du flou de certaines de ses photos, M. Fusco a déclaré : « Le mouvement qui apparaît dans beaucoup de photographies, pour moi, a souligné l'éclatement du monde, l'éclatement d'une société, émotionnellement. Tout le monde est là-bas, l'Amérique est sortie pour pleurer, pleurer, montrer son respect et son amour pour un leader, quelqu'un en qui il croyait, quelqu'un qui promettait un avenir meilleur. Et ils ont vu l'espoir passer dans un train.”

Que ressentez-vous lorsque vous regardez des images liées à des événements d'actualité passés ? Les considérez-vous avec détachement, comme des moments isolés dans le temps, ou avez-vous souvent de l'empathie ou des interrogations sur les personnes qui les composent ? Quelles autres photographies, comme l'image de M. Fusco&# x2019s du sénateur Kennedy&# x2019s en deuil, avez-vous vu qui représentent l'esprit de l'époque à laquelle elles ont été prises ?


Campagne présidentielle de Bobby Kennedy de 1968

Wikimedia Commons Bobby Kennedy faisant campagne pour la présidence en 1968.

Le 16 mars 1968, Robert F. Kennedy a annoncé son intention de se présenter aux élections présidentielles.

C'était une décision controversée. Le parti démocrate ne voulait pas qu'il se présente car la plupart avaient déjà apporté leur soutien au président démocrate sortant, Lyndon B. Johnson, qui briguait un second mandat. Les jeunes Américains ont estimé que Kennedy était un opportuniste qui n'avait décidé de se joindre à la course qu'après avoir observé la solide performance d'un autre sénateur démocrate, Eugene McCarthy, lors de la primaire du New Hampshire.

"Je cours parce que je suis convaincu que ce pays est sur une voie périlleuse", Kennedy s'est adressé à une salle de supporters et de journalistes anxieux. "Je cours", a poursuivi Kennedy, "parce qu'il est désormais clair que nous ne pouvons changer ces politiques désastreuses et conflictuelles qu'en changeant les hommes qui les font maintenant."

Le 31 mars 1968, Lyndon B. Johnson s'est adressé à la télévision pour dire au peuple américain qu'il ne solliciterait ni n'accepterait la nomination à la présidence. La sortie de Johnson de la course a déclenché une campagne folle parmi les démocrates. Du côté républicain, les géants politiques Richard Nixon, Nelson Rockefeller et Ronald Reagan se sont battus entre eux. Pendant ce temps, Kennedy semblait incarner un côté plein d'espoir de la politique. Malheureusement, sa décision d'entrer dans la mêlée politique s'avérera fatale.


Libérez Sirhan Sirhan. Il est temps.

Ceux d'entre nous qui ont examiné honnêtement l'assassinat de Robert F. Kennedy savent que Sirhan n'a tué ni Kennedy ni personne. MAIS MÊME SI VOUS PENSEZ QU'IL EST COUPABLE, il est en prison depuis 50 ans, soit plus du double du temps qu'il a été libre. Il a eu 75 ans en mars 2019. Il n'est pas une menace pour la société et devrait être libéré pour faire de la place aux criminels violents.

Le gouverneur Gavin Newsom a le pouvoir d'accorder à Sirhan Bishara Sirhan une libération conditionnelle pour compassion. Le gouverneur Newsom a suspendu la peine de mort parce que des innocents ont été condamnés à tort. MAIS MÊME S'IL PENSE QUE SIRHAN EST COUPABLE, Sirhan n'est pas une menace. Il a un frère à Pasadena et une maison où retourner. Son frère vit seul et tous leurs proches sont morts. S'il vous plaît, gouverneur, laissez ces deux derniers membres de la famille se réunir.

J'ai commencé à enquêter sur l'assassinat de Robert Kennedy il y a plus de 25 ans. J'ai écrit un livre sur l'affaire intitulé "A Lie Too Big to Fail: The Real History of the Robert F. Kennedy Assassination". les preuves pour l'aider à rédiger la réfutation du dernier appel juridique de Sirhan.

Je n'ai pas écrit mon livre pour libérer Sirhan. Mais après avoir écrit le livre, j'ai dû honorer ce que j'avais découvert. Sirhan a été manipulé et encadré. MAIS VOUS NE DEVEZ PAS ME CROIRE POUR SIGNER CECI. Il suffit d'être une personne compatissante qui croit que la raison pour laquelle nous avons un système de libération conditionnelle est que nous préservons la prison pour les criminels violents qui ne peuvent pas être réintégrés dans la société. Ce n'est pas le cas de Sirhan. Il a un casier judiciaire vierge et n'a commis aucune violence en prison.

J'ai aidé Bobby Kennedy Jr. à rencontrer Sirhan en prison, et Bobby lui a dit qu'il savait qu'il n'avait pas tué son père.

Veuillez signer cette pétition pour demander au gouverneur Newsom de libérer Sirhan. Il est temps.


« Sirhan a tué Bobby Kennedy. Il a pointé un pistolet imaginaire sur ma tête ': la rencontre effrayante d'un journaliste avec un tueur dans sa cellule

Le petit homme intense a enroulé ses doigts autour d'un revolver imaginaire de calibre .22 – et l'a pointé sur ma tête. C'était terrifiant.

C'était Sirhan Sirhan recréant ces secondes juste après minuit le 5 juin 1968, lorsqu'il vida son revolver Iver Johnson Cadet nouvellement acheté en direction de Robert Kennedy.

Le frère cadet du président assassiné John F Kennedy était l'espoir présidentiel en or du Parti démocrate.

Après avoir pris la parole lors d'un rassemblement passionnant à l'Ambassador Hotel de Los Angeles, il s'est frayé un chemin à travers une cuisine – dans les livres d'histoire des assassinats.

La fusillade, il y a 50 ans le mois prochain, a fait l'objet de nombreuses théories.

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Le dernier en date vient de Robert Kennedy Junior qui doute que Sirhan Sirhan soit l'assassin de son père.

Un nouveau livre, The Assassination of Robert Kennedy par Tim Tate et Brad Johnson, jette des doutes similaires. Ils se demandent tous s'il aurait pu y avoir un deuxième tireur, et s'ils sont ceux qui ont tiré le coup fatal.

Mais il y a 40 ans, j'ai passé des heures dans une cellule avec Sirhan Sirhan à l'interviewer.

Il a fallu un traitement doux pour que ce chrétien palestinien alors âgé de 35 ans s'ouvre sur son rôle central dans l'un des grands crimes du siècle dernier.

Et je n'ai jamais douté qu'il était l'homme qui a pris la vie du sénateur.

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Nous nous sommes rencontrés dans l'aile de sécurité maximale de la Californie, à la prison de Soledad, à 120 miles au sud de San Francisco.

Le soleil entrait à travers les fenêtres grillagées et un gardien, armé d'une matraque, se tenait à quelques pas.

"J'ai un souvenir flou de ce jour", a déclaré Sirhan, ses yeux marron foncé s'adoucissant.

"Je suis profondément désolé d'avoir tué un autre être humain. J'ai une haine profonde, en principe, de tuer qui que ce soit.

Mais soudain, sa bouche se serra en une ligne de colère.

"Je ne regrettais pas d'avoir tué un homme qui me menaçait, ma vie, mon pays, ma Palestine, ma patrie bien-aimée", a-t-il déclaré.

« Ce que j'ai fait était un acte politique. J'étais l'instrument.

Il résumait les loyautés torturées de cet homme apparemment doux qui a vu sa patrie palestinienne menacée par Israël.

Tout est arrivé à un point d'ébullition lorsqu'il a lu que Kennedy avait exhorté ses compatriotes américains « à tenir notre engagement envers Israël – et avec des armes si nécessaire ». Le choc de ces mots se reflète encore sur son visage.

Ce visage habituellement doux était rigide de fureur alors qu'il se souvenait des jours qui avaient éclaté dans la mort de Robert Kennedy.

«Une partie de ce temps était brumeuse. Mais je me souviens que j'étais très agité et dans un état très nerveux », a-t-il déclaré.

Puis j'ai lu dans le Los Angeles Times qu'une organisation sioniste (il a craché le mot « sioniste ») prévoyait d'organiser une marche de la victoire à proximité de l'hôtel où Kennedy parlait.

C'était le premier anniversaire de la victoire d'Israël dans la guerre des Six Jours – un événement extrêmement sensible à un Palestinien en colère comme Sirhan.

"C'est cette marche qui m'a obligé à descendre - ma belle Palestine était émotionnellement dans mon cœur", a-t-il déclaré.

Mais à partir du moment où il est arrivé à l'hôtel, les choses autour de lui sont devenues floues, ce qu'il a reproché d'avoir avalé cinq cocktails à base de gin Tom Collins dans un bar voisin.

"Comme la plupart des Arabes, je ne bois pas d'alcool, donc mon corps n'y était pas habitué", a-t-il déclaré, s'autorisant un sourire rare. À présent, les détails de ce jour lui revenaient.

«Je me souviens être revenu en chancelant à ma voiture pour me reposer. Il fallait que je me ressaisisse. J'ai aussi dû aller chercher l'arme parce que j'avais peur que les Juifs ne la volent.

Dans l'hôtel, Sirhan se souvient d'être près d'un téléscripteur qui donnait le cours des actions.

"C'était Western Union ou quelque chose du genre et j'étais fasciné par la façon dont les clés fonctionnaient toutes seules", a-t-il déclaré.

Une femme a témoigné l'avoir vu fixer la machine « comme s'il était à moitié endormi ».

Mais là, sa mémoire s'est tarie. "C'était un vide complet, c'est toujours le cas", m'a-t-il dit.

Il ne se souvient pas de ce moment où il s'est frayé un chemin et a pointé le petit pistolet sur la tête de Kennedy. Il était si proche qu'il aurait difficilement pu le rater.

Il ne se souvient pas non plus d'avoir crié « Kennedy, espèce de fils de pute » ni d'avoir appuyé deux fois sur la gâchette. Bien qu'il ait effectivement vidé l'arme, blessant d'autres personnes.

Il n'y a aucun souvenir du politicien de 44 ans criant « Oh mon Dieu… Oh non » et essayant de se cacher.

Sirhan a appris plus tard que deux des gardes de Kennedy, la star du football américain Rosey Grier et le médaillé d'or olympique Rafer Johnson ont jeté leurs corps sur lui.

Le petit Arabe gisait impuissant sous leur poids.

"La première chose dont je me souviens, c'est quand ces gars étaient assis sur moi et m'étouffaient", a-t-il déclaré, avec un sourire faible et douloureux.

"Après cela, ce n'était qu'un long cauchemar noir - comme quelque chose d'un livre de Kafka. Avez-vous lu Kafka ? Toute cette période a été étrange et décousue pour moi », a-t-il déclaré. «Mais je me souviens avoir été interrogé par ces détectives qui étaient très farceurs.

«Je pensais que tout était très étrange, étrange même. J'ai deviné – ou j'ai supposé plus tard – qu'ils utilisaient une certaine forme de psychologie primitive. Pour me garder calme, je suppose.

Mais le moment de vérité viendrait lorsque Sirhan comparaîtra devant le tribunal de Los Angeles le lendemain matin.

« Pour la première fois, j'ai entendu le mot « meurtre » et j'ai pensé : « Mon Dieu… qu'ai-je fait ? » Ce fut un moment terrible.

Il avait toujours l'air choqué par ce souvenir. Et il y avait pire à venir – la peine de mort était toujours appliquée en Californie.

« Je savais que je devrais accepter de mourir dans la chambre à gaz, mais je n'avais pas vraiment peur », a-t-il déclaré.

Puis, à son grand soulagement, la Californie a aboli la peine de mort et sa peine est devenue la réclusion à perpétuité.

« Certains des autres condamnés à mort écoutaient la radio la nuit.

« Ils sont entrés et m'ont réveillé avec la nouvelle. Il a fallu une journée pour qu'il s'enfonce », se souvient-il.

Maintenant, il pense que c'est Dieu qui l'a sauvé - "et non quelques juges de la Cour suprême de Californie".

En 2016, Sirhan, aujourd'hui âgé de 74 ans, s'est vu refuser le droit de faire appel pour un nouveau procès.

Tout ce qui compte pour lui maintenant, c'est d'être pardonné par Dieu pour ce qu'il a fait ce jour-là.

Mais quelles que soient les autres affirmations, théories du complot et croyances folles qui ont émergé, il ne fait aucun doute que Sirhan a tiré deux de ses six balles avec ce revolver en étain sur Robert Kennedy, étouffant la vie d'un espoir présidentiel.

Sirhan aimait montrer son apprentissage des livres qu'il dévorait pendant les seize heures par jour où il était seul dans sa cellule.

Lorsque nous nous séparâmes, il ne montra aucune réelle contrition et cita Nietzsche : « Il faut se garder d'être dérangé spirituellement après avoir commis un grand acte.