Dix épées légendaires du monde antique

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Chez Ancient Origins, nous croyons que l'un des domaines de connaissance les plus importants que nous pouvons poursuivre en tant qu'êtres humains est nos débuts. Et tandis que certaines personnes peuvent sembler satisfaites de l'histoire telle qu'elle est, notre point de vue est qu'il existe d'innombrables mystères, anomalies scientifiques et artefacts surprenants qui n'ont pas encore été découverts et expliqués.

L'objectif de Ancient Origins est de mettre en évidence les découvertes archéologiques récentes, les recherches universitaires et les preuves évaluées par des pairs, ainsi que d'offrir des points de vue et des explications alternatifs sur la science, l'archéologie, la mythologie, la religion et l'histoire du monde entier.

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LamesPro

Non seulement les épées sont des armes, mais elles sont aussi très symboliques et profondément ancrées dans la psyché humaine. Au fil des siècles, ils ont été utilisés comme symboles de pouvoir, utilisés dans d'innombrables types de cérémonies, comme offrandes, pour les couronnements, ainsi que pour le commerce. Au fil du temps, un certain nombre d'épées ont suscité leurs propres légendes et mythes, liant les épées à des événements et à des personnes célèbres. Parfois, les épées elles-mêmes sont le sujet de contes légendaires. Dans cet article, nous examinerons dix épées incroyables de l'histoire de l'humanité.

Joyeuse : L'épée légendaire de Charlemagne


L'épée de Joyeuse, qui est maintenant conservée au musée Frances du Louvre, est probablement l'une des épées les plus emblématiques et les plus célèbres de toute l'histoire. Il existe de nombreux documents historiques liant l'épée à Charlemagne le Grand, qui régna il y a plus de 1200 ans. L'épée elle-même a été utilisée dans d'innombrables cérémonies de couronnement au cours des siècles, et aurait des pouvoirs magiques ainsi qu'une riche légende et histoire.

L'épée à sept branches : épée de cérémonie japonaise


Niché dans les contreforts de Tenri dans la préfecture de Nara, au Japon, se trouve le sanctuaire Isonokami. Le sanctuaire qui aurait été construit en 4 après JC abrite plusieurs trésors nationaux japonais, dont la célèbre épée Nanatsusaya no Tachi, ou ‘Seven-Branched Sword’. Si vous êtes capable de lire l'inscription sur la lame, vous apprendrez que l'épée à sept branches a été offerte au roi de Wa, ou souverain du Japon, par le roi de Baekje, qui est considéré comme un ancien royaume de le sud de la Corée. La conception de l'épée indique qu'elle n'a jamais été destinée à être utilisée comme une arme, mais plutôt à être utilisée comme pièce de cérémonie.

L'épée dans la pierre de San Galgano

Si jamais vous vous trouvez en Toscane, en Italie, prenez le temps de vous rendre au sommet de Montesiepi, où vous trouverez une chapelle ronde plutôt agréable. Situé dans la chapelle, à l'intérieur d'une vitrine, vous verrez une épée du XIIe siècle logée dans un morceau de roche solide. Selon la légende, l'épée a été enfoncée dans la pierre par San Galgano, un chevalier et noble local. La légende dit que San Galgano était en promenade lorsqu'il eut une vision de Jésus, de Marie et des douze apôtres. Une voix ordonna à San Galgano de renoncer à toutes ses possessions mondaines. San Galgano a répondu à la voix en disant que tout abandonner serait aussi simple que de fendre une pierre avec son épée, pour souligner le point où il a dégainé son épée et l'a enfoncée dans la pierre. À sa stupéfaction compréhensible, l'épée a traversé la pierre comme un fil chaud à travers de la margarine, et y est apparemment restée coincée depuis.

Goujian : l'épée chinoise défiant le temps


Il y a plus de cinquante ans, une équipe d'archéologues a découvert une épée inhabituelle et rare dans une tombe chinoise. Bien que l'épée ait plus de 2 000 ans, l'épée semblait avoir complètement échappé aux éléments et était exempte de rouille. De plus, l'épée a pu faire couler du sang lorsqu'un des archéologues a décidé de tester son tranchant sur son doigt, bien qu'il soit un peu stupide, cela semblait prouver que l'épée avait réussi à survivre aux ravages du temps sans être affectée. De plus, le savoir-faire était incroyablement détaillé pour une épée de cette époque et était quelque chose d'étrange pour l'époque. L'épée est considérée comme un trésor national et appartenait probablement autrefois à l'empereur Goujian de Yue.

Les épées de samouraï Muramasa maudites


Pendant la période Muromachi au Japon (XIVe-XVIe siècle), vivait un forgeron nommé Muramasa Sengo. De l'avis de tous, il était exceptionnellement doué, mais aussi légèrement déséquilibré et sujet à des accès de violence. La légende dit que sa nature destructrice a été transmise aux épées qu'il a forgées. Les lames résultantes seraient alors capables de posséder leurs nouveaux propriétaires, ce qui à son tour ferait du porteur des guerriers débordés et remplis de rage, tout comme le forgeron qui les a forgées.
Indépendamment de la réputation douteuse des épées forgées par Muramasa, elles ont indéniablement été créées par un forgeron qualifié et se sont donc avérées populaires au Japon. C'était jusqu'à l'époque d'Edo, lorsque le premier père et grand-père des Shoguns ont tous deux été assassinés par leurs serviteurs, qui le destinait, maniaient tous deux des lames de Muramasa. C'est ainsi que les lames de Muramasa étaient censées contenir une malédiction contre la famille Tokugawa, ce qui a entraîné l'interdiction des lames par le shogun. Seul un petit nombre de lames a survécu jusqu'à l'époque moderne et elles sont maintenant considérées comme des trésors inestimables.

Épées Viking Ulfberht


Au cours du siècle dernier, un peu plus de 170 épées Viking Ulfberht ont été découvertes en Europe et dans ses environs, datant d'environ 800 à 1000 après JC. L'épée était incroyablement bien conçue et faite de métaux si purs que de nombreux experts ont déclaré qu'ils étaient des siècles en avance sur leur temps. Les épées Ulfberht étaient fabriquées avec de l'acier à creuset, qui contient du carbone trois fois plus élevé que tout autre acier à l'époque. On croyait que la technologie et les méthodes pour créer ce type d'acier n'avaient pas été inventées avant la révolution industrielle.
On croyait à l'origine que les épées pouvaient provenir d'Asie ou du Moyen-Orient, mais la recherche moderne a identifié que les matériaux utilisés provenaient d'Europe centrale. Il est tout à fait possible que les méthodes et les connaissances requises pour forger ces épées soient venues de l'extérieur de l'Europe. Fait intéressant, les routes commerciales de la Volga reliant les Vikings et le Moyen-Orient se sont ouvertes en même temps que les premières épées Ulfberht sont apparues, dont la dernière a été produite à l'époque de la fermeture des routes commerciales.

L'épée d'Ivan le Terrible


En 1975, des archéologues en Sibérie ont déterré une épée médiévale inexplicable qui semble avoir été forgée en Allemagne et décorée en Suède. Les archéologues étaient perplexes quant à la façon dont une épée du XIIe siècle créée en Europe a été déterrée des rives de la rivière Om dans la région très reculée de Novossibirsk. De longues recherches et enquêtes ont conduit à la théorie selon laquelle l'épée aurait peut-être appartenu au tsar Ivan le Terrible, qui lui a été offerte en cadeau, qui a ensuite été utilisée au combat avant la conquête de la Sibérie.

Épée Votive Chinoise en Amérique du Nord


À l'été 2014, une découverte inhabituelle a été faite au bord d'un petit ruisseau en Géorgie, aux États-Unis. Une épée votive chinoise aux détails complexes qui a été façonnée en lézardite. L'épée était sculptée de plusieurs symboles, dont le masque facial du Taotie et d'un dragon, que l'on trouve plus couramment sur les objets en jade des périodes des dynasties Xia et Zhou (1600 - 256 av. J.-C.). Cette épée donne du poids à la théorie selon laquelle les Chinois ont découvert et voyagé en Amérique du Nord des milliers d'années avant Christophe Colomb.

Épée indienne magistralement forgée


Les maîtres forgerons derrière certaines des épées incroyables de l'Inde n'étaient pas pleinement appréciés jusqu'à ce que des scientifiques italiens et britanniques se réunissent pour étudier les épées Shamsheer. La conception originale de ces épées est originaire de Perse, où elle s'est répandue à travers l'Asie et a finalement évolué pour devenir la famille d'épées maintenant connue sous le nom de cimeterres. Les scientifiques ont pu souligner que l'acier utilisé dans ces épées était d'une pureté impressionnante. La teneur en carbone des épées était d'environ 1%, ce qui rend les épées plus solides et capables de garder un tranchant plus longtemps. Ce type d'acier est couramment utilisé dans les épées haut de gamme ou autres objets de prestige.

Durandal : Épée de Roland


Enchâssée dans la face d'un rocher à Rocamadour, un site situé à environ 160 km au nord de Toulouse, se trouve une épée de fer entourée de légendes et de mythes. Selon les contes locaux, l'épée, nommée Durandal, avait été offerte à Roland, qui était une figure célèbre, populaire dans les contes médiévaux. Roland était considéré comme un guerrier redoutable, étant appelé le meilleur guerrier de la cour des empereurs. L'une des histoires entourant Roland est l'histoire de sa dernière bataille, la bataille de Roncevaux, qui était une véritable bataille historique, mais a ensuite été embellie pour améliorer l'histoire.
La légende dit que l'épée de Roland aurait des pouvoirs fantastiques, à tel point que lors de la dernière bataille, Roland a tenté de détruire la lame avant qu'elle ne tombe entre les mains de l'ennemi. On prétend que Roland jeta Durandal haut dans les airs, où en descendant il s'enfonça dans le rocher de Rocamadour, où il se trouve encore aujourd'hui.


Harpeē

Source : Achille Tatius, Leucippe et Clitophon, Image : Wikipedia

L'épée harpe vient de la mythologie grecque où Cronos, fils d'Uranus, l'utilisa pour castrer son père. L'épée est reconnaissable à la faucille incurvée dépassant près de la pointe de la lame. Persée a également utilisé une harpe pour décapiter Méduse.

Source : Sigurd—ein Held des Mittelalters (Edgar Haimerl), Image : Wikipedia

L'épée légendaire Gram a été forcée dans l'arbre Barnstokkr par Odin, l'un des dieux les plus persistants et les plus appréciés de la mythologie nordique et germanique. Sigmund le Völsung a tiré l'épée de l'arbre et l'a utilisé pour vaincre le dragon Fáfnir. Bien qu'elle se soit brisée au combat, une fois l'épée reforgée, elle était suffisamment tranchante pour diviser une enclume proprement en deux.


1. Rayon de chaleur d'Archimède

Bien que l'existence de cette arme soit discutable, des écrits anciens décrivent comment une invention d'Archimède a été utilisée pour détruire des navires par le feu.

Beaucoup pensent que pendant le siège de Syracuse, au cours duquel Archimède est mort, de grands miroirs en métal poli ont été utilisés pour focaliser les rayons du soleil sur les navires ennemis, les mettant ainsi en feu.

Les recréations modernes de l'arme ont montré des résultats mitigés concernant son efficacité.


Épées de l'Empire romain

Bien que de nombreux types d'épées aient été utilisés par les militaires, les gladiateurs et les civils de l'Empire romain, les plus connus sont le Parazonium, le Sica, le Gladius et le Spatha.

Aucune de ces armes n'était d'origine romaine.

Pas vraiment une arme de guerre, le Parazonium était très probablement un signe ou un grade. Les Romains ont conservé la lame en forme de feuille - qui mesurait entre 15 et 19 pouces de long - et ont changé la poignée, la poignée et le pommeau de l'épée courte de conception grecque. Il est documenté que les légats romains ainsi que d'autres officiers ont porté des Parazoniums au combat. L'arme n'était pas utilisée pour combattre mais comme symbole de leur autorité et pour rallier les légionnaires. Virtus, la divinité romaine de la vertu, Mars ou encore l'empereur portaient des Parazoniums dans de nombreuses statues et peintures.

L'origine de l'épée courte, incurvée et vicieuse connue sous le nom de Sica peut être attribuée aux tribus indo-européennes d'Europe centrale et du sud-est telles que les Thraces et les Illyriens. Pour les Romains, ce n'était pas une arme militaire en soi et c'était le genre de lame que seuls les criminels utiliseraient. Comme la forme de la Sica était particulièrement adaptée pour contourner les boucliers, et qu'elle était brandie par la tribu du même nom, les gladiateurs thraces ou thraex l'utilisaient. Lorsqu'il était utilisé avec la pointe vers le bas, c'était une excellente arme coupante qui pouvait couper un bras ou une gorge. Mais un gladiateur vétéran maîtriserait un coup avec la pointe incurvée vers le haut. Le Sica entrait dans la mâchoire d'un adversaire et avec un mouvement saccadé, il lui coupait le visage en deux.

L'épée la plus connue de l'époque romaine était la Gladius, ou mieux, la Gladius Hispaniensis (épée espagnole). L'origine du Gladius est controversée, mais tout semble indiquer que les Romains ont adopté une arme utilisée par des mercenaires ibériques au service de Carthage pendant les guerres puniques. Avec une longueur totale de pas plus de trois pieds et une longueur de lame d'environ 2,25 pieds, le Gladius Hispaniensis était presque taillé sur mesure pour le genre de combat rapproché auquel les légions se sont engagées après avoir lancé leurs lances. Fabriqués en acier, avec des poignées de divers métaux ou bois, il y avait trois types principaux ou Gladius. Ils présentaient des différences mineures de poids, de forme et de longueur. Les types ont été nommés pour les zones où ils ont été trouvés pour la première fois par les archéologues : Mayence, Allemagne Fulham, Grande-Bretagne et Pompéi, Italie, le dernier étant le plus commun. Le Gladius n'était pas seulement militaire standard avec l'armée, mais c'était l'arme principale de divers types de gladiateurs. Il est resté populaire jusqu'au premier siècle de notre ère quand il a commencé à être remplacé par le Spatha.

Plus long de six pouces que le Gladius, le Spatha est probablement entré dans le monde romain aux mains des troupes auxiliaires celtiques et germaniques. Il remplacera l'épée la plus courte au cours des deux prochains siècles comme arme de tous les jours de la cavalerie et de l'infanterie lourde. La substitution des armes peut avoir été causée, au moins en partie, par le plus grand nombre de barbares qui servaient dans les légions romaines. Ils emploient simplement plutôt la Spatha car ils y étaient habitués. Il existe des théories selon lesquelles la Spatha serait originaire d'Ibérie ou de Sarmatie, mais en réalité, personne ne sait d'où elle vient. L'infanterie romaine utilisait un Spatha pointu pour poignarder l'ennemi, tandis que la cavalerie utilisait un rond pointu pour protéger les pieds du cavalier. La lame de cavalerie était probablement plus lourde et avait des bords tranchants pour la coupe. Les descendants de la Spatha, sous la forme des épées de Viking et de chevalier, ainsi que des sabres et autres, ont continué à être utilisés dans la guerre jusqu'au début du 20e siècle.


7. L'épée du bourreau de Ngombe

L'épée du bourreau est considérée comme l'une des épées les plus meurtrières et les plus dangereuses de l'Antiquité. Il était principalement utilisé pour la décapitation des criminels. D'une longueur d'environ 90 cm, l'épée est destinée à être utilisée à deux mains. De plus, de nombreux motifs ont été proposés sur l'épée comme symbole de torture ou d'exécution. Parfois, l'épée est utilisée comme « épée de justice », lors de la cérémonie du crématoire. Aujourd'hui encore, l'épée est utilisée en Arabie saoudite pour exécuter des criminels.


Dix épées légendaires du monde antique - Histoire

ÉPÉES DE LA COLLECTION ANCIENNES

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"Au commencement des choses dans les âges passés, il y avait les Anciens, maîtres de la chair, du feu et de l'acier, qui ont forgé les éléments dont le monde a été fait. Lorsque les hommes et les bêtes mortels sont venus dans le monde, les Anciens avaient l'intention de les dominer, c'est pourquoi ils ont commandé que les épées des Anciens soient créées. Ils étaient forgés d'alliages secrets et chaque épée était léguée par les Anciens d'un pouvoir spécial. Les épées ont été utilisées à travers les âges dans la lutte éternelle entre le bien et le mal." . du Conte des épées des anciens mythologie

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Contenu

De nombreux forgerons de lame étaient connus sous d'autres titres selon le type de lame qu'ils produisaient :

  • La spécialité d'un forgeron est la fabrication d'épées.
  • Un coutelier fabrique des couteaux et autres couverts.
  • Un forgeron est un forgeron qui fabrique des faux.

Historiquement parlant, la forge des lames est un art qui a survécu et a prospéré pendant des milliers d'années. De nombreuses régions du monde ont différents styles de forge, certains plus connus que d'autres.

Égyptien Modifier

Les anciens Égyptiens appelaient le fer « le cuivre des cieux » parce que leur manque de technologie de fusion limitait leurs réserves de fer accessibles au peu de fer natif qu'ils pouvaient récupérer des météorites. Malgré la rareté du fer, ils se sont suffisamment familiarisés avec les techniques de travail du fer pour avoir utilisé le fer forgé dans la fabrication d'épées et de lames dès 3000 av. [6] Ils ont exporté cette technique vers l'Assyrie, Babylone et la Grèce à travers le commerce et comme ils ont conquis d'autres terres et ont été eux-mêmes conquis. [6] [7]

Celtique Modifier

La culture proto-celtique de Hallstatt (8ème siècle avant JC) était parmi les premiers utilisateurs d'épées de fer. Au cours de la période Hallstatt, ils fabriquaient des épées à la fois en bronze et en fer avec des pointes arrondies. Vers la fin de la période Hallstatt, vers 600-500 avant JC, ces épées ont été remplacées par des poignards courts. La culture de La Tène a réintroduit l'épée, qui était très différente de la forme et de la construction traditionnelles de l'âge du bronze et du début de l'âge du fer, caractérisées par une pointe plus pointue. [6] [8]

Chinois Modifier

Lames traditionnelles chinoises (jian) sont généralement de sanmei (trois plaques), qui impliquait de prendre en sandwich un noyau d'acier dur entre deux plaques d'acier plus doux. La plaque centrale dépasse légèrement de ses pièces environnantes, permettant un bord tranchant, tandis que la colonne vertébrale plus douce protège le noyau cassant. Certaines lames avaient wumei ou construction à cinq plaques, avec deux autres plaques souples utilisées à la crête centrale. Bronze jian étaient souvent fabriqués d'une manière assez similaire : dans ce cas, un alliage à haute teneur en cuivre serait utilisé pour fabriquer un noyau et une colonne vertébrale résilients, tandis que le bord serait fabriqué à partir d'un alliage à haute teneur en étain pour la netteté et soudé sur le reste de la lame.

Les forgerons de Chine sont souvent crédités de la technologie de forge qui a été apportée en Corée et au Japon, permettant aux forgerons de ces endroits de créer des armes telles que le katana. [9] [10] Cette technologie comprenait le pliage, l'insertion d'alliages et le durcissement différentiel du bord, qui était historiquement la technique la plus courante dans le monde. Alors que les Japonais seraient plus influencés par les Chinois dāo (épées à un seul tranchant de diverses formes), les premières épées japonaises connues sous le nom de ken sont souvent basés sur la jian. Unilatéral jian de la dynastie Tang a fourni la base de divers styles et techniques de forge japonaise. La version coréenne du jian est connu comme le géom ou gencive, et ces épées préservent souvent des caractéristiques trouvées à l'ère Ming jian, tels que les pommeaux ajourés et les pointes fortement inclinées.

Coréen Modifier

La Corée a une histoire de forge d'épée remontant à 3000 ans. [ citation requise ] Bien que la Corée soit à proximité du Japon et de la Chine, aucun système natif d'escrime et de fabrication d'épées ne s'est développé en Corée. [9] [11] [12]

Les épées coréennes comprennent des épées longues telles que le yeoh do, geom et hyup do et des épées incurvées telles que Samindo. [ citation requise ] Des épées en métal à structure de feuille à double lame ont été trouvées dans toute la Corée et remontent à l'âge du bronze. Ces épées en bronze mesuraient environ 32 cm de longueur totale, avec un manche court. [ citation requise ]

Japonais Modifier

La technologie qui a conduit au développement de l'épée japonaise est originaire de Chine et a été introduite au Japon via la Corée. [9] Les plus anciennes épées en acier trouvées au Japon datent du IVe ou du Ve siècle après J. Au moment de la période Heian (794-1185 après JC), l'épée japonaise a pris sa forme incurvée distinctive car un cavalier monté aurait plus d'utilité pour un type de lame tranchante par opposition à un type de poussée. [9] Ces épées étaient connues sous le nom tachi. [9]

En raison de la qualité du métal trouvé au Japon, la forge japonaise est devenue un processus extrêmement rigide et précis, impliquant le pliage et le soudage par forgeage de l'acier plusieurs fois pour créer une lame laminée. À l'époque de Kamakura (1185-1333 après JC), le Japon était sous la domination d'une classe militaire et repoussait les invasions mongoles. Cela est devenu connu comme « l'âge d'or » de la forge japonaise sous l'empereur Toba II, qui est devenu lui-même forgeron. [13] Après avoir abdiqué, Toba II a convoqué les meilleurs forgerons du Japon autour de lui dans un effort pour développer l'épée parfaite. [9] Il a été déterminé qu'une épée devait être dure afin de maintenir un tranchant tranchant, mais l'acier dur est cassant et peut se briser sous le stress d'un coup violent. [9] Les forgerons au Japon ont trouvé la solution en enveloppant un noyau en acier à faible teneur en carbone plus doux tel que le fer forgé, dans une veste en acier à haute teneur en carbone, puis en durcissant le bord. [9] Cependant, en cas d'utilisation intensive, le bord serait plus sujet à l'écaillage que ses homologues européens, qui étaient généralement conçus pour faire face à une armure plus lourde que les lames japonaises. [9] Cela a été répondu en permettant des projections d'acier plus doux connu sous le nom ashi se former dans l'arête de coupe durcie lors du durcissement différentiel de la lame. [9]

Les invasions mongoles ont apporté avec elles un besoin d'épées également adaptées au combat au corps à corps et les forgerons ont commencé à fabriquer des lames plus courtes pour répondre à ce besoin. [10] C'est durant la période Muromachi que le katana et tant il s'est avéré. [9] [10] Au XVIe siècle, la forge japonaise était devenue si renommée dans toute l'Asie que les Japonais se sont tournés vers la fabrication à grande échelle d'épées comme exportation vers la Chine. [10] Smiths à Sakai [14] a également conçu des couteaux pour couper le tabac, qui avaient été introduits par les Portugais. L'industrie de la forge de lames de Sakai a reçu un élan majeur du shogunat Tokugawa (1603-1868), qui a accordé à Sakai un sceau d'approbation spécial et a renforcé sa réputation de qualité. [dix]

L'édit Haitorei de 1876 interdit le port d'épées en public, ce qui, combiné à la décimation de la classe des samouraïs, a entraîné une forte baisse du nombre d'épées produites dans tout le pays. La fabrication d'épées a été complètement interdite après la Seconde Guerre mondiale et n'a repris qu'en 1953, sous de lourdes restrictions pour la préserver uniquement en tant qu'art. [9] [10] Dans le Japon d'aujourd'hui, un forgeron n'est encore autorisé à fabriquer que deux épées par mois par la loi, par exemple. [9] En conséquence, de nombreux forgerons se rendent à Taïwan ou en Chine pour fabriquer des épées supplémentaires pour le marché d'exportation, car les épées fabriquées à l'étranger sont également illégales au Japon. [9] La forge de lames est toujours pratiquée dans les villes de Sakai (préfecture d'Osaka) et Seki (préfecture de Gifu). [15]


Une brève histoire de la science ancienne de la fabrication d'épées

L'épée est le symbole éternel des empires, de la chevalerie, de la chevalerie et de la fantaisie. Mais c'est aussi l'une des technologies les plus anciennes au monde, liée aux percées de la métallurgie qui allaient changer le monde. Il existe même certains types d'épées anciennes si fortes que la science moderne ne peut toujours pas déterminer comment elles ont été fabriquées.

Comment naît une épée ? Voici une brève introduction à l'histoire et à la science de l'escrime.

Commençons par les bases, voulez-vous ? D'une manière générale, une épée se compose de deux composants principaux, la caractéristique la plus importante étant évidemment la lame. L'autre est la poignée, qui comprend généralement une garde, destinée à empêcher l'arme d'un adversaire de glisser le long de la lame et de vous couper la main pour saisir l'épée et le pommeau, la toute fin de l'épée , destiné à l'empêcher de glisser hors de votre main.

Cette figure (via) devrait vous aider à visualiser chacun de ces composants (bien que plus en détail que ce que nous avons mentionné ici), mais notre voyage à travers l'histoire de la technologie des épées tournera principalement autour de la lame et des différents métaux et techniques impliqués dans sa constitution.

Dague longue ou épée courte ?

L'histoire de la fabrication d'épées commence quelque part dans l'énorme laps de temps compris entre le troisième et le deuxième millénaire avant JC, selon votre définition de ce qui, exactement, constitue une "épée" et où, géographiquement, vous vous souciez de commencer votre récit historique de l'épée- processus de fabrication.

En 2003, les archéologues de l'Université La Sapienza de Rome ont annoncé ce qu'ils pensaient être des preuves des plus anciennes épées du monde à Aslantepe, en Turquie, mais les experts se sont moqués de la suggestion des archéologues, affirmant que l'équipe n'avait trouvé rien de plus que un tas de poignards glorifiés.

Cela dit, les épées sommes pensé pour avoir évolué à partir de poignards, donc où vous décidez de tracer la ligne qui distingue les deux est le sujet d'un débat. D'une manière générale, cependant, la coupure entre un long poignard et une épée courte a tendance à se résumer à deux choses : la longueur minimale de la lame de l'arme (entre 18 et 24 pouces) et sa destination (le poignard est considéré comme une arme de poussée ou de poignardage, tandis qu'une épée offre à ses manipulateurs la possibilité de se balancer et de couper plus puissants).

Définir la longueur et la fonction d'une épée aide à clarifier pourquoi les aficionados purs et durs ont du mal à considérer les artefacts du troisième millénaire comme de véritables épées. Ces armes en forme d'épée étaient fabriquées à partir de cuivre, qui, bien qu'il s'agisse d'une ressource largement disponible, est bien connu pour être un métal relativement mou, dont la qualité malléable aurait rendu son utilisation dans autre chose qu'une arme de poignard totalement impraticable. .

Parce que la longueur et le but d'une épée "propre" rendaient l'utilisation du cuivre prohibitive, la plupart des historiens ont tendance à placer la première apparition d'une véritable épée quelque part vers le 17 ou le 16ème siècle avant JC, dans la région de la mer Noire et de la mer Égée, au cours de ce qui serait plus tard connu comme l'âge du bronze.

La naissance du bronze

Le bronze est un alliage de cuivre et d'étain, et bien qu'il soit encore composé principalement de cuivre, l'ajout d'étain confère au mélange homogène une qualité plus dure que le cuivre seul - un fait particulièrement bien démontré dans ce clip de BBC 2's Une histoire de la Grande-Bretagne antique.

Alors que le processus par lequel les sociétés ont découvert pour la première fois que les propriétés supérieures du bronze le rendaient meilleur pour la forge que le cuivre reste un mystère, il existe des preuves que les populations anciennes possédaient néanmoins une compréhension pratique des propriétés de l'alliage.

La variation du pourcentage d'étain dans le bronze confère à l'alliage final différentes qualités (http://www.arscives.com/historysteel/cn.article.htm). Les premiers forgerons en Chine, par exemple, favorisaient les mélanges avec des pourcentages plus élevés d'étain (

20%), ce qui correspondait à des bronzes plus durs (quoique plus cassants), tandis que la plupart des autres régions avaient tendance à privilégier des pourcentages d'étain plus faibles (

10%), ce qui rend le bronze moins susceptible de se briser, mais plus susceptible de se plier au combat.

Pour minimiser la flexion, des conceptions telles que l'épée à lame de feuille - présentée dans les deux armes illustrées ici - ont émergé et ont persisté jusqu'à la fin de l'âge du bronze.

L'utilisation de bronze au lieu de cuivre signifiait que ces épées pouvaient être fabriquées dans la gamme de 20 à 35 pouces de longueur. Des épées plus longues et plus robustes de l'ordre de 2 à 4 pieds, cependant, n'apparaîtraient pas avant l'âge du fer, commençant vers le 13ème ou le 12ème siècle avant JC.

L'ascension du fer

Le fer est dérivé de la fonte du fer brut, qui se présente généralement sous la forme de minerai de fer - un morceau de terre sans prétention composé de fer, d'oxygène et de traces de diverses autres impuretés. La fonte du fer nécessite une chaleur extrême et l'utilisation de charbon pour produire un agent réducteur sous forme de carbone et de monoxyde de carbone, qui peuvent tous deux lier l'oxygène dans le minerai de fer, laissant du fer presque pur et produisant du dioxyde de carbone comme sous-produit.

La fusion a d'abord été rendue possible grâce à l'utilisation de bloomeries comme celle illustrée ici, dont des variations existent encore à ce jour - bien que la production à grande échelle et industrielle de fer ait vu le bloomery largement remplacé par le haut fourneau )

Le point de fusion élevé du fer signifiait que le processus de fusion limitait les forgerons primitifs à la production d'une masse de fer poreuse appelée bloom, qui était ensuite martelée au cours de nombreux cycles de chauffage et de refroidissement pour produire la lame souhaitée.

Cependant, des épées de fer plus longues et plus fortes ne sont pas apparues tout de suite. En fait, la plupart des épées de fer originales n'étaient que légèrement meilleures que leurs prédécesseurs en bronze. Ce que le fer avait en fin de compte, c'était la disponibilité.

Le minerai de fer était facilement accessible dans à peu près toutes les régions du monde antique, et tandis que le cuivre requis dans la production de bronze était également abondant, la simplicité de la production de fer exploitable et la rareté relative de l'étain signifiaient que les épées de fer pouvaient être produites sur un à plus grande échelle, et pourrait donc équiper des armées plus impressionnantes.

La création fortuite de l'acier

Ce que les premiers forgerons qui pratiquaient l'art de fabriquer des épées en fer ne se rendaient probablement pas compte, c'est qu'au cours du processus de fusion, ils introduisaient en fait des traces de carbone dans le fer qu'ils purifiaient à partir du minerai de fer.


Histoire des épées

L'épée a été appelée par beaucoup la "Reine des armes". Il y a beaucoup de mérite dans cette épithète car l'épée, à travers les âges, a possédé la beauté sous ses nombreuses formes et l'art dont elle a été ornée. Il a fallu beaucoup de compétences et de connaissances sophistiquées pour fabriquer une épée et aussi, il a fallu beaucoup de compétences et de connaissances pour savoir comment manier l'épée efficacement. L'épée a une très longue histoire et au fil du temps, elle a évolué et s'est transformée en de nombreuses formes. As a result it can be classified and grouped into many groups and subgroups.

The sword is a weapon that had been developed mainly for inflicting cutting wounds although stabbing was also important (especially in Roman times and Europe). The sword is often attributed to old world civilizations and the peoples who inherited the weapon. The sword was one of the main weapons in Egypt, Africa, Chaldea, Asia, pre-Hellenic Greece, Rome and Europe. It is possible to classify the sword according to geographical spread.

It is important to note, that in this classifications some swords in the Oriental and Asiatic group and the African group originated in Egypt. The Oriental types of swords evolved to a very distinguished form compared with European swords. The metal sword failed to develop on American and Australian continents. In South and Central America there was a wooden sword (macana) used by the native cultures. The Aztecs studded the wooden sword with obsidian blades to create a cutting edge.

To classify all the swords, it takes a lot of classes to get the general view of the swords used throughout the world. Some of the swords are so eccentric that belong to their own eccentric class and they have to be mentioned separately. The typical European sword is the one with straight and pointed blade, whereas the curved sword was developed in the Middle East and Asia. It is very probable that both swords originated in Egypt. Both types of swords retained their characteristics and over time evolved into many different forms. It is possible to classify sword into the following groups:

  1. The two edged straight sword
  2. The one edged sword straight or curved
  3. The one edged spud ended sword
  4. The curved sword with expanding blade (scimitar)
  5. The curved pointed sword edged on the inner (concave) edge
  6. The Egyptian falchion
  7. Eccentric types (flamberge, executioner’s sword, etc.)

Swords can be also divided into single-handed group and double handed group. The double-handed sword is any sword that is requires the use of both hands. This group includes swords such as the European longswords, landsknecht flamberge, Scottish great Claymore sword, Kriegsmesser, Japanese Odachi, etc. A single-handed sword was a short sword with handle that would only accommodate grip with only one hand.
The Two Edged Straight Sword
The two edged straight sword can be further divided into two subcategories:

The leaf-shaped blade sword featured a blade that widened usually at the middle of the blade and ended in a point. The straight-shaped blade sword featured a blade that had straight edged and ended with either a point or rounded point. The leaf-shaped sword was predominant during the bronze era and it was also the predominant in many different areas among various cultures. Leaf-shaped swords were found in Spain, Italy, Greece, Egypt and even in Britain, Scandinavia and other parts of Europe. The dominance of this blade shape during the bronze era is probably due to the fact that it was easier to achieve this type of blade with bronze. It is also probable that the shape of the sword originated from successful fusion of a spearhead and a dagger. The Greek Xiphos sword is an example of a leaf-shaped sword. The average length of a leaf-shaped sword is about 22 inches however, there were specimens found that measured up to 32 inches long. The leaf-shaped sword blades were the most common during the Bronze Era however, there were also bronze swords with straight and tapered blades. The early Roman swords were also leaf-shaped. The leaf-shaped sword is the most dominant sword of the Bronze Era. The sword was excellent for cutting but also offered incredible thrusting force. The first Roman swords were leaf-shaped but with development of iron the swords evolved to straight blade. The good examples of the Roman transitional period are the swords found in Hallstadt, Austria. The straight edged, iron Roman sword was the weapon that was prevalent during most of the Empire. The Roman Gladius was about 22 inches in length during the early times. The Roman Spatha was longer and it was probably adopted from Spain or other area.

The next development in iron swords was the dawn of the “Late Celtic Period” that was characterized by swords featuring straight-edged, iron blades that tapered from the tang and finish with a rounded point. Some swords had iron or bronze handles. Swords, such as these occurred in many places in Europe. The finest of the straight swords were found in Scandinavia. These early and middle Iron Age, Scandinavian swords varied in regards to the handle, pommel and hand guard but later merged into the now famous Viking type swords. The Viking swords were an example in craftsmanship and swordsmanship. Many of them featured lavished ornaments on their guards and pommels. The handles were often incrusted with precious stones and metals. The Viking sword featured straight edged blade that tapered slightly and ended with a rounded point. The swords, on average, measured between 34 to 44 inches in length.

The straight sword pattern began to change in the 9th century. The main change was the narrower blade compared with the length of the sword. Also the hilts become longer and reminiscent of the classic cross guard. The pommel of the sword was heavier and round and often highly ornate. Some of the swords during this transition period featured some of the Viking sword features and some of the new, cruciform characteristics. This “transitional sword” continued to evolve into the knight’s sword or arming sword, which featured the classic, cruciform characteristic. The arming sword was a double-edged, single-handed sword that was very common during the Middle Ages, between 11th and 14th century. The arming sword was the standard sword carried into battles. This sword was light and had an excellent balance. The sword was designed more for cutting than thrusting. The length of the sword varied, measuring between 30 inches to 32 inches. With time, knights began to wear heavier armor and this was one of the reasons for continued evolution of the sword. Larger and longer swords were needed to deliver either blunt trauma through the armor or to pierce the armor. This led to development of the longsword.

Between 13th and 17th century the straight sword became longer as it measured between 3ft to 4’3”. Longswords featured the classic, cruciform hilts with two-handed grips that measured 10 to 15 inches in length. The blade of the longsword was double-edged and measured between 40 to 48 inches in length. The weight of the longsword was between 2.5 to 5lbs. In combat, the swords were used for thrusting, cutting and striking using all parts of the sword including the crossguards and pommel.

One of the most famous two-handed swords was the claymore sword. The word claymore is derived from the Gaelic word “claidheamh mòr” meaning “great sword”. The name claymore actually refers to two types of swords. One of the swords is the two-handed longsword and the other one refers to much shorter and single-handed basked-hilted sword. The basket-hilted claymore sword was first used in the 16th century. This type of sword is still used as a part of the ceremonial dress of the Scottish highland regiments. The two-handed highland claymore sword was used during the late Medieval Age and in the Renaissance. This longsword was used in the wars between Scottish clans and the wars with the English. The Scottish claymore had distinctive design that featured a cross-hilt with downward sloping arms. The arms of the cross-hilt often ended with four-leaf clover design. There were also other, less known, claymore swords that had a very different, clamshell hilt design. An average, two-handed claymore sword was about 55 inches in length where the blade part measured 42 inches and the hilt measured 13 inches. The weight of the claymore was about 5.5lbs.

The basket-hilt claymore sword (circa 1700) could be either single-edged or double-edged. The sword was much shorter as it was single-handed sword with blade between 30 to 35 inches in length. The weight of the sword was ranged between 2-3 pounds. The basket hilt of the sword protected the entire hand of the person wielding the sword. The basked was often lined with red velvet and often it had tassels on the hilt and pommel for decoration.
The only straight and double-edged sword that was in use in Japan is the tsurugi. The name tsurugi also referred to Chinese straight and double-edged broadswords.
A rapier is a slander and sharply pointed sword that was used for thrusting attacks. Rapiers may feature two cutting edges. The blade might be sharpened on its entire length or from the middle of the blade to the tip or completely without a cutting edge (estoc). The Rapier was very popular in Europe between 16th and 17th century. Rapiers usually featured very complex hilts that were designed to protect the wielding hand. The word rapier was not used by the Spanish, French or Italian masters but rather the terms spade, epee or espada were used.

The one edged sword had its origins in a long knife and this type of sword was first used by hunters from wild tribes. When the tribes evolved into nations, they retained their long knives as weapons. Often they were used as supplemental swords. The Teutonic Scramasax or Yataghan can be an example of such weapons. The Scramasax varied in shape and size depending on the culture and area where it was used. The length of the Scramasax ranged from 20 to 27 inches. The blade of Scramasax was rather straight however, there were some specimens found that featured a slightly curved blade. Similar, knife-like, one-edged swords were found in other areas such as Japan, Afghanistan, Greece, Persia, Turkey and some African countries. The first Japanese knife-like swords featured a narrow blade with straight back and plain tang. These swords measured up to 45 inches in length. Other, similar and famous Oriental swords were the Afghan Salawar, Yataghan and Khyber Knife. The Ghurka kukri is a similar weapon the one-edged, Kopis sword used by the Greeks. The Kopis type sword was also used by the Persians and similar swords (called Falcata) were found in Spain.

The one-edged swords can be divided further into two curved classes. The first class features a blade that has the edge on the convex side and the second class has the edge on the concave side. The first sword group is rather large as it includes Scimitar type swords and their variants, whereas the second group is rather small and much localized. The first group encompassed swords like scimitars, cutlass sword or Dacian sword. The cutlass sword was used in Europe but it has been designed based on scimitar. The cutlass sword was developed in Bohemia in the 15th century. The sword’s blade and the handle were made of one piece of metal. The grip of the cutlass sword was either an iron ring or the slit in the blade. The Dacian sword was a long sword with thin and curved blade. The second group included swords such as the Greek Kopis, Falcata and Khyber Knife swords.

The scimitar is the typical sword of the East and especially Islam, whereas the typical straight sword with its cruciform shape was typical of the European, Christian culture. The name Scimitar came from the Persian word “shamshir”. The Indo-Chinese races used also curved swords. The Parang sword used in the countries such as India, Malaysia, Borneo, Burma and Nepal, featured a blade that was thin at the handle and which widened toward the end. The sword was used for chopping in agricultural operation and also in warfare. Another sword used in Indo-China was the dao sword. The sword was about 18 inches in length and it was narrow at the haft and square and wide at the top. The sword’s blade was sharpened at one edge and the handle was set in wooden or ebony handle. The dao sword was heavy and was able to deliver heavy blows. Another interesting curved sword is the Egyptian Khopesh sword. This weapon is illustrated on many Egyptian monuments and walls and according to the illustrations it was used by all the Egyptian warriors including the Pharaoh. The sword’s blade is curved and it is still not clear whether it was edged on concave or convex side however, it is more likely that it was edged on the convex side. The very thin handle of the swords ends in a pommel. The Khopesh sword was about 18 inches in length.

Another interesting sword was the German Kriegsmesser sword. The Kriegsmesser was a large, two-handed, one-edged sword that was slightly curved. The Kriegsmesser simply looked like an oversized knife. The sword has its origins in the European Seax knife and the Falchion. The Falchion failed with its popularity in Germany and the big, knife-like sword developed on its own. The name of the sword, Kriegsmesser, means literally “war knife”. The sword really deserves this name as the hilt of the sword looks like an oversized knife handle. The pommel of the sword usually was curved to one side. The handle was made of two pieces of wood or bone, with full tang between them. The guard of the sword frequently was made of steel ring or plate or cruciform crossguard.

The Japanese swords also belong to the one edged sword group. Tsurugi sword was the only exception. The Japanese swords were usually two-handed and featured a slightly curved blade with one edge. The blade ended in a point. The swords were fitted with an ornamental hand guard called tsuba. The blade of the sword was very rigid and the edge of the blade was very sharp. The Japanese swords were grouped according to sword-making method and size. The most popular sword was the katana which was worn the Japanese samurai class. Wakizashi was the shorter version of the katana sword. Odachi and Nodachi swords were also single-edged swords but they predate the katana and wakizashi swords.
Another single-edged sword is the sabre. The sabre usually features a slightly curved blade and a large hand-guard that protect the knuckles of the hand, thumb and forefinger. Most of the sabres had curved blades but there are also sabres with straight blade that were more suitable for thrusting. The straight sabres were usually used by the heavy cavalry. These sabres would also feature double-edged blades. The origin of the sabre is well known. It is said that the sabre appeared for the first time in Hungary in 10th century. The sabre may have its design influenced by either European falchion or the Middle-Eastern scimitar. The sabre was very popular in the 19th century and it was effectively used by heavy cavalry, especially during the Napoleonic Wars. However, with the advent of the firearms the weapon faded by the mid-century.

Executioner’s sword can be classified as an eccentric sword as this sword was not meant for combat but rather for decapitation of condemned criminals. Executioner’s sword was double-handed and featured a very wide and straight blade that ended that did not taper towards the end. These types of swords were in wide use in the 17th century.

Another eccentric sword is the landsknecht flamberge sword. It is eccentric due to its size and the shape of the blade. The sword was simply huge as its overall length was over 6ft. The blade of the sword had a characteristic wavy shape that resembled flame. The name of the sword “flamberge” comes from the words “flammard” and “flambard” meaning “flame blade”. The landsknecht flamberge sword was used in the 16th century by the German mercenaries called Landsknechts. The flame-shaped blades were very effective against wooden pikes and halberds because the shape of the blade provided more cutting surface while reducing the mass of the sword.

Terminology

The sword consists of the sword blade and the hilt. The blade of the sword is used for cutting, thrusting and striking. The blade can be either double edged or single edged. Sometimes the single edged blade can have secondary edge near the very tip of the blade. The blade is divided into two parts called “forte” and “foible”. The “forte” (strong) part is between the center of balance and the hilt. The “foible” (weak) part is between center of percussion and the tip of the blade (point). The section between the center of percussion and the center of balance is called the middle. To make the blades lighter and at the same time more rigid, the blade may have grooves along the blade. Such grooves were called fullers or sometimes blood groves. The ricasso is the short section between the sharpened portion of the blade and the hilt. The ricasso is unsharpened and its length depends on the length of the sword. On some large swords, such as the Landknecht Flamberge the ricasso part may be significant to allow additional hand grip. Some swords don’t have ricasso at all.

The hilt is the upper part of the sword that allows wielding of the weapon. The hilt consists of the grip, the guard and the pommel. The pommel acts as a counterweight to the blade and allows balancing the sword thus improving the ability to wield the sword. The pommel also can be used for blunt strikes at a very close range. Pommels can come in variety of shapes including, globular, circular, semicircular, disc and rectangular. Pommels may be plain or be adorned with ornate designs or inlayed with jewels and gemstones. The crossguard prevents en enemy’s blade from sliding down onto the hands of the sword wielder. The guard may have various forms and the most common form of the sword guard is the cruciform that was prevalent in the Middle Ages. The sword’s cross guard may also be knows as quillons.

The tang is part of the hilt however, it is also a part of the blade. In traditional sword making the tang was made from the same piece of metal. The tang goes through the grip and the grip is most often made from two pieces of wood bound together by rivets and wrapped with leather, leather cord or metal wire. The Japanese swordmakers used shark skin to wrap the handles in their bladed weapons. The term “full tang” usually refers to the tang made from the same piece of metal as the blade. The term “rat-tail tang” that is often used in present and commercial sword making refers to tang that has been welded to the blade.

A scabbard is the protective sheath for the swords’ blade. The scabbard protected the blade from the elements, namely rain, snow or moisture. Various materials were used for making scabbards including wood, leather, steel or brass. Usually the scabbard had two metal fittings on both ends. The portion where the blade entered was called the throat and the portion at the end of the scabbard, meant to protect the tip of the blade was called chape. A sword belt was a belt that was used to attach the sword to carry it on a person. The sword could be attached to a person’s waist or sometimes on back and it was designed to make it easy to quickly draw the sword from the scabbard. A baldric is a belt that is worn over one shoulder. The advantage of the baldric was that it didn’t restrict any movement of the arms and offered more support for the carried sword.

Sometimes swords may feature tassels or swords knots. The tassel is woven material, leather or silk lace that is attached to the hilt of the sword and looped around the hand of the person wielding the sword. This prevented the sword or sabre from being dropped. Tassels have also very decorative design.

The Japanese swords being constructed differently have different terminology and classification.The Japanese katana sword consists of the blade and mountings. The classic and authentic Japanese swords are made of special steel called Tamahagane meaning “jewel steel”. The tamahagane steel consists of layers of high carbon and low carbon steel that are forged together multiple times. The high carbon steel has different characteristics compared with low carbon steel. The high carbon steel is harder and therefore it can hold a sharper edge. The same steel is also very brittle. On the other hand, the low carbon steel is more malleable that is able to withstand impacts without breaking. By combining the both, Japanese swordmakers were able to achieve a superior sword blade. The steel layers are heated, folded and hammered together. Such process is repeated multiple times (up to 16 times). Some sword makers use different pieces of steel for the core, the edge and the sides. The slight curve of the sword is achieved by quenching the steel. Before the quenching process the blade is covered with a layer of clay. The clay is applied very lightly over the edge intended for cutting whereas the core and the back of the blade are covered by a thicker layer. The blade is heated again and submerged in water. The quenching process causes the blade to curve slightly. This is due to the difference in hardness (and crystalline structure of the steel) between the edge and the core and back side of the blade. The edge of the blade is much harder whereas the core and the back are softer. The quenching process also creates the distinct wavy line along the blade called hamon. The most prominent part of the blade is the middle ridge called shinogi. The point of the blade is called kissaki. The kissaki has a curved profile and it is separated from the rest of the blade by a straight line called yokote. The tang of the sword is called nakago. This is also the part that bares the signature (mei) of the sword-maker. The tang has a hole called mekugi-ana that is used to mount handle (tsuka). The handle is mounted to the tang by a bamboo pin called mekugi. The handguard of the Japanese sword is called tsuba and often times it is intricately designed. Tusba may come in various shapes (round, oval or square). The decorative grip swells are called menuki. The habaki is the piece metal (usually copper) that envelopes the base of the blade near the tsuba. The purpose of habaki is to provide tight fit in the scabbard (saya) and to lock the handguard (tsuba) in place. The scabbard of the Japanese sword is made of light wood. The outer surface of the scabbard is often lacquered.

Japanese swords are also classified according to their lengths. The unit of measurement is shaku where one shaku is about 13 inches. The Japanese blade lengths are classified into three groups.

  1. 1 shaku or less for tanto (knife)
  2. 1-2 shaku for Shoto – short sword (wakizashi)
  3. 2 shaku and more for Daito – long sword (katana)
  4. 3 shaku and more (Odachi or Nodachi)

Swords with blades longer than 3 shaku were carried across the back. They were called Odachi meaning “great sword” or Nodachi meaning “field sword”. Both swords were in use before the katana sword became popular.


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