Opération Brevity, 15-16 mai 1941

Opération Brevity, 15-16 mai 1941


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Opération Brevity, 15-16 mai 1941

L'opération Brevity (15-16 mai 1941) était une offensive britannique de courte durée menée pour voir si la position allemande à l'est de Tobrouk était suffisamment fragile pour que le siège soit levé sans bataille majeure.

À la fin de la première offensive de Rommel (24 mars-30 mai 1941), les Britanniques avaient été chassés de presque toute la Cyrénaïque, à l'exception du port de Tobrouk, qui était assiégé. La ligne de front britannique aboutit à Buq Buq, à l'est du col de Halfaya.

Le 30 avril-1er mai, Rommel a mené une attaque sur le périmètre de Tobrouk et a réussi à prendre pied à l'intérieur de la ligne de défense extérieure, mais il n'a pas pu progresser davantage. Le général Paulus, qui avait été envoyé pour contrôler Rommel, renvoya un rapport dans lequel il décrivait la position globale du Corps africain comme étant surdimensionnée et difficile à approvisionner. Ce message a été intercepté et décodé par les Britanniques et a aidé à convaincre Churchill qu'il n'aurait peut-être besoin que d'un coup mineur pour lever le siège.

Le général Wavell attendait l'arrivée d'un convoi « Tigre », transportant des chars et des avions sur la route directe à travers la Méditerranée, mais sous la pression de Churchill, il accepta d'ordonner une offensive à petite échelle. Le général Gott a reçu l'ordre de reprendre le col de Halfaya, de prendre le village de Sollum du côté égyptien de la frontière et Fort Capuzzo du côté libyen, puis d'exploiter tout succès en avançant vers Tobrouk, tant que cela ne mettrait pas ses forces en danger. . Cette offensive à petite échelle est intervenue en même temps que l'attaque plus importante, l'opération Battleaxe, était reportée à la mi-juin.

Le plan de Gott était d'attaquer en trois colonnes. Sur la gauche, une force de la 7e brigade blindée (2 Royal Tank Regiment et trois colonnes 'Jock' du 7e groupe de soutien de la division blindée devait balayer la droite allemande pour atteindre Sidi Azeiz. Au centre la 22e brigade (des gardes) et Le 4 RTR devait franchir le haut du col d'Halfaya puis prendre Fort Capuzzo, à droite le Coast Group (2nd Battalion Rifle Brigade et 8th Field Regt, Royal Artillery) devait prendre le bas du col et prendre le village de Sollum.

Au début de la bataille, le col de Halfaya et le fort Capuzzo sont défendus par le détachement Herff, composé du 3e bataillon de reconnaissance (5e division légère) et du 605e bataillon antichar, soutenus par des canons italiens. Le 2e Bataillon, 5e Régiment Panzer, était à proximité autour de Sidi Azeiz.

Le matin du 15 mai, les colonnes de gauche et du centre ont généralement réussi. La colonne de gauche a bien progressé vers Sidi Azeiz. Le 2e Bataillon Scots Guards et le 4 RTR ont capturé le sommet du col de Halfaya, mais seulement après un combat acharné au cours duquel les canons italiens ont détruit sept Matilda II. La colonne centrale s'avança alors vers la frontière et, à midi, avait pris Musaid, juste à l'est du fort Capuzzo. Seule la colonne côtière se débattait et il lui a fallu toute la journée pour franchir la base du col de Halfaya. Il a ensuite pu passer pour prendre Sollum.

Après la chute de Musaid, le 1er bataillon, l'infanterie légère de Durham, soutenue par les chars restants du 4 RTR, s'empara de Fort Capuzzo, mais à ce jour, seuls neuf Matilda étaient encore opérationnels.

Malheureusement, les Allemands avaient détecté l'accumulation alliée et se préparaient à une attaque. Dans l'après-midi du 15 mai, le 2/5 Panzer Regiment attaqua le Durham Light Infantry, qui était maintenant séparé de son blindage. Bien que la 7e brigade blindée ait reçu l'ordre de revenir pour soutenir les Durham, ils ont été contraints de retourner à Musaid.

Pendant la nuit, d'autres renforts allemands sont arrivés. Le 1er Bataillon, 6e Régiment Panzer a atteint Sidi Azeiz vers 3 heures du matin, mais a ensuite dû faire une pause pour permettre à plus de carburant d'arriver. À peu près au même moment, Gott a décidé que ses positions à l'ouest de l'escarpement sur lequel le col était tombé étaient trop vulnérables. La 22e brigade (des gardes) a reçu l'ordre de se retirer, tandis que la 7e brigade blindée est restée en place pour couvrir Sidi Azeiz.

Le 1/6e Panzer Regiment était enfin prêt à bouger à 17 heures, mais lorsqu'il atteignit Capuzzo, les Allemands découvrirent que les Britanniques s'étaient retirés.

Cela a été suivi d'une période d'impasse, les Britanniques contrôlant le col de Halfaya. Gott a reçu l'ordre d'essayer de conserver le laissez-passer, afin qu'il puisse être utilisé comme point de départ pour l'opération Battleaxe, mais Rommel était également déterminé à le prendre. Les 26-27 mai, une attaque allemande a forcé le 3e Battlaion, Coldstream Guards, à abandonner le col avec la perte de 173 victimes, quatre canons de campagne, huit canons antichars et cinq Matilda II.

Un mois plus tard, la même région connaîtra de violents combats lors de l'opération Battleaxe, mais une fois de plus, les Allemands repousseront cette attaque, une défaite qui a contribué à mettre fin au mandat de Wavell en tant que commandant en chef au Moyen-Orient.


Obsession des jeux de guerre

La première tentative, le 15 mai, était l'opération Brevity. Rommel a contre-attaqué : les Britanniques se sont retirés et, le 27 mai, les Allemands ont repris le col de Halfaya, un passage du temps au cours duquel le major Edward Thomas a obtenu sa croix militaire. Les pénuries de ravitaillement ont obligé les Allemands à réduire leur avance, ils se sont donc retranchés et ont fortifié leurs positions à Halfaya avec des canons de 88 millimètres. C'était le point d'ancrage des positions de l'Axe, qui s'opposèrent aux forces alliées lors de la prochaine attaque alliée, l'opération Battleaxe, le 15 juin. Des blindés allemands ont été déployés pour attirer les chars britanniques (11th Hussars) sur les canons de 88 mm dissimulés et la première vague a été abattue en quelques minutes (11 chars sur 12 ont été détruits), ce qui a valu au col le surnom de « Hellfire Pass ». Le commandant allié, le major Miles, a été entendu pour la dernière fois à la radio déclarer : « Ils déchirent mes chars ».

La troisième tentative, l'opération Crusader s'est ouverte le 18 novembre, avec une attaque directe sur le col de Halfaya et une tentative de déborder Rommel au sud et de soulager Tobrouk. Cela a été fait le 29 novembre. Rommel, désormais sous pression, se replie sur El Agheila.
Halfaya Pass a été le lieu de la mort accidentelle du major-général « Jock » Campbell (VC), alors commandant de la 7e division blindée britannique. Le 26 février 1942, un mois après avoir pris le commandement, sa voiture d'état-major a dérapé sur une nouvelle chaussée en terre battue, le tuant sur le coup.



La première bataille de Hellfire Pass :

Opération Brevity : Après le retrait des Alliés de la province libyenne orientale de Cyrénaïque en avril 1941, le 13e corps est reconstitué sous Beresford-Peirse et réaménagé. Le 12 mai, un convoi est arrivé dans la ville égyptienne d'Alexandrie avec des renforts comprenant 220 chars. Le général Archibald Wavell, commandant en chef du Moyen-Orient, était sous la pression continuelle de Churchill pour engager Rommel et réparer la défaite survenue plus tôt cette année-là.


Contenu

Début septembre 1940, la 10e armée italienne basée en Libye a mené l'invasion italienne de l'Égypte et trois mois plus tard, les troupes britanniques et du Commonwealth de la Western Desert Force ont lancé une contre-offensive, baptisée Opération Compass. En deux mois, les Britanniques ont avancé de 500 miles (800 & 160 km), occupant la province italienne de Cyrénaïque et détruisant la 10e armée. L'avance est stoppée en février 1941 en raison de pénuries d'approvisionnement et pour donner la priorité à la bataille de Grèce. Rebaptisées XIII Corps et réorganisées sous le QG Cyrenaica Command (CYRCOM), les troupes de l'ancienne Western Desert Force adoptent une posture défensive. Au cours des prochains mois, le QG Cyrénaïque a perdu son commandant, le lieutenant-général Sir Henry Maitland Wilson, suivi de la 2e division néo-zélandaise et de la 6e division australienne lorsqu'ils ont été envoyés en Grèce dans le cadre de l'opération Lustre. La 7e division blindée, avec pratiquement plus de chars utilisables, a également été retirée et envoyée dans le delta du Nil pour se reposer et se remettre en état. Wilson a été remplacé par le lieutenant-général Philip Neame. Des parties de la 2e division blindée et de la 9e division australienne ont été déployées en Cyrénaïque, mais les deux formations étaient inexpérimentées, mal équipées et dans le cas de la 2e division blindée. Division, bien en sous-effectif, après des détachements en Grèce. Β] Γ]

Voiture blindée britannique Marmon-Herrington Mk II, exploitée par le 11th Hussars

Les Italiens ont répondu en envoyant la 132e division blindée Ariete et 102e division motoriséeTrente vers l'Afrique du Nord. Δ] De février 1941 à début mai, l'opération Sonnenblume a vu l'arrivée des Allemands Afrika Korps à Tripoli pour renforcer leurs alliés italiens. Commandé par Generalleutnant Erwin Rommel et composé de la 5e division légère et de la 15e division blindée, la Afrika Korps était de bloquer les tentatives des Alliés de chasser les Italiens de la région. Rommel saisit la faiblesse de ses adversaires et sans attendre que ses forces soient pleinement réunies, passe rapidement à l'offensive. En mars et avril, les unités restantes de la 2e division blindée ont été détruites à mesure que les forces de l'Axe avançaient, ce qui a également forcé les forces britanniques et du Commonwealth à battre en retraite. [lower-alpha 1] ⎖] Neame et l'officier général commandant les troupes britanniques en Égypte, le lieutenant-général Richard O'Connor, ont été capturés et la structure de commandement britannique a dû être réorganisée. Le QG de Cyrénaïque a été dissous le 14 avril et ses fonctions de commandement ont été reprises par un nouveau QG de la Force du désert occidental (Lieutenant-général Noel Beresford-Peirse). La 9e division d'infanterie australienne se replia sur le port-forteresse de Tobrouk et les forces britanniques restantes se replièrent sur 160 km à l'est jusqu'à Sollum, à la frontière libyenne-égyptienne. ⎗] ⎘] Avec la force principale de l'Axe menant le siège de Tobrouk, un petit groupement tactique (Kampfgruppe) commandé par le colonel Maximilian von Herff a continué à pousser vers l'est. Capturant fort Capuzzo et Bardia au passage, il s'avança ensuite en Égypte à la fin du mois d'avril et s'empara de Sollum et du col de Halfaya, d'une importance tactique. Rommel occupa ces positions, renforça le Kampfgruppe et l'a ordonné sur la défensive. ⎙] ⎚]

La garnison de Tobrouk a reçu des fournitures de la Royal Navy et Rommel n'a pas pu prendre le port. Cet échec était significatif, ses positions de première ligne à Sollum se trouvaient au bout d'une chaîne d'approvisionnement étendue qui remontait jusqu'à Tripoli et était menacée par la garnison de Tobrouk. L'engagement substantiel requis pour investir Tobrouk l'a empêché de renforcer ses forces à Sollum, rendant de nouvelles avancées en Égypte impraticables. [lower-alpha 2] ⎝] ⎞] En conservant la possession de Tobrouk, les Alliés avaient repris l'initiative. ⎞]


Opération Brevity - Mai 1941 - Scénario / AAR

Ce sera le dernier article de blog de 2015, alors j'en profite pour remercier tous mes lecteurs pour leur intérêt au cours de la dernière année et vous souhaite à tous une bonne et heureuse année, en espérant que 2016 sera le paradis du jeu.

Opération Brevity 15-16 mai 1941

En guise d'arrière-plan, Brevity était une offensive à échelle limitée menée par les Britanniques dans la campagne du désert. Il était destiné à porter un coup contre les forces de première ligne de l'Axe prétendument faibles autour de Fort Capuzzo et de ce secteur de la frontière libyenne/égyptienne. L'opération a été un succès pendant un très court laps de temps avant que des renforts allemands ne soient précipités pour arrêter l'avance alliée, l'attaque a été annulée par le haut commandement britannique après seulement une journée.

L'opération Brevity est l'un des principaux domaines d'intérêt pour nos actions 28 mm WW2, avec une technologie limitée aux choses dans le théâtre le 31 décembre 41, Brevity, Battleaxe et Crusader constituent le principal objectif des jeux auxquels nous jouerons.


L'italien Recon brûle au début de la bataille
Je cherchais à développer un jeu pour inclure nos forces italiennes assez importantes ainsi que certaines des unités allemandes dans lesquelles un de nos réguliers vient d'investir, plutôt que d'entrer dans l'histoire, j'ai décidé d'un jeu avec une saveur de brièveté basé autour d'un fort Capuzzo action de style. Une force italienne, légèrement armée tenant une position défensive autour d'un village fortifié renforcée par des unités allemandes contre une force britannique initialement plus forte.

Je suis un grand fan de la variation dans les configurations de scénario avec des temps d'arrivée variables et des renforts aléatoires, la plupart des choses que nous jouons pourraient être répétées plusieurs fois et le jeu ne serait jamais le même, pas la tasse de thé de tout le monde et cela peut conduire à certains jeux à sens unique, cependant plutôt qu'un système de points (uurgh je me sens sale même en mentionnant des systèmes de points !).

Ci-dessus se trouve une carte de notre table installée, la taille de la table est de 12 x 6 (chaque carré de la grille mesure 2 pieds carrés), assez ouverte avec quelques lignes de crête et des zones de terrain accidenté offrant une couverture limitée.

Les lecteurs réguliers seront bien conscients que les ensembles de règles disponibles dans le commerce survivent rarement au contact avec notre groupe et que la Seconde Guerre mondiale est la même. Nos règles sont principalement basées sur l'ensemble Iron Ivan Games WW2 mais avec un système d'activation de cartes de style TooFatLardies, nous avons également un système de cartes d'événements aléatoires pour pimenter les choses. L'échelle est d'environ 1 fig / veh = 4. Le moral en standard pour votre ensemble de règles.

Les troupes italiennes plongent pour se mettre à l'abri sous une attaque au mortier dans le fort.
Forces italiennes

8e Bersagleri - 1 QG avec 2 figs armés de pistolet et SMG, 1 mortier de 50 mm avec 2 équipages, 3 pelotons de 10 hommes chacun contenant 1 chef avec SMG, 1 équipe LMG de 2 hommes et 7 hommes avec fusils.


62e d'infanterie italienne - 1 QG comme ci-dessus, 1 mortier de 50 mm avec 2 équipages, 2 pelotons de fusiliers chacun avec un chef avec SMG et 10 fusiliers et 2 pelotons LMG chacun avec 1 chef avec SMG, 2 x équipes de LMG avec 3 hommes chacun et 2 fusiliers.

Armes de soutien - 1 fusil antichar de 20 mm avec 2 membres d'équipage, 2 canons antichars de 47 mm avec 3 membres d'équipage et 1 mortier de 81 mm avec 3 membres d'équipage.

Escadron de reconnaissance avec 1 x AB41 Autoblinda Armored Car et 1 x AS42 armé de 2 x MG

Escadron de chars - 3 réservoirs M13/40

N.B. Au cours de la rédaction de cet article, j'ai découvert que l'AS42 est entré en service en décembre 1942 et est donc illégal ! La personne concernée sera traitée (assez légèrement cependant car c'est de la foutaise !)

Les Italiens peuvent s'installer n'importe où à moins de 2 pieds du bord droit de la table, c'est-à-dire du côté du village fortifié. Les canons AT sont enterrés et toutes les unités italiennes commencent le jeu masquées.

Configuration britannique

Trois joueurs ont pris le commandement des troupes alliées et chacun avait une force similaire, chaque joueur avait ce qui suit, toutes les unités alliées viennent sur la table et sont comptées comme repérées,

Compagnie d'infanterie - 1 QG avec 3 figurines, 1 mortier 2" avec 2 membres d'équipage, 1 x fusil Boyes A/T avec deux membres d'équipage et 3 pelotons de 1 Sgt avec SMG, 1 équipe Bren Gun de 2 hommes et 7 fusiliers.

Escadron de chars - 3 chars avec un seul véhicule de reconnaissance.

Le joueur 1 s'installe dans les 4 pieds supérieurs de la table entrant dans le bord de la table lors de l'activation de sa carte, avec un Infantry Co des South African Royal Natal Carabiniers, 3 A13 Cruiser Tanks et un Marmon Herrington A/C

Le joueur 2 au centre de la table d'entrée de 2 pieds avec 1 Co of York et Lancaster Infantry, un escadron de chars lourds mixte de 2 Valentines et un Matilda avec un Marmon Herrington comme reconnaissance.

Joueur 3 dans les 3 pieds inférieurs avec une autre compagnie des Royal Natals, 3 chars Crusader II et un char léger Mark VI.

Objectifs étaient simples, les Alliés devaient attaquer et capturer le village fortifié, les Italiens devaient retenir les Britanniques jusqu'à ce que les Allemands puissent arriver et chasser les Britanniques.

Le char préféré de tous, le "Fat Badger"
Renforts

Différentes règles ont différents systèmes, donc si vous vous lancez dans ce jeu, vous devrez peut-être adapter ce qui suit,

Notre deck d'activation d'unité contient une carte pour chacune des unités impliquées plus 2 cartes pour les événements et une carte Pause thé. Pour ceux qui ne sont pas familiers avec ce type de jeu, chaque carte tirée active cette unité qui termine ensuite son déplacement/tir etc avant de passer à l'unité suivante et ainsi de suite. Lorsque la carte Pause Thé est tirée, les actions restantes des unités restantes sont limitées.

Des cartes de renfort sont ajoutées à ce deck pour ce jeu, une pour chaque camp. Lorsque cette carte est piochée (avant la pause thé), elle est retirée du paquet et un d6 est lancé. Placez un jeton sur cette carte par emplacement sur les dés, chaque fois que la carte Pause thé est piochée, retirez un jeton de la carte et lorsqu'il n'y a plus de jetons, piochez une carte de renfort au hasard, replacez la carte de renfort dans le deck de jeu et ainsi de suite. au. Les 3 premiers renforts de l'Axe seront allemands.

Fusil italien 20 mm AT
Renforts disponibles

Allemand - 1 Sqn 3 PzIIIG, 1Sqn 2 PZ IVE, 1 Sqn 3 PZj I, Pz Recon (222 & 231), Antichar allemand (remorqué 50 mm), Artillerie allemande (1 x hors table 75 mm), 6 pelotons de PZ Gren

Italiens - 2 escadrons de 3 M13/40, 1 escadron de 3 tankettes CV35, 1 unité de QG de chars de 2 M13/40, 6 pelotons d'infanterie

Britanique - 1 escadron de 3 chars Cruiser A10, 1 QG de chars de 1 x Honey et 1 x Crusader, artillerie britannique (1 x hors table 25 pdr), 6 pelotons d'infanterie

Le commandant de char allemand examine ses cibles potentielles
Comment sommes-nous arrivés

Plus de plaisir au QG YG au cours de quelques sessions de jeu avant Noël.

Chacun de nos joueurs britanniques a adopté un plan d'action différent qui a conduit à une répartition intéressante de l'action sur la table. Ian dans le Nord avançait rapidement avec ses chars A13 en tête, l'opposition italienne de ce côté de la table était la plus faible avec quelques unités de Bersaglieri, le Recon italien et un canon A/T creusé sur la colline. Il y a eu un léger embarras lorsque l'un des A13 a été retiré par l'Autoblinda, mais cela a été rapidement corrigé car les deux autres n'ont fait qu'une bouchée de l'"armure" italienne de ce côté.

Au milieu ce fut une affaire de victoires lentes et régulières de la course, Lon entassa son infanterie derrière l'escadron de chars lourds et dut ensuite avancer au rythme du Fat Badger, qui est très lent. Face au village fortifié en face, ce n'était pas une mauvaise action.

Dans le sud, Malcolm était confronté à la tâche la plus difficile, initialement face à la coque des chars italiens derrière une ligne de crête et l'autre canon A/T. Le terrain n'était pas le meilleur pour un assaut d'infanterie et le secteur s'est enlisé dans un festival de limaces statique. Les Italiens avaient l'avantage car les Croisés s'arrêtaient à découvert pour les affronter, tandis que les Croisés ajoutaient au contenu en plomb de la colline, les M13/40 éliminaient deux des chars britanniques, le troisième se retirant finalement eux-mêmes vers une position de coque baissée. .

Infanterie sud-africaine à couvert
Steve était heureux lorsque ses Allemands ont pris la table pour la première fois et que la première carte était les trois PzIII qui ont changé la perspective du jeu, n'ayant joué que des matchs du désert contre des Italiens avant que le PzIII ne soit un peu une révélation. Ils ont rapidement éliminé l'un des Valentine, il a endommagé l'autre qui s'est alors rapidement cassé de lui-même, le Matilda a été touché à plusieurs reprises mais son blindage lourd était à la hauteur des Allemands. La prochaine carte allemande était une unité de Pz Gren qui s'est rapidement engagée dans un échange de tirs prolongé à longue portée avec les Sud-Africains du côté sud de la table.

Le dernier renfort allemand était le canon antichar, une arme meurtrière spectaculaire pour l'époque, il s'est installé dans le village et a réussi à éloigner un tir, ce qui pour les Allemands a malheureusement manqué, malheureusement il s'était installé trop près des troupes britanniques. au milieu et n'était soutenu par aucune infanterie italienne. L'équipage est rapidement mis hors de combat par les troupes britanniques environnantes.

Cependant, la partie a été gagnée au Nord par l'Infanterie Sud-Africaine, les renforts alliés étaient loin d'être aussi excitants que ceux de l'Axe, deux lots d'Infanterie ont d'abord soutenu le Nord et le Centre suivi du QG de chars qui est arrivé trop tard pour prendre part à l'action.

L'infanterie sud-africaine soutenue par le Marmon Herrington a pu dégager les Italiens de la crête nord et de là attaquer le côté du village, soutenu par les York et les Lancaster du centre, l'infanterie britannique a déversé dans la zone fortifiée et le jeu a été a gagné.


Bataille

Le 13 mai, les bataillons d'infanterie de Wavell commencèrent à se concentrer sur leurs lignes de départ, suivis par les régiments de chars aux premières heures du 15 mai. A 06h00, les trois colonnes ont commencé leur avance, soutenues par une patrouille permanente de chasseurs Hawker Hurricane. [14] [26] [29]

Colonne centrale

Atteignant le sommet du col de Halfaya, le groupe de la 22e brigade de gardes s'est heurté à une vive opposition de la part d'un Italien Bersaglieri compagnie d'infanterie, appuyée par des canons antichars, sous le commandement du colonel Ugo Montemurro. [30] [14] [29] [31] Cette unité a combattu avec ténacité, faisant beaucoup pour réparer la mauvaise impression que Rommel avait de ses alliés italiens. [32] Ouvrant le feu sur les chars britanniques attaquants, le Bersaglieri ont constaté que leurs canons antichars de 47 mm étaient incapables de pénétrer le blindage des chars d'infanterie Matilda. A 400 yards (370 & 160m), les artilleurs ont changé de cible. Visant maintenant les chenilles et les trains d'atterrissage, lorsque les chars se sont levés en traversant des murs de pierre et des rochers, sept chars ont été désactivés. Pour sa conduite au cours de cette action, Rommel a recommandé que Montemurro reçoive la Croix de fer de première classe. [30] Au prix de ces sept chars, la position a été prise par C Squadron 4RTR et G Company 2nd Scots Guards, et le groupe-brigade a poussé vers la route Bir Wair-Musaid. Vers 08h00, il a reçu la reddition d'un grand camp germano-italien, et à 10h15 Bir Wair et Musaid avaient été pris face à une opposition limitée. [14] [29] [31]

L'A Squadron 4RTR et le 1st Durham Light Infantry (1DLI) ont poursuivi l'avancée vers Fort Capuzzo. 20 à 30 chars allemands, soutenus par des canons antichars, étaient cachés dans des positions de coque derrière une crête près du fort. Ceux-ci ont engagé l'Escadron A, neutralisant cinq chars, mais ont été contraints de se retirer alors que l'escadron poursuivait son attaque. Lors de l'approche finale du fort Capuzzo, le contact a été perdu entre les chars du 4RTR et la principale compagnie C du 1DLI, et l'attaque du fort a commencé sans soutien blindé. Le fort est vigoureusement défendu, et ce n'est qu'un peu avant midi que la Compagnie C, réunie avec l'Escadron A 4RTR et renforcée par les Compagnies A et B 1DLI, finit par prendre position. [33] [34] [35] D Company 1DLI—qui avait été en réserve pendant l'attaque—a ensuite fait un large crochet gauche pour capturer un petit terrain d'atterrissage au nord du fort. [34] [35]

Dans l'après-midi, une compagnie du 2e Scots Guards a sondé vers Bardia, l'infanterie venant sous le feu des mitrailleuses lourdes de trois positions alors qu'elle approchait de la caserne de Sollum. Un groupe de porte-avions universels, commandé par le sergent F. Riley, chargea les positions des canons et les neutralisa rapidement, mais un porte-avions fut désactivé lorsque le groupe fut par la suite engagé par des canons antichars. Riley a exécuté une deuxième accusation, les réduisant également au silence et faisant prisonnier leurs équipages. Son porte-avions a été touché trois fois pour ses actions. Riley a reçu la Médaille militaire, la première décoration du bataillon de la guerre. [inférieur-alpha 4]

Colonne du désert

Sur le flanc désertique, la 2RTR avance avec le 7e groupe de brigade blindée. Au cours de la matinée, des rapports ont été reçus selon lesquels jusqu'à 30 véhicules blindés allemands opéraient à proximité, et l'A Squadron 2RTR s'est déplacé pour enquêter. La plupart des forces allemandes s'étaient retirées, mais trois chars ont été localisés et pris sous le feu. Un Panzer IV a été désactivé et les deux autres chassés, pour la perte d'un char britannique en raison d'une panne mécanique. Une deuxième force de 15 chars allemands a été engagée par deux chars de la Noق Troop, détruisant un Panzer III et forçant les autres à se retirer. À midi, le groupe-brigade avait atteint une position à l'ouest de Fort Capuzzo, et dans l'après-midi, les neuf croiseurs restants de l'Escadron 2RTR ont commencé une patrouille de reconnaissance en direction de Sidi Azeiz. [37]

Colonne côtière

L'avance le long de la route côtière - qui manquait de soutien de chars - a été retardée toute la matinée par une résistance italienne déterminée au bas du col de Halfaya. [14] [36] Cet objectif a finalement été atteint vers le soir lorsque la S Company 2nd Rifle Brigade—soutenue par des artilleurs antichars australiens combattant comme fantassins—a envahi les positions italiennes en faisant environ 130 prisonniers. [38] [39]

Réactions d'axe

Bien que les commandements allemand et italien en Afrique du Nord savaient qu'une offensive britannique était imminente, l'opération Brevity les a néanmoins pris au dépourvu, et Rommel a noté dans son journal que les attaques initiales lui avaient causé des pertes considérables. [40] Vers midi le 15 mai, le commandement de l'Axe montrait des signes de confusion. On croyait à tort que l'offensive impliquait plus de 100 chars, et des demandes répétées ont été faites à la fois aux Luftwaffe et le Regia Aeronautica pour un effort concerté pour le vaincre. Les forces autour de Tobrouk ont ​​été redéployées à l'est de la ville assiégée, pour bloquer toute tentative de secours et empêcher la garnison d'éclater pour faire face à l'avance britannique. [41] Le lieutenant-colonel Hans Cramer est envoyé en renfort Kampfgruppe von Herff avec un bataillon de chars du Panzer Regimentو et une batterie de 88 mm (3,46 in) FlaK canons, [42] et des renforts supplémentaires sous le général von Esebeck ont ​​été expédiés le jour suivant. [43]

Les Allemands concentrent leur riposte contre la colonne centrale. Von Herff, qui était prêt à se replier, a plutôt lancé une contre-attaque locale vers Fort Capuzzo dans l'après-midi du 15 mai avec le 2e Bataillon Panzer Regimentم. [44] Vers 13h30, la D Company 1DLI sur le terrain d'atterrissage a été envahie, et sans soutien antichar plus capable que le fusil antichar Boys, les troupes restantes de 1DLI ont été forcées de se replier vers Musaid. Un nuage de poussière fortuit a facilité leur retrait, mais à 14 h 45, le Panzer Regiment a signalé qu'il avait repris Capuzzo, infligeant de lourdes pertes aux Britanniques et faisant 70 prisonniers. [35] [44] [45]

Sur le flanc du désert, la patrouille de l'Escadron 2RTR vers Sidi Azeiz était surveillée par le Panzer Regimentم, mais les Allemands ont mal identifié les chars des croiseurs légers comme des chars d'infanterie Matilda lourdement blindés et ont signalé qu'une attaque n'était pas possible. Le colonel von Herff, croyant que les Britanniques avaient deux divisions opérant dans la région, était devenu inquiet. La patrouille de l'escadron A a été interprétée comme une tentative de concentration au sud de Sidi Azeiz, en vue d'une poussée vers le nord le lendemain, un tel mouvement menaçait de balayer les forces de von Herff et de désarticuler complètement le front allemand dans la région de Sollum-Bardia. [40] En réponse, von Herff a rompu le contact avec les Britanniques, son plan était de rejoindre le Cramer's Panzer Regimentو pour monter une contre-attaque concentrée le lendemain matin. [38] [40] [46]

Retrait britannique

Réalisant que le groupe de la 22e brigade de la garde serait vulnérable aux contre-attaques blindées allemandes en terrain découvert autour de Bir Wair et Mussaid, le brigadier Gott l'a retiré aux premières heures de la matinée du 16 mai. À 10h00, l'infanterie avait repris de nouvelles positions à Halfaya Pass, bien que le 7e groupe de brigades blindées ait reçu l'ordre de rester à l'ouest de Fort Capuzzo pour le moment. [38] [47] [43]

Les renforts de Cramer sont arrivés dans la région de Sidi Azeiz à 03h00 et ont atteint Fort Capuzzo à 06h30. Vers 08h00, il a pris contact avec Kampfgruppe von Herff, mais en milieu de matinée, les deux groupes étaient à court de carburant. L'avance allemande reprend à 16h00 avant d'être stoppée par environ 17 chars du 2RTR. Les Britanniques ont signalé qu'un char allemand avait été incendié et un autre désactivé et qu'une avance de jusqu'à cinquante chars avait été stoppée, tandis que les Allemands pensaient avoir repoussé une forte attaque de chars britanniques. À la tombée de la nuit, von Herff a interrompu l'action et est passé à la défensive. Il avait l'intention de réparer ses machines endommagées, de se réorganiser et de reprendre les opérations offensives le 18 mai. [48] ​​Le 2RTR se replie sur Bir el Khireigat, initialement suivi par deux chars allemands, dont l'un se retire après la destruction de l'autre. Le régiment est arrivé à Bir el Khireigat, d'où il était parti deux jours auparavant, vers 02h30 le 17 mai. [38] [49]


Réactions d'axe

Bien que les commandements allemand et italien en Afrique du Nord savaient qu'une offensive britannique était imminente, l'opération Brevity les a néanmoins pris au dépourvu, et Rommel a noté dans son journal que les attaques initiales lui avaient causé des pertes considérables. [ 41 ] Vers midi le 15 mai, le commandement de l'Axe montrait des signes de confusion. On croyait à tort que l'offensive impliquait plus de 100 chars, et des demandes répétées ont été faites à la Luftwaffe et à la Regia Aeronautica pour un effort concerté pour la vaincre. Les forces autour de Tobrouk ont ​​été redéployées à l'est de la ville assiégée, pour bloquer toute tentative de secours et empêcher la garnison d'éclater pour faire face à l'avance britannique. [ 42 ] Le lieutenant-colonel Hans Cramer a été envoyé pour renforcer le Kampfgruppe von Herff avec un bataillon de chars du Panzer Regiment 8 et une batterie de canons anti-aériens, [ 43 ] et des renforts supplémentaires sous le général von Esebeck ont ​​été envoyés le lendemain. [ 44 ]

Les Allemands concentrent leur riposte contre la colonne centrale. Von Herff, qui s'était préparé à se replier, a plutôt lancé une contre-attaque locale vers Fort Capuzzo dans l'après-midi du 15 mai avec le 2e Bataillon Panzer Regiment 5. [ 45 ] Vers 13h30, la compagnie D 1DLI sur le terrain d'atterrissage est débordement, et sans soutien antichar plus capable que le fusil antichar Boys, les troupes restantes de 1DLI ont été forcées de se replier vers Musaid. Un nuage de poussière fortuit a aidé leur retrait, mais à 14 h 45, le Panzer Regiment 5 signalait qu'il avait repris Capuzzo, infligeant de lourdes pertes aux Britanniques et faisant 70 prisonniers. [ 35 ] [ 45 ] [ 46 ]

Sur le flanc du désert, la patrouille de l'escadron A 2RTR vers Sidi Azeiz était surveillée par le Panzer Regiment 5, mais les Allemands ont mal identifié les chars croiseurs légers comme des chars d'infanterie Matilda lourdement blindés et ont signalé qu'une attaque n'était pas possible. Le colonel von Herff, croyant que les Britanniques avaient deux divisions opérant dans la région, était devenu inquiet. La patrouille d'un escadron a été interprétée comme une tentative de concentration au sud de Sidi Azeiz, en vue d'une poussée vers le nord le lendemain. [ 41 ] En réponse, von Herff a rompu le contact avec les Britanniques, son plan était de rejoindre le Cramer's Panzer Regiment 8 pour monter une contre-attaque concentrée le lendemain matin. [ 39 ] [ 41 ] [ 47 ]


Операція «Бревіті»

Операція «Бревіті» (англ. Brèveté de l'opération) — короткочасна битва між британськими військами та італійсько-німецьким угрупованням корпусу «Африта» генетранл-лее. оммеля ході кампанії Лівійській пустелі поблизу лівійсько-єгипетського кордону.

За задумом головнокомандувача британськими військами на Близькому Сході, генерала Арчибальда Вейвелла, операція «Бревіті» , мала за мету нанесення раптового та потужного удару по послаблених позиціях противника в районі Соллум-Капуццо-Бардіа на стику кордонів між Італійською Лівією та Єгиптом. Надалі війська Співдружності намагалися прорватися до обложеного Тобруку та визволити оточені в місті підрозділи 8-ї армії. За планом британського командування війська бригадира Вільяма Готта, наступаючи трьома колонами піхоти за підтримки бронетехніки, повинні були розгромити, як вважали британці, дезорганізованого противника та прорватися на оперативний простір, розвиваючи подальший наступ вглиб лівійської території.

З початку наступальна операція Вейвелла розвивалася відповідно до плану, й британським військам вдалося досягти ефекту раптовості, збентеживши війська Роммеля. Попри запеклого опору італійських військ був захоплений стратегічно важливий прохід Халфайа Пасс (араб. مَمَرّ حَلْفَيَا ‎ = Mamarr Ħalfayā) згодом був захоплений важливий форт Капуццо. Однак, здобуті у перші години битви перемоги були легко та швидко ліквідовані фланговими контрударами німецько-італійських військ, що отримали підкріплення вже протягом однієї доби успіх британців був зведений на нуль.

Прохід Халфайа Пасс був визволений військами Роммеля через 11 діб в ході загального наступу німецько-італійських військ літом 1941 року та просування їх вглиб єгипетської території.


German and Italian forces [ edit ]

    - Major GeneralErwin Rommel
      von Herff
      • Reconnaissance Battalion 3
      • 2nd Battalion, Panzer Regiment 5
      • Motorcycle Battalion 15
      • Reconnaissance Battalion 33
      • One Motorised Infantry Battalion, 102 Motorised Division Trento
      • One AA Battery (88 mm Anti aircraft guns)
      • Two AA Platoons (20 mm Anti aircraft guns)
      • Two 105mm leFH Howitzer
      • Defending the border
        • Two Companies, 5th Motorised Infantry Battalion
        • One Mountain Gun Battery (Cannone da 75/27)
        • One AT Battery (Cannone da 47/32 M35)
        • Group Two, 24th artillery regiment
          • One Field Gun Battery (12 Cannone da 105/28)
          • 2nd Battalion, 62nd Infantry Regiment
          • One AT Battery (Cannone da 47/32 M35)
          • One AA Battery (20 mm Anti aircraft guns)

          Following the British attacks General Rommel ordered the following force, under the command of Lieutenant-Colonel Hans Crammer, to the frontier to defeat the British.

          During the morning of May 16, Rommel ordered further forces to the frontier.

          • Kampfgrppe von Esebeck
            • Schuetzen Regiment 200
              • One battalion
              • Medium tank Company (minus one platoon)

              Latar Belakang [ sunting | sunting sumber ]

              Pada awal 1940, pasukan Italia yang berada di Libya menginvasi Mesir, sehingga tentara Britania dan negara-negara Persemakmuran dari Pasukan Gurun Barat memulai serangan balasan tiga bulan kemudian, yang dinamakan Operasi Compass. Dalam dua bulan Operasi, Pasukan Aliansi berhasil memperluas wilayah sepanjang 500 mil (800 km), dengan menduduki provinsi Italia Cyrenaica dan menghancurkan Pasukan Kesepuluh Italia (Italian Tenth Army), tetapi operasi terpaksa dihentikan pada februari 1941 karena adanya prioritas dalam Pertempuran Yunani. Pasukan ini kemudian berganti Nama menjadi Korps XII dan ditata ulang dibawah Komando HQ Cyrenaica, yang dikemudian hari mantan tentara dari Pasukan Gurun Barat lebih memilih mengambil sikap bertahan. Beberapa bulan kemudian, HQ Cyrenaica kehilangan Komandannya, Letnan Jenderal Sir Henry Maitland Wilson, dan pasukan dari divisi infanteri ke-2 Selandia Baru dan divisi infanteri ke-6 Australia ketika mereka terpaksa ditugaskan ke Yunani. Divisi Lapis Baja Ke-7, dengan hampir tidak ada tank yang tertinggal setelah Operasi Compass, juga ditarik dan dikirim ke Delta Nil untuk diistirahatkan dan diperbaiki. Dalam upaya melakukan serangan balasan, Wilson digantikan oleh Letnan Jenderal Philip Neame, dan Divisi Lapis Baja ke-2 Britania, serta Divisi Infanteri ke-9 Australia ditugaskan ke Cyrenaica, tetapi kedua pasukan tersebut masih belum berpengalaman, minim perlengkapan, dan Divisi Lapis Baja ke-2 belum memilki kekuatan yang mumpuni.

              Italia merespon dengan.mengirimkan Divisi Ariete dan Divisi Trento ke Afrika Utara, mulai dari Februari 1941 dan berlanjut hingga awal Mei, Operasi Sonnenblume melihat kedatangan pasukan Jerman, Afrika Korps di Tripoli untuk memperkuat Aliansi Italia. Dipimpin oleh Jenderal Erwin Rommel yang terdiri dari divisi Panzer ke-15 dan Divisi ke-5. Misi dari Korps Afrika adalah menghadang usaha sekutu untuk mengusir Italia dari wilayah tersebut. Namun Rommel berhasil mengetahui kelemahan lawannya, dan segera melakukan penyerangan tanpa menunggu seluruh pasukannya terkumpul. Selama bulan Maret dan April, Divisi Lapis Baja ke-2 berhasil dilumpuhkan saat pasukan Blok Poros melangkah maju, yang memaksa pasukan Inggris dan Negara-Negara Persemakmuran untuk mundur. Pasukan Sekutu kehilangan arah dengan ditangkapnya Neame dan Letnan Jenderal Richard O'Connor (Komandan Perwira Tentara Britania Mesir), yang mengakibatkan struktur komando Inggris dan Negara-Negara Persemakmuran harus ditata ulang. HQ Cyrenaica dibubarkan pada tanggal 14 April, dan fungsi komando diambil alih oleh HQ Pasukan Gurun Barat yang diaktifkan kembali di bawah Letnan Jenderal Noel Beresford-Peirse. Divisi Infanteri ke-9 Australia kembali mengalami kegagalan di pelabuhan benteng Tobruk, dan sisa pasukan Inggris dan Negara-Negara Persemakmuran menarik diri sejauh 100 mil (160 km) ke arah timur Sollum di perbatasan Libya-Mesir. Dengan pengepungan Thubruq oleh pasukan Jerman - Italia, kelompok pertempuran kecil (Kampfgurppe) yang dipimpin oleh Kolonel Maximilian von Herff terus memberikan tekanan ke arah timur, merebut Benteng Capuzzo dan Bardia, tiba di perbatasan ke Mesir dan pada akhir April telah mengambil alih Sollum dan wilayah taktis Celah Halfaya. Rommel ditempatkan diposisi ini untuk memperkuat kelompok tersebut dan diperintahkan untuk mempertahankannya.

              Garnisun Thubruq -meskipun diisolasi dengan tanah-terus menerima pasokan dan dukungan dari Angkatan Laut Britannia, dan Rommel tidak dapat mengambil alih pelabuhan. Kegagalan ini berakibat signifikan posisi lini depan di Sollum yang merupakan akhir dari rantai pasokan logistik pasukan yang membentang dari Tripoli mendapat ancaman dari garnisun Thubruq, dan komitmen yang besar untuk mengepung Thubruq mencegahnya membangun pasukan di Sollum, sehingga perluasan ke Mesir tak dapat dijalankan. Dengan mempertahankan kepemilikan Tobruk, sekutu mampu membangun kembali strategi baru.


              The new phase at Tobruk in May 1941, and Operation Brevity

              The "new phase" at Tobruk involved replacing the units in the salient captured by the enemy and a new an more aggressive posture. This would prove to be very hard on the Australian infantry, but it was what General Morshead thought was the most appropriate stance to take. The cost in casualties would be large, as they would be constantly probing and testing the enemy. The plan was to push ever more forward and to be on the move after dark, hoping to capture enemy outposts and more ground that had been lost. Brigsdier Wooten, commanding the 18th Brigade was to site his headquarters farther forward than anyone had previously done. Early on 14 May, he had been ordered to stage an operation that would give the impression that it was part of a larger attack. The reason being that the British had launched Operation Brevity on the Egyptian frontier.

              Operation Brevity was planned by General Wavell, without prodding by Churchill in London. The Tiger Convoy was expected to arrive in Egypt about 12 May 1941. Once the Tiger tanks were unloaded, they expected some two weeks of work to ready them to equip units. The men in Egypt understood that, but Churchill really had no idea what was involved. He expected that they would unload the tanks and that they would be instantly ready for action. Wavell, though, was ahead of the game. He had some equipment and units that he could use immediately to strike at the enemy forces just to the west of the frontier. He knew that Rommel's forces were stretched thin. He would strike right away and try to push past Sollum and run up to Tobruk. That would enable the British forces to coordinate with the Australians in Tobruk. The flaw in the plan was that any chance of success was in hands of Brigadier Gott.

              Rommel was an admirer of General Wavell. Rommel credited Wavell with a strategic judgment that could make forces available that could move despite any German and Italian possible moves. The Greek campaign was in the process of ending in a disastrous way. Many of the units evacuated from Greece were transported to the island of Crete in great disarray, as we have seen. The British fully anticipated that German airborne forces would attack Crete. Before the battle for Crete started, Churchill was boasting confidently of their ability to defeat and airborne attack. We have seen that the German airborne forces were unready for a real fight after landing from the air. What won the battle of Crete for the Germans was the airborne troops that were flown in by transport aircraft. They landed on beaches and in dry river beds. The Australian, New Zealand, and British forces in Crete were in great disarray and were unready for a serious fight. Still, if they only had to beat the German airborne forces, they could have done that much.


              Voir la vidéo: К вопросу о перемирии с Финляндией Finnish subs