Les espèces de tigres à dents de sabre avaient des stratégies de chasse différentes

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Une équipe de scientifiques de l'Université de Malaga, Birmingham et Californie, Los Angeles, a étudié le 'morceau de mort`` Dans ces super prédateurs, le tigres à dents de sabre, du simulation informatique en trois dimensions, montrant des différences structurelles et biomécaniques dans les crânes de deux espèces différentes de félidés à dents de sabre.

Un constat qui confirme ce les spécialistes se méfient depuis des décennies, mais sans trouver de preuves biomécaniques à cet égard.

Jusqu'à présent, c'était déjà reconnu deux types écologiques de cette espèce par rapport à votre chien: modèle sabre et modèle cimeterre. Les résultats de cette recherche, publiés dans la revue Current Biology, représentent une étape supplémentaire, sa distinction pour sa stratégie de chasse.

Par l'utilisation de techniques de simulation biomécanique Sur la base d'une tomographie axiale informatisée et d'études microanatomiques crâniennes et cervicales, ces chercheurs ont montré que la manière dont des tigres à dents de sabre ont poignardé des mégaherbivores avec leurs canines et sa capacité à s'attaquer aux proies c'était très différent.

Le modèle du sabre, présente une longue canine avec de fines "dentelures" sur ses bords ou sans "dentelures" et est à laquelle appartient l'espèce emblématique Smilodon fatalis.

Le second, connu sous le nom de modèle cimeterre, qui présentent les espèces du genre Homotherium, se caractérise cependant, pour une canine plus courte et plus large au motif que le «modèle du sabre», mais avec un 'sciage' étendu sur ses bords.

Les différences de morphologie que ce groupe de chercheurs a comparées dans les deux modèles, Smilodon fatalis Oui Sérum Homotherium, avec un série hypercarnivore les événements actuels tels que la hyène tachetée (Crocuta crocuta), le lion (Panthera leo) et le chien peint africain (Lycaon pictus), montrant que les prédateurs à dents de sabre chassaient leurs proies dans différents grands carnivores dans tout le Pléistocène.

Tigres à dents de sabre: différentes armes pour tuer leurs proies

L'étude menée par le paléontologue Borja Figueirido, à laquelle Alejandro Pérez Ramos, tous deux de l'université de Malaga, a également participé, fournit pour la première fois des preuves biomécaniques que le coup de couteau du modèle Smilodon était beaucoup plus directionnel et précis, probablement dans la jugulaire ou dans la trachée de la proie.

Selon les experts, cela suggère que ils avaient très peu de capacité à tenir et à saisir grâce à l'utilisation du crâne, stratégie menée par le lion actuel dont la canine est conique et plus équipée pour cela.

Cependant, Homotherium avait des capacités biomécaniques intermédiaires entre le lion actuel et le modèle Smilodon, car ce travail révèle que son coup de couteau était beaucoup moins directionnel et précis, mais il avait beaucoup plus de capacité à lutter contre la proie grâce à l'utilisation de son crâne.

Une constatation qui indique que, probablement, son «sciage» pourrait être utilisé pour réduire au minimum la proiepeut-être aussi sur son cou.

Ces différences dans le mode de coup de couteau des deux modèles de dents de sabre sont également liées à leurs capacités de course ou d'embuscade.

Tandis que Les membres de Smildon étaient robustes et ils avaient des clous rétractables très développés, en particulier ceux du pouce des membres antérieurs, Les membres de l'homotherium étaient plus gracieux et ses ongles étaient semi-rétractables.

Smilodon était un animal qui utilisait l'embuscade comme mode de chasse, utilisant ses ongles pour tenir la proie avec ses membres antérieurs tout en livrant le coup de couteau précis et directionnel avec ses canines surdéveloppées.

Cependant, Homotherium a utilisé une course plus rapide et plus longue, pour lequel il est avantageux de ne pas avoir de clous rétractables, mais en même temps, cela réduit la capacité de lutter avec les extrémités lors de la chasse. Son crâne a joué un rôle crucial dans la prise et la tenue de la proie pour compenser la perte de clous rétractables.

Chasseurs de différents environnements

Cette recherche indique que l'arsenal des dents de sabre était plus large qu'on ne le savait auparavant auparavant, ce qui montre un haut degré de spécialisation écologique chez ces carnivores, Smilodon étant un chasseur d'environnements plus fermés et Homotherium d'environnements plus ouverts.

Ces deux stratégies pourraient indiquer une sorte de ségrégation écologique entre ces deux formes de grands carnivores qui ont coexisté en Amérique du Nord pendant le Pléistocène, une période de fortes fluctuations climatiques qui ont été proposées comme une cause de forte concurrence dans ces écosystèmes.

Stephan Lautenschlager de l'Université de Birmingham et Blaire Van Valkenburgh, professeur de paléontologie à l'Université de Californie, Los Angeles, ont également participé aux travaux.

Référence bibliographique:

Borja Figueirido, Stephan Lautenschlager, Alejandro Pérez-Ramos, Blaire Van Valkenburgh. «Distinct Predatory Behaviors in Scimitar- and Dirk-Toothed Sabertooth Cats» Current Biology, Vol. 28, Issue 20, p3260–3266.e3 Publié en ligne: 4 octobre 2018.

Via: Sinc

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