9 mai 1942

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9 mai 1942

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Guerre en mer

Le sous-marin allemand U-110 a coulé au large du cap Farewell

Front de l'Est

Le maréchal Timoshenko lance une attaque depuis la tête de pont du Donets vers Kharkov



La 9e division blindée américaine lors de la libération de la Tchécoslovaquie occidentale 1945

Le matin du 7 mai 1945 et alors que le Troisième Reich s'effondrait, les soldats du Combat Command A (CCA), 9e division blindée américaine ont monté leurs véhicules et ont repris leur avance vers l'est plus loin dans le nord-ouest de la Tchécoslovaquie. Temporairement rattaché à la 1st Infantry Division, le CCA avait pour mission de libérer la ville tchèque de Karlovy Vary. Les groupes de travail du CCA se sont avancés contre une résistance allemande négligeable. Néanmoins, après seulement quelques heures, le quartier général supérieur a donné l'ordre par radio à l'ACC d'arrêter ses forces en place. Le haut commandement allemand s'était rendu. La Seconde Guerre mondiale en Europe était terminée. Lors de son attaque finale de la Seconde Guerre mondiale, la 9e division blindée a été stoppée à quelques kilomètres de son dernier objectif.

Activation de la 9e division blindée

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'armée des États-Unis a organisé et équipé seize divisions blindées, toutes déployées sur le théâtre d'opérations nord-africain et européen. Ces divisions blindées ont participé aux campagnes d'Afrique du Nord, à l'invasion de la Sicile, à la campagne d'Italie, à la libération de l'Europe occidentale et à la conquête de l'Allemagne. Les divisions blindées ont apporté une mobilité, une puissance de feu et une flexibilité organisationnelle considérables sur les champs de bataille, et ont grandement contribué à la destruction du Troisième Reich.

En formant ses divisions blindées, l'armée américaine a utilisé deux méthodes d'organisation. Initialement, toutes les divisions blindées américaines étaient organisées en divisions « lourdes » avec deux fois plus d'unités de chars que d'unités d'infanterie. Seules les 1re, 2e et 3e divisions blindées utilisaient le schéma d'organisation « Lourde » au combat. L'expérience du champ de bataille a montré à l'armée qu'un meilleur équilibre des forces de combat était nécessaire. En septembre 1943, l'Armée de terre adopte l'organisation de la division blindée « légère » et réorganise la quasi-totalité de ses divisions blindées en utilisant cette méthode. Seules les 2e et 3e divisions blindées ont conservé l'organisation de la division blindée « lourde ».[1]

L'organisation de la division blindée « légère » a été conçue pour faire face aux pénuries d'infanterie dans l'organisation de la division blindée « lourde ». La division blindée «légère» utilisait un quartier général de division, trois quartiers généraux de commandement de combat (A, B et réserve) et treize bataillons organiques. Chaque division blindée contenait trois bataillons de chars, d'infanterie blindée et d'artillerie de campagne blindée ainsi qu'un escadron de cavalerie mécanisée pour la reconnaissance et des bataillons blindés du génie, des blindés médicaux et des blindés. Les divisions blindées «légères» ont été renforcées par des chasseurs de chars affectés en permanence et des bataillons d'artillerie antiaérienne automoteurs et d'autres unités de soutien selon les besoins.[2]

Les divisions blindées « légères » avaient un effectif autorisé de 10 670 personnes. La principale puissance de combat offensive de la division était fournie par ses chars et ses véhicules blindés. La division blindée était autorisée à recevoir 195 chars moyens M-4 équipés de canons de 75 ou 76 mm, 77 chars légers, cinquante-quatre pièces d'artillerie automotrices et 466 half-tracks. Les chars légers étaient soit des M-5 équipés d'un canon principal de 37 mm, soit le M-24 Chaffee bien amélioré doté d'un canon principal de 75 mm. L'appui-feu d'artillerie était principalement assuré par des canons automoteurs M-7 équipés d'obusiers de 105 mm. Chaque bataillon de chars avait également un certain nombre de chars M-4 contenant des obusiers à canon court de 105 mm au lieu de canons de 75 ou 76 mm dans leurs tourelles. Les half-tracks transportaient l'infanterie et remplissaient divers rôles de soutien. L'escadron de cavalerie contenait des chars légers et des voitures blindées. Les bataillons de chasseurs de chars attachés étaient équipés de chasseurs de chars M-10, M-18 ou M-36, installant respectivement des canons antichars de 75 mm, 76 mm ou 90 mm dans des tourelles à toit ouvert.[3]

La 9e division blindée trouve ses origines dans la 2e division de cavalerie stationnée à Fort Riley, au Kansas. Le 15 juillet 1942, la 2e division de cavalerie est désactivée et ses hommes et son équipement sont transférés à la 9e division blindée nouvellement activée. Ainsi, la 9e division blindée comptait un pourcentage élevé d'officiers et de soldats de l'armée régulière qui avaient servi dans la cavalerie à cheval. La nouvelle division blindée était organisée selon le tableau d'organisation de la division blindée « lourde ». En octobre 1943, la 9e division blindée a été réorganisée selon le nouveau tableau d'organisation de la division blindée «légère».[4]

Le premier général commandant de la 9e division blindée était le général de division Geoffrey Keyes, assisté des généraux de brigade Ernest Harmon et John W. Leonard. À l'automne 1942, Keyes a été transféré pour servir en tant que commandant adjoint du IIe corps blindé et Harmon est devenu commandant général de la 2e division blindée pour l'invasion de l'Afrique du Nord. Le brigadier-général Leonard est promu major-général et devient le nouveau commandant général de la 9e division blindée. Leonard était un diplômé de l'Académie militaire des États-Unis en 1915 et un camarade de classe d'Omar Bradley et de Dwight Eisenhower. Il avait servi dans l'expédition du général John Pershing au Mexique en 1916 et avait été commandant de bataillon décoré au combat en France pendant la Première Guerre mondiale. Avant de rejoindre la 9e division blindée à l'été 1942, Leonard était commandant de régiment au sein de la 1re division blindée.[5]

Le lieutenant-colonel Leonard Engeman du Minnesota était un réserviste de l'armée activé pour la Seconde Guerre mondiale en 1941. Il a été affecté à la 2e cavalerie à cheval à Fort Riley. Lorsque la 9e division blindée a été activée, le lieutenant-colonel Engeman est devenu membre de la nouvelle division et a été placé à la tête de son 14e bataillon de chars à l'été 1944.[6]

Le 1er lieutenant Demetri "Dee" Paris et le capitaine Cecil Roberts faisaient également partie du 14e bataillon de chars. Dee Paris s'est enrôlé dans l'armée en septembre 1942 et a obtenu une commission à l'école des aspirants-officiers. Il a rejoint la 9e division blindée en mars 1943 et était chef de peloton avec la compagnie D. La compagnie D contenait les chars légers du bataillon. Cecil Roberts a reçu sa commission par l'intermédiaire du Army Reserve Officer Training Corps (ROTC) au début de 1941 et peu de temps après, il est entré en service actif. Il est finalement devenu l'officier S-3 (opérations) du 14e bataillon de chars.[7]

Le lieutenant-colonel George Ruhlen de San Diego, en Californie, était le commandant du 3e bataillon d'artillerie de campagne blindé. Il a obtenu sa commission d'officier de l'Académie militaire des États-Unis. Il a servi dans plusieurs unités d'artillerie à cheval avant d'être affecté à la 9e division blindée.[8]

Après que l'armée américaine ait adopté le tableau d'organisation de la division blindée « légère » en septembre 1943, la 9e division blindée a été réorganisée en conséquence. Ainsi, la 9e division blindée se composait désormais de :

Siège de division et siège social de l'entreprise

Quartier général et Compagnie du quartier général / Commandement de combat A

Quartier général et Compagnie du quartier général / Commandement de combat B

Quartier général et Compagnie du quartier général / Commandement de combat R

Quartier général et batterie de quartier général / Artillerie de la 9e division blindée

Quartier général et Compagnie du quartier général / Trains de la 9e division blindée

27e bataillon d'infanterie blindée

52e bataillon d'infanterie blindée

60e bataillon d'infanterie blindée

3e bataillon d'artillerie de campagne blindée

16e bataillon d'artillerie de campagne blindée

73e bataillon d'artillerie de campagne blindée

89e Escadron de reconnaissance de cavalerie [mécanisé]

2e Bataillon Médical Blindé

131e Bataillon de maintenance des munitions blindées

9e bataillon du génie blindé

149e Compagnie de transmissions blindée

Entre juin 1943 et août 1944, la 9th Armored Division a participé à plusieurs exercices d'entraînement majeurs, dont un dans les déserts de Californie. Après ses exercices dans le désert, la division est transférée à Camp Polk, en Louisiane. En août 1944, la division voyagea vers l'est depuis sa base en Louisiane jusqu'à New York. Ce sont des hommes qui sont montés à bord du bateau de croisière Reine Marie et embarque pour la Grande-Bretagne.[9]

Le 27 août 1944, la 9e division blindée débarqua en Grande-Bretagne et se prépara à des opérations sur le continent européen. La division a pu sécuriser le nouveau char Sherman M4A3 avec son moteur amélioré et son canon principal de 76 mm. Bien qu'encore inférieur aux canons principaux des chars moyens et lourds allemands, le 76 mm représentait une amélioration par rapport au canon court de 75 mm alors standard sur les chars Sherman. Un mois plus tard, le 25 septembre 1944, la division arrive en France.[10]

L'arrivée de la 9th Armored Division, surnommée "Phantom", en France intervient 111 jours après le jour J. Au cours des jours précédents, l'armée américaine et le corps expéditionnaire allié avaient débarqué en Normandie, mené une campagne brutale dans les haies, percé les lignes allemandes et poursuivi l'armée allemande en désintégration à travers la France et en Belgique, au Luxembourg et en Hollande. Cependant, en progressant rapidement à travers la France, les dirigeants alliés ont pris ce qui doit être considéré aujourd'hui comme des décisions de commandement discutables alors même que leurs armées déployaient de loin leurs lignes de ravitaillement. Cela a permis à la Wehrmacht de se réorganiser et de reformer une défense efficace le long des frontières occidentales de l'Allemagne. Le combat au cours de l'automne 1944 s'est ainsi transformé en une bataille d'usure brutale au milieu des conditions météorologiques de plus en plus difficiles sur le front ouest de l'Allemagne.[11]

Pour sa part, la 9e division blindée américaine est devenue une partie du VIII corps de la première armée américaine située dans la région des Ardennes belges et luxembourgeoises. Cette région fortement boisée et montagneuse était utilisée par le douzième groupe d'armées américaines pour rééquiper et reposer les divisions qui avaient subi des combats acharnés et pour donner aux nouvelles divisions inexpérimentées une expérience de combat légère dans un secteur relativement «calme» des lignes de front. En novembre, le 482e bataillon d'armes automatiques d'artillerie antiaérienne (automoteur) et le 811e bataillon de chasseurs de chars ont été rattachés. Ici, dans les Ardennes, les trois commandements de combat de la 9e division blindée ont été divisés et utilisés pour augmenter les autres divisions de la région.[12]

La 9e division blindée fonctionnait toujours comme trois unités distinctes lorsque la dernière grande contre-offensive allemande de la guerre, une lutte qui allait devenir connue dans l'armée américaine sous le nom de bataille des Ardennes, a frappé les positions américaines dans les Ardennes en décembre. Le Combat Command B a aidé à retarder les Allemands à Saint-Vith. Le Commandement de la Réserve a retardé la poussée allemande sur Bastogne, puis a combattu avec la 101e division aéroportée pour défendre la ville carrefour vitale. Le Commandement de combat A a combattu sur l'épaule sud des Ardennes. Tout en combattant pour agrandir et défendre le couloir de Bastogne, le Combat Command A a été temporairement rattaché à la 4th Armored Division en tant que Combat Command X.[13]

Après la bataille des Ardennes, la 9e division blindée s'est réorganisée puis est revenue aux opérations actives en février 1945. La division a également reçu le 656e bataillon de chasseurs de chars. Puis, le 7 mars 1945, une force opérationnelle de la 9e division blindée s'empara du pont Ludendorff à Remagen sur le Rhin - la dernière grande barrière géographique empêchant les Alliés de traverser l'Allemagne. La capture du pont Ludendorff intact a permis aux forces américaines de traverser rapidement le Rhin et d'établir une tête de pont solide pour les opérations de suivi. La capture par la division du seul pont intact sur le Rhin a forcé un changement dans les plans d'Eisenhower. D'autres divisions américaines ont été précipitées sur le pont et des ponts ultérieurs ont été érigés à proximité pour exploiter cette heureuse opportunité. Fin mars, toutes les armées alliées avaient franchi le Rhin.[14]

Sortant de la tête de pont de Remagen, la 9e division blindée a frappé à travers le centre de l'Allemagne. Au cours des vingt-sept jours suivants, la division avança sur 200 milles à travers le centre de l'Allemagne et captura Neiderhausen, Idstein, Warburg et Colditz en route vers la rivière Mulde. Ce faisant, la division a préparé le terrain pour les 2e et 69e divisions d'infanterie pour capturer la ville de Leipzig.[15]

Le mois d'avril a vu le quasi-effondrement de l'armée allemande à l'ouest. Les forces blindées et mécanisées alliées se sont précipitées à travers l'Allemagne centrale. Les Alliés ont également découvert les atrocités des camps de concentration nazis dans des endroits aussi infâmes que Buchenwald, Bergen-Belsen et Dachau. À la mi-avril, la prise de Berlin semblait à la portée des armées britanniques et américaines. Eisenhower, cependant, a reconnu que les Soviétiques étaient dans une bien meilleure position pour capturer la ville, alors il a ordonné à son armée massive de s'arrêter bien avant la ville. Pendant ce temps, les forces américaines et françaises ont envahi le sud de l'Allemagne et ont poussé en Autriche.[16]

Le 18 avril, des éléments de la 90e division d'infanterie de la troisième armée américaine du général George S. Patton ont atteint la frontière tchécoslovaque-allemande de 1937 et ont traversé la nation alliée occupée par les nazis. L'objectif principal d'Eisenhower était d'empêcher la formation de la zone de la « Redoute nationale » (Alpine Festung) de la dernière résistance nazie fanatique qui, selon les rumeurs, se produirait dans le sud de l'Allemagne et l'ouest de l'Autriche. Ainsi, après avoir atteint la frontière tchécoslovaque, Eisenhower a tourné la troisième armée américaine vers le sud-est et l'a dirigée vers l'Autriche.[17]

Pendant le reste du mois, le XIIe corps de la troisième armée américaine avançait parallèlement à la frontière, protégeant le flanc gauche de l'armée pendant la course vers l'Autriche et menant plusieurs opérations transfrontalières. Le 2e groupe de cavalerie a libéré la ville frontalière d'Asch et la 97e division d'infanterie a libéré la ville de Cheb. Le 2e groupe de cavalerie a également entrepris deux raids audacieux pour sauver les prisonniers de guerre alliés et pour sauver les célèbres chevaux Lippizzaner de l'école d'équitation espagnole de derrière les lignes ennemies. La 90e division d'infanterie libère le camp de concentration de Floessenbuerg. À la fin du mois, la troisième armée américaine occupait des positions le long et au-dessus de la frontière tchécoslovaque et se rendait en Autriche.[18]

À chaque kilomètre parcouru par la troisième armée américaine, son flanc gauche/ouest le long de la frontière tchécoslovaque et allemande s'allongeait. Cela a mis de plus en plus de pressions sur les 90e et 97e divisions d'infanterie et le 2e groupe de cavalerie pour couvrir ce flanc toujours plus long. Fin avril, le douzième groupe d'armées des États-Unis a décidé que la première armée américaine accepte une partie de la responsabilité de la frontière tchécoslovaque afin que la troisième armée poursuive sa route en Autriche.[19]

Le V Corps de la première armée américaine a été chargé d'aider la troisième armée le long de la frontière tchécoslovaque. Mais à cette époque, le V Corps occupait un front statique le long de l'Elbe. Le transfert du V Corps jusqu'à la frontière tchécoslovaque nécessitait un brassage d'unités. La 9e division blindée a été acquise du VIIIe corps. Après cela, le V Corps se composait du quartier général du major général Clarence Huebner, de neuf bataillons d'artillerie de campagne, de sept bataillons d'artillerie antiaérienne, de quatre bataillons de chars indépendants, de cinq bataillons de chasseurs de chars indépendants, de deux groupes de combat du génie, de nombreuses unités de soutien, le 17e Bataillon d'observation d'artillerie de campagne, le 2e Bataillon de Rangers, le 17e Bataillon de fusiliers belges, le 102e Groupe de reconnaissance de cavalerie [mécanisé], et les 1re, 2e d'infanterie et 9e divisions blindées. Au début du mois de mai, chacune de ces divisions était en mouvement pour ses nouveaux postes. De plus, la 97e division d'infanterie a été acquise du XIIe corps.[20]

Le major-général John W. Leonard commandait toujours le Phantom Nine. Brick. Le commandement de combat A du général Thomas L. Harrold était composé du 60e bataillon d'infanterie blindée du lieutenant-colonel Kenneth Collins, du 14e bataillon de chars du lieutenant-colonel Leonard Engeman et du 3e bataillon d'artillerie de campagne du lieutenant-colonel George Ruhlen. Le 52e bataillon d'infanterie blindée, le 19e bataillon de chars et le 16e bataillon d'artillerie de campagne comprenaient le commandement de combat du colonel Harry W. Johnson B. Johnson avait pris le commandement après que le général de division William Hoge avait quitté la division pour prendre le commandement de la 4e division blindée en fin mars. Le Commandement de la Réserve, sous le commandement du lieutenant-colonel Farris N. Latimer, était composé du 27e bataillon d'infanterie blindée, du 2e bataillon de chars et du 73e bataillon d'artillerie de campagne blindée. Latimer était nouveau dans le travail, n'ayant été placé aux commandes que le 28 avril. Détachements d'autres unités telles que le 2e bataillon médical blindé, le 656e bataillon de chasseurs de chars, le 482e bataillon d'armes automatiques d'artillerie antiaérienne, le 131e bataillon blindé de maintenance des munitions, le 9e bataillon blindé du génie et le 89e escadron de reconnaissance de cavalerie [mécanisé] complété les commandes de combat. Les autres unités de la 9e division blindée étaient la 149e compagnie de transmissions blindée, le 509e détachement du corps de contre-espionnage et le peloton de police militaire.[21]

Le 14e bataillon de chars du lieutenant-colonel Engeman comptait trois compagnies de chars moyens M4A3 Sherman et une compagnie de chars légers M24. Le bataillon disposait de cinq des nouveaux chars M26 Pershing, équipés du canon de 90 mm, mais les a échangés début avril 1945 au 19e bataillon de chars contre cinq Sherman M4A3. "Cela a été fait parce que les voies du M26 étaient si larges qu'elles ne pouvaient pas franchir les obstacles sur le pont de piste de l'armée américaine", a rappelé l'officier des opérations du bataillon, le capitaine Cecil Roberts. Selon lui, la vitesse d'avance était plus importante que la menace des chars allemands à cette époque.[22]

Le 1er mai, les trois bataillons du Combat Command A étaient en réserve à Iéna et dans ses environs, en Allemagne. Là, ils ont dispensé une formation et effectué l'entretien de leurs véhicules. La Compagnie C du 60e Bataillon d'infanterie blindée a capturé quelques soldats allemands dans sa région. « Le reste du bataillon était dans une sorte d'humeur victorieuse », écrit Paul M. Crucq dans son histoire du bataillon. « Pour la première fois depuis que le bataillon est entré en combat le 1er mars à Wollersheim, le moral des hommes était excellent. » Comme le reste de la 9e division blindée, les soldats du Combat Command A croyaient que leur guerre était terminée et qu'ils seraient bientôt affectés à des tâches d'occupation en Allemagne.[23]

Le statut de réserve du Combat Command A, cependant, allait bientôt prendre fin. Sa division mère était commandée dans une zone de rassemblement près de Weiden, en Allemagne. Apparemment, pour certaines parties de la 9e division blindée, la guerre n'était pas encore terminée.

La situation au début de mai 1945

La région frontalière tchécoslovaque-allemande de 1937 était montagneuse et fortement boisée, ce qui a permis de canaliser les mouvements de véhicules à travers des cols et des lacunes de montagne défendables.Une fois ces montagnes franchies, le terrain s'est nivelé en terres agricoles vallonnées et le réseau routier s'est considérablement amélioré. Les villes les plus importantes de la région étaient Plzen et Cheb. Plzen se vantait de l'immense complexe industriel Skoda Works. Cheb et Plzen avaient tous deux des aéroports qui étaient utilisés par les restes de la Luftwaffe allemande.

Les forces allemandes opérant en Tchécoslovaquie appartenaient à trois grands commandements : la 7e armée du général Hans von Obstfelder, le Wehrkreis (zone militaire) Prague du général Rudolf Toussaint et le centre du groupe d'armées du maréchal Ferdinand Schoerner. La 7e armée était chargée de défendre la frontière germano-tchécoslovaque. Pour ce faire, le général von Obstfelder avait la 2e division blindée gravement épuisée, le Wehrkreis XIII (commandement d'entraînement et de remplacement absorbé dans la 7e armée), une brigade du génie, une école des aspirants-officiers, le 12e corps et la 11e division blindée. Les deux divisions blindées manquaient de chars, de carburant et d'autres fournitures. Seule la 11e Panzer Division était proche de son effectif autorisé. Le Wehrkreis Prague se composait de deux divisions de troupes de défense régionales gardant divers emplacements d'importance militaire à Prague et dans ses environs. Toutes les autres forces allemandes en Tchécoslovaquie appartenaient au groupe d'armées Center.[24]

Les commandants allemands en Tchécoslovaquie ont subi un coup terrible le 4 mai 1945. Plus tôt cette semaine-là, le maréchal Schoerner a ordonné à la 11e division panzer à l'est de combattre les Soviétiques. Le commandant de la division, le général Wend von Wietersheim, a plutôt décidé d'épargner à ses hommes des années de captivité brutale dans un camp de prisonniers de guerre soviétique et a remis le gros de sa division à la 90e division d'infanterie américaine. Quelques jours plus tard, le reste de la division se rendit à la 26e division d'infanterie plus au sud.[25]

Le V Corps et la 9e division blindée se dirigent vers le sud

Le 2 mai, le brigadier. Le général Harrold a reçu des ordres de son quartier général de division lui ordonnant de se déplacer vers le sud avec le reste de la division. Dans l'ordre de marche, son commandement suivrait le commandement de la réserve dans une colonne, le reste de la division marcherait dans une autre colonne. Une fois que le Combat Command A a atteint sa zone de rassemblement désignée, il serait temporairement rattaché à la 1re Division d'infanterie dans le nord-ouest de la Tchécoslovaquie.[26]

Avec un retour aux opérations offensives imminent, le Brig. Le général Harrold a formé les dispositions habituelles de la force opérationnelle de son commandement. Cela impliquait d'échanger des unités entre le char et les bataillons d'infanterie blindée. Ainsi formée, la Task Force Collins se composait d'un peloton de la compagnie A, du 9e bataillon du génie blindé et du gros du 60e d'infanterie blindée de Collins moins la compagnie A qui avait été transférée au 14e bataillon de chars pour sa compagnie C. La Task Force Engeman se composait de son 14e bataillon de chars moins la compagnie C, d'une compagnie du 60e bataillon d'infanterie blindée, d'une section de demi-chenilles de mitrailleuses quad cinquante-calibre du 482e bataillon d'artillerie antiaérienne [Armes automatiques] et d'un peloton de la compagnie A du 9e bataillon du génie blindé. Le 3e bataillon d'artillerie de campagne blindé du lieutenant-colonel George Ruhlen soutiendrait les deux groupes de travail avec leurs canons automoteurs de 105 mm. Ces formations ont été complétées cet après-midi à partir de là, les hommes savaient qu'ils retournaient au combat.[27]

Tard dans la nuit, Harrold a donné des ordres à son commandement pour le mouvement vers le sud. Il précise les intervalles entre les unités et les véhicules, le parcours et les horaires. La compagnie C du 89e escadron de reconnaissance dirigerait la colonne du commandement, suivie de la force opérationnelle Collins, du quartier général du commandement, des ingénieurs blindés, des chasseurs de chars, de l'artillerie antiaérienne, de la 3e artillerie de campagne blindée, de la force opérationnelle Engeman, de la compagnie médicale et de l'approvisionnement du commandement. et unités de maintenance.[28]

Tôt le matin du jeudi 3 mai, les lieutenants-colonels Collins et Engeman rassemblèrent leurs officiers respectifs et donnèrent des ordres pour la marche vers le sud. Ensuite, ils ont attendu le commandement de la réserve. Vers 10 h 45, le Combat Command A a commencé sa marche et s'est dirigé vers le sud le long de l'autoroute d'Iéna à Hirschberg avec la compagnie C du 89e escadron de reconnaissance à l'avant-garde. A Hirschberg, le commandement s'engage sur les routes secondaires. Des soldats de l'unité de reconnaissance ont été utilisés pour marquer la route vers la zone de rassemblement située près d'Arzberg. Alors que le 3 mai se terminait et que le 4 mai commençait, les unités du Combat Command A venaient juste de prendre leurs nouvelles positions.[29]

À l'aube du 4 mai, le V Corps était toujours en train de rassembler ses divisions pour la poussée attendue en Tchécoslovaquie. Les 1re et 97e divisions d'infanterie étaient déjà bien implantées à la frontière. Sur la gauche du Big Red One se trouvait le 6e groupe de cavalerie du VIIIe corps. Le 102e groupe de cavalerie était en réserve à Weiden. La 2e division d'infanterie était en train de relever la 90e division d'infanterie le long de la frontière. La 9e division blindée se déplaçait toujours au sud d'Iéna.[30]

Tôt le matin du 4 mai, les soldats du Combat Command A, 9e division blindée sont arrivés dans leurs nouvelles zones de rassemblement près de la frontière tchécoslovaque. Le commandement se dispersa avec son quartier général à Marktredwitz, la Task Force Collins à Arzburg et ses environs, et la Task Force Engeman centrée sur Mitterteich. En arrivant ici, ils avaient parcouru environ 100 milles. Ils faisaient maintenant partie de la 1re division d'infanterie. Pour le moment, ils constitueraient une réserve pour la division et ne pourraient être engagés que sur ordre du commandant du corps.[31]

En attendant d'autres ordres, les hommes de la Force opérationnelle Collins assumèrent les tâches associées à l'occupation. Ils ont maintenu la loi et l'ordre et ont mené des patrouilles de sécurité dans leur région. Les hommes ont passé au crible tous les hommes allemands d'âge militaire. Ils ont également arrêté vingt-cinq « loups-garous » présumés à Arzburg. Les « loups-garous » étaient des soldats allemands qui tentaient de lancer des opérations de guérilla derrière l'avancée des armées alliées. Au sud-est, le 14e bataillon de chars a pris des positions de blocage pour arrêter tout mouvement en provenance de l'est.[32]

Pendant ce temps, il y avait une croyance répandue parmi le 3e bataillon d'artillerie de campagne blindée que ce devait être leur zone d'occupation assignée. Les rapports radio ont indiqué que l'armée allemande était en ruine et que seuls les fanatiques SS continuaient à résister en Tchécoslovaquie. Le bataillon a commencé à prendre les dispositions nécessaires pour la création d'un gouvernement militaire pour leur région.[33]

Le Combat Command A faisait désormais partie, bien que temporairement, de la 1re Division d'infanterie. À 10 heures, la division a émis une lettre d'instructions au commandement qui les a détaillés pour sécuriser leurs zones de responsabilité, construire des barrages routiers, patrouiller et maintenir la loi et l'ordre. Le C/89th Recon Squadron devait repérer les routes du commandement vers les lignes de front tenues par le 18th Infantry Regiment. Un accent particulier devait être mis sur le dépistage des hommes allemands d'âge militaire pour d'éventuels guérilleros ou criminels de guerre. Chaque unité devait fouiller tous les bâtiments de sa zone de responsabilité à la recherche d'armes, de démolitions et d'équipements de communication radio. Le mouvement civil devait être fortement restreint.[34]

Jour de la décision – 5 mai 1945

Au cours des dernières semaines, le débat faisait rage au plus haut niveau du haut commandement allié sur la libération ou non de la Tchécoslovaquie occidentale et plus particulièrement de la capitale Prague. Le Premier ministre britannique Winston Churchill, de hauts diplomates et officiers militaires britanniques, le département d'État américain et les Tchèques et Slovaques pro-démocratie ont fait pression pour que la troisième armée américaine libère Prague et autant de la Tchécoslovaquie occidentale que possible comme contrepoids possible aux machinations soviétiques pour installer des communistes tchèques et slovaques pro-soviétiques au pouvoir dans le pays libéré. Le général Eisenhower, cependant, ne voulait pas risquer des vies américaines à des fins politiques d'après-guerre et ne voulait pas offenser les Soviétiques. Le président américain Harry S. Truman et les chefs d'état-major américains ont soutenu la décision d'Eisenhower en tant que commandant du théâtre en Europe. Le Premier ministre soviétique Josef Staline, le haut commandement soviétique et les communistes tchèques et slovaques voulaient tous un gouvernement communiste pro-soviétique installé en Tchécoslovaquie.[35]

Début mai, l'occupation rapide et peu opposée de la zone de la redoute nationale par les troisième et septième armées américaines avait prouvé que la redoute nationale n'était rien de plus qu'un produit de la propagande nazie. Ce n'est qu'en Tchécoslovaquie que les Allemands montaient encore une résistance sérieuse. Le général Eisenhower a donc décidé d'envoyer la troisième armée américaine pour aider les Soviétiques à éliminer les forces allemandes restantes de la Tchécoslovaquie. Le 4 mai, il envoya un message aux Soviétiques les informant de sa décision d'envoyer la troisième armée américaine vers l'est sur la ligne Karlovy Vary – Plzen – Ceske Budejovice avec une possible avancée vers la rive ouest de la rivière Vltava. Puisque la rivière Vltava traversait Prague, cela impliquait une avancée possible pour libérer au moins une partie de la capitale tchécoslovaque. Eisenhower a également envoyé des ordres au général Bradley pour que la troisième armée américaine mène l'opération.[36]

À 19 h 30, Bradley téléphona à Patton avec l'ordre d'Eisenhower d'attaquer la ligne Karlovy Vary – Plzen – Ceske Budejovice. De plus, Bradley a transféré le V Corps de la première armée américaine à la troisième armée américaine pour que Patton l'utilise dans son offensive. Patton a immédiatement donné l'ordre au V Corps et au XII Corps d'attaquer le lendemain matin avec leurs divisions d'infanterie afin d'ouvrir des routes pour le passage de leurs divisions blindées.[37]

Le général commandant du V Corps, le général de division Clarence Huebner, a demandé d'utiliser la 9e division blindée plus expérimentée pour l'attaque de Plzen au lieu de la 16e division blindée. Ce n'était pas un affront contre la 16e division blindée. La 9e division blindée avait combattu dans la contre-offensive des Ardennes, s'était emparée du pont de Remagen et avait traversé le centre de l'Allemagne. Avec la fin de la guerre en Europe, Patton, cependant, voulait amener la nouvelle 16e division blindée dans le combat final. Ainsi, la 9e division blindée détacherait son commandement de combat A pour diriger la campagne de la 1re division d'infanterie sur Karlovy Vary tandis que le reste de la division était tenu en réserve.[38]

Comme prévu, les attaques du V Corps et du XII Corps en Tchécoslovaquie ont commencé tôt le matin du 5 mai 1945. Dans la zone du V Corps, la 1ère Division d'infanterie a poussé vers l'est depuis les environs de Cheb, et les 2e et 97e Divisions d'infanterie ont poussé vers l'est en direction de Plzen. Dans la zone du XIIe Corps, le 359e régiment d'infanterie de la 90e division d'infanterie a continué à traiter la 11e division panzer qui se rendait tandis que les deux autres régiments de la division et les 5e et 26e divisions d'infanterie ont saisi un terrain clé plus au sud. À la fin de la journée, les deux corps étaient prêts à déployer leurs divisions blindées.[39]

Jour de la Libération – 6 mai 1945

Tôt le matin du dimanche 6 mai 1945, les V et XII Corps de la Troisième armée américaine reprirent leurs attaques dans l'ouest de la Tchécoslovaquie avec leurs divisions blindées se précipitant à travers les positions avancées des divisions d'infanterie. Dans la zone du V Corps, la 16e division blindée a franchi les lignes avancées de la 97e division d'infanterie et libéré la ville de Plzen. Les 2e et 97e divisions d'infanterie ont suivi, consolidant les gains de la 16e division blindée et libérant de nombreuses villes et villages. Dans la zone du XIIe Corps, la 4e division blindée a poussé vers le nord-est à travers les cols de montagne tenus par les 5e et 90e divisions d'infanterie et s'est dirigée vers Prague. Plus au sud, la 26th Infantry Division attaque au nord-est en direction de Ceske Budejovice. Pendant ce temps, la 11e division blindée poursuit sa progression en Autriche. À la fin de la journée, de nombreuses villes avaient été libérées, des dizaines de milliers de soldats et de civils allemands s'étaient rendus et la ligne de retenue Karlovy Vary – Plzen – Ceske Budejovice d'Eisenhower avait été atteinte à plusieurs endroits.[40]

Au nord, la 1re division d'infanterie et son blindage attaché de la 9e division blindée se sont heurtés à la résistance allemande la plus dure rencontrée par la troisième armée américaine en Tchécoslovaquie ce jour-là. Les lignes de front de la 1re division d'infanterie étaient situées à environ cinq kilomètres à l'est de Cheb. La Task Force Engeman s'est dirigée vers l'est à partir de là avec des véhicules de reconnaissance légèrement blindés en tête tandis que la Task Force Collins attendait d'autres ordres.[41]

La Task Force Engeman s'est rapidement heurtée à la résistance allemande des barrages routiers, des mitrailleuses, des canons antichars et de l'infanterie armée de roquettes antichars à main Panzerfaust. La route étroite et le terrain accidenté ont grandement aidé les défenseurs allemands. Une fois la première résistance vaincue, les chars légers M24 du peloton de la compagnie D du 1er Lt Demetri Paris ont été placés en tête. Les véhicules de reconnaissance étaient trop légèrement blindés pour résister aux canons antichars et aux Panzerfausts.[42]

Près de la ville de Gelsdorf, le groupe de travail s'est heurté à d'autres canons antichars, qui ont mis hors de combat le char conduit par le Sgt. Arthur Critchlow. « L'obus antichar allemand a heurté la chaussée, a ricoché à travers le fond du char et tué le conducteur Critchlow », a rappelé plus tard le Lt Paris. « Mon char était à côté. J'ai tiré et neutralisé le canon AT, j'ai mis pied à terre et je suis allé au char de Critchlow. J'étais dévasté car il était l'un de mes soldats préférés. »[43]

La batterie C du 3e bataillon d'artillerie de campagne blindée s'est immédiatement mise en position de tir. En quelques minutes, la batterie a frappé les canons antichars allemands restants avec des obus de 105 mm et les a assommés. La colonne américaine continua. Moins de mille mètres plus tard, un autre char léger M-24 a été frappé par une roquette antichar allemande Panzerfaust et assommé. Encore une fois, la batterie C a fourni un appui-feu pendant que les fantassins américains balayaient les bois voisins et éliminaient les quelques défenseurs allemands.[44]

Après avoir vaincu la résistance allemande, la Task Force reprit son avance et continua vers l'est. Le groupe de travail s'est arrêté pour la nuit à quelques kilomètres à l'est de Karlovy Vary à l'extérieur de la ville de Sokolov. L'avance avait été coûteuse. Deux chars légers américains avaient été renversés, un soldat avait été tué et plusieurs autres blessés.[45]

Alors que la Task Force Engeman avançait sur Karlovy Vary le 6 mai, la Task Force Collins resta en réserve à Cheb. La Task Force Collins était composée du gros du 60th Armored Infantry Battalion, d'une compagnie de chars du 14th Tank Battalion et de canons automoteurs du 3rd Armored Field Artillery Battalion. Peu de temps avant la tombée de la nuit, la Force opérationnelle Collins a reçu l'ordre d'avancer vers la ville de Steinhof. De là, la Task Force Collins devait traverser les positions de la Task Force Engeman le lendemain matin et attaquer Karlovy Vary.[46]

Le 7 mai 1945

Alors que les forces américaines poussaient vers l'est dans toute la Tchécoslovaquie occidentale, les partisans tchèques menaient leurs propres batailles à Prague. Le général Toussaint avait décidé d'abandonner la ville et avait donc emmené ses forces vers l'ouest pour se rendre aux Américains. Cependant, le maréchal Schoerner avait ordonné aux troupes SS d'entrer à Prague pour réprimer le soulèvement. Incapables de résister aux attaques brutales des SS, les Tchèques légèrement armés crièrent désespérément par radio et par messager à l'aide américaine. Mais malgré le fait que les unités de tête des 4e et 16e divisions blindées ne rencontraient aucune résistance allemande sur les routes menant à Prague, aucune aide ne viendrait. À la demande du haut commandement soviétique, le général Eisenhower a accepté d'arrêter la troisième armée américaine sur la ligne Karlovy Vary - Plzen - Ceske Budejovice et d'y attendre les armées soviétiques. Ces unités américaines avancées ont été rappelées de leur route sur Prague.[47]

Il y avait un autre facteur qui affecterait l'avancée des forces américaines le jour du 7 mai 1945. Dans une école à Reims, en France, des représentants du Troisième Reich se sont rendus aux puissances alliées ce matin-là. Toutes les hostilités devaient cesser à 00h01 heure locale le 9 mai 1945. Le général Eisenhower ordonna immédiatement à toutes ses forces de s'arrêter sur place et de ne plus avancer. Dans le cadre des protocoles de reddition élaborés entre les Alliés, toutes les forces allemandes qui ne se trouvaient pas dans les lignes américaines avant minuit le 8 mai 1945 appartenaient aux Soviétiques. Ainsi, des centaines de milliers de soldats et de civils allemands se sont engagés dans une véritable course à la vie ou à la mort pour atteindre les lignes américaines avant la date limite de capitulation.

À ce stade, la 16e division blindée avait été arrêtée car elle avait atteint la ligne de démarcation Karlovy Vary – Plzen – Ceske Budejovice. Mais les autres unités du V Corps n'avaient pas atteint cette ligne. Ainsi, le matin du 7 mai 1945, les 1re, 2e et 97e divisions d'infanterie et la 9e division blindée du CCA reprennent leur progression.[48]

Aux heures précédant l'aube du 7 mai 1945, la Force opérationnelle Collins rassembla ses véhicules et ses soldats pour le trajet sur Karlovy Vary. À 5 h 15, la force opérationnelle a commencé sa progression et a rapidement franchi les positions détenues par la Force opérationnelle Engeman. Continuant vers l'est, le groupe de travail a rencontré de grands groupes de soldats allemands qui se sont rendus sans tirer. Interrogés, ils ont informé leurs ravisseurs de la reddition du haut commandement allemand plusieurs heures auparavant. Juste à l'ouest de Falkenau, la Force opérationnelle Collins a tourné vers le sud-est sur une route secondaire et s'est dirigée vers la ville de Hor Slavkov.[49]

À 6 h 15, la Force opérationnelle Engeman a repris son attaque vers l'est. Comme l'autre groupe de travail du CCA, ils n'ont rencontré aucune résistance allemande. Là où la Force opérationnelle Collins avait bifurqué vers le sud-est, la Force opérationnelle Engeman a continué vers l'est le long de la route principale menant à Karlovy Vary. Ils traversèrent Falkenau, St. Sedlo et Loket (Elbegen), ne rencontrant que des soldats allemands désireux de se rendre.[50]

À 08h00, le quartier général du V Corps reçut la nouvelle de la capitulation allemande et l'ordre du général Eisenhower d'arrêter ses forces où qu'elles se trouvent. Avec des dizaines de milliers de soldats avançant sur un large front, la communication de l'ordre de s'arrêter a pris un certain temps.[51]

Vers 8 h 55, la Force opérationnelle Collins traversait un marécage à environ 400 mètres du village de Hor Slavko. Soudain, un ordre a été reçu du Quartier général du Combat Command A pour qu'ils stoppent leur avance. "C'est un sacré endroit pour mettre fin à la guerre", a observé le lieutenant-colonel Kenneth Collins au lieutenant-colonel George Ruhlen. Ruhlen a accepté et a informé le quartier général par radio que le message était brouillé et leur a demandé de le répéter. Il a ensuite éteint ses radios. Les deux chefs de bataillon se séparent et continuent vers l'est. Après avoir atteint respectivement Hor Slavkov et Schonfeld, ils ont rétabli les communications radio avec le quartier général et ont stoppé leur avance.[52]

À peu près à la même époque, le char de tête de la Force opérationnelle Engeman commandé par le Sgt. Frank M. Hendricks a repéré un motocycliste allemand et un camion de soldats. L'équipage de Hendricks a ouvert le feu. Après le deuxième coup, le lieutenant-colonel.Engeman a martelé le côté du char et a dit : « Le spectacle est terminé, sergent. Allez-y doucement." La 9th Armored Division avait donc tiré son dernier coup de feu à 9 h 25. La Task Force Engeman s'arrêta et consolida ses positions juste à l'extérieur de Karlovy Vary. Plus tard, certains éléments sont entrés dans la ville mais ont été retirés.[53]

Avec son avance arrêtée, le Combat Command A s'est tourné vers l'acceptation et le traitement de la reddition des dizaines de milliers de soldats et de civils allemands fuyant l'armée soviétique. Le lieutenant-général Fritz Benicke a rendu sa division au 60e bataillon d'infanterie blindée cet après-midi-là. Les Américains ont également libéré plus de 2 000 prisonniers de guerre alliés de trois camps à l'ouest de Karlovy Vary.[54]

Cet après-midi-là, le 14e bataillon de chars a reçu l'ordre d'envoyer un officier en uniforme de classe A avec des rubans au quartier général de la CCA pour une mission spéciale. Le Capt Cecil Roberts était le seul officier du bataillon à porter un tel uniforme, il a donc obtenu l'affectation. Après son arrivée au quartier général de la CCA, il a appris pourquoi il avait été convoqué. Il participerait à l'acceptation de la reddition du général Osterkamp et de son 12e corps. Accompagné de l'officier des opérations du CCA, le major Henry Mortimer et d'un autre major de la 1re Division d'infanterie, le Capt Roberts s'est rendu au quartier général du 12e Corps à Karlovy Vary. « J'étais capitaine, mais j'assumais le rôle d'officier supérieur à cause de l'uniforme », écrira plus tard Roberts dans ses mémoires. « Nous sommes allés en roue libre jusqu'au quartier général allemand. Nous avons été accueillis par le général commandant, son état-major et une garde d'honneur. Nous avons suivi le rituel d'une reddition formelle, le général me tendant son épée. »[55]

À la suite de l'acceptation par le Capt Robert de la reddition du 12e corps allemand, une autre cérémonie de reddition a eu lieu avec le général Osterkamp remettant son corps au général de brigade George A. Taylor, commandant adjoint de la division d'infanterie américaine. Étaient également présents le major Mortimer, le brigadier. Le général Harrold et plusieurs officiers de la 1re Division d'infanterie. Osterkamp a révélé que son corps ne comptait qu'environ 2 200 soldats dans ses trois divisions épuisées et qu'il y avait au total quelque 17 000 Allemands dans sa zone de responsabilité. Il y avait une certaine divergence d'opinion sur les termes exacts de la capitulation allemande, mais le général Taylor a rapidement prévalu. Avec peu de choix, Osterkamp a accepté les termes précis de Taylor et a de nouveau rendu son corps.[56]

Jour de la victoire le 8 mai 1945

Le jour de la Victoire en Europe a été célébré le 8 mai 1945. Les célébrations, cependant, parmi les troupes américaines en Tchécoslovaquie n'étaient pas aussi bruyantes qu'on pourrait s'y attendre. Là se profilait encore la guerre sur le théâtre du Pacifique. Les soldats des 2e et 97e divisions d'infanterie et plusieurs autres unités devaient se redéployer aux États-Unis, puis dans le Pacifique pour participer à l'invasion des îles japonaises plus tard dans l'année. De nombreuses unités américaines ont organisé des services commémoratifs pour ceux qui ont donné leur vie pour libérer l'Europe et remporter la victoire commémorée ce jour-là. « Que tous offrent une humble prière à Dieu Tout-Puissant afin qu'il ait pitié des âmes de nos vaillants camarades qui ont payé le sacrifice suprême dans notre marche vers cette glorieuse victoire », a déclaré le major-général John Leonard en ce jour mémorable.[57]

Pour les soldats de la 9e division blindée du CCA et de nombreuses autres unités en Tchécoslovaquie, le jour de la victoire a été une journée de travail acharné au milieu du chaos. La guerre était terminée, mais avec elle, un flot massif de soldats allemands et de civils se rendaient désespérés pour échapper à l'avancée des armées soviétiques. Pour les Allemands, c'est devenu une véritable course contre la montre. L'heure clé était 0001, heure locale, le 9 mai 1945. Tous les Allemands qui n'étaient pas à l'intérieur des lignes américaines à ce moment-là deviendraient prisonniers des Soviétiques. Tous les Allemands arrivant dans les lignes américaines après cette date seraient remis aux Soviétiques. Les Allemands savaient tous que la captivité soviétique signifiait la brutalité et une mort quasi certaine. Les Allemands qui dépasseraient le délai échapperaient ainsi aux brutales représailles soviétiques.

La 9e division blindée du CCA avait été arrêtée juste à l'ouest de Karlovy Vary. Pendant les quelques jours où ils ont été localisés ici, des milliers de soldats et de civils allemands ont afflué dans leurs lignes. Des zones de détention temporaire ont été mises en place pour traiter les prisonniers jusqu'à ce qu'ils puissent être traités.

Deux des soldats de la 9e division blindée au milieu de ce flot d'Allemands se précipitant vers l'ouest pour échapper aux Soviétiques étaient le 1er lieutenant Dee Paris du 14e bataillon de chars et le soldat de première classe Daniel Shimkus du 60e bataillon d'infanterie blindée. « Mes chars ont été placés en position avancée », se souvient le 1er Lt Paris des années plus tard. « En tant que tel, nous avons eu des centaines de soldats allemands qui se sont rendus, y compris des généraux. Mes hommes ont pris leurs armes et les ont mises en tas au milieu de la rue. Le Pfc Shimkus a également rappelé que « certains des Allemands étaient des retardataires qui ont jeté leurs armes tandis que d'autres se sont rendus en unités avec leur équipement. J'ai toujours été étonné de la quantité d'équipement hippomobile dont disposaient les Allemands. »[58]

Le lieutenant-colonel George Ruhlen et son 3e bataillon d'artillerie de campagne blindé ont également été chargés de traiter les soldats et les civils allemands qui se rendaient. Ils étaient situés près de la ville d'Elbogen. Ses hommes ont désarmé les soldats et les ont dirigés vers des camps temporaires sur les collines entourant la ville jusqu'à ce qu'ils puissent être renvoyés à la 1re division d'infanterie et de là en Allemagne. « Bientôt, le nombre massif d'Allemands est devenu presque ingérable. Des véhicules remplis de Jerry arrivaient maintenant, beaucoup attelés à des remorques et tous surchargés de femmes, d'enfants, d'articles ménagers et de déchets », a écrit le lieutenant-colonel Ruhlen dans son histoire du bataillon. « La foule se composait maintenant de quelque 12 000 membres de la Luftwaffe, 3 000 fantassins de la Wehrmacht, 2 000 soldats SS, 1 000 civils et quelque 2 000 véhicules. Pour assurer l'ordre dans les camps et empêcher une émeute à grande échelle, Ruhlen a placé une batterie de ses canons automoteurs, plusieurs half-tracks attachés avec des mitrailleuses quad cinquante-calibre et plusieurs chars en position pour tirer directement sur les camps si nécessaire . Après plusieurs jours de ce devoir difficile, le 3e bataillon d'artillerie de campagne blindé a été relevé et renvoyé pour rejoindre sa division mère en Allemagne.[59]

Se cachant dans ce flot massif d'humanité se trouvaient des responsables nazis et des commandants allemands supérieurs tentant d'échapper à la justice alliée. De nombreux nazis en fuite ont pu passer sans être détectés. Konrad Henlein, Gauleiter et Reichsstatthalter des Sudètes, n'en faisait pas partie. Allemand des Sudètes, Henlein avait contribué à l'annexion par Adolf Hitler de la région frontalière des Sudètes de la Tchécoslovaquie et avait été récompensé pour ses efforts par une nomination à des postes élevés au sein du parti nazi, du Troisième Reich et des SS. Aux alentours du jour de la victoire, Henlein tenta de traverser les lignes américaines sans se faire remarquer dans une foule de civils allemands. Malheureusement pour le responsable nazi en fuite, le commandant du CCA, le brigadier. Le général Thomas Harrold inspectait à ce moment les postes de contrôle et les barrages routiers mis en place par ses troupes. Harrold a reconnu Henlein dans la foule, l'a fait arrêter et remis aux agents du Corps de contre-espionnage de l'armée américaine. Il a été emmené à Plzen pour interrogatoire. Alors qu'il était encore sous leur garde, Henlein a réussi à se trancher les poignets à l'aide de ses lunettes et est décédé le 10 mai 1945.[60]

Tout au long du printemps, les unités alliées avaient découvert et libéré des camps de concentration nazis en Allemagne. Quelques semaines auparavant, la 90e division d'infanterie avait libéré le camp de concentration de Flossenbuerg près de la frontière germano-tchécoslovaque. Le 8 mai, des éléments de la 9e division blindée et de la 1re division d'infanterie libèrent deux sous-camps de Flossenbuerg : Zwodau et Falkenau an der Eger. Le premier avait été créé par les SS en 1944 pour fabriquer des équipements pour la Luftwaffe. Entre 900 et 1 000 prisonnières affamées ont été libérées à Zwodau et 60 autres prisonnières ont été libérées à Falkenau.[61]

Un jour ou deux après le jour de la victoire, l'armée soviétique est arrivée à Karlovy Vary et les soldats américains ont pris contact avec eux. Dans la nuit du 11 mai 1945, une grande fête officielle a eu lieu à l'hôtel Richmond Park à Karlovy Vary qui comprenait des soldats américains, des soldats soviétiques et des représentants du gouvernement tchécoslovaque. Le Capt Cecil Roberts du 14e Bataillon de chars était l'un des soldats américains qui ont assisté à la fête. « Les Russes étaient nos alliés le 11 mai 1945 », se souvient le Capt Roberts. « Nous étions tous heureux de boire de la vodka et de faire la fête à l'époque. Les problèmes ont commencé quelque temps plus tard pendant l'occupation. »[62

Occupation et retour à la maison

À 0001 heure locale le 9 mai 1945, la Seconde Guerre mondiale en Europe a officiellement pris fin. Les forces de la troisième armée américaine dans l'ouest de la Tchécoslovaquie ont eu le temps de célébrer avec le peuple tchèque nouvellement libéré, mais le désarmement et l'acceptation de la reddition des forces allemandes restantes ont eu la priorité. Désormais en tant qu'armée d'occupation, la troisième armée américaine s'est engagée dans le traitement des prisonniers de guerre allemands, rapatriant les prisonniers de guerre alliés libérés et les réfugiés civils, maintenant l'ordre dans les zones libérées et aidant les Tchèques à reconstruire leur pays. Le XII Corps et la plupart du V Corps ont quitté la Tchécoslovaquie à la fin mai 1945. Les forces américaines sont restées en Tchécoslovaquie sous le commandement du XXII Corps jusqu'en décembre 1945 pour aider les Tchèques.[63]

La 9e division blindée du CCA est relevée par d'autres unités américaines le 12 mai 1945 et retourne en Allemagne pour rejoindre leur division mère. La 9e division blindée a servi en devoirs d'occupation en Allemagne tout au long de l'été 1945. Le 2 octobre 1945, la division a embarqué sur des navires et a mis le cap sur les États-Unis. Les membres de la division arrivent à New York et à Boston le 10 octobre. Trois jours plus tard, la 9e division blindée a été officiellement désactivée au Camp Patrick Henry, près de Newport News, en Virginie.[64]

En seulement trois petites années, la 9e division blindée a accumulé un nombre impressionnant de services de combat pendant la Seconde Guerre mondiale. Formés à partir d'unités de cavalerie à cheval, les soldats du 9th Armored ont utilisé des véhicules blindés modernes pour aider à la libération de l'Europe occidentale et à la défaite du Troisième Reich. La division a commencé la campagne européenne sur la défensive dans la région des Ardennes, mais après la défaite décisive de la contre-offensive allemande de décembre 1944, la 9e division blindée a participé aux irrésistibles poussées alliées qui ont envahi l'Allemagne. Lorsque la Seconde Guerre mondiale en Europe a finalement pris fin le 7 mai 1945, le Combat Command A de la division attaquait vers l'est pour libérer le nord-ouest de la Tchécoslovaquie --- l'une des dernières unités alliées encore à avancer lorsque le haut commandement allemand s'est rendu.

* L'auteur a servi en tant que spécialiste du programme religieux dans la réserve de la marine américaine pendant huit ans, se mobilisant et se déployant deux fois en Irak pour l'opération Iraqi Freedom. Il a servi avec les Marines américains MWSS-472 de janvier 2008 à juin 2011 et a été historien d'escadron adjoint en 2009 et historien d'escadron en 2010/2011 en tant que devoir collatéral. Il a été honorablement libéré en juin 2011 en tant que spécialiste de programme religieux de première classe (Fleet Marine Force).

[1] Robert S. Cameron, Mobilité, choc et puissance de feu : l'émergence de la branche blindée de l'armée américaine, 1917 - 1945. (Washington DC : Centre d'histoire militaire, 2008). Voir le chapitre 13 en particulier. Robert R. Palmer, « Réorganisation des troupes au sol pour le combat ». Trouvé aux pages 261-384 de Kent Roberts Greenfield, Robert R. Palmer et Bell I. Wiley's Les forces terrestres de l'armée : l'organisation des troupes de combat au sol. Dans la serie L'armée des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. (Washington, DC : Centre d'histoire militaire, 1987). Voir la partie V spécifiquement pour la réorganisation des forces blindées. Mary Lee Stubbs et Stanley Russell Connor. Army Lineage Series Armor-Cavalry Partie 1. (Washington DC : Bureau du chef de l'histoire militaire, 1969), pp. 58-63. Georges Quarante, Les chars des États-Unis de la Seconde Guerre mondiale en action. (NY : Blandford P, 1983), p. 22-28. Georges Quarante, Manuel de l'armée américaine 1939-1945. (NY : Barnes & Noble Books, 1995), p. 79-86.

[4] Armée américaine. Théâtre d'opérations européen de l'armée américaine. Bureau de l'historien du théâtre. Ordre de bataille de l'armée des États-Unis Seconde Guerre mondiale : théâtre d'opérations européen. Paris, France : décembre 1945. pp. 498-505. [Ci-après cité comme ordre de bataille ETO de l'armée américaine.] Voir le chapitre 1 de l'ouvrage du Dr Walter E. Reichelt Phantom Nine : la 9e division blindée (Remagen), 1942-1945. (Austin, TX : Presidial P, 1987.). Le Dr Reichelt a servi dans le 52e bataillon d'infanterie blindée.

[5] Voir le chapitre 1 de Neuf fantôme.

[6] Documents biographiques sur le colonel Engeman fournis par le lieutenant-colonel Dee Paris, États-Unis (à la retraite) de la 14th Tank Battalion Association.

[7] Demetri "Dee" Paris, lieutenant-colonel, États-Unis (à la retraite). 1er lieutenant. Chef de peloton. Compagnie D / 14th Tank Battalion / Combat Command A / 9th Armored Division. Lettre à l'auteur. 10 novembre 1999. Cecil Roberts. Colonel, États-Unis (déc.). Capitaine. Officier S-3 (Opérations). 14e Bataillon de chars / Commandement de combat A / 9e Division blindée. Un soldat du Texas. (Fort Worth, Texas : Branch-Smith, Inc., 1978).

[8] George Ruhlen. Major général, États-Unis (déc.). Lieutenant-colonel. Commandant de bataillon. 3e Bataillon d'artillerie de campagne blindée / Commandement de combat A / 9e Division blindée. Lettres à l'auteur. 31 mai 1998 et 1er novembre 1999.

[11] Pour une discussion plus détaillée de la Campagne européenne, je recommande ce qui suit : Stephen E. Ambrose, Citoyens soldats : l'armée américaine de la plage de Normandie aux Ardennes à la reddition de l'Allemagne. (New York : Simon & Schuster, 1997) Charles B. MacDonald, Le puissant effort. (New York : Da Capo P, 1969). Russell F. Weigley, Lieutenants d'Eisenhower : La campagne de France et d'Allemagne 1944-1945. (Bloomington, IN: Indiana U P, 1981) et les histoires officielles de l'armée américaine sur la Seconde Guerre mondiale, publiées dans la série L'armée des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale.

[12] Ordre de bataille ETO de l'armée américaine, pp. 498-505. Voir les chapitres 2 et 3 de Neuf fantôme.

[13] Le Dr Reichelt Neuf fantôme détaille les opérations de la 9e division blindée pendant la bataille des Ardennes.

[14] Voir les chapitres 7, 8 et 9 de Neuf fantôme.

[17] Armée américaine. Troisième armée américaine. Rapport après action. 3 vol. Archives de l'Institut d'histoire militaire de l'armée américaine. Caserne Carlisle, Pennsylvanie. [Ci-après le rapport après action est cité comme TUSA AAR.] [Ci-après, les archives sont citées comme archives USAMHI.] Charles M. Province, Troisième armée de Patton : une chronologie de l'avance de la troisième armée d'août 1944 à mai 1945. (NY : Hippocrene Books, 1992).

[18] Idem. Une note sur les noms géographiques. Parce que la Tchécoslovaquie occidentale (Bohême) a été historiquement colonisée par les Tchèques et les Allemands, de nombreuses villes de cette région ont des noms et des orthographes allemands et tchèques. Ainsi, la ville de Cheb est connue sous le nom d'Eger en allemand. Dans cet article, le nom/l'orthographe tchèque seront principalement utilisés.

[20] Armée américaine. V Corps. Opérations à l'ETO du 6 janvier 1942 au 9 mai 1945. (Allemagne : 1945), Bibliothèque USAMHI. [Ci-après cité comme V Corps dans ETO.] Le Premier: Une Brève Histoire de la 1ère Division d'Infanterie, Seconde Guerre mondiale. (Publié par la Fondation de la Première Division de Cantigny, 1996), p. 10-11. L'armée américaine. 102e groupe de cavalerie. 38e escadron de cavalerie. Rapport après action 1 - 31 mai 1945. Bibliothèque USAMHI. [Ci-après cité comme 38th Cav AAR].L'histoire du 17e Bataillon d'observation d'artillerie de campagne, (Seattle, WA : Lowman & Hanford Co., 1946 ?)

[21] Ordre de bataille de l'armée américaine, p. 498-501.

[22] Col Cecil Roberts, Lettre à l'auteur, 28 juin 1998.

[23] Paul M. Crucq, Frappez, combattez et conquérez : l'histoire du 60e bataillon d'infanterie blindée pendant la Seconde Guerre mondiale de juillet 1942 à octobre 1945. (Drukkerij Truijen, Rijswijk : 1993), p. 381. Mes remerciements à Robert Ellis du bataillon pour m'avoir fourni des photocopies. Chapitre neuf de Neuf fantôme.

[24] TUSA AAR. Freiherr von Gersdorff, « La phase finale de la guerre : du Rhin à la frontière tchèque », projet de trans. de l'allemand. (Oberursel, Allemagne : U.S. Army, Europe - Historical Division [Foreign Military Studies Branch,] mars 1946). Rudolf Toussaint. "Zone militaire de Prague." Karlsruhe, Allemagne : US Army, Europe – Historical Division [Foreign Military Studies Branch], écrit entre 1945 et 1954. Copie située à l'US Army Military History Institute. Karl Weissenberger, « Battle Sector XIII (Wehrkreis XIII) (May 1945) », (Karlsruhe, Allemagne : U.S. Army, Europe - Historical Division [Foreign Military Studies Branch,] 1946). Après la guerre, les historiens de l'armée américaine ont interrogé des centaines d'officiers allemands capturés. Ces rapports historiques sont maintenant conservés à l'Institut d'histoire militaire de l'armée américaine et aux Archives nationales. le lieutenant-colonel George Dyer, XII Corps : Fer de lance de la Troisième Armée de Patton, (publié en privé par la XII Corps Historical Association, 1947), pp. 424-6

[25] Dyer, pp. 424-6 Armée américaine. Troisième armée américaine. XIIe corps. 90e division d'infanterie. Rapport après action - Mois de mai 1945. Record Group (RG) 407. National Archives and Records Administration (NARA). Archives II – College Park, Maryland.

[26] Armée américaine. 9e division blindée. Combat Command A. After Action Report du 1er au 8 mai 1945. Allemagne : 1er juin 1945. [Cité ci-après comme 9AD CCA AAR.]. Mes remerciements au général Ruhlen pour m'avoir envoyé une copie de ce RAA. Chapitre neuf de Neuf fantôme.

[27] Idem. L'armée américaine. 9e division blindée. Commandement de combat A. 60e bataillon d'infanterie blindée. Rapport après action du 1er au 8 mai 1945. Allemagne : 28 mai 1945. [Ci-après cité comme 60AIB AAR]. L'armée américaine. 9e division blindée. Commandement de combat A. 3e bataillon d'artillerie de campagne blindée. Rapport après action du 1er au 8 mai 1945. Allemagne : fin mai 1945. [Ci-après dénommé 3AFA AAR.] U.S. Army. 9e division blindée. Commandement de combat A. 14e bataillon de chars. Rapport après action du 1er au 8 mai 1945. Allemagne : fin mai 1945. [Ci-après cité comme 14th Tank AAR.] Mes remerciements au général Ruhlen pour les copies de ces rapports après action. Chapitre neuf de Neuf fantôme.

[28] 9AD CCA RAA, p. 2-3. Crucq, p. 381. Chapitre neuf de Neuf fantôme.

[29] Crucq, p. 381. 9AD CCA RAA, p. 2-4. 14e char AAR 60AIB AAR, p. 2.

[31] Crucq, p. 381. 60AIB RAA, p. 2. 14e RAA de char. Chapitre neuf de Neuf fantôme.

[32] Crucq, p. 381. 60AIB RAA, p. 2.

[33] Major général George Ruhlen. Histoire du 3e bataillon d'artillerie de campagne blindée. 2e éd. (San Antonio, TX : publication privée en 1986), p. 143. [Cité ci-après comme Histoire de la 3e AFAB.] Mes remerciements au MGEN Ruhlen pour m'avoir envoyé des extraits de son histoire.

[34] Armée américaine. 1ère division d'infanterie. Lettre d'instructions - 041100 mai 1945.réimprimé en 9AD CCA AAR, pp. 4-5.

[35] L'émergence de la guerre froide américano-soviétique, telle que démontrée par les événements militaires et diplomatiques en Tchécoslovaquie en 1945, a fait l'objet du mémoire de maîtrise de l'auteur. Bryan J. Dickerson, « Tchécoslovaquie 1945 : Prélude à la prochaine guerre froide entre les États-Unis et l'Union soviétique ». (Thèse de maîtrise, Université de Monmouth, 1999). Voir aussi « The Decision to Halt at the Elbe » de Forrest C. Pogue. Décisions de commandement. éd. par Kent Roberts Greenfield. (NY : Harcourt, Brace & Co., 1959), pp. 374-387.

[36] « SCAF (Supreme Commander Allied Forces) à Bradley [12th Army Group] et 9th Air Force Commanding General 4 mai 1945.» Câble SCAF n° 335. Trouvé à Nevins, Arthur S. Brigadier General, USA. Chef de

Section de la planification des opérations. Quartier général suprême, Corps expéditionnaire allié. Division G-3 (Opérations). Papiers personnels. Archives de l'USAMHI.

[37] TUSA AAR, pp. 392. V Corps in ETO, pp. 450. Hobart Gay, Major General, USA. Chef d'équipe. Troisième armée américaine. Journal intime. Papiers personnels. Archives de l'USAMHI, p.919. L'armée américaine. Quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée (SHAEF). Message d'Eisenhower à Bradley - Réf n° FWD-20726 6 mai 1945. Fichier de messages sortants. RG407. NARA. L'armée américaine. Douzième groupe d'armées des États-Unis. Lettre d'instructions n° 22 - 4 mai 1945. RG407. NARA.

[40] Voir le Third U.S. Army After Action Report, V Corps in ETO, et l'histoire du LtCol Dyer du XII Corps pour plus de détails.

[41] Ce compte rendu des opérations du Combat Command A est compilé à partir des sources suivantes : Major General George Ruhlen, USA (déc.). Lieutenant-colonel commandant de bataillon / 3e bataillon d'artillerie de campagne blindée. Lettres à l'auteur des 19 mai, 31 mai et 4 août 1998, et à son Histoire du 3e champ blindé Bataillon d'artillerie. et le colonel Cecil Roberts, UNE Soldat du Texas Lieutenant-colonel Demetri Paris, États-Unis (Ret.). 1er lieutenant chef de peloton. Compagnie D / 14e Bataillon de chars. Lettres à l'auteur des 31 mai, 4 juin, 17 juin et 25 juin 1998. Col. Leonard Engeman, États-Unis (déc.). Lieutenant-colonel commandant de bataillon. 14e bataillon de chars. « Col. Engeman se souvient de la Tchécoslovaquie. Copie fournie par LTC. Paris. Paul M. Crucq Frappez, combattez et Conquer: L'histoire du 60e bataillon d'infanterie blindée pendant la Seconde Guerre mondiale de juillet 1942 à octobre 1945. celle du Dr Walter Reichelt Neuf fantôme Le colonel Daniel Shimkus, États-Unis (déc.). Privé. Fantassin blindé. 60e bataillon d'infanterie blindée. Entretien téléphonique par l'auteur. 11 mai 1998.


JUNYOKAN !

5 décembre 1922 :
Nagasaki. Posé à Mitsubishi Shipbuilding.

25 février 1925 :
Lancé et nommé FURUTAKA.

15 mai 1925 :
Le capitaine (plus tard amiral) Shiozawa Koichi (32 ans) (ancien chef de la 1re section du Bureau des affaires navales) est nommé chef de l'équipement (PDG).

31 mars 1926 :
Nagasaki. Terminé et rattaché au district naval de Yokosuka. Le capitaine Shiozawa Koichi est le commandant (CO).

1er avril 1926 :
Désigné le vaisseau amiral de CruDiv 5.

1er août 1926 :
Le drapeau de CruDiv 5 est transféré à KAKO.

Fin 1926 :
À des fins de reconnaissance, une plate-forme d'envol conçue par Heinkel est installée sur le toit de la tourelle n° 4 pour un hydravion Heinkel HD 25 (plus tard remplacé par un Heinkel HD 26).

1er décembre 1926 :
Le capitaine (plus tard contre-amiral) Kikui Nobuyoshi (31 ans) (ancien chef de la 1ère section du Bureau de l'éducation) est nommé commandant.

Hiver 1926/27 :
Les entonnoirs de FURUTAKA sont surélevés et leurs capuchons modifiés pour réduire les interférences de fumée sur le pont et les plates-formes de contrôle.

15 novembre 1927 :
Le capitaine (plus tard vice-amiral) Arima Yutaka (33 ans) (ancien commandant de KISO) est nommé commandant.

2-16 décembre 1927 :
Remise en état au Yokosuka Navy Yard pour améliorer la ventilation des plates-formes de torpilles et renforcer les fondations principales du canon.

10 décembre 1928 :
Le capitaine (plus tard contre-amiral) Onishi Jiro (34 ans) (ancien commandant de NOTORO) est nommé commandant.

7 novembre 1929-1 décembre 1930 :
Mis en réserve à Yokosuka pour un radoub. La ventilation et l'isolation des chaufferies sont améliorées. La plate-forme d'envol est débarquée.

30 novembre 1929 :
Le capitaine (plus tard contre-amiral) Tajiri Toshiro (33 ans) (ancien commandant de KINU) est nommé commandant de FURUTAKA et YAKUMO (jusqu'au 1er août 1930) en tant que service supplémentaire.

1er décembre 1930 :
Le capitaine (plus tard contre-amiral) Machida Shinichiro (35) (ancien ComDesDiv 12) est nommé commandant.

1er décembre 1931 :
Le capitaine Kamiyama Tadashi (34 ans) (ancien ComDesDiv 16) est nommé commandant.

1er février 1932 :
Attaché au district naval de Kure.

23 février-30 avril 1932 :
En cale sèche au Kure Navy Yard pour les réparations de la coque et la mise à niveau AA. Les canons existants de 76 mm de 3e année de type AA sont remplacés par quatre canons de 12 cm de 10e année de type AA dans des montures simples et quatre mitrailleuses Hotchkiss de 13,2 mm de type/type 93 dans deux montures doubles. Un Kure Type No. 2 Mod. 1 catapulte est montée entre le canon n°4 et le hangar d'hydravions, et un Nakajima E4N2 Type 90 n°2 Mod. 2 hydravions de reconnaissance sont embarqués.

1er décembre 1932 :
Le capitaine Takayama Chuzo (35 ans) (ancien ComDesDiv 12) est nommé commandant.

15 novembre 1933 :
Réaffecté à CruDiv 6, en remplacement de KAKO. Le capitaine (plus tard contre-amiral) Saito Jiro (36 ans) (ancien commandant de YUBARI) est nommé commandant.

20 novembre 1933-31 janvier 1934 :
En cale sèche à Kure Navy Yard pour la modernisation des équipements de communication.

15 novembre 1934 :
Le capitaine (plus tard vice-amiral) Kakuta Kakuji (39 ans) (ancien commandant de KISO) est nommé commandant.

28 mai-20 juin 1935 :
En cale sèche à Kure Navy Yard.

15 novembre 1935 :
Le capitaine (plus tard le contre-amiral) Mizuno Junichi (37 ans) (ancien commandant du KISO) est nommé commandant.

1er décembre 1936 :
Le capitaine (vice-amiral, à titre posthume) Otsuka Miki (39 ans) (ancien PDG de TSURUGISAKI et TAKASAKI) est nommé commandant en second.

16 mars 1937-30 avril 1939 :
Modernisation à Kure Navy Yard. L'armement principal de six canons principaux simples de 20 cm (7,9 pouces) de 3e année de type n° 1 en Mod. Une seule tourelle est remplacée par six canons de 3e année de 20,32 cm (8 pouces) de type n° 2 en trois Mod. Tourelles jumelles E2, tirant les nouveaux obus "plongés" Type 91. Les canons AA de 12 cm sont réinstallés et huit canons AA de 25 mm de type 96 (dans quatre emplacements jumelés) et quatre mitrailleuses AA de type 93 de 13,2 mm (dans deux emplacements jumelés) sont ajoutés. Les tubes lance-torpilles fixes Type 12 sont posés et remplacés par deux quadruples 24 pouces Type 92 Mod. 1 montures entraînables.

Un Kure Type No. 2 Mod plus lourd. 1 catapulte, une perche de manutention d'avions et des installations pour l'exploitation de deux hydravions de reconnaissance Kawanishi E7K1/2 "Alf" sont installés. FURUTAKA est complètement rebouiller et sa machinerie est modernisée. Le faisceau est augmenté par l'ajout de renflements anti-torpilles pour améliorer la stabilité et compenser le poids ajouté, mais la stabilité reste toujours un problème.

1er décembre 1937 :
Le capitaine (plus tard contre-amiral) Tomonari Saichiro (38) (ancien commandant de YURA) est nommé commandant.

20 avril 1938 :
Le capitaine (vice-amiral, à titre posthume) Okamura Masao (38) (ancien CO de KAKO) est nommé CO.

15 décembre 1938 :
Le capitaine Ito Akira (39 ans) (ancien ComDesDiv 11) est nommé commandant.

1er mai-1er juillet 1939 :
Le capitaine Ito est nommé commandant du KAKO en tant que devoir supplémentaire.

9 juin 1939 :
Effectue des essais de vitesse à Uguru Shima mile mesuré, au large du détroit de Bungo, faisant 32,95 nœuds.

15 novembre 1939 :
Le capitaine (plus tard vice-amiral) Shiraishi Kazutaka (42 ans) (anciennement attaché au East Asia Development Board en tant que chef de sa 1ère section) est nommé commandant en second.

19 octobre 1940 :
Le capitaine (vice-amiral, à titre posthume) Nakagawa Ko (42 ans) (ancien ComDesDiv 24) est nommé commandant.

28 novembre 1941 :
Le capitaine (plus tard contre-amiral) Araki Tsutau (45) (ancien CO de KITAKAMI) est nommé CO. FURUTAKA est dans la première flotte du vice-amiral (plus tard amiral) Takasu Shiro (ancien CO d'ISUZU) dans le contre-amiral (vice-amiral, à titre posthume) Allez au CruDiv 6 d'Aritomo avec AOBA (F), KAKO et KINUGASA.

2 décembre 1941 :
Haha Jima, îles Bonin. FURUTAKA reçoit le signal "Niitakayama nobore (Climb Mt. Niitaka) 1208" de la Flotte Combinée. Cela signifie que les hostilités du jour X commenceront le 8 décembre (heure du Japon).[1]

4 décembre 1941 :
CruDiv 6 quitte Haha Jima pour soutenir l'invasion de Guam.

8 décembre 1941 : L'invasion de l'île Wake :
Le contre-amiral (vice-amiral, à titre posthume) Le croiseur léger YUBARI du DesRon 6 de Kajioka Sadamichi (ancien commandant de NAGARA), huit destroyers, deux transports et trois sous-marins attaquent l'île de Wake. Les Marines des États-Unis ont repoussé la première attaque. Kajioka perd le destroyer HAYATE du LtCdr Takatsuka Minoru au profit de la 5 pouces Battery "L" du Lt John A. McAlister sur Wilkes Island et le destroyer KISARAGI du LtCdr Ogawa Yoichiro au profit du Marine Grumman F4F-3 "Wildcats" du VMF-211.

10 décembre 1941 : L'invasion de Guam :
La force d'invasion débarque 4 886 soldats du détachement des mers du Sud du major-général Horii Tomitaro. CruDiv 6 part pour Truk et arrive le même jour.

12 décembre 1941 :
Les HIRYU et SORYU de CarDiv 2 sont détachés de la force de frappe du vice-amiral (amiral, à titre posthume) Nagumo Chuichi revenant de Pearl Harbor pour renforcer Kajioka, tout comme le contre-amiral (plus tard vice-amiral) Abe Hiroaki's CruDiv 8's TONE, CHIKUMA et deux destroyers. L'hydravion KIYOKAWA MARU et deux destroyers renforcent également Kajioka. Le contre-amiral Abe, l'officier supérieur présent, est au commandement général.

13 décembre 1941 :
CruDiv 6 quitte Truk pour Wake via Kwajalein.

21 décembre 1941 :
Départ de Kwajalein pour la région de Wake.

23 décembre 1941 : La deuxième invasion de Wake :
Après un magnifique combat, la petite garnison de Wake est débordée et forcée de se rendre.

10 janvier 1942 :
CruDiv 6 arrive à Truk.

18 janvier 1942 :
CruDiv 6 quitte Truk.

23 janvier : Opération "O" - L'invasion de Rabaul et Kavieng :
CruDiv 6 couvre les débarquements d'invasion.

30 janvier 1942 :
CruDiv 6 arrive à Rabaul.

1er février 1942 :
Le vice-amiral (plus tard amiral de la flotte) William F. Halsey Jr's (ancien commandant de l'USS SARATOGA, CV-3) Task Force 8 (USS ENTERPRISE, CV-6) raids Kwajalein et Wotje dans les îles Marshall. Les SBD Douglas « Dauntless » de l'USS ENTERPRISE de VB-6 et VS-6 et les « Devastators » à déterminer du VT-6 coulent un croiseur léger de transport et endommagent KATORI, le navire de dépôt sous-marin YASUKUNI MARU et plusieurs autres navires.

CruDiv 6 quitte Rabaul ce jour-là en réponse aux raids américains.

4 février 1942 :
CruDiv 6 arrive à Roi.

6 février 1942 :
CruDiv 6 arrive à Kwajalein.

10 février 1942 :
CruDiv 6 arrive à Truk.

20 février 1942 : Raid avorté sur Rabaul :
Le contre-amiral Wilson Brown (plus tard l'aide naval du président Roosevelt) Task Force 11 (USS LEXINGTON, CV-2), est en route pour attaquer Rabaul. La task force est repérée par un hydravion Kawanishi H6K "Mavis" du Yokohama Naval Air Group (NAG). La surprise étant perdue, l'attaque américaine est annulée. La TF 11 est attaquée au large de Bougainville par les bombardiers terrestres du 4e NAG, mais les Japonais sont repoussés avec de lourdes pertes.

Le même jour, FURUTAKA, KAKO et KINUGASA sortent de Truk dans une poursuite infructueuse des Américains.

23 février 1942 :
FURUTAKA, KAKO et KINUGASA retournent à Truk.

2 mars 1942 :
CruDiv 6 quitte Truk.

5 mars 1942 :
CruDiv 6 arrive à Rabaul.

8 mars 1942 : Opération « SR » - L'invasion de Lae et Salamaua, Nouvelle-Guinée :
Les TENRYU et TATSUTA de CruDiv 6 et CruDiv 18 soutiennent les invasions.

9 mars 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 arrivent à Buka, Bougainville.

11 mars 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 arrivent à Rabaul.

14 mars 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 partent de Rabaul.

15 mars 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 arrivent à Buka.

17 mars 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 partent de Buka.

18 mars 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 arrivent au passage Moewe, près de Kavieng, en Nouvelle-Irlande.

26 mars 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 quittent le passage Moewe.

27 mars 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 arrivent à Rabaul.

28 mars 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 partent de Rabaul.

30 mars 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 couvrent les débarquements d'invasion à Shortland.

31 mars 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 couvrent les débarquements d'invasion à Kieta, Bougainville.

1er avril 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 arrivent à Rabaul. Faites le plein et partez le même jour.

2 avril 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 arrivent au passage Moewe.

5 avril 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 quittent le passage Moewe.

7 avril 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 arrivent à Manus, îles de l'Amirauté.

8 avril 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 quittent Manus.

10 avril 1942 :
CruDiv 6 et CruDiv 18 arrivent à Truk. Remonter.

30 avril 1942 : Opération "MO-Go" - Les invasions de Tulagi, des Salomon et de Port Moresby, Nouvelle-Guinée :
CruDiv 6, porte-avions léger SHOHO et destroyer SAZANAMI sortie de Truk dans la force principale MO du contre-amiral Goto Aritomo, chargés de couvrir le convoi d'invasion. CruDiv 6 opère en deux sections, 6/1 avec AOBA (F) et KAKO, et 6/2 avec KINUGASA et FURUTAKA.

3 mai 1942 :
CruDiv 6 arrive au mouillage Queen Carola près de Buka et fournit une couverture lointaine pour les débarquements à Tulagi.

4 mai 1942 :
Rabaul, Nouvelle-Bretagne. La force d'attaque de Port Moresby du contre-amiral Kajioka part avec le croiseur léger YUBARI (F) de DesRon 6, quatre destroyers et un patrouilleur, escortant le contre-amiral (plus tard vice-amiral) Abe Koso's Transport Force de 12 transports, 3 pétroliers, le mouilleur de mines TSUGARU et trois dragueurs de mines vers le col de Jomard, archipel de la Louisiade.

Tulagi, Salomon. Le même jour, le contre-amiral (MOH '14/plus tard l'amiral) Frank Jack Fletcher (ancien commandant de l'USS VERMONT, BB-20) de la Task Force 17 USS YORKTOWN (CV-5), les croiseurs USS CHESTER (CA-27), USS PORTLAND (CA-33) et l'USS ASTORIA (CA-34) avec six destroyers lancent trois frappes, comprenant 99 avions, contre le contre-amiral (plus tard vice-amiral) la Tulagi Invasion Force de Shima Kiyohide. Les avions lance-torpilles TBD et les bombardiers en piqué SBD de YORKTOWN coulent le destroyer KIKUZUKI et trois petits dragueurs de mines et endommagent deux autres navires.

Reine Carola. CruDiv 6 part vers Guadalcanal en réponse aux rapports des raids de YORKTOWN sur Tulagi.

5 mai 1942 :
La force de Fletcher se tourne pour engager le vice-amiral (amiral, à titre posthume) Takagi Takeo (ancien CO de MUTSU) MO Carrier Strike Force : le contre-amiral (plus tard vice-amiral) Hara Chuichi (ancien CO de TATSUTA) Cardiv 5's SHOKAKU et ZUIKAKU, M CruYODiv 5 de Takagi et HAGURO, six destroyers et le pétrolier TOHO MARU.

CruDiv 6 arrive au mouillage de Shortland ce jour-là pour faire le plein du pétrolier IRO.

6 mai 1942 :
CruDiv 6 quitte Shortland pour rejoindre SHOHO W de Bougainville. Les croiseurs sont attaqués sans succès par trois Boeing B-17 de l'USAAF « Forteresses volantes ».

Après 17h30 (JST), deux hydravions E7K2 "Alf" de FURUTAKA participent à la recherche de la flotte américaine dans la zone S des Louisiades. CruDiv 6/2 continue de fonctionner indépendamment tandis que 6/1 rencontre SHOHO.

7 mai 1942 : La bataille de la mer de Corail :
A l'aube, FURUTAKA et KINUGASA lancent à nouveau leurs "Alfs". À 7 h 50, les deux croiseurs sont repérés au nord-ouest de l'île Rossel par le lieutenant (futur capitaine) Keith E. Taylor, pilotant un SBD-3 du VB-5 de l'USS YORKTOWN. A 08h50, l'un des hydravions de croisière japonais signale l'observation d'un porte-avions de la classe SARATOGA.

Le SHOKAKU et le ZUIKAKU du contre-amiral Hara lancent une frappe de 78 avions contre un porte-avions et croiseur américain signalé au sud. Une heure plus tard, un autre rapport indique qu'un porte-avions américain et une dizaine d'autres navires ont été aperçus à 280 milles au NW. Les avions de CarDiv 5 ne trouvent pas "un porte-avions et un croiseur", mais trouvent deux autres navires américains. Ils endommagent le pétrolier USS NEOSHO (AO-23) et coulent son escorte, le destroyer SIMS (DD-409).

NE de l'île Misima, Louisiades. À 1100, SHOHO est attaqué par 93 bombardiers en piqué SBD et torpilleurs TBD de Fletcher's YORKTOWN et le contre-amiral (plus tard amiral) Aubrey W. Fitch's (ancien CO de l'USS LEXINGTON, CV-2) Task Force 11's USS LEXINGTON, USS MINNEAPOLIS ( CA-36), USS NEW ORLEANS (CA-32) et cinq destroyers. SHOHO est coulé à la suite de l'attaque aérienne.

A 20 h 40 (JST), FURUTAKA et KINUGASA reçoivent l'ordre de rejoindre la MO Carrier Strike Force le lendemain matin.

8 mai 1942 :
Quarante-six SBD, 21 TBD et 15 Grumman F4F "Wildcats" de l'USS YORKTOWN et de l'USS LEXINGTON trouvent le CarDiv 5 de Hara. Ils endommagent SHOKAKU et la forcent à se retirer. Le groupe aérien de ZUIKAKU subit également de lourdes pertes.

Trente-six avions d'attaque Type 97 Nakajima B5N2 "Kate" de CarDiv 5 avec 24 bombardiers en piqué Type 99 Aichi D3A1 "Val" couverts par 36 Type 0 Mitsubishi A6M2 "Zekes" endommagés YORKTOWN. LEXINGTON, touché par au moins cinq torpilles et plusieurs bombes, est encore plus endommagé lorsque des vapeurs d'essence s'enflamment et déclenchent des explosions massives qui l'obligent à être abandonné. Plus tard, il est sabordé par le destroyer PHELPS (DD-360).

FURUTAKA, KINUGASA, SAZANAMI et YUGURE sont détachés pour escorter SHOKAKU jusqu'à Truk. AOBA et KAKO couvrent le convoi d'invasion de Port Moresby qui se retire.

9 mai 1942 :
Ravitaillement à Shortland.

10 mai 1942 :
La bataille de la mer de Corail arrête la poussée japonaise vers Port Moresby et ils annulent l'opération "MO-Go". FURUTAKA et KINUGASA arrivent à Kieta.

13 mai 1942 :
FURUTAKA et KINUGASA arrivent à Shortland et font le plein.

15 mai 1942 :
FURUTAKA et KINUGASA quittent Shortland.

17 mai 1942 :
Arrive à Truk.

31 mai 1942 :
FURUTAKA et KINUGASA quittent Truk.

5 juin 1942 :
Arrive à Kure, transféré à Kure Navy Yard.

28 juin 1942 :
FURUTAKA et KINUGASA quittent Kure.

4 juillet 1942 :
Arrive à Truk.

7 juillet 1942 :
FURUTAKA et KINUGASA quittent Truk.

9 juillet 1942 :
Arrivée à Kieta et ravitaillement.

14 juillet 1942 :
L'IJN subit une réorganisation majeure. La huitième flotte est créée sous la direction du vice-amiral Mikawa Gun'ichi (ancien commandant de KIRISHIMA) et basée à Rabaul.

14-26 juillet 1942 :
FURUTAKA et KINUGASA effectuent des visites dans diverses bases IJN dans les Salomon, en Nouvelle-Bretagne et en Nouvelle-Irlande, arrivant au passage Mowe, près de Kavieng.

27 juillet 1942 :
CruDiv 6 est réaffecté à la huitième flotte.

7 août 1942 :
CruDiv 6 et CHOKAI quittent le passage de Mowe par le "Slot" en direction de Guadalcanal avec les croiseurs légers TENRYU et YUBARI et le destroyer YUNAGI. A Rabaul, CHOKAI embarque le commandant de la huitième flotte, le vice-amiral Mikawa et son état-major.

9 août 1942 : bataille de l'île de Savo.
Le contre-amiral (VC-'18/plus tard l'amiral Sir) Victor A. Crutchley's, RN, (ancien commandant du HMS WARSPITE), le groupe opérationnel 62.6 de croiseurs et de destroyers examine les transports d'invasion sur l'île de Savo au large de Guadalcanal. Crutchley reçoit l'ordre d'assister à une réunion avec le contre-amiral ComTaskFor 62 (plus tard l'amiral) Richmond K. Turner, (ancien commandant de l'USS ASTORIA, CA-34). Avant de se détacher à Guadalcanal avec son navire amiral, le croiseur HMAS AUSTRALIA, Crutchley approuve la disposition de son écran autour des entrées de Savo, mais ne fournit aucun plan de bataille pour l'officier supérieur présent, le capitaine Howard D. "Ping" Bode de l'USS CHICAGO (CA- 29) à suivre en cas d'attaque.[2]

CruDiv 6, CHOKAI, les croiseurs légers TENRYU et YUBARI et le destroyer YUNAGI se préparent à engager les forces alliées dans une action de canon et de torpilles de nuit. A 0138, CHOKAI lance une salve de torpilles de type 93 "Long Lance" sur les forces alliées à seulement 5 000 mètres. Les hydravions en vol larguent alors des fusées éclairantes pour illuminer les cibles et tous les navires japonais ouvrent le feu. L'ASTORIA (CA-34) du capitaine William G. Greenman, l'USS QUINCY (CA-39) du capitaine Samuel N. Moore, l'USS VINCENNES (CA-44) du capitaine (plus tard le contre-amiral) Frederick L. Riefkohl et le capitaine Frank E. Getting (ancien CO de l'AMC HMAS KANIMBLA) croiseur HMAS CANBERRA sont coulés. L'USS CHICAGO du capitaine Bode est endommagé, tout comme l'USS RALPH TALBOT (DD-390) et l'USS PATTERSON (DD-392).

Du côté japonais, CHOKAI est touché trois fois, KINUGASA est touché deux fois, AOBA une fois et FURUTAKA n'est pas endommagé. FURUTAKA a dépensé 153 obus de calibre principal, quatre-vingt-quatorze obus de 12 cm et 147 obus de 25 mm pendant la bataille, réclamant le naufrage d'un croiseur de classe ASTORIA et d'un destroyer et des dommages à un croiseur de classe SAN FRANCISCO. L'amiral Mikawa, ignorant que l'amiral Fletcher a retiré ses porte-avions couvrant l'invasion, ordonne une retraite et laisse les transports de l'amiral Turner intacts.

10 août 1942 :
CruDiv 6 se dirige vers Kavieng à 16 nœuds. En route, l'USS S-44 du LtCdr John R. Moore s'installe sur le dernier croiseur de la ligne. Moore tire quatre torpilles Mk.10 à 700 mètres. Trois torpilles frappent KAKO, elle explose et coule.

À 16 h 10, FURUTAKA et le reste de CruDiv 6 arrivent à Mowe Passage, Kavieng pour des réparations d'urgence et un réaménagement.

17 août 1942 :
CruDiv 6 quitte le passage Mowe.

19 août 1942 :
CruDiv 6 arrive à la base d'hydravions de la baie de Rekata, à San Ysabel.

20 août 1942 :
CruDiv 6 quitte la baie de Rekata.

22 août 1942 :
CruDiv 6 arrive à Shortland.

23 août 1942 :
CruDiv 6 et CHOKAI quittent Shortland pour fournir une couverture éloignée aux convois de renfort de Guadalcanal. Le même jour, un avion de patrouille Consolidated PBY "Catalina" des "Black Cats" de VP-23 attaque hardiment, mais sans succès, FURUTAKA en plein jour.

26 août 1942 :
FURUTAKA est détaché de CruDiv 6. Arrive à Kieta. Au cours du mois suivant, FURUTAKA fait la navette entre Kieta et Rabaul selon les besoins pour faire le plein et se réapprovisionner.

12 septembre 1942 :
au sud de la Nouvelle-Irlande. Le S-47 (SS-158) du Lt James W. Davis attaque sans succès un "croiseur lourd de classe AOBA (7 100 tonnes)" qu'il identifie dans le manuel de reconnaissance de la Marine, ONI-41-42, mais il s'agit probablement de FURUTAKA. [3]

1er octobre 1942 :
CruDiv 6 est à Shortlands.

11 octobre 1942 : La bataille du cap Espérance :
Les AOBA (F), FURUTAKA et KINUGASA du contre-amiral Goto et les FUBUKI et HATSUYUKI de DesDiv 11 partent de Shortland en direction de Guadalcanal. La mission de Goto est de couvrir un convoi de renfort de troupes en bombardant Henderson Field.

Le convoi du contre-amiral Joshima Takatsugu (ancien commandant de SHOKAKU) composé de porte-hydravions CHITOSE et NISSHIN et de six destroyers, atteint Tassafaronga, Guadalcanal et débarque la 2e division d'infanterie de l'IJA, des chars et de l'artillerie.

Un rapport est reçu qu'un B-17 du 11th Bomb Group (H) a aperçu une force japonaise s'approchant de Guadalcanal. Le contre-amiral de ComTaskFor 64 Norman Scott (MOH à titre posthume), qui vient de terminer l'escorte de 6 000 soldats de la division américaine de l'armée de terre de la Nouvelle-Calédonie à Guadalcanal, lance deux avions de reconnaissance Vought OS2U "Kingfisher". Ils repèrent et signalent la force de Goto descendant le "Slot" à 30 nœuds. Alors alertés, les SAN FRANCISCO (CA-38) (F), SALT LAKE CITY (CA-25), les croiseurs légers BOISE (CL-47), HELENA (CL-50) et cinq destroyers, équipés de radars, de Scott la fin de Guadalcanal pour bloquer l'entrée de Savo Sound.

A 22 h 35, les trois croiseurs et deux destroyers du contre-amiral Goto sont captés par le radar de l'USS HELENA du capitaine Gilbert C. Hoover. Scott inverse le cap pour franchir le "T" japonais. Les deux flottes ouvrent le feu. ComCruDiv 6, le contre-amiral Goto, pensant qu'il est sous "tir ami", ordonne un virage à 180 degrés qui expose chacun de ses navires aux bordées américaines.

Le vaisseau amiral AOBA est lourdement endommagé. L'amiral Goto est mortellement blessé sur son pont. Après que l'AOBA soit paralysé, le capitaine Araki fait sortir FURUTAKA de la ligne pour engager le capitaine (plus tard vice-amiral) C. H. McMorris' USS SALT LAKE CITY. Le LtCdr E. B. Taylor's USS DUNCAN (DD-485) lance deux torpilles vers FURUTAKA qui manquent ou ne parviennent pas à exploser. Il continue de tirer sur le croiseur jusqu'à ce qu'il soit mis hors de combat par de nombreux obus. A 23 h 54, le FURUTAKA reçoit une torpille à bâbord qui inonde sa salle des machines avant.

Le destroyer FUBUKI est coulé et le HATSUYUKI est endommagé. Les USS BOISE, USS SALT LAKE CITY et USS FARENHOLT (DD-491) du capitaine E. J. Moran sont endommagés.

Environ 90 obus ont touché le FURUTAKA, bloquant sa tourelle n°3 dans le train et déclenchant plusieurs incendies. Plusieurs obus pénètrent dans les salles des machines. Les torpilles de type 93 "Long Lance" s'enflamment également. Les incendies attirent plus de coups de feu.

12 octobre 1942 :
Vers 0040 FURUTAKA meurt dans l'eau. Une fois le drapeau de bataille abaissé, l'ordre est donné d'abandonner le navire. À 0228 (locale), le FURUTAKA coule à l'arrière des premiers 22 milles au NW de l'île de Savo, à 09-02N, 159-33 E. Trente-trois membres d'équipage sont tués et 225 comptés comme MIA. Le capitaine Araki et 517 survivants sont secourus par HATSUYUKI et par les MURAKUMO et SHIRAYUKI de DesDiv 11 (du groupe de renfort de l'amiral Joshima).

Ce matin-là, l'USS McCALLA (DD-488) du Lt Cdr W. G. Cooper tente de sauver l'USS DUNCAN. Malgré ses efforts, l'USS DUNCAN coule à environ 6 milles au nord de l'île de Savo. Les Américains font prisonniers de guerre 115 membres de l'équipage de FURUTAKA.

À 90 milles au WNW de l'île de Savo, MURAKUMO se retire du Slot lorsqu'elle est attaquée et incendiée par des avions de Henderson Field. Le destroyer NATSUGUMO est également coulé alors qu'il assiste MURAKUMO. SHIRAYUKI sauve les survivants de MURAKUMO, puis la saborde avec une torpille. ASAGUMO sauve les survivants de NATSUGUMO.

Le contre-amiral Goto meurt à bord de l'AOBA. Il est promu vice-amiral, à titre posthume. KINUGASA et AOBA retournent à Shortland ce jour-là.

10 novembre 1942 :
Retiré de la liste de la marine.

25 février 2019 :
Le navire de recherche RV PETREL du cofondateur de Microsoft, Paul G. Allen, localise l'épave du FURUTAKA à une profondeur de 4 590 pieds. La partie avant s'est rompue, mais se trouve à côté de la coque. La structure du pont est à environ 600 mètres.

Notes des auteurs :
[1] Le mont Niitaka, situé à Formose (aujourd'hui Taiwan), était le point culminant de l'empire japonais à l'époque.

[2] Le malheureux capitaine Bode, également commandant de l'USS OKLAHOMA (BB-37) coulé à Pearl Harbor, rumine la catastrophe de Savo, l'une des plus importantes de l'histoire navale américaine. En 1943, alors qu'il était commandant de la station navale de Balboa, zone du canal, il se suicide.

[3] Davis a affirmé qu'il a coulé un croiseur à 05-29S, 152-17E à 21h00 avec trois des quatre torpilles tirées lors d'une attaque visuelle de surface de nuit, mais le FURUTAKA n'a pas été endommagé. Les sons entendus par les sous-mariniers peuvent avoir été des explosions prématurées ou en fin de course des anciennes torpilles Mk.10 du S-47.

Des remerciements particuliers pour leur aide dans la recherche des officiers IJN mentionnés dans ce TROM vont à M. Jean-François Masson du Canada et Fontessa-san du Japon.


“Lady Lex” – USS Lexington porte-avions en photos

Les USS Lexington (CV 2), le navire de tête de la classe de porte-avions Lexington, a été nommé d'après la bataille de Lexington, le premier engagement militaire de la guerre d'Indépendance américaine.

Il était le deuxième porte-avions à être ajouté à la marine américaine, et après sa mise en service à la fin de 1927, il fut affecté à la flotte américaine du Pacifique.

Aux côtés de son navire jumeau Saratoga, elle a entraîné le développement et le raffinement des tactiques des porte-avions, qui ont joué un rôle déterminant dans la victoire finale de l'US Navy dans la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale.

Lexington sur cale de halage, 1925

L'USS Lexington était à l'origine censé être un croiseur de bataille désigné CC-1, mais a finalement été transformé en porte-avions après la signature du traité de Washington, qui exigeait l'arrêt de toute nouvelle production de cuirassés et de croiseurs de bataille.

Lexington (en haut) à Puget Sound Navy Yard, aux côtés de Saratoga et Langley en 1929

Le 1er juillet 1922, la marine américaine a autorisé le navire à être achevé en tant que transporteur par la Fore River Ship and Engine Building Company. Son déplacement a été réduit à 36 000 tonnes longues après le retrait de l'armement principal du CC-1 et la réduction de la hauteur de sa ceinture de blindage principale.

Lexington tirant avec ses canons de huit pouces, 1928

Elle pouvait transporter 78 avions et avait une catapulte d'avion pour les lancer. En 1942, la taille de son équipage était de 2 791 hommes.

Lexington lançant des bombardiers torpilleurs Martin T4M en 1931

Les Lexington était propulsé par 4 ensembles d'arbres d'entraînement turbo-électriques et 16 chaudières à tubes d'eau, et avait une vitesse de croisière de 34,59 nœuds. Pour l'armement, il disposait d'une batterie anti-aérienne comprenant douze canons Mk 10 5″ de calibre 25 et quatre canons 8″.

USS Lexington (CV-2)- Curtiss F6C fighters (en bas à droite) et Martin T3M torpilleurs sur le pont d'envol du transporteur’s, alors qu'elle arrive au large de San Diego, Californie, lors de sa première croisière, le 4 avril 1928.

Elle est officiellement mise en service le 27 décembre 1927.

Le 7 avril 1928, Lexington rejoint la flotte de l'US Navy à San Pedro après ses exercices de préparation, et opère depuis la côte ouest jusqu'en 1940.

Le porte-avions de la marine américaine USS Lexington (CV-2) traverse un écran de fumée déployé par des avions au large du Panama, le 26 février 1929, peu de temps après les exercices de cette année-là sur le problème de la flotte.

Lors d'une sécheresse en 1929, son système turbo-électrique a été utilisé pour produire de l'électricité dans la ville de Tacoma, Washington. En 1931, après un tremblement de terre à Managua, au Nicaragua, Lexington fourni du personnel médical et des fournitures de secours à la ville.

Lexington au petit matin du 8 mai 1942, avant de lancer son avion pendant la bataille de la mer de Corail

En 1941, immédiatement après l'attaque surprise de Pearl Harbor par les forces japonaises, Lexington a lancé plusieurs vols de recherche dans une tentative infructueuse de trouver la flotte japonaise. Cela a marqué le début d'une action réelle pour le Lexington.

Des destroyers de la marine américaine aux côtés du porte-avions USS Lexington (CV-2) aident à l'abandon du navire, après qu'il ait été mortellement endommagé par des incendies et des explosions dans l'après-midi du 8 mai 1942.

Après une série d'expéditions annulées, Lexington a dirigé la Force opérationnelle 11, commandée par le vice-amiral Wilson Brown, lors d'une attaque contre Rabaul, en Nouvelle-Bretagne. Elle a été repérée et attaquée par 19 avions japonais, mais son tir antiaérien a abattu 17 des avions attaquants.

Vue du pont d'envol de Lexington, vers 15h00 le 8 mai. Le groupe aérien du navire est repéré à l'arrière, avec des chasseurs Wildcat les plus proches de la caméra.

Par la suite, elle a été affectée à un certain nombre de patrouilles avant de rejoindre Yorktown's Task Force 17 lors d'un raid très réussi au large de la côte est de la Nouvelle-Guinée, où de lourdes attaques ont été lancées contre les navires et les installations japonais.

Des survivants de l'USS Lexington secourus par un croiseur lors de la bataille de la mer de corail

Lexington retourné à Pearl Harbor pour le réaménagement, et a ensuite rendez-vous avec Yorktown dans la mer de Corail. Quelques jours plus tard, les Japonais ont lancé l'opération Mo, l'invasion planifiée de Port Moresby en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Lexington et Yorktown ont entrepris d'arrêter l'invasion, et au cours de ce qui fut plus tard connu sous le nom de bataille de la mer de Corail, ils ont coulé le porte-avions léger japonais Shōhō le 7 mai 1942.

Les membres d'équipage abandonnent le navire à bord du porte-avions américain USS Lexington (CV-2) après que le porte-avions a été touché par des torpilles et des bombes japonaises lors de la bataille de la mer de Corail, le 8 mai 1942.

Le dernier jour de la bataille de la mer de Corail, Lexington et Yorktown endommagé le transporteur japonais Shōkaku, mais à leur tour ils ont été attaqués par des avions japonais, qui ont paralysé Lexington. La combinaison de torpilles et de bombes a déclenché une réaction en chaîne d'explosions, laissant Lexington dans un état irrécupérable, il a donc été sabordé dans les profondeurs de la mer de Corail.

Un champignon atomique s'élève après une forte explosion à bord du porte-avions de la marine américaine USS Lexington (CV-2), le 8 mai 1942.

En mars 2018, une équipe dirigée par Paul Allen a découvert l'épave du Lexington reposant sur le fond de la mer de Corail, à plus de 9 800 pieds sous la surface et à environ 500 milles au large de la côte est de l'Australie.

Un destroyer est à côté du porte-avions de la marine américaine USS Lexington (CV-2) alors qu'il est abandonné dans l'après-midi du 8 mai 1942.

Lexington, abandonné et en feu, plusieurs heures après avoir été endommagé par les frappes aériennes japonaises

Le porte-avions de la marine américaine USS Lexington (CV-2), brûlant et coulant après que son équipage eut abandonné le navire pendant la bataille de la mer de Corail, le 8 mai 1942.

Vue d'une explosion au milieu du navire sur le porte-avions de la Marine américaine USS Lexington (CV-2), alors qu'il était abandonné dans l'après-midi du 8 mai 1942.

Dommages dans la galerie du canon de 127 mm avant bâbord à bord du porte-avions de la Marine américaine USS Lexington (CV-2), d'une bombe japonaise qui a frappé près de la galerie après la fin pendant la bataille de la mer de Corail, le 8 mai 1942.


Re : Opération Barbarossa lancée en mai 1942

Publier par faucon maltais » 18 juil 2014, 15:27

Je vais faire mes derniers points sur ce fil et passer à laisser les autres contribuer.

Je suis d'accord pour dire que Monty a mis du temps à amener ses troupes vers l'ouest après Alamein. Mais pour être juste, il n'est pas un brillant exemple d'un commandant de charge dur. Il lui a également fallu 2 mois pour se rendre de Normandie à Falaise.

Si les Britanniques pouvaient construire un chemin de fer, il est alors possible que les Allemands le fassent s'ils le souhaitaient. C'est le nœud de l'argumentation. Hitler n'a jamais été investi en Afrique IRL parce qu'il avait de plus gros poissons à fouetter à l'époque.

Je pense qu'au lieu de traiter la Méditerranée comme une distraction, il pourrait investir les ressources nécessaires pour la gagner, car si Barbarossa était reporté, l'armée n'avait rien d'autre à faire jusqu'en 1942.

Il serait difficile et coûteux d'en être sûr. Mais mesurez cela par rapport au coût de la lutte contre le Royaume-Uni pendant encore 4 ans.

Si Churchill pouvait être forcé à la table de négociation d'ici l'automne 1941, cela en vaudrait la peine à mon humble avis.

Re : Opération Barbarossa lancée en mai 1942

Publier par ChrisDR68 » 18 juil 2014, 18:40

Je me suis également demandé si Rommel et les Italiens auraient pu construire une ligne de chemin de fer le long de la côte nord-africaine pour atténuer leurs problèmes d'approvisionnement en 1941/42. Faire cela en plus d'envahir et d'occuper Malte aurait énormément aidé la cause de l'Axe sur ce théâtre d'opérations pendant cette période de la guerre.

Cela dit, je ne vois toujours pas Churchill s'aventurer à la table des négociations avec Hitler, même dans le cas où les Britanniques perdraient leur base au Moyen-Orient. Seule une invasion transmanche des îles britanniques est susceptible d'avoir fait cela. À mon avis, les Allemands n'avaient pas les moyens militaires pour y parvenir avec succès.

Mieux vaut laisser les îles britanniques relativement seules sur le plan militaire. Tant que les États-Unis ne se rangeaient pas du côté des Alliés, Hitler aurait pu consacrer plus de quatre-vingts pour cent de la Wehrmacht et de la Luftwaffe à l'invasion de la Russie soviétique en 1942, sachant que son flanc ouest était assez à l'abri d'une invasion britannique. du continent dans un avenir prévisible immédiat.

Re : Opération Barbarossa lancée en mai 1942

Publier par faucon maltais » 18 juil 2014, 21:34

Merci d'être venu à mon aide sur certains points.

Sur une question, supposons que l'Allemagne/l'Italie battent la Grande-Bretagne en Afrique du Nord ? Ils auraient plusieurs milliers de prisonniers britanniques en otages et tout leur équipement restant. De plus, l'Axe pouvait désormais menacer les colonies britanniques plus profondément à l'intérieur du continent.

Je serais d'accord pour dire que toute véritable invasion transmanche serait problématique. Mais nous utilisons la connaissance d'après-guerre qu'Hitler n'avait pas d'estomac pour cela. Les menace au moins en 1940 semblait très réel à l'époque. Supposons que l'Allemagne accélère à nouveau sa campagne de bombardement sur les canaux de navigation et les principales installations portuaires ? Combinés à des actions navales, ils pourraient interférer de manière significative avec la bouée de sauvetage britannique.

Churchill était dans un gouvernement démocratique et des individus assez puissants voulaient demander la paix. Après une perte de cette ampleur, si Hitler offrait des conditions raisonnables lors du deuxième été de la guerre avec la Grande-Bretagne, je pense qu'ils auraient de bonnes chances de mettre fin aux hostilités.

Re : Opération Barbarossa lancée en mai 1942

Publier par ljadw » 18 juil 2014, 22:41

maltesefalcon a écrit : Ils auraient plusieurs milliers de prisonniers britanniques en otages et tout leur équipement restant.


De plus, l'Axe pourrait désormais menacer les colonies britanniques plus profondément à l'intérieur du continent.
.

1) Les Allemands avaient déjà des milliers de prisonniers de guerre britanniques, capturés en France et en Grèce/Crète

2) J'aime voir comment l'Axe pourrait menacer les colonies britanniques plus profondément à l'intérieur de l'Afrique avec 2 divisions allemandes et quelque 8 divisions italiennes en NA en 1941

Re : Opération Barbarossa lancée en mai 1942

Publier par faucon maltais » 19 juil 2014, 04:39

maltesefalcon a écrit : Ils auraient plusieurs milliers de prisonniers britanniques en otages et tout leur équipement restant.


De plus, l'Axe pourrait désormais menacer les colonies britanniques plus profondément à l'intérieur du continent.
.

1) Les Allemands avaient déjà des milliers de prisonniers de guerre britanniques, capturés en France et en Grèce/Crète

2) J'aime voir comment l'Axe pourrait menacer les colonies britanniques plus profondément à l'intérieur de l'Afrique avec 2 divisions allemandes et quelque 8 divisions italiennes en NA en 1941

Re : Opération Barbarossa lancée en mai 1942

Publier par ljadw » 19 juil 2014, 08:14

Si vous saviez quelque chose sur la logistique, vous ne suggéreriez pas qu'après la victoire en NA, les Allemands enverraient des forces supplémentaires et encore plus fortes en NA et de là attaqueraient les colonies britanniques en Afrique :


1) Il serait impossible d'envoyer et de fournir plus de forces à NA (la distance Ruhr-Alexandrie est d'environ 4000 km)


2) Si ces forces supplémentaires arrivaient encore en NA, elles y resteraient et elles ne pourraient pas menacer les colonies britanniques en Afrique (distance Alexandrie-Khartoum : 2160 km)

Comment les Allemands pouvaient-ils ravitailler un corps expéditionnaire situé à 6160 km de sa base de ravitaillement ? Il faudrait plus de 3 mois pour envoyer UNE tonne de ravitaillement de la Ruhr à Khartoum.

Re : Opération Barbarossa lancée en mai 1942

Publier par ChrisDR68 » 19 juil. 2014, 15:06

maltesefalcon a écrit : Je suis d'accord pour dire que toute véritable invasion transmanche serait problématique. Mais nous utilisons la connaissance d'après-guerre qu'Hitler n'avait pas d'estomac pour cela. Les menace au moins en 1940 semblait très réel à l'époque.Supposons que l'Allemagne accélère à nouveau sa campagne de bombardement sur les canaux de navigation et les principales installations portuaires ? Combinés à des actions navales, ils pourraient interférer de manière significative avec la bouée de sauvetage britannique.

Churchill était dans un gouvernement démocratique et des individus assez puissants voulaient demander la paix. Après une perte de cette ampleur, si Hitler offrait des conditions raisonnables lors du deuxième été de la guerre avec la Grande-Bretagne, je pense qu'ils auraient de bonnes chances de mettre fin aux hostilités.

Dans l'OTL Allemagne fait interférer avec la bouée de sauvetage du Royaume-Uni de manière significative, mais je pense qu'il faudrait qu'une grande partie de la population commence à mourir de faim avant que le gouvernement britannique envisage sérieusement de négocier des termes de paix avec Hitler. Grande-Bretagne était vulnérable d'un blocus réussi (une population de 48 millions de personnes et seulement capable de nourrir 30 millions d'entre elles grâce à l'agriculture domestique), mais la guerre des sous-marins et la campagne de bombardements étaient loin d'avoir vraiment réussi à forcer la Grande-Bretagne à sortir de la guerre.

Au contraire, la guerre des sous-marins a été stratégiquement désastreuse pour l'Allemagne nazie, car elle a tôt ou tard fait de l'entrée des États-Unis dans la guerre une quasi-certitude. J'en ai assez lu sur l'amiral Raeder pour conclure qu'il était un idiot excessivement agressif qui avait peu de compréhension de la grande stratégie. Tout ce qu'il voulait, c'était couler autant de navires ennemis que possible (y compris des navires américains neutres) et damner les conséquences à long terme pour son pays.

L'Amérique avait montré une réticence marquée à s'impliquer dans la Première Guerre mondiale en tant que belligérant actif aux côtés des Alliés (ne déclarant la guerre à l'Allemagne que lorsque cette guerre était presque aux deux tiers de son cours). Pendant la Seconde Guerre mondiale, une grande partie de cette même réticence était toujours présente jusqu'à ce que Raeder intensifie la campagne des sous-marins en 1941.


La force massive de la onzième armée

La onzième armée de Manstein se composait de quelque 203 000 soldats allemands et roumains. Cependant, après la bataille de Kertch, le groupe d'armées Sud (maintenant dirigé par le maréchal Fedor von Bock) a réquisitionné sa seule division panzer, la 22e, tandis que son 42e corps, majoritairement roumain, a été utilisé pour protéger la péninsule de Kertch afin d'empêcher une répétition de l'attaque soviétique précédente. là. Cela laissait à Manstein sept divisions allemandes, chacune 20 % plus grande qu'une division soviétique, et initialement deux divisions roumaines, la 18e division d'infanterie (ID) et la 1re division de montagne (MD) du corps de montagne roumain. De plus, le 4e MD roumain est arrivé de Kertch pour renforcer le 54e corps le 13 juin.

Depuis l'échec de décembre précédent, Manstein a conclu qu'il avait besoin d'une artillerie plus importante et plus lourde, il a donc rassemblé 121 batteries de 1 300 canons et 720 mortiers, la plus grande concentration de pièces d'artillerie jamais utilisées par les Allemands pendant la guerre. Ils comprenaient des canons de 190 mm, des mortiers de 305 mm et 350 mm et des lance-roquettes de type Nebelwerfer et Wurfrahmen de 150 mm, 210 mm, 280 mm et même 320 mm, surnommés « Low Cow » par les Russes, la réponse du Reich aux roquettes Katyusha qui avaient été surnommées « l'orgue de Staline ».

Rien, cependant, comparé aux super poids lourds allemands, les mortiers Gamma, Odin ou Karl, et Thor, et le canon le plus lourd de la Seconde Guerre mondiale, Dora. Gamma a tiré des projectiles de 427 mm d'une tonne sur une distance de près de neuf milles. Il a fallu 235 hommes pour servir Gamma. Thor et Odin étaient encore plus gros, leurs bombes dévastatrices de 2,5 tonnes et 615 mm frappaient comme le marteau du dieu du tonnerre nordique homonyme pour briser même les défenses en béton les plus épaisses.

Pourtant, Gamma, Odin et Thor étaient des petits comparés à la titanesque Dora, également connue sous le nom de Heavy Gustav. Conçu à l'origine pour détruire la légendaire ligne Maginot, il a fallu 60 wagons pour transporter ses composants jusqu'en Crimée. Une fois assemblée, Dora mesurait 141 pieds de long, 23 pieds de large et 38 pieds de haut avec un poids de 1 329 tonnes ! Protégé par deux bataillons de flak, Dora était assis à 19 miles au nord-est de Sébastopol sur une double voie ferrée. Son opération a nécessité 1 500 hommes, un colonel et un général de division. Le canon de 107 pieds et 800 mm de Dora a tiré des obus explosifs de cinq tonnes ou des obus perforants de sept tonnes sur 29 ou 24 milles, respectivement. Pendant le siège, elle a tiré 40 à 50 obus sur Sébastopol, dont l'un a traversé l'eau et 100 pieds de roche pour pulvériser un dépôt de munitions soviétique sous la baie de Severnaya.

Le colonel général de la Luftwaffe Baron Wolfram von Richthofen, le neveu du légendaire Baron Rouge, a donné une puissance de feu supplémentaire avec Fliegerkorps Les 600 avions du VIII, dont sept groupes de bombardiers. Pour faire face à la flotte soviétique, il y avait aussi le petit Oberst Wolfgang von Wild Fliegerführer Sud (Air Command South) et une flottille navale allemande et italienne. La force blindée de Manstein comprenait des chars miniatures télécommandés Goliath, conçus pour transporter des explosifs dans les défenses ennemies, et un certain nombre de Sturmgeschütz bataillons de canons d'assaut.

Fondamentalement, un char avec un canon fixe au lieu d'une tourelle rotative, le Sturmgeschütz, ou Stug, figurait en bonne place à Sébastopol. Les crampons étaient généralement mis en place la nuit et camouflés pour une surprise maximale. Utilisés en concentration, ils avançaient avec ou directement derrière l'infanterie de protection, leur tir à courte portée assommant les armes de soutien ennemies. Les premières versions portaient des canons à canon court de 75 mm capables de traiter des cibles molles, mais au début de 1942, des Stugs avec des canons antichars de 75 mm L/43 à long canon sont apparus.


Eagle Archives, 21 mai 1942 : Mt. Washington a un journal publié dans divers types

John J. Corell de Mount Washington a été poussé par l'article sur un TJ Lyons de Boston ayant une collection de vieux caractères, pour signaler à un journaliste d'Eagle, que dans la ville de Mount Washington se trouve l'une des plus magnifiques collections de vieux caractères , coupes, bordures et ornements existants. Cette collection, à l'intérieur d'un coup de feu moderne du bureau de The Eagle, a d'ailleurs été suggérée pour le musée Ford de Dearborn Village.

Tout a commencé ainsi. La ville de Mount Washington, vers l'année 1876, a tenu une foire à laquelle a été vendu un journal appelé le Busy Idler. Le produit de la foire et la vente du journal devaient ériger un hangar pour les chevaux et les poussettes de la congrégation de l'église de la ville. La foire a été un succès et le hangar a été construit et tient toujours debout.

Vers 1931, alors qu'il parcourait un magasin d'occasion à Berlin, N.Y., M. Corell a trouvé une presse à imprimer, une Pearl 7 par 11 avec poignée à barre transversale. Cette presse a été immédiatement emmenée au mont Washington et sur l'impulsion du moment est né Ye Occasional Idler, un annuel qui paraît régulièrement depuis lors et qui a été vendu à la foire de l'église de la ville pour aider à dispenser la religion.

Après avoir acquis la presse, le rédacteur en chef s'est précipité dans une brocante à New York et a ramassé un seau à incendie plein de type pied. Il l'a ramené à la maison et l'a soigneusement lavé dans la baignoire. Depuis lors, il s'est toujours consacré à la collecte de vieux butins dans l'imprimerie. Il l'obtient de Seattle, Washington, La Nouvelle-Orléans, Louisiane, et d'autres endroits aux États-Unis, et même d'Angleterre.

Il possède une collection typographique constituée non seulement de livres, mais aussi de presses, ainsi que du butin de l'imprimeur. Il comprend plusieurs centaines de polices de caractères anciens et plus de 1000 vieilles gravures sur bois et électros, bordures et ornements à gogo.

M. Corell dit qu'il y a une petite bande de collectionneurs de type qui sont en communication constante les uns avec les autres. Ils visitent quand ils le peuvent, même s'ils sont dispersés à St. Francisville, Ia., Moscou, Idaho, Ohio, Denver, Col., Seattle, Washington, New York, et maintenant, note-t-il, Boston.

Ye Occasional Idler, qui paraît chaque année depuis 10 ans, est imprimé au « Sign of the Sore Finger » par le « Careless Press, Jno. J. Corell, accessoire. Il est ainsi nommé, toute erreur qui se produit est toujours autorisée à rester si elle est suffisamment bonne.

Cette histoire dans l'histoire est sélectionnée dans les archives de Jeannie Maschino, The Berkshire Eagle.


Bataille de Gazala Ordre de bataille

Comando Superiore Forze Armate Africa Settentrionale

Général Ettore Bastico
Chef d'état-major : Général Curio Barbasetti de Prun

Unités directement sous commandement supérieur

133e Division blindée Littorio (Général Gervasio Bitossi)
133e régiment blindé moyen (deux bataillons de chars M).
12e régiment motorisé de Bersaglieri (trois bataillons).
133ème régiment d'artillerie motorisée (deux bataillons de 75/27mm).
XXXIII bataillon mixte du génie.

25e division d'infanterie de Bologne
39e régiment d'infanterie (trois bataillons).
40e régiment d'infanterie (trois bataillons).
205e régiment d'artillerie avec deux bataillons d'obusiers de 100/17mm et deux canons de 75/27mm.
XXV bataillon mixte du génie.

Diverses unités attachées

Raggruppamento Giovani Fascisti de deux bataillons et le bataillon IV Granatieri AT. Les Granatieri étaient détachés des « Granatieri (Grenadier) di Sardegna », ou Gardes, qui étaient également la seule division d'infanterie de trois régiments de l'armée. Plus tard affecté au Trento.
raggruppamento Céleri d'Afrique du Nord.
IXe bataillon d'infanterie.
291e bataillon de g.a.f. artillerie (g.a.f. – similaire aux troupes de frontière/forteresse) (canons de 77/27 mm).
332e bataillon d'artillerie g.a.f (obusiers 100/17mm).
bataillon de marines de San Marco (partie employée dans le groupe Hecker).

Panzerarmee Afrika

Groupe « Kampfstaffel ». Connu sous le nom de Kampf Gruppe Kiehl, il comptait une compagnie AT, une compagnie AA, quelques chars et deux compagnies de canons de 88 mm. Le général Cruewell a agi en tant que commandant le long de la ligne de l'Axe Gazala et a été capturé dans les premiers jours de l'opération lorsque son avion a été forcé de descendre derrière les lignes ennemies. Le général Kesselring le remplaça après cette perte.

Commandement de l'artillerie italienne

Général Salvatore Nicolini
8e raggruppamento d'artillerie de l'armée.
Peut-être aussi CXLVIII Gruppo (149/28).
XXXIIIe bataillon (trois batteries de canons 149/40 d'une portée de 17 500 yards).
Bataillon CXXXI (deux batteries de canons Krupp 149/28).
Bataillon CXLII (deux batteries de canons Krupp 149/28).
Artillerie LII/8th 152mm/37 (quatre canons – pièce de la Première Guerre mondiale d'une portée de 21 800 mètres avec une portée d'un obus toutes les deux minutes).
556e commando de la zone arrière.
troupes de service.

X corps d'armée

Troupes du Corps
9e régiment de Bersaglieri (deux bataillons).
16e raggruppamento d'artillerie (deux bataillons de canons de 105/28mm).
XXXI Guastatori Engineers (Démolition) (affecté du QG de l'armée). Il prétend être la première unité à s'introduire dans Tobrouk.
X Bataillon du Génie
Troupes de service.

17e Division d'infanterie de Pavie (deux bataillons ont été détachés auprès du groupe Hecker au cours de la bataille pour l'attaque de Bir Hacheim).
27e régiment d'infanterie (trois bataillons).
28e régiment d'infanterie (trois bataillons).
26e régiment d'artillerie (trois bataillons de 75/27mm).
XVIIe régiment mixte du génie.

27e division d'infanterie de Brescia
19e régiment d'infanterie (trois bataillons).
20e régiment d'infanterie (trois bataillons).
1er régiment d'artillerie celere (deux bataillons de 75/27mm & deux bataillons d'obusiers 100/17mm, et un de 88/56mm AT/AA).
XXVII bataillon mixte du génie.

XXIe corps d'armée

7e régiment de Bersaglieri (deux bataillons).
XXXII bataillon Guastatori (démolition)
troupes de service.

102e Division d'infanterie motorisée de Trento (motorisée en nom seulement)
61e régiment d'infanterie motorisée (trois bataillons).
62e régiment d'infanterie motorisée (trois bataillons).
46e régiment d'artillerie motorisée (deux bataillons de canons de 75/27mm et deux bataillons d'obusiers de 100/17mm).
LI bataillon du génie mixte.

60e division d'infanterie de Sabratha
85e régiment d'infanterie (deux bataillons).
86e régiment d'infanterie (deux bataillons).
3e régiment d'artillerie celere (deux bataillons de canons de 75/27mm et un bataillon d'obusiers de 100/17mm).
Bataillon du génie mixte LX.

15e brigade Schutzen (allemand) (colonel Erwin Menny)
200e régiment d'infanterie (deux bataillons).
361e régiment d'infanterie (deux bataillons) (détaché du 90e).
528e bataillon d'artillerie (une batterie).
533e bataillon d'artillerie.
612e bataillon AA de 20mm (quatre batteries + deux pelotons de générateurs de fumée.)

XX corps d'armée

Général Ettore Baldassarre

CXLI/8ème régiment d'artillerie de 149/28mm (canon allemand vendu aux Italiens. 14 pièces en Afrique à partir d'octobre 1941 avec une portée maximale de 13.300 mètres.).

XXIV bataillon du génie spécial apte au déploiement contre les obstacles actifs et passifs, l'exécution des travaux routiers, et dans la préparation des bâtiments et des travaux sur le terrain. Trois entreprises fortes, deux d'entre elles étant les ingénieurs, la 3ème étant RT.

132e division blindée Ariete (général Giuseppe De Stefanis).
132e régiment de blindés moyens (trois bataillons).
8e régiment motorisé de Bersaglieri (trois bataillons).
132ème régiment d'artillerie motorisée (deux bataillons de 75/27mm, un de 105/28mm, & un de 90/53 AA/AT).
III bataillon "Lancieri di Novara" avec des L6.
III bataillon de « Nizza Cavalleria » avec des voitures blindées.
II/24e régiment d'artillerie AA (canons 105/28mm).
Bataillon DLI d'obusiers semoventi (automoteurs) de 75/18 mm.
Bataillon DLII d'obusiers semoventi 75/18mm.
VI artillerie AA/AT de canons de 88/56mm.
XXXII bataillon mixte du génie motorisé.

101e Division d'infanterie motorisée de Trieste
65e régiment d'infanterie motorisée (deux bataillons).
66e régiment d'infanterie motorisée (deux bataillons).
21e régiment d'artillerie motorisée (deux bataillons d'obusiers de 100/17 mm, deux canons de 75/27 mm et un canon de 75/50 mm).
XIe bataillon de chars moyens.
VIIIe bataillon de véhicules blindés Bersaglieri.
LII bataillon mixte du génie motorisé.

Afrika Korps allemand

QG du 135e régiment de Flak (Luftwaffe).
1er bataillon du 18e régiment de Flak (Luftwaffe) (trois batteries de quatre 88 mm AA/AT et cinq batteries de 12 canons de 20 mm AA).
1er bataillon du 43e régiment de Flak (Luftwaffe).
Armée 617e bataillon léger AA (trois batteries chacune de 12 canons AA automoteurs de 20 mm).
605e bataillon AT.

15e Panzer Division (Général Gustav von Vaerst).
8e régiment panzer (deux bataillons).
115e régiment de grenadiers panzer (trois bataillons).
33e bataillon de reconnaissance.
33e régiment d'artillerie motorisée.
Je commence. bataillon (1 à 3 batteries art. chacune avec quatre
obusiers de 105 mm).
IIe art. bataillon (4-6 batteries d'art. chacune avec quatre obusiers de 105 mm).
IIIe art. bataillon (7-9 art. batteries 7 avec quatre canons de 105 mm 8 & 9 chacun avec quatre obusiers de 150 mm).
33e bataillon panzer jaeger.
33e bataillon du génie.
troupes de soutien.

21e Division Panzer (général Georg von Bismarck).
5e régiment panzer (deux bataillons).
104e régiment de grenadiers panzer (deux bataillons).
605th Pz Jag Abt.
3e bataillon de reconnaissance.
115e régiment d'artillerie motorisée (trois bataillons comme ci-dessus).
39e bataillon panzer jaeger.
200e bataillon du génie.
troupes de soutien.

90th Light Afrika Motorized Infantry Division
288e régiment de grenadiers panzer « Sonderverband ».
155e régiment d'infanterie motorisée.
580e compagnie de reconnaissance (passée au bataillon en juillet 1942).
190e bataillon AT.
900e bataillon du génie.
606e bataillon AA léger de l'armée.
361e bataillon d'artillerie Afrika.
trois batteries de quatre obusiers de campagne de 105 mm.
une batterie de 12 canons AA de 20 mm.
(Peut être le 190e régiment d'artillerie de deux bataillons avec 16 obusiers de 105 mm et huit canons de 100 mm).
troupes de soutien.

(ci-joint)
Fallschirmjaeger Lehr (Parachute) Bataillon
Environ 1100-1200 hommes stationnés à Martuba.

(ci-joint)
Unité amphibie Hecker
Environ 650 hommes ou un peu plus de 800 si la troisième compagnie de San Marco arrive.
Le 3e Bataillon San Marco était en Afrique. 373 hommes de deux compagnies et éventuellement une troisième compagnie (168 hommes) auraient été utilisés dans l'opération proposée.

778th Pioneer Landing Company (une compagnie de génie d'assaut amphibie allemande comptant 73 hommes).
13e compagnie du 800e régiment brandebourgeois (100 hommes dont 60 avaient vécu en Palestine et parlaient un peu l'arabe).
Véhicules : Trois chars britanniques, soit des Mk VI légers, soit des Mk IV moyens. Également trois voitures blindées et deux canons SP.
L'artillerie comprenait 13 canons AT de 47 mm, trois de 50 mm, six de 37 mm et 4 de 2 pièces.

Artillerie de l'armée
221e régiment d'artillerie (Artillerie-Regiment 221 z.b.V.)
408e bataillon d'artillerie lourde motorisée (trois batteries de quatre canons de 105 mm (portée de 16 200 yards).
IIe bataillon du 115e régiment d'artillerie lourde motorisée (deux batteries de trois obusiers de 210 mm une batterie de quatre canons italiens de 105 mm.)
902e batterie d'artillerie lourde motorisée (trois canons de 170 mm montés sur affûts d'obusiers).

8e armée

5e division indienne
Les troupes divisionnaires.
10e groupe-brigade indien.
2e d'infanterie légère Highlander.
4e bataillon 10e régiment baloutche.
2e bataillon du 4e Gurkha.
28e artillerie royale de campagne.
11e brigade indienne (arrivée pendant la bataille – de la 4e division indienne).
2e Cameron Highlanders.
2e de la 7e Gurhka.
II du V Mahratta Light Infantry.
25e Royal Field Artillery (deux batteries).
20e brigade indienne (arrivée pendant la bataille – de la 10e division indienne – les 21e et 25e brigades indiennes sont arrivées plus tard, également de la 10e division indienne).
1ers frontaliers du sud du Pays de Galles.
1er du 6e Rajputana Rifles.
3e des Royal Galwal Rifles.
97e artillerie royale de campagne.
1re brigade française libre (cinq bataillons d'infanterie française libre, 1er régiment d'artillerie de campagne française libre, 22e batterie nord-africaine AT, 1er bataillon de Fusiliers Marines AA, et une unité juive attachée).
2e Groupe-brigade de France Libre (deux bataillons).
Le 4e Hussards (une unité de transfert de chars à ce stade, a rejoint la 2e brigade blindée au cours des combats - de la 1re brigade blindée ainsi que les 1er et 6e régiments de chars royaux sont également arrivés et utilisés en remplacement).
1st d'infanterie légère duc de Cornouailles (arrivé le 5 juin pendant la bataille de Bagdad).
157e Artillerie royale de campagne.
95e régiment d'artillerie royale AT (-) ?
149th Royal Artillery AT régiment ?
Stationnés à Tobrouk se trouvaient des troupes diverses et de l'artillerie.
Dencol, composé de troupes sud-africaines, françaises libres, du commando du Moyen-Orient et des forces arabes libyennes.

XIIIe corps d'armée

Troupes du Corps
11e de hussards.
7e régiment moyen d'artillerie royale.
67e Régiment moyen, Artillerie royale (huit canons de campagne de 4,5 pouces et huit obusiers de 155 mm) (affecté au 1er S. Afr.).
68th Medium Regiment, Royal Artillery (affecté au 1st S. Afr.).
Pistolets AT du 73e régiment.
un régiment lourd AA.
trois régiments légers AA.

50e division d'infanterie (Northumbrian)
69e brigade d'infanterie (trois bataillons d'infanterie).
150e brigade d'infanterie indienne (trois bataillons d'infanterie).
151e brigade d'infanterie (trois bataillons d'infanterie).
Artillerie royale du 74e Régiment de campagne.
Artillerie royale du 72e Régiment de campagne.
124e Régiment d'artillerie royale.
2e bataillon de mitrailleuses du Cheshire.
(ci-joint)
6e voiture blindée sud-africaine.

1ère division sud-africaine (major général D.H. Pienaar) 1ère brigade d'infanterie motorisée (trois bataillons d'infanterie).
2e brigade d'infanterie motorisée (trois bataillons d'infanterie).
3e brigade d'infanterie motorisée (trois bataillons d'infanterie).
3e bataillon de véhicules blindés sud-africains.
2e bataillon du régiment Botha.
Régiment de mitrailleuses du président Steyn.
Compagnie B du régiment de mitrailleuses Die Middelandse.
Artillerie du 1er Régiment de campagne sud-africain.
Artillerie du 4e Régiment de campagne sud-africain.
Artillerie du 5e Régiment de campagne sud-africain.
Artillerie du 7e Régiment de campagne sud-africain.
1er régiment d'AT sud-africain.
2e régiment d'AT sud-africain.
1er régiment sud-africain léger AA.

2e division sud-africaine (Major General D.B. Klopper) 4e brigade d'infanterie motorisée (trois bataillons d'infanterie).
6e brigade d'infanterie motorisée (trois bataillons d'infanterie).
7e bataillon de véhicules blindés sud-africains.
Die Middelandse régiment de mitrailleuses (-).
Artillerie du 2e Régiment de campagne sud-africain.
Artillerie du 3e Régiment de campagne sud-africain.
2e régiment sud-africain léger AA.
(Ci-joint)
9e groupe-brigade indien (de la 5e division indienne).
3e fusils de la Royal Frontier Force.
3e des 9e Jats.
2e Yorkshire de l'Ouest.
Artillerie royale du 4e Régiment de campagne.
4e bataillon AA.
95e batterie d'artillerie royale AT.

1re brigade de chars de l'armée
8e régiment de chars royaux (chars Valentine).
42e régiment de chars royaux (chars Mathilde).
44e régiment de chars royaux (chars Matilda).

32e brigade de chars de l'armée (arrivée juste au début de la bataille)
4e régiment de chars royaux (chars Valentine).
7e régiment de chars royaux (chars Valentine & Matilda).

XXXe corps d'armée (Lt. Général Willoughby M. Norrie).

1re Division blindée (Major-général H. Lumsden)
Les troupes divisionnaires.
2e Royal Dragoons (voitures blindées) (affecté à la 2e armure).
12th Royal Lancers (voitures blindées) (affecté au 22nd Armor).
artillerie divisionnaire.
2e brigade blindée.
10e Hussards, 9e Lancers, Queen Bays, (1/3e Grant, 2/3e chars Crusader).
1ère brigade de fusiliers.
11e régiment d'artillerie royale à cheval.
22e brigade blindée.
3e et 4e comté de Londres Yeomanry, et 2e Royal Gloucestershire Hussars, (1/3 de Grant, 2/3 de chars Stuart).
107e régiment d'artillerie royale à cheval.
50e bataillon de reconnaissance.
201st Guards Motor Brigade (ancienne 200th) (2nd Scottish Guards, 3rd Coldstream Guards et 9th Rifle brigade. Le 1st Sherwood Foresters et le 1st Worcestshire les ont renforcés pendant la bataille tout comme la 2nd Royal Field Artillery).

7e division blindée (général F.W. Messervy)
Les troupes divisionnaires.
102e Royal Horse AT artillerie.
4e Kings Dragon Guards.
15e régiment léger AA.
61e régiment AT.
(ci-joint)
4e régiment de véhicules blindés sud-africains.
4e brigade blindée.
8th Hussars, 3rd et 5th Royal Tanks (2/3rds Grant, 1/3rd Stuart tanks).
1ère artillerie royale à cheval.
1er bataillon du King Royal Rifle Corps.
7e groupe-brigade motorisé.
2e bataillon du King Royal Rifle Corps.
9e bataillon du King Royal Rifle Corps.
2e bataillon brigade de fusiliers.
4e Royal Horse artillery (du commandement du corps).
3e groupe-brigade indien.
1st Frontier Force, Prince Albert Victor's Own.
2e lanciers royaux.
18e du roi Édouard VII.
2e artillerie de campagne royale indienne.
29e groupe-brigade indien à moteur (de la 5e division d'infanterie indienne).
1st Worcestershire (plus tard à 201st Guards).
1er régiment de Mahratta.
3e du 2e Pendjab.
62e artillerie royale de campagne.
Artillerie royale du 3e Régiment de campagne.
Ingénieur mixte (un escadron).

NOTE : Enfin, le groupe de brigade Hecker devait atterrir de manière amphibie à l'arrière entre Tobrouk et la ligne Gazala et mettre en place un barrage routier un jour après le début de la bataille. Cette force devait sortir du petit port de Derna. En dehors de Tobrouk se trouvaient plusieurs sous-marins de l'Axe.

Assez ironiquement, le Commonwealth avait planifié une opération similaire dans son offensive imminente comme la brigade Hecker impliquant le 4th Royal Tank Regiment of Valentine's, certains se préparant en fait à charger sur des péniches de débarquement lorsque Rommel a commencé son attaque. Ils devaient débarquer près de Derna et perturber l'approvisionnement et le quartier général à l'arrière de l'Axe, détruisant leurs réservoirs lorsqu'ils étaient à court de carburant, les équipages se reliant alors au Long Range Desert Group.

Un merci spécial à Jack Greene et aux membres du forum pour avoir édité cet ordre de bataille de la bataille de Gazala. Ceci est un travail en cours, veuillez donc commenter pour tout ajout et/ou correction.


Dix choses que vous ne savez peut-être pas sur la bataille d'El Alamein (1942)

La bataille d'El Alamein fut l'une des plus importantes de la Seconde Guerre mondiale. Il s'est déroulé dans le désert du nord-ouest de l'Égypte. La bataille devait s'avérer décisive dans la campagne d'Afrique du Nord. Dans cette bataille, quelque 300 000 hommes et quelque 1 500 chars ont été impliqués dans une bataille brutale. Le résultat fut une grande victoire pour les Britanniques et les forces impériales. Ils ont sauvé l'Égypte de l'occupation allemande et ont également forcé les forces allemandes et italiennes à rentrer en Libye. L'Afrika Korps qui avait infligé de nombreuses défaites aux Britanniques n'est plus une force majeure ni une menace pour les Britanniques au lendemain de la bataille.

La bataille était en fait composée de deux batailles. La première bataille d'El Alamein a eu lieu en août 1942. C'est là que les Britanniques ont arrêté l'avancée de Rommel et de son Afrika Korps. La seconde bataille d'El Alamein voit les Britanniques passer à l'attaque en octobre 1942 et infliger une lourde défaite aux Allemands et aux Italiens.

Le général Bernard L. Montgomery regarde ses chars monter.» Afrique du Nord,

Rommel ou le &lsquoDesert Fox&rsquo comme il était connu n'était pas présent à la deuxième bataille. Il a été rappelé en Allemagne pour des soins médicaux urgents. Cependant, ses plans pour la bataille sont suivis par ses subordonnés.

Le commandant des forces britanniques a été remplacé après la première bataille d'El Alamein. Le général William Gott a été nommé commandant mais il a été tué dans un accident d'avion, avant qu'il ne puisse assumer son rôle. Churchill fait alors nommer le lieutenant-général Bernard Montgomery comme commandant de la 8e armée.

Les mines ont joué un rôle très important dans la bataille. L'Axe et les Alliés ont posé de nombreux kilomètres de mines antichars et antipersonnelles.

Les combats de la deuxième bataille d'El Alamein ont duré dix jours. La bataille était similaire à une bataille de la Première Guerre mondiale, car elle impliquait des combats à partir de positions fixes et il y avait peu de mouvement. Dans le reste de la campagne d'Afrique du Nord, les combats ont été très mobiles.

Rommel devant El Alamein 6.

Au cours d'une période critique de la deuxième bataille d'El Alamein, le commandant allemand, le général George Strume, alors qu'il inspectait les positions avancées de l'Axe, est décédé d'une crise cardiaque. Il a été remplacé par le major-général Wilhelm Ritter von Thoma.

Les Alliés ont reçu des chars Sherman d'Amérique avant la deuxième bataille, et ceux-ci se sont avérés très efficaces et ont donné à Montgomery un avantage décisif sur le terrain.

Rommel est retourné en Afrique du Nord après avoir reçu un traitement lors de la deuxième bataille d'El Alamein. Il reprit son commandement et commença à diriger la défense des lignes de l'Axe. il a aidé à raidir les forces de l'Axe. cependant, l'Axe avait subi un grand nombre de pertes et était bientôt en retraite tête baissée. Beaucoup attribuent à Rommel le mérite d'avoir sauvé l'Afrika Korps au lendemain de sa défaite à El Alamein.

Lors de la première bataille d'El Alamein, les deux camps étaient à égalité. Mais à la Seconde Bataille, les Alliés avaient presque le double des hommes et des chars disponibles pour l'Axe.

La bataille a eu un grand effet sur le moral britannique. Ils n'avaient jamais vaincu les Allemands dans une bataille majeure. Après leur victoire, ils avaient repris confiance en eux et sont devenus de plus en plus confiants en la victoire. Comme Churchill l'a noté.

&ldquoAvant Alamein, nous n'avons jamais eu de victoire. Après Alamein, nous n'avons jamais eu de défaite.»


En savoir plus

El Alamein par le maréchal Lord Carver. L'auteur de ceci était à la fois un participant à la bataille et un commentateur avisé à ce sujet. Son livre montre maintenant son âge, mais il reste un bon point de départ.

Les dilemmes de la guerre du désert par le maréchal Lord Carver. Plein d'idées sages.

Les généraux du désert par Correlli Barnett. Cela a été profondément controversé lors de sa première apparition, mais le passage du temps a renforcé nombre de ses jugements.

El Alamein : Ultra et les trois batailles par Alexander McKee. Il éclaire utilement l'apport du renseignement secret.

Le Caire pendant la guerre par Artémis Cooper. C'est un joyau d'un livre sur le Caire, avec la guerre comme toile de fond.

Le 8.15 à la guerre par Peter Roach. Un récit personnel des combats, que j'aime particulièrement.

Puissance de feu par Shelford Bidwell et Dominick Graham. Les auteurs sont des officiers d'artillerie expérimentés devenus par la suite des historiens militaires. Ils donnent une vue pénétrante de la théorie et de la pratique britanniques de la guerre au cours de cette période.


Voir la vidéo: 1942. Серия 9 2011


Commentaires:

  1. Willamar

    Et vraiment créatif ... super!

  2. Lynceus

    Non, je ne peux pas vous le dire.

  3. Stearn

    Je confirme. Je suis d'accord avec tout ce qui précède. Nous pouvons communiquer sur ce thème.

  4. Viraj

    C'est pas possible



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