Démêler l'alphabétisation des pharaons égyptiens

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Il est bien connu que seulement environ un pour cent des anciens Égyptiens maîtrisaient l'art difficile de la lecture et de l'écriture des hiéroglyphes. Mais il existe peu d'informations sur l'éducation des enfants royaux et sur le nombre de dirigeants puissants d'Égypte qui ont appris cette compétence importante. Des chercheurs de l'Université Adam Mickiewicz en Pologne ont examiné des textes anciens pour trouver des indices concernant l'alphabétisation des dirigeants dynastiques égyptiens.

Le plus célèbre de tous les scripts égyptiens antiques est hiéroglyphique. Cependant, tout au long de trois mille ans de civilisation égyptienne antique, au moins trois autres écritures – hiératique, démotique et, plus tard, copte – ont été utilisées à des fins différentes. En utilisant ces scripts, les scribes ont pu préserver les croyances, l'histoire et les idées de l'Égypte ancienne dans les murs des temples et des tombes et sur les rouleaux de papyrus.

De gauche à droite, exemples d'écriture hiératique, démotique et copte. Source de la photo : Wikimédia

« Pour les documents administratifs et les textes littéraires, les anciens Égyptiens utilisaient principalement le hiératique, qui était une forme d'écriture simplifiée utilisée depuis l'Ancien Empire, l'époque des bâtisseurs des pyramides au IIIe millénaire av. Au milieu du premier millénaire av.

L'écriture dans l'Égypte ancienne, à la fois hiéroglyphique et hiératique, est apparue pour la première fois à la fin du IVe millénaire avant notre ère, au cours de la phase tardive de l'Égypte prédynastique. Les Égyptiens appelaient leurs hiéroglyphes « paroles de Dieu » et réservaient leur utilisation à des fins exaltées, telles que la communication avec les divinités et les esprits des morts à travers des textes funéraires. Chaque mot hiéroglyphique représentait à la fois un objet spécifique et incarnait l'essence de cet objet, le reconnaissant comme divinement créé et appartenant au plus grand cosmos.

À l'Ancien Empire (2 600 – 2 200 av. J.-C.), les œuvres littéraires comprenaient des textes funéraires, des épîtres et des lettres, des hymnes et des poèmes, ainsi que des textes autobiographiques commémoratifs racontant la carrière d'éminents responsables administratifs. Ce n'est qu'au début du Moyen Empire (2 100 – 1 700 av. J.-C.) qu'une littérature égyptienne narrative a été créée. On pense que cela a été le résultat de la montée d'une classe intellectuelle de scribes et d'un accès généralisé aux documents écrits. Cependant, le taux d'alphabétisation global n'était encore que d'environ un pour cent de l'ensemble de la population. La création littéraire était donc un exercice d'élite, monopolisé par une classe de scribes attachés aux bureaux du gouvernement et à la cour royale du pharaon au pouvoir.

Le scribe assis, une statue de Saqqarah datée de 2600-2350 av. Source des photos : Wikimédia

Selon M. Taterka, les preuves suggèrent que les enfants royaux égyptiens apprenaient le hiératique, une forme simplifiée et cursive des hiéroglyphes égyptiens, tandis que les hiéroglyphes classiques étaient probablement réservés aux enfants qui entreraient dans la prêtrise et au futur héritier du trône.

"Des sources relativement tardives suggèrent que même l'un des premiers dirigeants d'Égypte - Aha - maîtrisait l'art de l'écriture. On pensait qu'il était l'auteur de quelques traités médicaux, bien que la fiabilité de ce rapport soit, bien sûr, discutable", a déclaré Monsieur Taterka.

Le chercheur a trouvé de nombreuses références aux compétences d'écriture du pharaon dans les textes des pyramides, et des preuves archéologiques, telles que des instruments d'écriture montrant des traces d'utilisation trouvés dans la tombe de Toutankhamon, appuient davantage la croyance que les dirigeants royaux étaient alphabétisés.

"Le texte égyptien le plus célèbre qui parle de l'alphabétisation royale est la Prophétie de Néferti. C'est une histoire concernant le premier roi de la quatrième dynastie - Snéferou. Dans l'histoire, le souverain écrit les paroles de Néferti - le sage de Bien que cette histoire ne puisse être considérée comme une preuve de l'alphabétisation de Sneferu lui-même, puisqu'elle a été créée mille ans après son règne, elle montre clairement qu'au moins à l'époque de la XIIe dynastie, les Égyptiens pouvaient imaginer de telles une situation », a déclaré M. Taterka.

Le chercheur a expliqué que la connaissance des hiéroglyphes était nécessaire pour remplir les devoirs royaux du pharaon, qui comprenaient des rituels religieux, au cours desquels le souverain récitait des textes sacrés. Le souverain était le seul intermédiaire entre les dieux et les humains et était souvent identifié au dieu Thot, l'inventeur des hiéroglyphes.

S'il peut apparaître comme une conclusion évidente que l'élite était instruite en hiéroglyphes, il n'en était pas de même dans d'autres civilisations. Selon Taterka, la plupart des membres de la famille royale de Mésopotamie ne maîtrisaient pas l'écriture cunéiforme, ce qui peut être dû au fait qu'elle était beaucoup plus difficile à maîtriser.

Image vedette : Photo d'une section en relief de hiéroglyphes dans le grand temple de Ramsès II à Abou Simbel. Source des photos : Wikimédia


Chaussures égyptiennes

Pour plus de la moitié de l'histoire enregistrée de l'Egypte ancienne, il n'y a presque aucune trace de l'utilisation de chaussures. La principale source de preuves pour cette période, les histoires picturales trouvées dans les tombes connues sous le nom de hiéroglyphes, montraient toutes les classes de personnes, du pharaon au pouvoir (roi ou reine) au modeste travailleur marchant pieds nus. Cela ne signifie peut-être pas que les gens n'ont jamais porté de protection pour les pieds, mais cela semble indiquer que les chaussures avaient très peu d'importance.

Les historiens ne savent pas pourquoi les sandales ont été soudainement introduites, mais, à partir du début de la période du Nouvel Empire de l'histoire égyptienne, vers 1500 avant notre ère, des sandales ont soudainement commencé à apparaître sur les hiéroglyphes représentant des scènes de la vie égyptienne. Les Égyptiens avaient développé des compétences avancées en matière de fabrication de chaussures pour leur époque et ils ont créé des sandales tissées de roseaux ou de cuir dont la conception était assez similaire à celle de nombreuses sandales modernes.

Bien que la conception des sandales égyptiennes soit simple, les riches trouvaient toujours des moyens de les orner. Certains avaient des boucles sur les sangles en métaux précieux, tandis que d'autres avaient des bijoux incrustés dans les semelles tissées. Certains modèles de sandales avaient des orteils retroussés, probablement pour empêcher le sable de pénétrer dans la chaussure pendant que le porteur marchait.

Il y a très peu de preuves de l'utilisation de chaussures couvertes dans l'Egypte ancienne. Les rares qui ont été trouvés étaient tissés à partir de fibres de palmier et d'herbe. De telles chaussures semblent avoir été des biens précieux. Parfois, les voyageurs enlevaient leurs chaussures pour les garder en sécurité pendant qu'ils étaient sur la route, puis les remettaient à la fin du voyage. D'autres chaussures ont été trouvées dans des tombes, indiquant qu'il s'agissait d'objets importants pour la personne décédée.


Joseph dans l'histoire de l'Égypte ancienne

C'est assez étonnant de voir comment les historiens et les archéologues ont réussi à "expliquer les preuves" qui valident le récit biblique. Des mythes et des légendes dérivés d'événements réels des temps bibliques se trouvent partout dans le monde, tels que la multitude d'histoires de "déluge", mais pour l'incroyant, celles-ci ne font que "prouver" que la Bible a été influencée par ces mythes. Le fait est que ces mythes sont des corruptions sataniques de la vérité, conçues par Satan pour convaincre l'homme que, par sa propre habileté, il est plus intelligent que Dieu. Et finalement, ce genre de pensée conduit une personne à nier entièrement l'existence de Dieu et la vérité de la Bible.
Pourtant, personne ne semble trouver étrange que chaque civilisation connue ait eu un certain type de système religieux. S'il n'y a pas de Dieu, d'où vient cette idée de « religion et dieux » ? Il est venu des vérités originales connues par la famille post-déluge originale de Noé. Et les faits sont que les preuves trouvées valident le récit biblique, pas les mythes et les légendes. Mais il y aura toujours ceux qui ne verront tout simplement pas.

Certaines de ces grandes preuves se rapportent à l'histoire de Joseph dans l'Égypte ancienne. Des inscriptions sur un monument à Horemheb, un pharaon plusieurs années après l'Exode, témoignent de l'histoire de l'invitation du pharaon de Joseph à la famille de Jacob à venir vivre en Égypte. Il raconte l'histoire d'une communauté de bergers du “nord” demandant à l'Égypte de leur permettre de faire paître leur bétail “comme c'était la coutume du père de leurs pères depuis le début”.

Il y a aussi une image dans la tombe de Tehuti-hetep à Bersheh qui a une image d'un troupeau de bétail syrien entrant en Égypte avec l'inscription : « Une fois que vous avez foulé les sables syriens. Maintenant, ici en Egypte, tu vas paître dans de verts pâturages. (Lumière du passé antique, par Jack Finegan.)

Les preuves qui reflètent plus en détail l'histoire de Joseph sont au centre de ce bulletin. Mais d'abord, nous devons planter le décor. Selon notre chronologie, tirée des annales bibliques, le déluge a eu lieu vers 2348 av. Abraham a quitté Haran vers 1921 avant JC, environ 427 ans plus tard.

Peu de temps après cela (nous ne savons pas exactement dans combien de temps), lui et Sarah sont allés en Égypte à cause d'une famine à Canaan. Le récit biblique est extrêmement court sur le sujet de la visite d'Abraham en Égypte (Genèse 12:10-20), mais nous apprenons qu'Abraham a induit le pharaon en erreur sur qui était Sarah - il lui a dit qu'elle était sa sœur. C'était en partie vrai puisqu'elle était sa demi-sœur, mais elle était aussi sa femme.

Le pharaon, à cause de sa beauté, l'a emmenée dans son palais. (Genèse 12:12-15). Le roi a bien payé Abraham pour Sarah (verset 16) mais Dieu est intervenu, faisant tomber certains types de fléaux sur le pharaon. (verset 17). Lorsque le pharaon a compris la cause de ces blessures, il a demandé des comptes à Abraham, lui demandant pourquoi il lui avait menti à propos de Sarah. (verset 18, 19). Il a ensuite ordonné à ses hommes d'escorter Abraham et son entourage hors d'Égypte. (verset 20). L'Egypte à cette époque était déjà une nation riche, car c'est à cette époque qu'Abraham devint riche en bétail, en or et en argent, qui lui furent donnés en paiement pour Sara. (Genèse 13:1,2).

Et tout porte à croire que c'est à cette époque que fut instituée la réglementation interdisant aux Égyptiens de manger, de boire ou de fraterniser avec des bergers étrangers. (Genèse 46:34). Josèphe rapporte qu'Abraham était responsable d'apporter la connaissance de l'arithmétique et de l'astronomie aux Égyptiens, ce qui peut aussi être vrai. Nous pensons que l'époque de la visite d'Abraham en Égypte était au début de la 1ère dynastie. Ce serait environ 200 ans plus tard, lorsque Joseph serait élevé à son poste élevé en Égypte, juste derrière le pharaon. Et dans la 3e dynastie, apparaît sur la scène un individu des plus incroyables dans les archives anciennes - un homme appelé “Imhotep”.

Pendant de nombreuses années, les égyptologues ont douté qu'Imhotep ait été une personne réelle.

Parfois, Imhotep a été qualifié de « Leonardo da Vinci » de l'Égypte ancienne, mais en fait, il était plus que cela. Da Vinci a acquis la réputation d'un génie - Imhotep a finalement été élevé au statut de dieu.

Dans la longue liste des « dieux » égyptiens, très peu ont déjà vécu parmi eux. Imhotep était. Manéthon a écrit que « pendant son règne [Djoser de la 3e dynastie] a vécu Imouthes [c'est-à-dire Imhotep], qui, en raison de ses compétences médicales a la réputation d'Asclépios [le dieu grec de la médecine] parmi les Égyptiens et qui était l'inventeur de l'art de construire avec la pierre de taille. C'est cette affirmation qui a amené les spécialistes à douter de l'existence d'un homme réel nommé Imhotep. Mais en 1926, la question fut définitivement réglée : Imhotep était un vrai homme.

Lors des fouilles de la pyramide à degrés de Sakkara, des fragments d'une statue du pharaon Djéser ont été trouvés.

La base était inscrite aux noms de Djéser et d'Imhotep, chancelier du roi de Basse-Égypte, chef sous le roi, administrateur du Grand Palais, seigneur héréditaire, grand prêtre d'Héliopolis, Imhotep le bâtisseur, le sculpteur, le Fabricant de vases en pierre…”.

Cela correspond-il à ce que nous savons de Joseph ? La Bible est assez claire sur son rang élevé sous le pharaon :

GEN 41:40 Tu seras sur ma maison, et selon ta parole tout mon peuple sera gouverné : ce n'est que sur le trône que je serai plus grand que toi. 43 Et il le fit monter dans le second char qu'il avait et ils crièrent devant lui : Fléchissez le genou ; et il l'établit souverain sur tout le pays d'Égypte. 44 Et Pharaon dit à Joseph : Je suis Pharaon, et sans toi personne ne lèvera ni la main ni le pied dans tout le pays d'Egypte.

En fait, il semble que Joseph ait été la première personne à avoir reçu un tel honneur par un pharaon, ce qui est confirmé par des preuves en Égypte. Si cet homme, Imhotep, était Joseph, il doit sûrement y avoir des preuves le liant au récit biblique. Jetons un coup d'œil

Inscription de la famine de 7 ans
Le poste principal de Joseph était celui de premier ministre et Imhotep semble être le premier à pouvoir se vanter d'un si large éventail d'autorités dans l'Égypte ancienne. Il existe des archives de nombreux, nombreux vizirs à travers l'histoire égyptienne, mais la première preuve qui relie Imhotep à Joseph est une inscription étonnante trouvée gravée sur un gros rocher sur l'île de Sihiel juste en dessous de la première cataracte du Nil.

Cette inscription prétend être une copie d'un document écrit par Djéser dans la 18e année de son règne, cette copie étant écrite plus de 1 000 ans après les événements qu'elle prétend relater. Il raconte ensuite une famine de 7 ans et 7 ans d'abondance. Examinons quelques passages de cette inscription et comparons-les avec le récit biblique, en gardant à l'esprit qu'il a été écrit un millénaire après les événements qu'il prétend décrire :

1. Cela commence par la grande détresse du pharaon : « J'étais en détresse sur le Grand Trône »

GEN 41:8 Et il arriva le matin que son esprit fut troublé

2. Dans l'inscription, le pharaon s'inquiète d'une famine et demande à Imhotep qui est le dieu du Nil, afin qu'il puisse l'approcher de la sécheresse : “… je lui ai demandé qui était le chambellan,…Imhotep, le fils de Ptah… `Quel est le lieu de naissance du Nil? Qui est le dieu là-bas ? Qui est le dieu ?'” Imhotep répond : “J'ai besoin de la direction de Celui qui préside au filet de chasse,…”

GEN 41:16 Et Joseph répondit à Pharaon, disant: Cela n'est pas en moi: Dieu donnera à Pharaon une réponse de paix. Dans le texte égyptien, Imhotep est appelé “le fils de Ptah”, qui était le dieu égyptien connu comme le “créateur” de tout le reste, y compris les autres dieux.

3. Dans l'inscription, Imhotep répond au pharaon au sujet du dieu du Nil et lui dit où il habite. Dans la Bible, Joseph interprète le rêve du pharaon. Mais, la chose suivante dans l'inscription raconte que lorsque le roi dormit, le dieu du Nil Khnoum, se révéla à lui dans un rêve et promit que le Nil verserait ses eaux et que la terre rapporterait abondamment pendant 7 ans, après 7 ans la sécheresse. Ce passage reflète le fait d'un rêve du pharaon de 7 ans d'abondance et 7 ans de famine, bien qu'inversé.

4. L'inscription continue ensuite pour enregistrer la promesse de Djéser au dieu du Nil, Khnoum, dans laquelle le peuple devait être taxé 1/10 de tout, à l'exception des prêtres de la "maison du dieu" qui serait exempté.

GEN 47:26 Et Joseph fit une loi sur le pays d'Egypte jusqu'à ce jour, que Pharaon devrait avoir la cinquième partie, excepté le pays des sacrificateurs, qui n'est pas devenu Pharaon & #8217s.

Nous avons donc ici une inscription qui raconte une histoire du pharaon Djoser demandant à son vizir, Imhotep, de l'aider avec le problème d'une grande famine de 7 ans. Imhotep lui dit qu'il doit consulter le dieu car la réponse n'est pas en lui. Alors, le pharaon fait un rêve qui prédit l'événement.

Viennent ensuite 7 années d'abondance, ce qui est inversé par rapport au récit biblique.

Le pharaon prélève un impôt de 10 % sur toute la population à l'exception du sacerdoce. Le récit biblique parle d'un impôt de 1/5 ou 20 %, la prêtrise étant exonérée. Tous les éléments du récit biblique sont présents dans cette inscription, sauf que l'histoire a été « égyptianisée » pour s'adapter à leurs croyances religieuses.

On pense que cette inscription a été écrite au IIe siècle av. J.-C., par les prêtres de Khnoum dans le but de justifier leur revendication de certains privilèges fonciers. Une partie de l'inscription indique que le pharaon a dédié une partie des terres et des impôts au dieu.

Mais, ce n'est pas la seule inscription avec ce “tale”- il y a une inscription similaire sur l'île de Philae, seule celle-ci a les prêtres d'Isis déclarant que Djoser a fait le même cadeau à leur dieu dans le même but . Tout comme l'histoire du déluge se retrouve dans presque toutes les cultures anciennes, mais est tordue pour s'adapter à leurs propres desseins et dieux, nous trouvons ici l'histoire de Joseph, seulement elle est tordue pour s'adapter aux besoins des prêtres des différents dieux dans la justification leurs revendications sur certaines terres.

“Imhotep, la voix de Dieu, je (JE SUIS)”
Le nom, Imhotep, en égyptien ancien est traduit pour signifier "la voix (ou la bouche) d'Im" cependant, il n'y a aucune trace d'un dieu en Egypte appelé "Je suis". Mais, nous connaissons tous le Dieu, “JE SUIS” :

EXO 3:14 Et Dieu dit à Moïse : JE SUIS CE QUE JE SUIS ; et il dit : Ainsi diras-tu aux enfants d'Israël : JE SUIS m'a envoyé vers vous.

JOH 8:58 Jésus leur dit : En vérité, en vérité, je vous le dis, avant qu'Abraham fût, je suis.

Dieu a dit à Moïse de dire au pharaon que "JE SUIS" l'avait envoyé parce que "JE SUIS" était le nom par lequel les Égyptiens avaient connu le Dieu de Joseph. Est-ce que “Im” aurait pu être “JE SUIS” ?

Le nom que la Bible déclare qui a été donné à Joseph par le pharaon, "Zaphenath-paneah", a été traduit par certains pour signifier, "le Dieu vit, le Dieu parle". Puisque nous ne comprenons pas entièrement la signification de l'égyptien “hotep”, il est fort possible que la traduction d'Imhotep (“La voix de JE SUIS) soit identique au nom biblique de Joseph (“le Dieu vit le Dieu parle).

Imhotep, le médecin
Imhotep est le premier médecin dont les archives historiques survivent, et bien que Joseph ne soit pas mentionné comme étant un médecin, la Bible donne un indice très important à ce sujet :

GEN 50:2 Et Joseph ordonna à ses serviteurs, les médecins, d'embaumer son père, et les médecins embaumèrent Israël. Ici, les médecins sont spécifiquement indiqués comme étant sous Joseph.

Mais plus tard, quand Imhotep s'est établi en tant que « dieu de la guérison », c'est la manière dont il a guéri qui le lie directement à Joseph. Les écrits grecs anciens mentionnent un grand sanctuaire à Memphis où les gens venaient de partout chercher des remèdes auprès d'Imhotep. Ils le priaient, faisaient des offrandes puis passaient la nuit dans ce sanctuaire, qui était une sorte de Lourdes de l'Egypte ancienne.Pendant qu'il dormait, on disait que le dieu Imhotep venait vers les gens dans leurs rêves et les guérissait. Y a-t-il un lien entre Joseph et les rêves ?

GEN 37:8 Et ses frères lui dirent: Régneras-tu vraiment sur nous? ou bien domineras-tu sur nous ? Et ils le haïssaient encore plus pour ses rêves et pour ses paroles.

Souvenez-vous, c'était le rêve de Joseph à propos de lui et de ses frères liant des gerbes - leurs gerbes se levaient et s'inclinaient devant les siennes - c'était l'une des causes de leur grande jalousie à son égard.

GEN 37:20 Venez donc, et tuons-le, et jetons-le dans une fosse, et nous dirons : Une bête méchante l'a dévoré ; et nous verrons ce que deviendront ses songes.

La Sagesse d'Imhotep
Le récit biblique parle aussi de la sagesse de Joseph : GEN 41:39 Et Pharaon dit à Joseph : Puisque Dieu t'a montré tout cela, il n'y a personne d'aussi avisé et sage que tu l'es.

Encore une fois, les preuves pointent vers Imhotep. Imhotep était également vénéré pour sa sagesse. Dans plusieurs inscriptions d'époques beaucoup plus tardives, il est fait référence aux “mots d'Imhotep”. Par exemple, dans “Song from the Tomb of King Intef”, nous lisons :

“J'ai entendu les paroles d'Imhotep et Hardedef…”,

et il poursuit en expliquant que leurs « dictons » ont été récités à son époque. À ce jour, rien n'a été trouvé sur les œuvres d'Imhotep, mais il existe plusieurs œuvres de dictons de la sagesse attribuées à un "Ptahotep" connu uniquement comme vizir d'un roi de la Ve dynastie.

Cependant, il y a 5 connus “Ptahoteps”, tous des vizirs de pharaons de la Ve dynastie, tous prêtres d'Héliopolis, ou “On”. Les preuves semblent indiquer qu'après Imhotep, la tendance parmi les vizirs est devenue calquée sur lui, ces derniers vizirs s'attribuant le mérite des actes réels d'Imhotep et de ses écrits - une pratique pour laquelle les Égyptiens, entre autres, étaient connus.

Maintenant, supposons un instant que Joseph a écrit une collection de paroles sages, bien sûr, inspirées par Dieu. En raison de sa grande faveur auprès du roi, ceux-ci en vinrent à être vénérés par les scribes et le peuple. Sa renommée en tant que sage s'est répandue dans toute l'Égypte et est devenue la norme de la sagesse. Nous savons que sa sagesse vient du vrai Dieu d'Abraham. Ne devrait-on pas s'attendre à ce que Joseph transmette sa sagesse de Dieu à ceux qui l'entourent ? En fait, la Bible dit qu'il a fait :

PSA 105:17 Il envoya devant eux un homme, Joseph, qui fut vendu pour un serviteur. 21 Il l'a établi seigneur de sa maison et gouverneur de toute sa fortune, 22 Pour enseigner la sagesse à ses sénateurs.

Après la mort de Joseph, d'autres ont copié ses sages paroles et en ont pris le mérite, ajoutant peut-être un peu les leurs et changeant les choses en fonction d'eux. Comme ces paroles ont été transmises à travers plusieurs générations, au lieu d'être attribuées à Imhotep, elles ont été attribuées à Ptahotep, " la voix du créateur égyptien, " Ptah ". Des milliers d'années plus tard, on trouve plusieurs papyrus qui prétendent être des copies de l'instruction de Ptahotep. Ce scénario aurait-il pu se produire ?

Il y a 2 déclarations particulières dans les écrits de Ptahotep qui indiquent que c'est exactement ce qui s'est passé. A la fin de ces manuscrits, l'écrivain déclare qu'il est proche de la mort, ayant vécu 110 ans et qu'il a reçu des honneurs du roi dépassant ceux des ancêtres, - en d'autres termes, il a reçu le plus d'honneurs jamais donnés à un homme par un pharaon. Et, nous savons que Joseph est mort à l'âge de 110 ans.

Eh bien, cela devient encore plus familier à mesure que nous examinons le texte de ces manuscrits. Ils commencent comme les Proverbes de Salomon commencent, comme instructions à son fils, avec l'avertissement qu'ils sont « profitables à celui qui entendra » mais « malheur à celui qui les négligerait ». Gardez à l'esprit que l'auteur de la sagesse de Joseph était aussi l'auteur de la sagesse de Salomon, et les parallèles entre les 2 sont indéniables. On nous dit dans la Bible que Salomon connaissait beaucoup, beaucoup de proverbes :

1KI 4:30 Et la sagesse de Salomon surpassait la sagesse de tous les enfants du pays oriental, et toute la sagesse de l'Égypte. 31 Car il était plus sage et sa renommée était dans toutes les nations d'alentour. 32 Et il prononça trois mille proverbes, et ses chants furent mille cinq.

Cette déclaration indique que le concept de "proverbe" était connu des peuples anciens. On ne nous dit pas si Salomon était l'auteur de tous ces proverbes ou s'ils lui ont été transmis par ses ancêtres. Il existe des exemples de proverbes dans de nombreuses civilisations anciennes, mais les seuls que Salomon a enregistrés par inspiration et qui apparaissent aujourd'hui dans la Bible sont très similaires à l'ancienne « littérature de sagesse » égyptienne qui remonte à Imhotep. Cela ne signifie pas que Salomon a copié des anciens Égyptiens - cela signifie que le Dieu de ses pères a donné la même sagesse à ses ancêtres, dont Joseph, qu'il a donné à Salomon.

Nous comparerons quelques passages des écrits de Ptahotep à la Bible :

1) “Ne soyez pas fier de vos connaissances”

PRO 3:7 Ne sois pas sage à tes propres yeux : craignez l'Éternel, et éloignez-vous du mal.

2) “On planifie le lendemain mais ne sait pas ce qui sera”.

PRO 27:1 Ne te vante pas du lendemain, car tu ne sais pas ce qu'un jour peut enfanter.

3) “Si vous sondez le caractère d'un ami, ne vous renseignez pas, mais approchez-le, traitez avec lui seul,…”

PRO 25:9 Discutez de votre cause avec votre prochain lui-même et ne découvrez pas un secret pour un autre”.

4) “Si vous êtes un homme de confiance, envoyé d'un grand homme à un autre, adhérez à la nature de celui qui vous a envoyé, donnez son message comme il l'a dit.”

PRO 25:13 Comme le froid de la neige au temps de la moisson, ainsi est un fidèle messager pour ceux qui l'envoient, car il rafraîchit l'âme de ses maîtres.

5) “Enseignez au grand ce qui lui est utile.”

PRO 9:9 Instruisez un homme sage, et il sera encore plus sage : instruisez un homme juste, et il augmentera en connaissance.

Nous trouvons également des parallèles dans d'autres livres, tels que les Psaumes et l'Ecclésiaste :

6) “Si chaque mot est perpétué, ils ne périront pas dans le pays.”

PSA 78:5 Car il a établi un témoignage en Jacob, et a établi une loi en Israël, qu'il a commandée à nos pères, afin qu'ils les fassent connaître à leurs enfants, 6 afin que la génération à venir les connaisse, même les enfants qui devraient naissent qui doivent se lever et les déclarer à leurs enfants :

7) “Gardez-vous du vice de la cupidité : une maladie grave sans remède. Il n'y a pas de traitement pour cela.

ECC 6:2 Un homme à qui Dieu a donné richesse, richesse et honneur, de sorte qu'il ne manque pour son âme de tout ce qu'il désire, pourtant Dieu ne lui donne pas le pouvoir d'en manger, mais un étranger le mange : c'est vanité, et c'est une maladie maléfique.

8) « Si vous êtes un homme de valeur qui siège dans son conseil de maître, concentrez-vous sur l'excellence, votre silence vaut mieux que le bavardage » gagnez le respect par la connaissance »

ECC 9:17 Les paroles des sages sont entendues avec plus de calme que le cri de celui qui domine parmi les insensés.

9) “Le sage est connu par sa sagesse, le grand par ses bonnes actions son cœur correspond à sa langue…”

PRO 18:21 La mort et la vie sont au pouvoir de la langue, et ceux qui l'aiment en mangeront le fruit.

10) “Si vous êtes l'un des convives à la table d'un plus grand que vous, prenez ce qu'il vous donne tel qu'il est mis devant vous.”

PRO 23:1 Quand tu t'assieds pour manger avec un chef, considère attentivement ce qui est devant toi :

Dieu a utilisé Joseph pour établir en Égypte un refuge sûr pour la croissance et le développement de la « postérité d'Abraham » jusqu'à ce qu'ils soient prêts à être livrés dans le pays que Dieu leur avait promis. Et tandis qu'en Égypte, entouré de paganisme, Dieu ne laisserait pas Son peuple ni les Égyptiens sans accès à Sa Vérité. La Bible rapporte le fait que Joseph a même enseigné les « sénateurs » du pharaon.

Et tandis que cette sagesse était vénérée par les Égyptiens et transmise à travers les âges par leurs sages qui copiaient certains de ses écrits (en les revendiquant comme les leurs), certains de ces mêmes dictons de sagesse ont été enregistrés par certains de Joseph. Les descendants des 8217 plus de 700 ans plus tard, et ont finalement été préservés pour nous dans le Livre des Proverbes, de l'Ecclésiaste et des Psaumes. Mais la sagesse de Joseph ne vient pas de lui - elle était d'inspiration divine, tout comme la sagesse de Salomon, la sagesse de David et la sagesse de tout le peuple de Dieu.

Imhotep nommé plus tard dans le règne de Djéser
Il y a plusieurs autres éléments concernant Imhotep qui continuent de correspondre au récit biblique. Nous savons que le pharaon de Joseph était roi depuis une période inconnue lorsque Joseph lui fut finalement amené pour interpréter son rêve.

Et les preuves montrent qu'Imhotep n'était pas le vizir de Djéser plus tôt dans son règne - en fait, aucune mention n'est faite d'Imhotep sur les monuments antérieurs de Djéser. Imhotep n'était pas l'architecte de la tombe de Djéser construite à Beit Khallaf, qui a probablement été entreprise peu après qu'il soit devenu roi. Dans cette tombe antérieure, qui est similaire aux dynasties précédentes comme Sakkara, il y a des scellements d'argile de jarres qui enregistrent le nom de Djéser, le nom de sa mère et les noms de nombreux autres fonctionnaires de son règne, mais pas Imhotep. , ce qui indique qu'il n'avait pas encore été nommé à son poste. La pratique standard était pour le pharaon de toujours nommer des hommes à des postes dès qu'il monta sur le trône, les membres de la famille étant les mieux classés.

Toutes les informations disponibles sur Imhotep continuent de pointer vers son identification avec Joseph. Par exemple, dans certaines inscriptions, ses titres indiquent qu'il n'était pas un membre de la famille royale, mais un « self-made man ». C'était unique parce que le fils du pharaon était généralement le vizir.

Imhotep était aussi le "prêtre d'Héliopolis", le "Biblique" sur ". Maintenant, dans l'histoire de Joseph, nous apprenons que son beau-père était le "prêtre d'On" au moment du mariage de Joseph :

GEN 41:45 Et Pharaon appela Joseph du nom de Zaphnathpaaneah et il lui donna pour femme Asnath, fille de Potipherah, prêtre d'On. Et Joseph parcourut tout le pays d'Égypte.

Comme Asenath était en âge d'épouser Joseph à cette époque, il s'ensuit que son père avait probablement au moins la quarantaine. Et dans l'Égypte ancienne, les gens ne vivaient pas plus longtemps que 50 ans environ. À sa mort ou à son invalidité, il s'ensuit que son gendre se verrait attribuer son poste, surtout si ce gendre était si élevé. considéré par le pharaon comme Joseph l'était.

Si Joseph est devenu le prêtre d'On, était-il infidèle au vrai Dieu ? Absolument pas - le pharaon avait reconnu la puissance du Dieu de Joseph, et même si les Égyptiens sont restés idolâtres, Joseph leur a fait prendre conscience de son Dieu et était inébranlable dans sa loyauté envers Lui. Le "prêtre d'On" n'était pas appelé le prêtre d'un dieu particulier, mais le titre semble plutôt indiquer une position de grand honneur et d'importance politique.

Imhotep, l'architecte de la 1ère pyramide
C'est Imhotep qui est crédité d'avoir conçu la première pyramide et a commencé à construire avec de la pierre de taille au lieu de toute la brique de boue. Si nous regardons l'histoire de l'Égypte ancienne, nous pouvons voir des preuves qui montrent que c'est à l'époque de Djéser que l'Égypte est devenue une véritable grande nation - après tout, elle avait rassemblé la richesse de toutes les nations environnantes en leur vendant des céréales pendant la famine. .

Et pendant les 7 années d'abondance, le peuple, sous la sage direction de Joseph, a commencé à organiser un grand centre administratif qui s'occuperait de la vente du grain à toutes les nations environnantes.

Un grand complexe a été construit qui contenait le futur lieu de sépulture du pharaon mais comprenait également un mur au centre qui contenait d'énormes silos à grains. Il n'y avait qu'une seule entrée dans ce centre et il y avait une entrée extérieure dans le système de bacs de stockage. Le complexe de la pyramide à degrés de Sakkara est le complexe dont nous allons maintenant discuter.

Bacs de stockage de céréales
Autour de la Pyramide à Degrés, la première jamais construite, et de son complexe est un mur très beau et élaboré.

A l'entrée principale sur le mur est à l'extrémité sud, on pénètre dans une longue salle de 40 colonnes - 20 de chaque côté. Chaque colonne est reliée au mur principal par un mur perpendiculaire, formant de petites « pièces » entre chaque colonne.

En sortant de cette colonade et en marchant tout droit, vous arrivez à une série de très grandes fosses qui s'enfoncent profondément dans la terre. Celles-ci sont extrêmement grandes - beaucoup plus grandes que toutes les chambres funéraires, elles sont toutes accessibles au centre par un tunnel de connexion, s'étendent bien au-dessus du niveau du sol, et l'une a un escalier qui descend jusqu'au fond. Pour cette raison, nous savons qu'ils n'ont pas été construits comme des tombes - s'ils l'avaient été, ils auraient été construits sous terre et ils n'auraient certainement pas été aussi incroyablement grands.

Ces structures massives s'étendent bien au-dessus du niveau du sol, ce qui indique qu'elles n'étaient pas cachées, comme l'étaient les tombes. Parce que les anciens Égyptiens enterraient leurs morts avec tant de matériel précieux et de provisions pour leur « vie après la mort », le pillage des tombes a toujours été leur plus grande peur. Par conséquent, nous savons que ces fosses massives avaient un autre but.

De plus, dans toutes les autres villes anciennes, chaque fois que de grandes poubelles comme celles-ci étaient découvertes, elles étaient reconnues comme des « poubelles de stockage », mais en Égypte, les érudits ont tendance à appeler tout ce qu'ils trouvent une « tombe ».

Cependant, dans le complexe funéraire du pharaon sous la pyramide, nous trouvons des bacs correspondants pour l'au-delà du roi et de sa famille - et dans ces bacs ont été trouvés des céréales et d'autres denrées alimentaires.

Dans le récit biblique, nous apprenons que Joseph a nommé des hommes dans tout le pays d'Égypte pour superviser la collecte et le stockage du grain dans toutes les villes :

GEN 41:34 Que Pharaon fasse cela, et qu'il nomme des officiers sur le pays, et s'empare du cinquième du pays d'Egypte dans les sept années d'abondance. 35 Et qu'ils rassemblent toute la nourriture de ces bonnes années qui viennent, qu'ils amassent du blé sous la main de Pharaon, et qu'ils gardent de la nourriture dans les villes.

Joseph avait donné ce plan au pharaon avant sa nomination comme vizir ou premier ministre, et comme il lui serait impossible de superviser le rassemblement et le stockage pour tout le pays, nous savons qu'il a mis en œuvre ce plan. Nous savons aussi que lorsque la famine a commencé et que les Égyptiens ont commencé à crier pour avoir de la nourriture, on leur a dit d'aller voir Joseph et de faire tout ce qu'il disait, ce qui indique qu'il a donné les ordres pour la distribution du grain :

GEN 41:55 Et quand tout le pays d'Egypte fut affamé, le peuple cria à Pharaon pour avoir du pain; et Pharaon dit à tous les Egyptiens: Allez vers Joseph ce qu'il vous dit, faites. 56 Et la famine était sur toute la surface de la terre; et Joseph ouvrit tous les entrepôts, et les vendit aux Égyptiens et la famine s'aggrava dans le pays d'Égypte.

Mais lorsque les peuples étrangers sont venus acheter du grain, nous apprenons qu'ils sont allés directement chez Joseph :

GEN 42:6 Et Joseph était le gouverneur du pays, et c'était lui qui vendait à tout le peuple du pays; et les frères de Joseph vinrent et se prosternèrent devant lui la face contre terre.

Les frères de Joseph sont venus directement à Joseph en personne. Nous pensons que c'est à Sakkara qu'ils sont venus, où sont conservés les vestiges de ce complexe fantastique. Et c'est ici que Djéser a fait construire 11 fosses extrêmement grandes qui ne peuvent être que des bacs de stockage de céréales.

Chaque ville avait stocké des céréales de sa région, mais dans ce complexe de Sakarra, nous avons ces énormes fosses qui auraient stocké une quantité incroyable de céréales - plus qu'une seule ville n'en aurait eu besoin. À l'entrée de ce complexe, comme nous l'avons décrit précédemment, il y a 40 petites cabines, chacune de la bonne taille pour contenir une seule personne qui pourrait administrer le reçu de paiement des personnes venant acheter des céréales. Il aurait pu y avoir plusieurs «caissiers» de chaque groupe linguistique pour gérer les achats de ceux qui parlaient les différentes langues. Bien sûr, les égyptologues pensent que toutes ces petites cabines étaient destinées à des statues, cependant, aucun socle n'a été retrouvé dans les vestiges, ce qui est un point très important, car ces statues étaient toujours érigées sur des socles. Les statues peuvent disparaître, mais les piédestaux restent.

Le design des 11 stands est impressionnant. Ils sont au nombre de 11, dont un seul contient un escalier très élaboré s'étendant jusqu'en bas. Toutes les fosses sont reliées les unes aux autres par un tunnel souterrain - les fosses ont été remplies et les sommets ont été scellés avec du bois et de la pierre. Et, tout le grain pourrait être accessible à partir d'une entrée - et il y a une entrée dans les fosses depuis l'extérieur de l'enceinte murale du complexe. Enfin, du grain a été trouvé dans le sol de ces fosses, ce qui a été expliqué par les égyptologues comme provenant d'aliments enterrés avec des défunts qui y ont été enterrés. Cependant, aucune preuve d'enterrement n'a jamais été trouvée dans ces fosses.

Cela correspond-il au récit biblique ? Quand les frères de Joseph sont venus lui chercher du grain, ils ont parlé à Joseph et ont payé le grain. Quand ils ont reçu le grain, il était déjà dans des sacs :

GEN 42:25 Alors Joseph ordonna de remplir leurs sacs de blé, et de remettre l'argent de chacun dans son sac, et de leur donner des provisions pour le chemin, et il leur fit ainsi. 26 Et ils chargèrent leurs ânes avec le blé, et s'en allèrent de là. 27 Et comme l'un d'eux ouvrait son sac pour donner du fourrage à son âne dans l'auberge, il aperçut son argent car voici, il était dans la bouche de son sac.

Le complexe de Sakkara est unique - rien de tel n'a jamais été trouvé. Il a été décrit par William Hayes comme étant une véritable ville en soi, planifiée et exécutée comme une seule unité et construite en calcaire blanc fin des collines voisines de Mukattam. (Le Sceptre d'Égypte, Vol. 1, p. 60.) En fait, les égyptologues ont tendance à qualifier tout ce qu'ils trouvent de "tombeau royal", c'est ainsi qu'ils ont appelé ce complexe.

Mais il présente en fait toutes les caractéristiques indiquant qu'il s'agit d'un centre de grande activité, une caractéristique qui correspond à nouveau à l'histoire de Joseph. Lorsque les frères de Joseph sont venus chercher du grain, ils se sont retrouvés face à face avec Joseph qui supervisait la distribution. Où sont-ils allés chercher le grain ? Ils allaient là où le grain était entreposé, et c'était là que se trouvait Joseph.

Et le stockage d'une quantité aussi massive de céréales aurait nécessité une grande surface de stockage, comme les fosses extrêmement grandes que l'on trouve dans ce complexe. Il est également raisonnable de s'attendre à trouver les fosses de stockage à l'intérieur d'un enclos tel que ce complexe, avec une zone pour le paiement du grain.Il s'agissait d'une « entreprise » et aurait nécessité un centre d'administration.

Beaucoup de choses ont été écrites sur ce complexe, et la plupart mentionnent son caractère unique - quelque chose qu'ils ne peuvent pas expliquer. En fait, lorsque vous demandez aux Égyptiens à quoi servaient les énormes fosses, ils admettent qu'ils ne savent tout simplement pas.

Certains historiens anciens ont écrit sur le fait que les pyramides étaient autrefois considérées comme des « bacs de stockage de Joseph » pour le grain, et peut-être que cette histoire a ses racines dans le fait que Joseph a conçu la première pyramide dans le même complexe dans lequel le grain était stocké. Mais indépendamment de ce que les "experts" veulent croire au sujet du complexe de la pyramide à degrés, les preuves circonstancielles correspondent parfaitement à l'histoire de Joseph. Et, c'est l'un des sites les mieux conservés d'Égypte - certainement des structures très anciennes - et cela est cohérent avec la préservation par Dieu de preuves importantes qui confirment l'exactitude totale de Sa Parole.

La recherche du tombeau d'Imhotep
Nous savons d'après la Bible que Joseph est mort en Égypte et a été embaumé et placé dans un cercueil.

GEN 50:26 Alors Joseph mourut, à l'âge de cent dix ans, et on l'embauma, et on le mit dans un cercueil en Egypte.

Mais, lorsque les enfants d'Israël sont partis pendant l'Exode, ses ossements ont été emportés avec eux :

EXO 13:19 Et Moïse emporta avec lui les ossements de Joseph, car il avait juré catégoriquement les enfants d'Israël, en disant : Dieu vous visitera certainement et vous emporterez mes ossements d'ici avec vous.

Cela nous amène à penser que Joseph aurait eu un tombeau royal en Égypte, mais qu'il a peut-être été repris et utilisé par quelqu'un d'autre, nous ne le savons pas vraiment. Mais l'un des grands mystères pour les égyptologues a été le tombeau d'Imhotep - ils ne peuvent tout simplement pas le trouver bien qu'ils sachent qu'il devrait être quelque part à Sakkara. Imhotep est si important pour l'égyptologie, que dans le Guide de Sakkara de Jill Kamil, « Le tombeau d'Imhotep » est répertorié comme titre de sujet, uniquement pour expliquer qu'il n'a pas été trouvé.

Dans notre discussion sur “Imhotep, le médecin”, nous avons mentionné que les textes grecs anciens parlent d'un endroit près de Memphis où les gens venaient adorer “Imhotep” et être guéris. Lorsque les excavateurs ont continué à chercher la tombe d'Imhotep tout près de la pyramide à degrés, ils ont découvert un incroyable labyrinthe de tunnels souterrains, remplis d'ibis (oiseaux) et de taureaux momifiés (dans des galeries séparées). Les inscriptions et les pièces trouvées ici montrent que les gens sont venus ici pour être guéris ! Ils avaient trouvé ce "sanctuaire d'Imhotep" écrit par les Grecs.

Après la déification d'Imhotep en tant que « dieu de la médecine », il reçut le titre de « chef un des Ibis » et c'était le lien de ce labyrinthe avec Imhotep. Ces centaines de milliers d'ibis ont été momifiés et amenés ici en hommage à Imhotep, remplissant ces tunnels.

On a découvert plus tard que ces galeries étaient reliées à une fosse qui descendait jusqu'à une chambre funéraire qui contient un cercueil vide. Ils découvrirent également que cette chambre appartenait à une très grande tombe à mastaba qui contenait une seconde chambre pleine de vases en pierre brisée, et dans les réserves de la tombe se trouvaient des jarres dont les bouchons d'argile avaient l'empreinte du sceau de Djéser ! Voici la preuve absolue qu'il s'agissait du tombeau d'un personnage très important du règne de Djéser. Aucune inscription n'a été trouvée sur les murs et le sarcophage était vide. Mais plus important encore, ce mastaba est orienté au nord au lieu de l'est, comme le sont les autres pyramides et mastabas. C'était une tombe importante de quelqu'un de l'époque de Djéser, mais le sarcophage était vide.

On y a même trouvé une inscription d'un grec anonyme qui est venu ici, racontant comment il a été guéri - et c'était à travers un rêve ! Une fois de plus, les preuves parlent fort d'une merveilleuse histoire de la Bible - l'histoire de Joseph.


Momies égyptiennes : percer les secrets d'un art ancien

Momies égyptiennes résulte de la recherche effectuée en vue de la momification d'un corps humain, la première à être faite dans le style égyptien depuis deux mille ans. Grâce à ces études, le célèbre égyptologue Bob Brier a mis au jour les histoires captivantes de pillages de tombes et de momies volées, la langue oubliée des pharaons et les tombes des momies royales. Dans un style facilement accessible et vivant, Brier découvre le contexte historique complet de la culture égyptienne antique et en offre une interprétation contemporaine fascinante. Illuminant leurs mystères, mythes, rituels sacrés et écritures hiéroglyphiques, Momies égyptiennes fait revivre les anciens.

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MUMMIES ÉGYPTIENNES : percer les secrets d'un art ancien

Tout ce que vous avez toujours voulu savoir sur l'ancienne pratique égyptienne consistant à momifier les cadavres, et bien plus encore. Brier (Ancient Egyptian Magic, 1980) donne le ton très tôt : « Depuis 15 ans, déclare-t-il. итать есь отзыв

Momies égyptiennes : percer les secrets d'un art ancien

Momies. Le mot lui-même évoque le macabre, l'effroi, la fascination morbide. Le travail de Brier, cependant, évoque quelque chose de très différent : l'aventure de la découverte. Brier (égyptologie, Long . Читать весь отзыв


Architecture égyptienne antique

Les pyramides sont le symbole le plus reconnaissable de l'Egypte ancienne. Même si d'autres civilisations, comme les Mayas ou les Chinois, utilisaient également cette forme, la pyramide de nos jours est synonyme dans l'esprit de la plupart des gens de l'Égypte. Les pyramides de Gizeh restent des monuments impressionnants des milliers d'années après leur construction et les connaissances et les compétences requises pour les construire ont été rassemblées au cours des nombreux siècles avant leur construction. Pourtant, les pyramides ne sont pas le sommet de l'architecture égyptienne antique, elles ne sont que les expressions les plus anciennes et les plus connues d'une culture qui continuerait à créer des bâtiments, des monuments et des temples tout aussi intrigants.

6 000 ans d'histoire

L'histoire de l'Égypte ancienne commence avant la période prédynastique (vers 6000 - 3150 avant notre ère) et se poursuit jusqu'à la fin de la dynastie ptolémaïque (323 - 30 avant notre ère). Les artefacts et les preuves du surpâturage du bétail, dans la région maintenant connue sous le nom de désert du Sahara, datent l'habitation humaine dans la région à c. 8000 avant notre ère. La première période dynastique en Égypte (vers 3150 - 2613 avant notre ère) s'est appuyée sur les connaissances de ceux qui l'avaient précédé et l'art et l'architecture prédynastiques ont été améliorés. La première pyramide d'Égypte, la pyramide à degrés de Djéser à Saqqarah, date de la fin de cette première période dynastique et une comparaison de ce monument et de son complexe environnant avec les tombeaux mastaba des siècles précédents montre à quel point les Égyptiens avaient avancé dans leur compréhension de l'architecture Conception et construction. Mais tout aussi impressionnant est le lien entre ces grands monuments et ceux qui leur ont succédé.

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Les pyramides de Gizeh datent de l'Ancien Empire (vers 2613 - 2181 avant notre ère) et représentent le summum du talent et de l'habileté acquis à cette époque. L'histoire de l'Égypte ancienne, cependant, avait encore un long et illustre chemin devant elle et comme la forme pyramidale était abandonnée, les Égyptiens ont concentré leur attention sur les temples. Beaucoup d'entre eux dont les ruines existent encore, comme le complexe du temple d'Amon-Rê à Karnak, inspirent autant d'admiration que les pyramides de Gizeh, mais toutes, aussi grandes ou modestes soient-elles, montrent une attention aux détails et une conscience de beauté esthétique et fonctionnalité pratique qui en font des chefs-d'œuvre d'architecture. Ces structures résonnent encore de nos jours car elles ont été conçues, conçues et élevées pour raconter une histoire éternelle qu'elles racontent encore à tous ceux qui visitent les sites.

L'architecture égyptienne et la création du monde

Au début des temps, selon la religion égyptienne, il n'y avait que des eaux tourbillonnantes de chaos sombre. De ces eaux primordiales s'éleva un monticule de terre sèche, connu sous le nom de ben-ben, autour duquel les eaux roulaient. Sur le monticule illumina le dieu Atoum qui regardait les ténèbres et se sentait seul, alors il s'accouple avec lui-même et la création commença.

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Atum était responsable de l'univers inconnaissable, du ciel au-dessus et de la terre au-dessous. À travers ses enfants, il était également le créateur des êtres humains (bien que dans certaines versions la déesse Neith y joue un rôle). Le monde et tout ce que les êtres humains connaissaient provenaient de l'eau, de l'humidité, de la moiteur, du genre d'environnement familier aux Égyptiens du delta du Nil. Tout avait été créé par les dieux et ces dieux étaient toujours présents dans la vie à travers la nature.

Lorsque le Nil a débordé de ses rives et déposé le sol vivifiant dont les gens dépendaient pour leurs récoltes, c'était l'œuvre du dieu Osiris. Lorsque le soleil se couchait le soir, c'était le dieu Ra dans sa barge qui descendait dans le monde souterrain et les gens participaient volontiers aux rituels pour s'assurer qu'il survivrait aux attaques de son ennemi juré Apophis et se relèverait le lendemain matin. La déesse Hathor était présente dans les arbres, Bastet gardait les secrets des femmes et protégeait la maison, Thot offrait aux gens le don de l'alphabétisation, Isis, bien qu'étant une grande et puissante déesse, avait aussi été une mère célibataire qui avait élevé son jeune fils Horus dans les marais du Delta et veillait sur les mères de la terre.

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La vie des dieux reflétait celle du peuple et les Égyptiens les honoraient dans leur vie et à travers leurs œuvres. On pensait que les dieux avaient fourni le plus parfait des mondes au peuple de l'Egypte ancienne, si parfait, en fait, qu'il durerait pour toujours. L'au-delà était simplement une continuation de la vie que l'on avait vécue. Il n'est donc pas surprenant que lorsque ces personnes ont construit leurs grands monuments, elles reflètent ce système de croyances. L'architecture de l'Egypte ancienne raconte cette histoire de la relation du peuple avec sa terre et ses dieux. La symétrie des structures, les inscriptions, la décoration intérieure reflètent toutes le concept d'harmonie (ma'at) qui était au cœur de l'ancien système de valeurs égyptien.

Les périodes prédynastiques et dynastiques précoces

Dans la période prédynastique en Egypte, des images des dieux et des déesses apparaissent dans la sculpture et la céramique, mais les gens n'avaient pas encore les compétences techniques pour élever des structures massives pour honorer leurs dirigeants ou leurs divinités. Une certaine forme de gouvernement est évidente au cours de cette période, mais elle semble avoir été régionale et tribale, rien à voir avec le gouvernement central qui apparaîtrait dans l'Ancien Empire d'Égypte.

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Les maisons et les tombeaux de la période prédynastique étaient construits en briques crues séchées au soleil (une pratique qui se poursuivra tout au long de l'histoire de l'Égypte). Les maisons étaient des structures au toit de chaume de roseaux qui étaient enduits de boue pour les murs avant la découverte de la fabrication de briques. Ces premiers bâtiments étaient circulaires ou ovales avant l'utilisation de briques et, après, sont devenus carrés ou rectangulaires. Les communautés se sont rassemblées pour se protéger des éléments, des animaux sauvages et des étrangers et sont devenues des villes qui se sont entourées de murs.

Au fur et à mesure que la civilisation avançait, l'architecture a fait de même avec l'apparition de fenêtres et de portes contreventées et ornées de cadres en bois. Le bois était plus abondant en Égypte à cette époque, mais toujours pas en quantité suffisante pour se présenter comme un matériau de construction à grande échelle. La maison ovale en briques crues est devenue la maison rectangulaire avec un toit voûté, un jardin et une cour. Le travail de la brique crue est également mis en évidence dans la construction de tombes qui, au cours de la première période dynastique en Égypte, deviennent plus élaborées et plus complexes dans leur conception. Ces premières tombes oblongues (mastabas) ont continué à être construites en briques de boue, mais déjà à cette époque, les gens travaillaient dans la pierre pour créer des temples pour leurs dieux. Des monuments de pierre (stèles) commencent à apparaître, avec ces temples, par la deuxième dynastie d'Égypte (vers 2890 - vers 2670 avant notre ère).

Les obélisques, grands monuments de pierre dressés à quatre côtés et à sommet effilé, ont commencé à apparaître dans la ville d'Héliopolis à peu près à cette époque. L'obélisque égyptien (connu d'eux comme tekhenu, "obélisque" étant le nom grec) est parmi les exemples les plus parfaits de l'architecture égyptienne reflétant la relation entre les dieux et le peuple car ils ont toujours été élevés par paires et on pensait que les deux créés sur terre étaient reflétés par deux pièces identiques élevé dans les cieux en même temps. L'extraction, la sculpture, le transport et l'élévation des obélisques ont nécessité d'énormes compétences et un travail considérable et ont bien appris aux Égyptiens à travailler la pierre et à déplacer des objets extrêmement lourds sur de nombreux kilomètres. La maîtrise de la pierre a ouvert la voie au prochain grand saut dans l'architecture égyptienne : la pyramide.

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Le complexe funéraire de Djéser à Saqqarah a été conçu par son vizir et architecte en chef Imhotep (vers 2667 - vers 2600 avant notre ère) qui a imaginé un grand tombeau mastaba pour son roi construit en pierre. La pyramide de Djéser n'est pas une "vraie pyramide" mais une série de mastabas empilés connus sous le nom de "pyramide à degrés". Même ainsi, c'était un exploit incroyablement impressionnant qui n'avait jamais été réalisé auparavant. L'historien Desmond Stewart commente ceci :

La pyramide à degrés de Djéser à Saqqarah marque l'un de ces développements qui semblent par la suite inévitables mais qui auraient été impossibles sans un génie expérimentateur. Que le fonctionnaire royal Imhotep était un tel génie, nous le savons, non pas d'après la légende grecque, qui l'identifiait à Esculape, le dieu de la médecine, mais de ce que les archéologues ont découvert dans sa pyramide toujours impressionnante. L'enquête a montré qu'à chaque étape, il était prêt à expérimenter de nouvelles voies. Sa première innovation fut de construire un mastaba qui n'était pas oblong, mais carré. Son second concernait le matériau à partir duquel il était construit (cité dans Nardo, 125).

La construction du temple, quoique à un niveau modeste, avait déjà familiarisé les Égyptiens avec la maçonnerie. Imhotep a imaginé la même chose à grande échelle. Les premiers mastabas avaient été décorés d'inscriptions et de gravures de roseaux, de fleurs et d'autres images de la nature. Imhotep voulait perpétuer cette tradition dans un matériau plus durable. Sa grande et imposante pyramide mastaba aurait les mêmes touches délicates et le même symbolisme que les tombes plus modestes qui l'avaient précédée et, mieux encore, elles seraient toutes travaillées en pierre au lieu de boue séchée. L'historien Mark van de Mieroop commente ceci :

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Imhotep a reproduit en pierre ce qui avait été construit auparavant avec d'autres matériaux. La façade du mur d'enceinte avait les mêmes niches que les tombeaux de brique crue, les colonnes ressemblaient à des fagots de roseaux et de papyrus, et les cylindres de pierre aux linteaux des portes représentaient des écrans de roseaux enroulés. Beaucoup d'expérimentation a été impliquée, ce qui est particulièrement clair dans la construction de la pyramide au centre du complexe. Elle avait plusieurs plans avec des formes de mastaba avant de devenir la première pyramide à degrés de l'histoire, empilant six niveaux de type mastaba les uns sur les autres. Le poids de la masse énorme était un défi pour les bâtisseurs, qui plaçaient les pierres en pente vers l'intérieur afin d'éviter que le monument ne s'effondre (56).

Une fois achevée, la pyramide à degrés s'élevait à 62 mètres de haut et était la structure la plus haute de son époque. Le complexe environnant comprenait un temple, des cours, des sanctuaires et des logements pour les prêtres couvrant une superficie de 40 acres (16 hectares) et entouré d'un mur de 30 pieds (10,5 mètres) de haut. Le mur avait 13 fausses portes coupées avec une seule véritable entrée coupée dans le coin sud-est. Le mur entier était ensuite entouré d'une tranchée de 2 460 pieds (750 mètres) de long et de 131 pieds (40 mètres) de large. La tombe réelle de Djéser était située sous la pyramide au fond d'un puits de 92 pieds (28 mètres) de long. La chambre funéraire elle-même était recouverte de granit mais, pour y accéder, il fallait traverser un dédale de couloirs, tous peints de couleurs vives avec des reliefs et incrustés de tuiles, menant à d'autres pièces ou impasses remplies de vases en pierre sculptés des noms d'anciens rois. Ce labyrinthe a été créé, bien sûr, pour protéger la tombe et les objets funéraires du roi, mais, malheureusement, il n'a pas réussi à empêcher les anciens pilleurs de tombes d'entrer et la tombe a été pillée à un moment donné dans l'Antiquité.

La pyramide à degrés de Djéser incorpore tous les éléments les plus résonnants de l'architecture égyptienne : la symétrie, l'équilibre et la grandeur qui reflètent les valeurs fondamentales de la culture. La civilisation égyptienne était basée sur le concept de maat (harmonie, équilibre) qui a été décrétée par leurs dieux. L'architecture de l'Egypte ancienne, qu'elle soit à petite ou à grande échelle, a toujours représenté ces idéaux. Des palais ont même été construits avec deux entrées, deux salles du trône, deux salles de réception afin de maintenir la symétrie et l'équilibre en représentant à la fois la Haute et la Basse Egypte dans la conception

L'Ancien Empire et les Pyramides

Les innovations d'Imhotep ont été portées plus loin par les rois de la IVe dynastie dans l'Ancien Empire. On a longtemps pensé que le dernier roi de la troisième dynastie d'Égypte, Huni (vers 2630 - 2613 avant notre ère), avait lancé les projets de construction massifs de l'Ancien Empire en construisant la pyramide de Meidoum, mais cet honneur est dû au premier roi de la 4e dynastie, Sneferu (ch. 2613 - 2589 avant notre ère). L'égyptologue Barbara Watterson écrit : « Sneferu a initié l'âge d'or de l'Ancien Empire, ses réalisations les plus notables étant les deux pyramides construites pour lui à Dahchour » (50-51). Sneferu a commencé son travail avec la pyramide de Meidoum désormais désignée sous le nom de « pyramide effondrée » ou, localement, de « fausse pyramide » en raison de sa forme : elle ressemble plus à une tour qu'à une pyramide et son enveloppe extérieure repose autour d'elle dans un gigantesque tas de graviers.

La pyramide de Meidoum est la première véritable pyramide construite en Egypte. Une "vraie pyramide" est définie comme un monument parfaitement symétrique dont les marches ont été remplies pour créer des côtés sans couture se rétrécissant vers un point au sommet. À l'origine, toute pyramide a commencé comme une pyramide à degrés. La pyramide de Meidum n'a pas duré, cependant, car des modifications ont été apportées à la conception originale de la pyramide d'Imhotep, ce qui a entraîné l'enveloppe extérieure reposant sur une fondation de sable plutôt que sur un rocher, provoquant son effondrement. Les chercheurs sont divisés quant à savoir si l'effondrement s'est produit pendant la construction ou sur une plus longue période de temps.

Les expériences de Sneferu avec la forme pyramidale de pierre ont bien servi son successeur. Khéops (2589 - 2566 avant notre ère) a appris des expériences de son père et a dirigé son administration dans la construction de la grande pyramide de Gizeh, la dernière des sept merveilles originales du monde antique. Contrairement à la croyance populaire selon laquelle son monument a été construit par des esclaves hébreux, les ouvriers égyptiens de la Grande Pyramide étaient bien soignés et accomplissaient leurs tâches dans le cadre d'un service communautaire, en tant qu'ouvriers rémunérés ou à l'époque où la crue du Nil rendait l'agriculture impossible. . Les chercheurs Bob Brier et Hoyt Hobbs notent :

Sans les deux mois de chaque année où l'eau du Nil couvrait les terres agricoles égyptiennes, faisant tourner au ralenti pratiquement toute la main-d'œuvre, aucune de ces constructions n'aurait été possible.Pendant de telles périodes, un pharaon offrait de la nourriture contre du travail et la promesse d'un traitement privilégié dans l'au-delà où il régnerait comme il l'a fait dans ce monde. Pendant deux mois par an, des ouvriers se rassemblaient par dizaines de milliers de partout dans le pays pour transporter les blocs qu'une équipe permanente avait extrait le reste de l'année. Les surveillants ont organisé les hommes en équipes pour transporter les pierres sur des traîneaux, des appareils mieux adaptés que les véhicules à roues pour déplacer des objets lourds sur du sable mouvant. Une chaussée, lubrifiée par l'eau, a lissé la traction ascendante. Aucun mortier n'a été utilisé pour maintenir les blocs en place, seulement un ajustement si précis que ces structures imposantes ont survécu pendant 4 000 ans - les seules merveilles du monde antique encore debout aujourd'hui (17-18).

Il n'y a aucune preuve que des esclaves hébreux, ou tout autre type de travail d'esclave, aient participé à la construction des pyramides de Gizeh, de la ville de Per-Ramesses ou de tout autre site important en Égypte. La pratique de l'esclavage a certainement existé en Égypte tout au long de son histoire, comme dans toutes les cultures anciennes, mais ce n'était pas le genre d'esclavage couramment décrit dans les fictions et les films basés sur le livre biblique de l'Exode. Les esclaves dans le monde antique pouvaient être des tuteurs et des enseignants des jeunes, des comptables, des nourrices, des professeurs de danse, des brasseurs, voire des philosophes. Les esclaves en Égypte étaient soit des captifs de campagnes militaires, soit des personnes qui ne pouvaient pas payer leurs dettes et ces personnes travaillaient généralement dans les mines et les carrières.

Les hommes et les femmes qui travaillaient sur la Grande Pyramide vivaient dans des logements fournis par l'État sur le site (tels que découverts par Lehner et Hawass en 1979 de notre ère) et étaient bien rémunérés pour leurs efforts. Plus un travailleur était qualifié, plus sa rémunération était élevée. Le résultat de leur travail étonne encore les gens de nos jours. La Grande Pyramide de Gizeh est la seule merveille qui reste des Sept Merveilles du monde antique et à juste titre : jusqu'à l'achèvement de la Tour Eiffel en 1889, la Grande Pyramide était la plus haute structure sur terre construite par des mains humaines. L'historien Marc van de Mieroop écrit :

La taille est époustouflante : elle mesurait 146 mètres de haut (479 pieds) sur 230 mètres à la base (754 pieds). On estime qu'il contenait 2 300 000 blocs de pierre d'un poids moyen de 2 et 3/4 tonnes, certains pesant jusqu'à 16 tonnes. Khéops a régné pendant 23 ans selon le Canon royal de Turin, ce qui signifierait que tout au long de son règne, 100 000 blocs par an - environ 285 blocs par jour ou un toutes les deux minutes de jour - devaient être extraits, transportés, habillés et mis en place. La construction était presque irréprochable dans la conception. Les côtés étaient orientés exactement vers les points cardinaux et étaient à des angles précis de 90 degrés (58).

La deuxième pyramide construite à Gizeh appartient au successeur de Khéops Khafre (2558 - 2532 avant notre ère) qui est également crédité de la création du Grand Sphinx de Gizeh. La troisième pyramide appartient à son successeur Menkaure (2532 - 2503 BCE). Une inscription de c. 2520 AEC raconte comment Menkaure est venu inspecter sa pyramide et a affecté 50 des ouvriers à la nouvelle tâche de construire une tombe pour son fonctionnaire, Debhen. Une partie de l'inscription se lit comme suit : « Sa majesté a ordonné qu'aucun homme ne soit pris pour un travail forcé » et que les ordures devraient être nettoyées du site pour la construction (Lewis, 9). C'était une pratique assez courante à Gizeh où les rois commandaient des tombes pour leurs amis et leurs fonctionnaires privilégiés.

Le plateau de Gizeh présente aujourd'hui une image très différente de ce à quoi il aurait ressemblé à l'époque de l'Ancien Empire. Ce n'était pas le site isolé au bord du désert qu'il est aujourd'hui mais une importante nécropole qui abritait des boutiques, des usines, des marchés, des temples, des logements, des jardins publics et de nombreux monuments. La Grande Pyramide était recouverte d'une enveloppe extérieure de calcaire blanc brillant et s'élevait du centre de la petite ville, visible à des kilomètres à la ronde. Gizeh était une communauté autonome dont les habitants étaient des fonctionnaires, mais la construction des énormes monuments de la IVe dynastie était très coûteuse. La pyramide et le complexe de Khéphren sont un peu plus petits que ceux de Khéops et ceux de Menkaure sont plus petits que ceux de Khéphren et c'est parce que, au fur et à mesure que la construction de la pyramide de la 4e dynastie se poursuivait, les ressources diminuaient. Le successeur de Menkaure, Shepsekhaf (2503 - 2498 avant notre ère) a été enterré dans un modeste mastaba à Saqqarah.

Le coût des pyramides n'était pas seulement financier mais politique. Gizeh n'était pas la seule nécropole en Egypte à l'époque et tous ces sites nécessitaient un entretien et une administration qui étaient effectués par des prêtres. Au fur et à mesure que ces sites se développaient, la richesse et le pouvoir des prêtres et des gouverneurs régionaux (nomarques) qui présidaient les différents districts dans lesquels se trouvaient les sites ont fait de même. Les derniers souverains de l'Ancien Empire ont construit des temples (ou des pyramides à une échelle beaucoup plus petite) car ils étaient plus abordables. Le passage du monument pyramidal au temple signifiait un changement de sensibilité plus profond qui avait à voir avec le pouvoir croissant du sacerdoce : les monuments n'étaient plus construits pour honorer un certain roi mais pour un dieu spécifique.

Première Période Intermédiaire & Empire du Milieu

Le pouvoir des prêtres et des nomarques, ainsi que d'autres facteurs, provoqua l'effondrement de l'Ancien Empire. L'Égypte est alors entrée dans l'ère connue sous le nom de première période intermédiaire (2181 - 2040 avant notre ère) dans laquelle les régions individuelles se gouvernaient essentiellement elles-mêmes. Les rois régnaient toujours depuis Memphis, mais ils étaient inefficaces.

La première période intermédiaire de l'Égypte a traditionnellement été décrite comme une période de déclin car aucun grand monument n'a été élevé et la qualité de l'art est considérée comme inférieure à celle de l'Ancien Empire. En fait, cependant, l'œuvre d'art et l'architecture sont tout simplement différentes, pas inférieures à la normale. Dans l'Ancien Empire, les œuvres architecturales étaient financées par l'État, tout comme les œuvres d'art, et étaient donc plus ou moins uniformes pour refléter les goûts de la royauté. Dans la première période intermédiaire, les artistes et architectes régionaux étaient libres d'explorer différentes formes et styles. L'historienne Margaret Bunson écrit :

Sous les nomarques, l'architecture a survécu à l'effondrement de l'Ancien Empire. Leur patronage s'est poursuivi jusqu'au Moyen Empire, donnant lieu à des sites remarquables comme Beni Hassan (vers 1900 av. J.-C.) avec ses tombeaux sculptés dans la roche et ses grandes chapelles dotées de portiques à colonnes et de murs peints (32).

Lorsque Mentouhotep II (vers 2061 - 2010 avant notre ère) a uni l'Égypte sous la domination thébaine, les commandes royales d'art et d'architecture ont repris mais, contrairement à l'Ancien Empire, la variété et l'expression personnelle ont été encouragées. L'architecture du Moyen Empire, à commencer par le grand complexe funéraire de Mentuhotep à Deir el-Bahri près de Thèbes, est à la fois grandiose et personnelle.

Sous le règne du roi Senusret I (vers 1971 - 1926 avant notre ère), le grand temple d'Amon-Ra à Karnak a été inauguré lorsque ce monarque a érigé une modeste structure sur le site. Ce temple, comme tous les temples du Moyen Empire, a été construit avec une cour extérieure, des cours à colonnes qui menaient à des salles et des chambres rituelles, et un sanctuaire intérieur qui abritait une statue de dieu. Des lacs sacrés ont été créés sur ces sites et tout l'effet était une représentation symbolique du début du monde et du fonctionnement harmonieux de l'univers. Bunson écrit :

Les temples étaient des structures religieuses considérées comme "l'horizon" d'un être divin, le point auquel le dieu est apparu lors de la création. Ainsi, chaque temple avait un lien avec le passé, et les rituels menés au sein de sa cour étaient des formules transmises de génération en génération. Le temple était aussi un miroir de l'univers et une représentation du monticule primordial où la création a commencé (258).

Les colonnes étaient un aspect important du symbolisme d'un complexe de temples. Ils n'ont pas été conçus uniquement pour soutenir un toit, mais pour apporter leur propre sens à l'ensemble de l'œuvre. Certains des nombreux modèles différents étaient le paquet de papyrus (une colonne étroitement sculptée ressemblant à des roseaux de papyrus) le dessin de lotus, populaire au Moyen Empire d'Égypte, avec une ouverture de capital comme une fleur de lotus la colonne de bourgeon dont le capital semble être une fleur non ouverte , et la colonne Djed qui est probablement la plus célèbre de la Cour Heb Sed au complexe pyramidal de Djéser, mais qui était si largement utilisée dans l'architecture égyptienne qu'elle peut être trouvée d'un bout à l'autre du pays. Le Djed était un ancien symbole de stabilité et fréquemment utilisé dans les colonnes soit à la base, soit au chapiteau (il semble donc que le Djed tienne le ciel), ou comme une colonne entière.

Les maisons et autres bâtiments ont continué à être fabriqués à partir de briques de boue pendant le Moyen Empire. de l'Empire du Milieu, perdu depuis longtemps, était le complexe pyramidal d'Amenemhat III (vers 1860 - 1815 avant notre ère) dans la ville de Hawara.

Ce complexe était énorme, avec douze grandes cours séparées qui se faisaient face à travers une étendue de salles à colonnes et de couloirs intérieurs si complexes qu'il a été appelé "le labyrinthe" par Hérodote. Les cours et les couloirs étaient en outre reliés par des couloirs, des colonnades et des puits afin qu'un visiteur puisse marcher dans un couloir familier mais prendre un virage inconnu et se retrouver dans une zone complètement différente du complexe que celle qu'il avait prévue. Les ruelles entrecroisées et les fausses portes scellées par des bouchons de pierre servaient à embrouiller et désorienter un visiteur pour protéger la chambre funéraire centrale de la pyramide du roi. Cette chambre aurait été taillée dans un seul bloc de granit et aurait pesé 110 tonnes. Hérodote a affirmé que c'était plus impressionnant que toutes les merveilles qu'il avait jamais vues.

Deuxième Période Intermédiaire & Nouvel Empire

Des rois comme Amenemhat III de la 12e dynastie ont apporté de grandes contributions à l'art et à l'architecture égyptiens et leurs politiques ont été poursuivies par la 13e dynastie. La 13e dynastie, cependant, était plus faible et gouvernait mal de sorte que, finalement, le pouvoir du gouvernement central a diminué au point où un peuple étranger, les Hyksos, s'est élevé en Basse-Égypte tandis que les Nubiens ont pris des portions de terre au sud. Cette ère est connue comme la deuxième période intermédiaire de l'Égypte (vers 1782 - 1570 avant notre ère) au cours de laquelle il y avait peu de progrès dans les arts.

Les Hyksos ont été chassés d'Égypte par Ahmose I de Thèbes (vers 1570 - 1544 avant notre ère) qui a ensuite sécurisé les frontières sud des Nubiens et a lancé l'ère connue sous le nom de Nouveau Royaume d'Égypte (1570 - 1069 avant notre ère). Cette période a vu certains des exploits architecturaux les plus magnifiques depuis l'Ancien Empire. De la même manière que les visiteurs modernes sont impressionnés et intrigués par le mystère de la construction des pyramides de Gizeh, ils le sont aussi par le complexe funéraire d'Hatchepsout, le temple d'Amon à Karnak, les nombreuses œuvres d'Amenhotep III et les magnifiques constructions de Ramsès II comme Abou Simbel.

Les dirigeants du Nouvel Empire ont construit à grande échelle en accord avec le nouveau statut élevé de l'Égypte en tant qu'empire. L'Égypte n'avait jamais connu une puissance étrangère comme les Hyksos prenant le contrôle de leurs terres et, après qu'Ahmose Ier les eut chassés, il lança des campagnes militaires pour créer des zones tampons autour des frontières égyptiennes. Ces zones ont été étendues par ses successeurs, notamment Thoutmosis III (1458 - 1425 avant notre ère), jusqu'à ce que l'Égypte dirige un empire qui s'étend de la Syrie au Levant, en passant par la Libye et la Nubie. L'Égypte est devenue immensément riche à cette époque et cette richesse a été prodiguée aux temples, aux complexes funéraires et aux monuments.

Le plus grand d'entre eux est le Temple d'Amon-Ra à Karnak. Comme tous les autres temples d'Égypte, celui-ci racontait l'histoire du passé, la vie des gens et honorait les dieux, mais il s'agissait d'un immense travail en cours auquel chaque souverain du Nouvel Empire s'ajoutait. Le site couvre plus de 200 acres et est composé d'une série de pylônes (portes monumentales qui se rétrécissent vers le haut jusqu'aux corniches), menant à des cours, des salles et des temples plus petits. Le premier pylône s'ouvre sur une large cour qui invite le visiteur plus loin. Le deuxième pylône s'ouvre sur la cour hypostyle qui mesure 337 pieds (103 mètres) sur 170 pieds (52 mètres). La salle est soutenue par 134 colonnes de 72 pieds (22 mètres) de hauteur et 11 pieds (3,5 mètres) de diamètre. Les chercheurs estiment que l'on pourrait installer trois structures de la taille de la cathédrale Notre-Dame à l'intérieur du temple principal seul. Commentaires de Bunson :

Karnak reste le complexe religieux le plus remarquable jamais construit sur terre. Ses 250 acres de temples et de chapelles, d'obélisques, de colonnes et de statues construits sur plus de 2 000 ans incorporent les meilleurs aspects de l'art et de l'architecture égyptiens dans un grand monument historique de pierre (133).

Comme tous les autres temples, Karnak est un modèle d'architecture symétrique qui semble s'élever organiquement de la terre vers le ciel. La grande différence entre cette structure et toute autre est sa grande échelle et la portée de la vision. Chaque souverain qui a contribué à la construction a fait de plus grands progrès que ses prédécesseurs, mais a reconnu ceux qui l'avaient précédé. Lorsque Thoutmosis III y a construit sa salle des fêtes, il a peut-être enlevé les monuments et les bâtiments des rois antérieurs qu'il a ensuite reconnus avec une inscription. Chaque temple symbolise la culture et la croyance égyptiennes, mais Karnak le fait en grosses lettres et, littéralement, à travers des inscriptions. Des milliers d'années d'histoire se lisent sur les murs et les colonnes du temple de Karnak.

Hatchepsout (1479 - 1458 avant notre ère) a contribué à Karnak comme tous les autres souverains, mais a également commandé des bâtiments d'une telle beauté et splendeur que les rois ultérieurs les ont revendiqués comme les leurs. Parmi ses plus grandioses se trouve son temple funéraire à Deir el-Bahri, près de Louxor, qui intègre tous les aspects de l'architecture du temple du Nouvel Empire à grande échelle : un débarcadère au bord de l'eau, des mâts (reliques du passé), des pylônes, des parvis, des salles hypostyles , et un sanctuaire. Le temple est construit en trois niveaux atteignant 97 pieds (29,5 mètres) et les visiteurs sont toujours émerveillés par le bâtiment de nos jours.

Amenhotep III (1386 - 1353 avant notre ère) a construit tant de monuments dans toute l'Égypte que les premiers érudits lui ont attribué un règne exceptionnellement long. Amenhotep III a commandé plus de 250 bâtiments, monuments, stèles et temples. Son complexe funéraire était gardé par les colosses de Memnon, deux personnages de 21,3 m de haut et pesant chacun 700 tonnes. Son palais, maintenant connu sous le nom de Malkata, couvrait 30 000 mètres carrés (30 hectares) et était richement décoré et meublé dans les salles du trône, les appartements, les cuisines, les bibliothèques, les salles de conférence, les salles de festival et toutes les autres pièces.

Bien qu'Amenhotep III soit célèbre pour son règne opulent et ses projets de construction monumentaux, le dernier pharaon Ramsès II (1279 - 1213 avant notre ère) est encore plus connu. Malheureusement, c'est en grande partie parce qu'il est si souvent assimilé au pharaon sans nom dans le livre biblique de l'Exode et que son nom est devenu reconnaissable grâce aux adaptations cinématographiques de l'histoire et à la répétition incessante de la ligne d'Exode 1:11 que les esclaves hébreux ont construit ses villes de Pithom et Per-Ramessès.

Bien avant que l'auteur d'Exodus ne raconte son histoire, Ramsès II était célèbre pour ses exploits militaires, son gouvernement efficace et ses magnifiques projets de construction. Sa ville de Per-Ramsès ("Cité de Ramsès") en Basse-Égypte a été largement saluée par les scribes égyptiens et les visiteurs étrangers, mais son temple d'Abou Simbel est son chef-d'œuvre. Le temple, taillé dans de solides falaises rocheuses, mesure 98 pieds (30 mètres) de haut et 115 pieds (35 mètres) de long avec quatre colosses assis flanquant l'entrée, deux de chaque côté, représentant Ramsès II sur son trône chacun 65 pieds (20 mètres) de haut. Sous ces figures géantes se trouvent des statues plus petites (encore plus grandes que nature) représentant les ennemis conquis de Ramsès, les Nubiens, les Libyens et les Hittites. D'autres statues représentent les membres de sa famille et divers dieux protecteurs et symboles de pouvoir. En passant entre les colosses, par l'entrée centrale, l'intérieur du temple est décoré de gravures représentant Ramsès et Néfertari rendant hommage aux dieux.

Abou Simbel est parfaitement aligné avec l'est de sorte que, deux fois par an, les 21 février et 21 octobre, le soleil brille directement dans le sanctuaire intérieur pour illuminer les statues de Ramsès II et du dieu Amon. C'est un autre aspect de l'architecture égyptienne antique qui caractérise la plupart, sinon la totalité, des grands temples et monuments : l'alignement céleste. Des pyramides de Gizeh au temple d'Amon à Karnak, les Égyptiens orientaient leurs édifices selon les points cardinaux et en fonction des événements célestes. Le nom égyptien d'une pyramide était Mer, signifiant "Lieu de l'Ascension" (le nom "pyramide" vient du mot grec pyramide signifiant "gâteau de blé", ce à quoi ils pensaient que les structures ressemblaient) car on croyait que la forme de la structure elle-même permettrait au roi mort de s'élever vers l'horizon et de commencer plus facilement la prochaine phase de son existence dans l'au-delà. De la même manière, les temples étaient orientés pour inviter le dieu dans le sanctuaire intérieur et aussi, bien sûr, pour permettre l'accès lorsqu'ils voulaient remonter dans leurs propres royaumes supérieurs.

Période tardive et dynastie ptolémaïque

Le Nouvel Empire a décliné lorsque les prêtres d'Amon à Thèbes ont acquis plus de pouvoir et de richesse que le pharaon tandis que, dans le même temps, l'Égypte était gouvernée par des rois de plus en plus faibles. À l'époque du règne de Ramsès XI (vers 1107 - 1077 avant notre ère), le gouvernement central de Per-Ramessès était complètement inefficace et les grands prêtres de Thèbes détenaient tout le pouvoir réel.

La période tardive de l'Égypte ancienne est caractérisée par les invasions des Assyriens et des Perses avant l'arrivée d'Alexandre le Grand en 331 avant notre ère. Alexandre aurait conçu lui-même la ville d'Alexandrie, puis aurait laissé à ses subordonnés le soin de la construire tout en poursuivant ses conquêtes. Alexandrie est devenue le joyau de l'Égypte pour sa magnifique architecture et est devenue un grand centre de culture et d'apprentissage. L'historien Strabon (63 avant notre ère - 21 de notre ère) l'a loué lors d'une de ses visites, écrivant :

La ville possède de magnifiques enceintes publiques et palais royaux qui couvrent un quart voire un tiers de la superficie totale. Car de même que chacun des rois ajouterait, par amour de la splendeur, quelque ornement aux monuments publics, de même il se doterait à ses frais d'une résidence en plus de celles déjà existantes (1).

Alexandrie est devenue la ville impressionnante dont Strabon fait l'éloge à l'époque de la dynastie ptolémaïque (323 - 30 avant notre ère). Ptolémée I (323 - 285 av. J.-C.) a commencé la grande bibliothèque d'Alexandrie et le temple connu sous le nom de Sérapéum qui a été achevé par Ptolémée II (285 - 246 av. Les sept merveilles du monde.

Les premiers dirigeants de la dynastie ptolémaïque ont poursuivi les traditions de l'architecture égyptienne, les mélangeant avec leurs propres pratiques grecques, pour créer des bâtiments, des monuments et des temples impressionnants. La dynastie a pris fin avec la mort de la dernière reine, Cléopâtre VII (69 - 30 avant notre ère), et le pays a été annexé par Rome. L'héritage des architectes égyptiens se perpétue cependant à travers les monuments qu'ils ont laissés derrière eux.Les imposantes pyramides, temples et monuments d'Égypte continuent d'inspirer et d'intriguer les visiteurs de nos jours. Imhotep et ceux qui l'ont suivi ont imaginé des monuments en pierre qui défieraient le temps et garderaient leur mémoire vivante. La popularité durable de ces structures récompense aujourd'hui cette vision précoce et atteint leur objectif.


DÉCOUVRIR LE MYSTÈRE DES HIÉROGLYPHES

Depuis le déclin final de l'ancien empire égyptien, les gens ont eu du mal à comprendre les images détaillées que les Égyptiens utilisaient pour décrire leur vie pendant plus de trente siècles. Les images, appelées hiéroglyphes, étaient partout en Égypte : dans les tombes communes, sur les monuments et les temples, et surtout dans les salles funéraires ornées des souverains égyptiens, appelées pharaons, qui étaient contenues dans les grandes pyramides. Les hiéroglyphes étaient de petites images d'objets communs, notamment des plumes, des lions, des oiseaux, des pots et de nombreux autres objets. À l'époque où les Grecs commerçaient et régnaient sur l'Égypte entre environ 332 avant notre ère et 146 avant notre ère , les étrangers savaient lire les hiéroglyphes, qui constituaient un langage complexe. Mais comme l'Empire romain est arrivé au pouvoir en Egypte après 146 avant notre ère , la capacité de comprendre les hiéroglyphes a disparu. Les hiéroglyphes et l'histoire qu'ils racontaient sont devenus un grand mystère qui a intrigué les historiens pendant près de deux mille ans.

Au fil des ans, les érudits et les historiens ont essayé de comprendre ce que signifiaient les hiéroglyphes. Différentes personnes ont proposé des explications différentes, mais personne n'a jamais pu être d'accord. Puis, en 1799, des soldats français stationnés près de la ville de Rosette, en Égypte, firent une grande découverte. Le lieutenant français Pierre François Xavier Bouchard a trouvé une grosse pierre grise qui contenait trois sortes d'écritures différentes : des hiéroglyphes égyptiens, une écriture démotique (l'écriture quotidienne des anciens Égyptiens) et une écriture grecque. Bouchard croyait que la pierre pourrait détenir la clé pour découvrir le mystère des hiéroglyphes et bientôt, d'autres ont accepté. La pierre, qui est devenue connue sous le nom de pierre de Rosette, contenait les informations nécessaires pour traduire les deux langues égyptiennes perdues. Les lecteurs modernes comprenaient le grec et devaient faire le lien entre le grec, l'écriture démotique et les hiéroglyphes, et le mystère serait résolu. Mais ce n'était pas si facile.

En 1801, les Anglais, qui étaient en guerre avec la France, s'emparèrent de la pierre de Rosette et la rapportèrent au British Museum en Angleterre. Des égyptologues, des personnes qui étudient la culture de l'Égypte ancienne, se sont rendus au British Museum pour tenter de déchiffrer le code de la pierre de Rosette, dont des morceaux s'étaient brisés et avaient été perdus. Un médecin anglais bien connu et doué nommé Thomas Young (1773-1829) a été le premier à essayer. Il a traduit le grec et a ensuite essayé de faire correspondre les modèles de cette langue aux modèles des deux langues égyptiennes perdues. Il a découvert beaucoup de choses sur le fonctionnement des langues. Par exemple, il apprit que les symboles représentaient des sons et que l'écriture démotique était étroitement liée aux hiéroglyphes. Mais il n'arrivait pas à faire correspondre les langues.

À partir de 1807, un Français nommé Jean François Champollion a commencé à étudier la pierre de Rosette. Pendant quinze ans, il a essayé de briser le code, faisant la course contre Young pour voir qui réussirait en premier. Enfin, en 1822, Champollion fit une percée. Il a compris que les images ne représentaient pas les sons uniques de lettres individuelles mais des sons plus complexes. Par exemple, il a découvert que le hiéroglyphe d'un oiseau connu sous le nom d'ibis représentait le dieu égyptien Thot. Il a substitué le son « thoth » à l'image de l'oiseau et a fait de même avec d'autres sons. Son plan a fonctionné. Il avait déchiffré le code de la pierre de Rosette et les gens pouvaient enfin comprendre les hiéroglyphes égyptiens.

Champollion s'est rendu en Egypte pour confirmer sa découverte. Il visita de vastes temples dont les murs étaient couverts de hiéroglyphes, et il versa sur d'anciens rouleaux de papyrus, une forme de papier ancien. Il fut le premier homme à « lire » l'histoire de l'Égypte ancienne depuis plus de mille ans. Champollion a fait un dictionnaire de traduction et a expliqué la grammaire de l'écriture égyptienne. Bientôt d'autres apprirent à lire les langues perdues. Aujourd'hui, nous en savons beaucoup sur l'Egypte ancienne grâce aux travaux des savants qui ont découvert les secrets des hiéroglyphes.


Consanguinité et inceste dans l'Egypte ancienne

Ma curiosité a été piquée lors d'un de mes tours au Musée Petrie. Face à tous ces artefacts, traces de dynasties de pharaons, je me suis soudain rappelé les histoires d'inceste et de mariages entre frère et sœur qui étaient courantes dans l'Egypte ancienne parmi la classe dirigeante. Plus récemment, le sujet a été repris par un autre visiteur. On m'a alors parlé de l'apparence androgyne d'Akhenaton qui aurait pu être le résultat des pratiques incestueuses de l'époque. Cette pratique semble être une chose courante et ces histoires m'ont immédiatement fait penser aux dieux grecs et romains et à leurs relations complexes entre la famille et l'amour. Avec cette pensée vint alors une question : pourquoi les pharaons épouseraient-ils leur sœur, leur mère et d'autres parents ? Agir comme des dieux vivants ? Pour préserver la pureté de leur sang ?

Fig. 1 : Statuette en pierre calcaire d'Akhenaton, Néfertiti et Princesse (Tell el Amarna). [Musée Petrie, UC004]

De nombreuses autres questions ont suivi : si l'inceste était accepté dans l'Egypte ancienne parmi la classe dirigeante, était-il toléré par l'ensemble de la population ? Qu'est-ce qui le rend inacceptable dans les pays occidentaux aujourd'hui ? Santé? Moralité? Les mariages entre frères et/ou cousins ​​germains sont-ils encore autorisés de nos jours dans certains pays ? Et quels sont réellement les risques des relations incestueuses ?

De l'Égypte ancienne à la famille des Habsbourg en Europe, à travers l'histoire, les cas de consanguinité — principalement parmi les membres des classes dirigeantes — sont nombreux. Il est surprenant que la pratique se soit poursuivie aussi longtemps qu'elle l'a été lorsque les lois religieuses et civiles ont commencé à l'interdire et lorsque les risques associés à cette pratique ont commencé à être connus à partir du 5ème siècle avant notre ère, le droit civil romain interdisait déjà aux couples de se marier s'ils étaient à moins de quatre degrés de consanguinité (Bouchard 2010). À partir de la moitié du IXe siècle de notre ère, l'église a même élevé cette limite au septième degré de consanguinité et la méthode de calcul des degrés a également été modifiée. Plus récemment, les philosophes et penseurs modernes ont soutenu que l'interdiction de l'inceste était un phénomène universel, le soi-disant tabou de l'inceste. Mais cette théorie semble contestable au vu du cas égyptien.

Alors pourquoi l'inceste était-il accepté et pratiqué dans l'Egypte ancienne et plus récemment chez les membres de la famille royale comme les Habsbourg (XVIe-XVIIIe siècle) ? Et comment la science a-t-elle mis en lumière les relations familiales, les pratiques incestueuses et les maladies qui en découlent ?

Prenons d'abord le cas de la 18 e dynastie, la première dynastie du Nouvel Empire de l'Egypte ancienne.

L'inceste dans l'Egypte ancienne : le cas de la XVIIIe dynastie

Il existe une abondance de preuves montrant que les mariages ou les relations sexuelles entre les membres de la "famille nucléaire" (c'est-à-dire les parents, les enfants) étaient courants parmi la royauté ou des classes spéciales de prêtres puisqu'ils étaient les représentants du divin sur Terre. Ils avaient souvent le privilège de faire ce qui était interdit aux membres de la famille ordinaire. À l'époque ptolémaïque (305 à 30 av. ).

Fig. 2 : Bas-relief en albâtre représentant Akhénaton, Néfertiti et sa fille Meritaton. Cartouches d'Aton sur le bras et la poitrine du roi. D'Amarna, Egypte. XVIIIe dynastie. [Musée Petrie, UC401]

Mais revenons à la 18 ème dynastie (1549/1550 AEC à 1292 AEC). En 2010, une équipe de chercheurs égyptiens et allemands a analysé 11 momies datées de la 18 e dynastie qui étaient étroitement liées à Toutankhamon (Hawass, Zahi, et al.). Les momies ont été scannées et une extraction d'ADN sur les tissus osseux a été réalisée. Les informations qu'ils ont pu tirer de ces analyses leur ont permis d'identifier les momies, de déterminer les relations exactes entre les membres de la famille royale, et de spéculer sur d'éventuelles maladies et causes de décès.

Les résultats des analyses ADN montrent que Toutankhamon était, sans aucun doute, l'enfant né d'une relation frère-sœur au premier degré entre Akhenaton et la sœur d'Akhenaton (voir Fig. 3). De plus, les auteurs ont apporté une réponse à l'apparence androgyne d'Akhenaton. Ils ont en fait montré que l'apparence féminisée de l'art du pharaon Akhénaton (également visible à un moindre degré dans les statues et les reliefs de Toutankhamon) n'était pas liée à une forme de gynécomastie ou de syndrome de Marfan comme suggéré dans le passé. Ni Akhénaton ni Toutankhamon n'étaient susceptibles d'avoir affiché un physique significativement bizarre ou féminin. La représentation artistique particulière des personnages à l'époque amarnienne est plus probablement liée aux réformes religieuses d'Akhenaton.

Cependant, la relation incestueuse entre Akhenaton et sa sœur peut avoir eu d'autres conséquences. Le pharaon Toutankhamon souffrait d'une malformation congénitale en équinovarus (également appelée « pied bot »). Les tomographies de la momie de Toutankhamon ont également révélé que le pharaon avait une nécrose osseuse depuis assez longtemps, ce qui aurait pu causer un handicap à la marche. Cela a été soutenu par les objets trouvés à côté de sa momie. Saviez-vous que 130 bâtons et bâtons ont été retrouvés dans sa tombe ?

Fig. 3 : Arbre généalogique montrant la relation entre les momies testées datant de la 18e dynastie (Source : Hawass, Zahi, et al.).

Fig. 4 : Scans des pieds de Toutankhamon (Hawass, Zahi, et al.)

Cet article sur la consanguinité et les mariages incestueux pourrait facilement se terminer ici. Nous avons appris que l'inceste était pratiqué dans l'Egypte ancienne pour des raisons stratégiques, afin de préserver la symbolique qui associe le pharaon à un dieu vivant. Nous avons également vu comment la science pouvait nous aider à démêler les histoires vraies qui se cachent derrière les mythes, les spéculations et les rumeurs.

Cela pourrait être presque parfait, mais le tabou de l'inceste est plus complexe que cela. Comme l'observe Paul John Frandsen, « dans une société (comme l'Égypte ancienne) où l'inceste familial nucléaire est pratiqué, il n'y a pas de divergence entre ce qui est licite parmi la royauté et dans la population ». En effet, contrairement à ce qui est souvent admis, l'inceste n'était pas uniquement réservé à la classe dirigeante. En Perse et en Égypte ancienne, des relations incestueuses entre les membres de familles nucléaires non royales existaient également (Frandsen P. J.). Cela montre que la relation incestueuse dans la famille nucléaire pourrait être plus qu'une simple propagande et que d'autres raisons pourraient avoir motivé cette pratique. Il a été avancé que cela avait été fait pour des raisons économiques, car l'endogamie aurait pu être un moyen de garder la succession indivise et/ou d'éviter de payer le prix de la dot. Cependant, ces arguments ont été rejetés. Jusqu'à présent, il n'y a donc aucune explication raisonnable à l'absence de tabou de l'inceste dans l'Égypte et la Perse antiques.

Gardez un œil sur mon prochain article, où je parlerai de l'inceste dans la famille royale des Habsbourg et du roi Charles II d'Espagne (également appelé « l'Envoûté ») !

Bouchard, Constance Brittain. Ceux de mon sang : créer des familles nobles dans la Francia médiévale. Presse de l'Université de Pennsylvanie, 2001.

Chauveau, Michel.MmNm. L'Egypte au temps de Cléopâtre : Histoire et société sous les Ptolémées. Cornell University Press, 2000.

Hawass, Zahi et al. "Ascendance et pathologie dans la famille du roi Toutankhamon" JAMA, vol. 303, non. 7, 2010, p. 638-647.

Frandsen, Paul John, MmNm. Mariage incestueux et proche parent dans l'Egypte ancienne et la Perse : un examen de l'évidence. Presse du Musée Tusculanum, 2009.


Pharaons de l'Égypte ancienne (leçon)

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Qui étaient les pharaons égyptiens antiques ?
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Pour découvrir certains des pharaons égyptiens les plus célèbres
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Momies. Le mot lui-même évoque le macabre, l'effroi, la fascination morbide. Le travail de Brier, cependant, évoque quelque chose de très différent : l'aventure de la découverte. Brier (égyptologie, Long . Читать весь отзыв


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