L'Egypte pendant la Seconde Guerre mondiale

L'Egypte pendant la Seconde Guerre mondiale


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L'Égypte faisait partie de l'Empire ottoman de 1517 à 1805 lorsque la nomination des Khédives au Caire a pratiquement supprimé le pouvoir du sultan turc sur la région.

En 1882, l'armée britannique occupa l'Egypte afin de protéger le canal de Suez. Ils sont restés en Égypte et le gouvernement britannique a installé un conseiller général pour diriger le pays.

Après l'agitation nationaliste, le gouvernement britannique a reconnu l'indépendance souveraine de l'Égypte en 1922. L'année suivante, le sultan Ahmad Fuad est devenu le roi Faud I.

En 1936, un traité anglo-égyptien prévoyait le retrait progressif des forces britanniques, à l'exception de celles nécessaires à la protection du canal de Suez. Au début de la Seconde Guerre mondiale, l'armée britannique comptait 36 ​​000 hommes gardant le canal et les champs pétrolifères d'Arabie.

Le 13 septembre 1940, le maréchal Rodolfo Graziani et cinq divisions de l'armée italienne entamèrent une avance rapide en Égypte mais s'arrêtèrent devant les principales défenses britanniques à Mersa Matrouh. Bien qu'inférieur en nombre, le général Archibald Wavell ordonna une contre-offensive britannique le 9 décembre 1940. Les Italiens subirent de lourdes pertes et furent repoussés de plus de 800 km (500 miles). Les troupes britanniques se sont déplacées le long de la côte et le 22 janvier 1941, elles ont capturé le port de Tobrouk en Libye aux Italiens.

Adolf Hitler a été choqué par les défaites subies par l'armée italienne et en janvier 1941, il a envoyé le général Erwin Rommel et le Deutsches Afrika Korps récemment formé en Afrique du Nord. Rommel a monté sa première attaque le 24 mars 1941, et après une semaine de combats, il a poussé Archibald Wavell et l'armée britannique hors de la majeure partie de la Libye. Cependant, sous le lieutenant-général Leslie Morshead, les Britanniques ont réussi à maintenir une base de ravitaillement avancée vitale à Tobrouk.

Archibald Wavell tenta une contre-attaque le 17 juin 1941, mais ses troupes furent stoppées à Halfaya Pass. Trois semaines plus tard, il est remplacé par le général Claude Auchinleck.

Le 18 novembre 1941, Auchinleck et la 8e armée récemment formée passent à l'offensive. Erwin Rommel a été contraint d'abandonner son siège de Tobrouk le 4 décembre, et le mois suivant s'était déplacé aussi loin à l'ouest qu'Archibald Wavell l'avait atteint un an auparavant.

Conscient que les lignes de ravitaillement de Wavell étaient désormais trop étendues, Rommel, après avoir obtenu des renforts de Tripoli, lança une contre-attaque. C'était maintenant au tour de l'armée britannique de battre en retraite.

Après avoir perdu Benghazi le 29 janvier, Claude Auchinleck ordonne à ses troupes de se replier sur Gazala. Au cours des mois suivants, la 8e armée, sous les ordres du lieutenant-général Neil Richie, établit une ligne de fortifications et de champs de mines. Erwin Rommel a lancé son offensive le 26 mai. L'infanterie italienne attaque au front tandis que Rommel conduit ses panzers autour du bord des fortifications pour couper les voies de ravitaillement.

Ritchie était deux fois plus nombreux que Rommel, mais il a perdu son avantage en n'utilisant pas ses chars ensemble. Après avoir vaincu une série de petites contre-attaques, Rommel a réussi à capturer Sidi Muftah. Le 12 juin, deux des trois brigades blindées britanniques sont prises en tenaille et sont sévèrement battues. Deux jours plus tard, Neil Richie, avec seulement 100 chars à gauche, a abandonné Gazala.

Rommel retourna à Tobrouk et prit le port le 21 juin 1942. Cela comprenait la capture de plus de 35 000 soldats britanniques. Cependant, Rommel n'avait plus que 57 chars et a été contraint d'attendre l'arrivée de nouveaux approvisionnements avant de se diriger vers l'Égypte.

Le mois suivant, Erwin Rommel et le Deutsches Afrika Korps n'étaient qu'à 113 km (70 miles) d'Alexandrie. La situation était si grave que Winston Churchill a fait le long voyage en Égypte pour découvrir par lui-même ce qu'il fallait faire. Churchill a décidé d'apporter des modifications à la structure de commandement. Le général Harold Alexander est chargé des forces terrestres britanniques au Moyen-Orient et Bernard Montgomery remplace Claude Auchinleck à la tête de la 8e armée.

Le 30 août 1942, Erwin Rommel attaque à Alam el Halfa. Montgomery a répondu en ordonnant à ses troupes de se retirer à El Alamein et d'établir une bonne ligne défensive de la côte à l'infranchissable dépression de Qattara. Montgomery était maintenant en mesure de s'assurer que Rommel et l'armée allemande étaient incapables de faire de nouvelles avancées en Égypte.

Au cours des six semaines suivantes, Montgomery a commencé à stocker de grandes quantités d'armes et de munitions pour s'assurer qu'au moment où il attaquait, il possédait une puissance de feu écrasante. À la mi-octobre, la 8e armée comptait 195 000 hommes, 1 351 chars et 1 900 pièces d'artillerie. Cela comprenait un grand nombre de chars Sherman M4 et Grant M3 récemment livrés.

Le 23 octobre, Montgomery a lancé l'opération Lightfoot avec le plus grand bombardement d'artillerie depuis la Première Guerre mondiale. L'attaque est survenue au pire moment pour le Deutsches Afrika Korps alors qu'Erwin Rommel était en congé de maladie en Autriche. Son remplaçant, le général George Stumme, est mort d'une crise cardiaque lors du bombardement de 1000 canons des lignes allemandes. Stume a été remplacé par le général Ritter von Thoma et Adolf Hitler a téléphoné à Rommel pour lui ordonner de retourner immédiatement en Égypte.

Les Allemands ont bien défendu leurs positions et au bout de deux jours, la 8e armée avait fait peu de progrès et Bernard Montgomery a ordonné la fin de l'attaque. Au retour d'Erwin Rommel, il lança une contre-attaque à Kidney Ridge (27 octobre). Montgomery revient alors à l'offensive et la 9e division australienne crée un saillant dans les positions ennemies, qu'elle parvient à tenir malgré une série d'attaques allemandes.

Winston Churchill a été déçu par le manque de succès de la Huitième Armée et a accusé Montgomery de mener une bataille « sans enthousiasme ». Montgomery a ignoré ces critiques et a plutôt fait des plans pour une nouvelle offensive, l'Opération Supercharge.

Le 1er novembre 1942, Montgomery lance une attaque contre le Deutsches Afrika Korps à Kidney Ridge. Après avoir d'abord résisté à l'attaque, Rommel décide qu'il n'a plus les moyens de tenir sa ligne et, le 3 novembre, il ordonne à ses troupes de se retirer. Cependant, Adolf Hitler a annulé son commandant et les Allemands ont été contraints de se lever et de se battre.

Le lendemain, Montgomery ordonna à ses hommes d'avancer. La Huitième Armée perça les lignes allemandes et Erwin Rommel, risquant d'être encerclé, obtint finalement la permission d'Hitler de battre en retraite. Ces soldats à pied, y compris un grand nombre de soldats italiens, n'ont pas pu se déplacer assez vite et ont été faits prisonniers.

Pendant un moment, il a semblé que les Britanniques allaient couper l'armée de Rommel, mais une soudaine tempête de pluie le 6 novembre a transformé le désert en un bourbier et l'armée de poursuite a été ralentie. Rommel, maintenant avec seulement vingt chars à gauche, a réussi à se rendre à Sollum à la frontière égypto-libyenne.

Le 8 novembre, Erwin Rommel apprend l'invasion alliée du Maroc et de l'Algérie sous le commandement du général Dwight D. Eisenhower. Son armée épuisée faisait maintenant face à une guerre sur deux fronts.

L'armée britannique a repris Tobrouk le 13 novembre 1942, mettant fin à la bataille d'El Alamein. Au cours de la campagne, la moitié des 100 000 hommes de l'armée de Rommel a été tué, blessé ou fait prisonnier. Il a également perdu plus de 450 chars et 1 000 canons. Les forces britanniques et du Commonwealth ont subi 13 500 pertes et 500 de leurs chars ont été endommagés. Cependant, parmi ceux-ci, 350 ont été réparés et ont pu participer à de futures batailles.

Winston Churchill était convaincu que la bataille d'El Alamein marquait le tournant de la guerre et ordonna de sonner les cloches des églises dans toute la Grande-Bretagne. Comme il l'a dit plus tard : "Avant Alamein nous n'avons jamais eu de défaite, après Alamein nous n'avons jamais eu de défaite."

En 1952, le général Mohammed Neguib et le colonel Gamal Abdel Nasser forcent Farouk I à abdiquer. Après la révolution égyptienne, Neguib est devenu commandant en chef, premier ministre et président de la république tandis que Nasser occupait le poste de ministre de l'Intérieur.

En avril 1954, Nasser remplace Neguib au poste de Premier ministre. Sept mois plus tard, il est également devenu président de l'Égypte. Au cours des mois suivants, Nasser a clairement indiqué qu'il était en faveur de la libération de la Palestine des Juifs. Il a également commencé à acheter des avions de chasse, des bombardiers et des chars de l'Union soviétique et de la Tchécoslovaquie.

Gamal Abdel Nasser a redistribué les terres en Égypte et a commencé à planifier l'industrialisation du pays. Il a également commencé la construction du barrage d'Assouan. Nasser était convaincu que cela étendrait les terres arables en Egypte et aiderait le processus d'industrialisation. Il prône également l'indépendance arabe et rappelle au gouvernement britannique que l'accord permettant de garder des soldats à Suez a expiré en 1956.

Le président Dwight Eisenhower s'est inquiété des relations étroites qui se développaient entre l'Égypte et l'Union soviétique. En juillet 1956, Eisenhower a annulé une subvention promise de 56 millions de dollars pour la construction du barrage d'Assouan. Nasser est furieux et annonce le 26 juillet son intention de nationaliser le canal de Suez. Les actionnaires, dont la majorité venaient de Grande-Bretagne et de France, se sont vu promettre une indemnisation. Nasser a fait valoir que les revenus du canal de Suez aideraient à financer le barrage d'Assouan.

Anthony Eden, le Premier ministre britannique, craignait que Nasser ait l'intention de former une Alliance arabe qui couperait l'approvisionnement en pétrole de l'Europe. Des négociations secrètes ont eu lieu entre la Grande-Bretagne, la France et Israël et il a été convenu de lancer une attaque conjointe contre l'Égypte.

Le 29 octobre 1956, l'armée israélienne, dirigée par le général Moshe Dayan, envahit l'Égypte. Deux jours plus tard, les Britanniques et les Français bombardaient les aérodromes égyptiens. Les troupes britanniques et françaises ont débarqué à Port-Saïd à l'extrémité nord du canal de Suez le 5 novembre. A cette époque, les Israéliens avaient capturé la péninsule du Sinaï.

Le président Dwight Eisenhower et son secrétaire d'État, John Foster Dulles, se sont de plus en plus préoccupés de ces développements et aux Nations Unies, les représentants des États-Unis et de l'Union soviétique ont exigé un cessez-le-feu. Lorsqu'il fut clair que le reste du monde s'opposa à l'attaque contre l'Égypte, et le 7 novembre, les gouvernements britannique, français et israélien acceptèrent de se retirer. Ils ont ensuite été remplacés par des troupes de l'ONU qui ont surveillé la frontière égyptienne.

Gamal Abdel Nasser bloque désormais le canal de Suez. Il a également utilisé son nouveau statut pour exhorter les pays arabes à réduire leurs exportations de pétrole vers l'Europe occidentale. En conséquence, le rationnement de l'essence a dû être introduit dans plusieurs pays et deux mois après l'invasion, Anthony Eden a démissionné de ses fonctions.

Nasser était désormais reconnu comme le leader du monde arabe. L'Égypte s'est jointe à la Syrie pour former la République arabe unie. En mars 1958, le Yémen et la République arabe unie ont formé les États arabes unis. Nasser a également encouragé le nationalisme arabe et la révolution a eu lieu en Irak. Cependant, le déploiement des forces armées américaines et britanniques a empêché que cela se produise en Jordanie et au Liban.

Le statut de Nasser a été miné par les lourdes pertes subies pendant la guerre des Six Jours. Il démissionne le 9 juin 1967 mais à la suite de grandes manifestations de soutien il revient sur sa décision. Nasser est resté en fonction jusqu'à la mort d'une crise cardiaque en 1970. Il a été remplacé par son ami Anwar Sadat.

Les dépenses de défense élevées ont gravement endommagé l'économie égyptienne et en 1977, le président Anwar Sadate a décidé d'obtenir un accord de paix avec Israël. Il annonce l'Initiative Sadate et propose de se rendre à Jérusalem pour plaider la cause arabe devant la Knesset. Cette offre a été acceptée et Sadate s'est rendu en Israël pour rencontrer Menachem Begin (du 19 au 21 novembre).

Bien que critiqué par l'Organisation de libération de la Palestine (OLP) et les gouvernements de Syrie, de Libye et d'Algérie, Sadate a eu des discussions avec Begin au château de Leeds et à Camp David. En septembre 1978, avec le soutien de Jimmy Carter, le président des États-Unis, Sadate et Begin signent un traité de paix entre les deux pays. En conséquence, les deux hommes ont partagé le prix Nobel de la paix en 1978.


SOLDATS SANS RÉCOMPENSE Les Africains dans les guerres d'Afrique du Sud

Introduction et contexte
Pour raconter le rôle joué par les peuples africains d'Afrique du Sud dans les guerres qui ont été menées par les Sud-Africains, il suffit de remonter les pages de l'histoire de l'Afrique du Sud, car depuis ces premières années jusqu'à nos jours, les Africains ont joué un rôle aucun moyen rôle insignifiant.

Depuis les temps les plus reculés, les Blancs d'Afrique du Sud ont pris l'habitude d'enrôler les Africains dans leur sphère d'influence dans leurs guerres contre d'autres chefferies africaines. Les Boers immigrés déployèrent les Bakgatla de Saulspoort dans le district de Rustenburg lorsqu'ils combattirent Baga-Mokopane près de Potgietersrust en 1854, et les Basotho de Moshoeshoe en 1865-1865. En 1879, ils enrôlèrent deux régiments baphalanes à l'appui de la campagne des Boers contre Sekhukhune dans le nord du Transvaal et en 1894, ils enrôlèrent trois régiments Bakgatla dans leur guerre contre Mmalebogo à Blaauwberg, également dans le nord du Transvaal. Au cours de la guerre sud-africaine de 1899-1902, à laquelle le grand-père maternel de l'écrivain participa des deux côtés, les Boers enrôlèrent les Africains à diverses fins pour travailler dans les fermes, creuser des tranchées, ramasser du bois de chauffage, accompagner les commandos comme ouvriers, conducteurs de chariots , achterryers (après-coureurs), touleiers (chefs) et pour faire la sentinelle et comme auxiliaires effectuant des travaux subalternes. Les Britanniques les utilisaient également comme espions, messagers, gardiens dans les blockhaus, etc. À Mafeking, 200 Africains étaient enrôlés pour aider le colonel R S S Baden-Powell (plus tard Lord Baden-Powell) à défendre la ville de Mafeking et le « Native Stadt » voisin. Il y a eu aussi des occasions où ils ont été trouvés sur le champ de bataille en tant que « non-belligérants » armés combattant côte à côte avec des Blancs des deux côtés !

En 1906, le régiment Natal Native Horse est déployé par les Britanniques contre le chef Bambatha lors de la rébellion.

La Grande Guerre, 1914-18
Bien que l'Union sud-africaine ait sa propre force de défense depuis 1912, il faut noter que l'Afrique du Sud n'était techniquement pas un État souverain mais une partie de l'Empire britannique. Le statut constitutionnel des dominions, dont l'Afrique du Sud faisait partie, empêchait aucun d'entre eux de rester neutre dans une guerre britannique. (1)

Les 29 juillet et 1er août 1914, le gouvernement de l'Union est informé par Londres que la situation est critique et que l'Afrique du Sud doit prendre des précautions. Le 4 août, le général Louis Botha, Premier ministre de l'Union sud-africaine, propose d'aider la Grande-Bretagne en libérant la garnison impériale en Afrique du Sud afin que ces troupes puissent être utilisées ailleurs.(2)

Le déclenchement de la guerre a également donné au peuple africain d'Afrique du Sud une autre occasion de prouver sa valeur. Le South African Native National Congress (SANNC), prédécesseur de l'African National Congress (ANC), qui tenait sa conférence annuelle à Bloemfontein, a adopté une résolution de loyauté envers l'empire et a promis de ne pas critiquer publiquement le gouvernement, tout en poursuivant ses agitation contre le Natives Land Act de 1913. Bien que le général J C Smuts ait décliné les offres d'Africains et de Métis de combattre parce qu'il s'agissait d'une « guerre d'hommes blancs », 83 000 Africains et 2 000 hommes de couleur ont servi à titre de non-combattant.(3)

Alors que le Cape Corps a combattu en Afrique de l'Est, en Égypte, en Palestine, en Rhodésie du Nord et en Afrique de l'Est portugaise en tant qu'unité combattante, les Africains n'ont pas servi en tant que soldats attestés, mais en tant que batmen civils et ouvriers et ont été formés en corps de main-d'œuvre qui ont aidé le général Louis. Botha en Afrique du Sud-Ouest allemande et le général Jan Smuts en Afrique orientale allemande.

À la suite du magnifique travail accompli par le South African Labour Corps en Afrique, un contingent sud-africain de main-d'œuvre indigène (SANLC) a été recruté pour servir à l'étranger. Du premier convoi, deux navires débarquèrent sains et saufs en France, mais le troisième, le SS Mendi, avec plus de 600 hommes, a été coulé au large de l'île de Wight le 21 février 1917 à la suite d'une collision avec un autre navire, le SS Darro, dans l'épais brouillard. Rendant hommage au magnifique travail des soldats africains en France, le Premier ministre sud-africain, le général Louis Botha, déclara au Parlement de l'Union le 10 mars 1917 :

« Si nous avons déjà vécu à une époque où les autochtones d'Afrique du Sud ont fait preuve d'une grande et véritable loyauté, c'est à une époque comme aujourd'hui. J'ai traité toute ma vie avec les indigènes, mais à aucun autre moment ils n'ont fait preuve d'une plus grande loyauté qu'au cours des jours difficiles et sombres que nous traversons actuellement. Ces gens (les indigènes) ont dit : « Cette guerre fait rage et nous voulons aider », et ce faisant, ils ont montré leur loyauté envers leur drapeau, leur roi et leur pays, et ce qu'ils ont fait sera à leur éternel crédit. » (4)

Le 17 juillet 1917, le roi George V, dans un discours prononcé devant le SANLC à Abbeville, les a appelés « fait partie de mes grandes armées qui se battent pour la liberté et la liberté de mes sujets de toutes races et croyances dans tout l'Empire ». '(5)

À la fin des hostilités, les troupes africaines ont été renvoyées en Afrique du Sud et démantelées. Ils ont été amèrement déçus et ont regretté le fait qu'en dépit de leurs sacrifices, ils n'aient reçu ni médailles ni rubans. Pour aggraver leur misère, les Noirs des Territoires du Haut-Commissariat qui avaient servi dans les mêmes unités ont reçu des médailles, tout comme les Noirs qui avaient servi dans le Sud-Ouest de l'Afrique avec l'Artillerie sud-africaine et les South African Mounted Rifles (SAMR). (6)

La Seconde Guerre mondiale, 1939-45
Contrairement à ce qui s'est produit en 1914 avec le déclenchement de la Grande Guerre, lorsque l'ANC avait adopté une résolution de loyauté envers l'Empire et exprimé sa volonté d'aider l'Union dans son effort de guerre, en 1939 la conférence annuelle de l'ANC à Durban a passé une résolution de ne soutenir le gouvernement de l'Union qu'à condition que les soldats africains soient armés. Cette résolution fut cependant amendée par la suite par le Président général de l'ANC, le Dr AB Xuma. Le congrès a finalement déclaré que le gouvernement avait raison d'entrer en guerre et qu'il était temps de « considérer l'opportunité » d'admettre les races africaines et non européennes à la pleine citoyenneté, avec tous les droits, privilèges, devoirs et responsabilités qui allait avec et que l'intégrité territoriale du pays ne pourrait être efficacement défendue que si toutes les couches de la population étaient incluses dans le système de défense sur un pied d'égalité avec les Blancs.(7)

Le gouvernement était prêt à utiliser la main-d'œuvre africaine, mais cette fois à titre de non-combattant. Les Africains ont été utilisés dans une variété de rôles non combattants tels que chauffeurs de transport automobile, mécaniciens automobiles, charpentiers, constructeurs, fabricants de bottes, brancardiers et aides médicales, commis, dactylographes, téléphonistes, etc.

On avait promis des armes aux Africains des protectorats britanniques du Bechuanaland et du Basutoland, mais lorsqu'ils sont arrivés dans le désert occidental, on leur a donné des armes poteries et sagaies pour ne pas contrarier les Africains de l'Union.Il faut cependant admettre qu'au cours de cette guerre « des urgences sont survenues plus d'une fois dans la zone de combat où des armes avaient été distribuées à certains d'entre eux [c'est-à-dire des membres du Native Military Corps] »(8)

Au cours de violents combats à Sidi Rezegh en Libye, en Afrique du Nord, au cours desquels des soldats sud-africains ont été tués, dont un certain nombre de brancardiers africains, les soldats ont été enterrés dans une fosse commune. Lorsque le quartier général de l'armée sud-africaine apprit cela, un ordre fut envoyé ordonnant que les corps soient exhumés et enterrés dans des tombes noires et blanches séparées. (9) Ainsi, même dans la mort, les Sud-Africains étaient inégaux. Quel pas audacieux à franchir dans un pays étranger !

Au vu du magnifique travail accompli par les Africains pendant la Grande Guerre, les autorités décidèrent d'attester des Africains pour des services en qualité de non combattant dans l'Union des Forces de Défense (UDF) et ainsi en juillet 1940, quatre bataillons de Gardes Militaires Indigènes furent créés. Le 1er bataillon était composé des amaZulu du Zululand, le 2e bataillon d'Africains du nord du Transvaal, le 3e bataillon était composé des amaXhosa du Transkei, et les Africains des zones urbaines formaient le quatrième bataillon, appelé le bataillon Witwatersrand. Le lieutenant-colonel B W Martin est devenu l'officier commandant les gardes. À la fin de juillet 1940, il y avait déjà trois unités « non blanches » d'Afrique du Sud, qui serviraient dans diverses régions d'Afrique, de Madagascar et d'Italie pendant la guerre, à savoir le Cape Corps, le Indian Corps et les Native Military Guards. Brigade, appelée plus tard le Native Military Corps (NMC).

Le recrutement d'Africains dans la Force de défense de l'Union a été très fructueux à tel point qu'à la fin de la période de recrutement, 80 479 hommes africains avaient été recrutés dans le Corps militaire autochtone.(10) Les membres du NMC ont été formés à diverses fonctions de soutien. , comme les brancardiers, etc. Après leur entraînement, ils sont affectés aux différentes unités de première ligne et sont au cœur des combats sur les fronts de l'Afrique de l'Est, de l'Abyssinie, de l'Égypte, de la Cyrénaïque (Libye) et de l'Italie. Beaucoup d'entre eux ont fourni un service inestimable aux ingénieurs sud-africains dans les entreprises de creusement de tunnels ferroviaires en Syrie et en Palestine en utilisant l'expérience qu'ils avaient acquise sur les mines d'or du Rand.

Les autorités se sont vite rendu compte que les soldats africains faisaient d'excellents brancardiers et aides médicales, et des cours spéciaux ont donc été conçus pour les préparer au service actif dans le South African Medical Corps. Ils étaient attachés à toutes les unités sur le terrain et de nombreux rapports ont fait l'éloge de leurs efforts courageux pour sauver des vies.

Le Corps militaire autochtone se distingua de diverses manières sur le champ de bataille. Le 5 octobre 1945, Son Excellence l'officier administrant le gouvernement, le Rt Hon N J de Wet, a remis des médailles gagnées sur les champs de bataille pour bravoure et services navals.

En présentant Son Excellence, le directeur des services de l'armée non européenne, le sénateur brigadier, l'honorable ET Stubbs, CBE (commandant de l'Ordre de l'Empire britannique), a déclaré : "Le but de la présence de Son Excellence ici aujourd'hui est de présenter les récompenses obtenues par des membres du Cape Corps et du Native Military Corps sur les différents champs de bataille au cours de la plus grande guerre de l'histoire de l'humanité, qui s'est maintenant heureusement terminée par une glorieuse victoire des armées alliées. Partout et dans toutes les sphères d'activités, ces unités se sont, selon la haute autorité militaire, bien rendues compte d'elles-mêmes.'(11)

La plus haute distinction remportée par un soldat africain pendant la Seconde Guerre mondiale était la DCM (Distinguished Conduct Medal) décernée à un brancardier, Lucas Majozi (1916-1969).

Le DCM était la deuxième plus haute distinction britannique pour bravoure après la Croix de Victoria. Il a été décerné à Lucas Majozi pour la grande bravoure dont il a fait preuve lors de la bataille épique d'El Alamein qui a commencé le 23 octobre 1942 lorsque la 8e armée britannique sous le commandement du général BL Montgomery a attaqué les forces germano-italiennes sous le commandement du maréchal Erwin Rommel . La 1ère division sud-africaine a joué un rôle de fer de lance. Il devait percer le champ de mines allemand qui avait été semé de plus d'un demi-million de mines. Le 1/2 FFB, peu de temps après le début de la bataille, a été immobilisé dans le champ de mines par les tirs de mitrailleuses et d'artillerie allemands. Le régiment subit de très lourdes pertes. Pendant toute la nuit du 23 octobre, les brancardiers ont travaillé sous le feu nourri de l'ennemi, soignant les blessés et les évacuant du champ de bataille. Aux fins de cet article, la citation donnée à Lucas Majozi, NMC, pour le DCM est donnée ci-dessous : No N 17525 Cpl Lucas Majozi, NMC, un Zulu de Zastron, Orange Free State att. FFB - Médaille de conduite distinguée.

La citation au Prix dit :
« Dans la nuit du 23 au 24 octobre, Majozi a accompagné sa compagnie au combat en tant que brancardier. Dans les derniers stades de l'action, alors qu'il se trouvait à moins de 100 mètres de l'ennemi et sous un feu nourri, il ne se souciait pas de sa sécurité personnelle et continua d'évacuer les blessés avec l'aide de ses co-porteurs.

Il a ensuite été blessé par des éclats d'obus, mais il a continué à évacuer les blessés. Instruit par un caporal médical de retourner au poste de secours régimentaire, il répondit qu'il y avait encore de nombreux blessés dans le champ de mines.

Il revint, et avec l'aide d'autres brancardiers, il rapporta d'autres blessés. Après que son co-porteur soit devenu une victime, il n'a pas hésité, mais a ramené les blessés seul sur son dos au poste de secours.

Lorsque le commandant de la compagnie lui a finalement dit de rentrer, il a refusé en souriant et est resté en service, travaillant sans cesse jusqu'à ce qu'il s'effondre le lendemain matin à cause de l'épuisement, de la raideur et de la perte de sang. Son extrême dévouement au devoir et sa conduite galante sous le feu ennemi continu tout au long de la nuit ont sauvé la vie de nombreux hommes blessés qui seraient autrement morts par perte de sang ou d'autres blessures possibles.'(12)

Lors d'un défilé en Égypte après la bataille, le commandant de la 1ère division sud-africaine, le major-général Daniel Hermanus Pienaar (populairement connu sous le nom de Dan Pienaar) a déclaré à propos de Lucas Majozi : « Ce soldat a fait des choses magnifiques et courageuses. Avec un certain nombre de balles dans le corps, il est retourné à maintes reprises dans un véritable enfer de tirs de mitrailleuses pour retirer les blessés. C'est un homme dont l'Afrique du Sud peut être fière. Il fait honneur à son pays.' (13)

Après la guerre, Majozi retourna dans sa ville natale, Zastron. En 1948, il rejoint la police sud-africaine (SAP), atteignant le grade de sergent. Il est décédé en 1969. Le Musée national sud-africain d'histoire militaire est en possession à la fois de son portrait (du célèbre artiste Neville Lewis) et de son groupe de médailles.

Une autre contribution notable au bilan de guerre du NMC était celle de Job Maseko. Maseko a été employé comme livreur à Springs avant de se porter volontaire pour servir dans le Native Military Corps. Après avoir terminé sa formation de base, il a été envoyé en Afrique du Nord avec la 2e division sud-africaine. Maseko est devenu prisonnier de guerre (PG) le 21 juin 1942 lorsque le major-général Henry Belsazar KIopper, ancien fermier de l'État libre d'Orange, se rendit à Rommel à Tobrouk avec 32 000 hommes, dont 10 722 Sud-Africains de la 2e division, dont 1 200 étaient membres du Native Military Corps.(14) Job Maseko s'est plus tard vu remettre la Médaille militaire (MM) par le major-général FH Theron.

L'extrait suivant est approprié ici : (15) « Le roi a été gracieusement heureux d'approuver le prix suivant en reconnaissance de services vaillants et distingués au Moyen-Orient : -
MÉDAILLE MILITAIRE
No N 4448 L/Cpl Job Masego [sic) - Corps militaire autochtone
CITATION
Pour action méritoire et courageuse dans ce ou vers le 21 juillet, alors qu'il était prisonnier de guerre, lui, Job Masego, a coulé un bateau à vapeur ennemi à pleine charge - probablement un bateau "F" - alors qu'il était amarré dans le port de Tobrouk.

Il l'a fait en plaçant une petite boîte remplie de poudre à canon parmi des barils d'essence dans la cale, en envoyant un fusible à la trappe et en allumant le fusible lors de la fermeture de la trappe.

En exécutant cette action délibérément planifiée, Job Masego a fait preuve d'ingéniosité, de détermination et d'un mépris total pour la sécurité personnelle contre les punitions de l'ennemi ou contre l'explosion qui a mis le feu au navire.

Selon Neville Lewis, le premier artiste de guerre officiel de l'Afrique du Sud pendant la Seconde Guerre mondiale, Job Maseko a été recommandé pour une Croix de Victoria mais, n'étant « qu'un Africain », il avait plutôt reçu la Médaille militaire.(16) Lance Caporal Job Maseko est décédé en 1952 et a été enterré avec de l'argent emprunté dans le cimetière du canton de Payneville à Springs.

Pour honorer ce héros sans prétention, la communauté de KwaThema près de Springs a une école primaire dans le canton qui porte son nom. La route principale reliant la ville de Springs au canton de KwaThema porte également son nom.

Conditions de service
Ce n'était pas seulement le statut inférieur du Corps Militaire Indigène qui causait un grand mécontentement parmi les soldats africains, mais aussi les conditions réelles de service qui conduisaient à la désillusion et à l'apathie. Le grade le plus élevé auquel les volontaires du Cape Corps (y compris les corps indiens et malais) pouvaient accéder était l'adjudant I. Le grade le plus élevé ouvert aux Africains était celui de sergent-chef. En termes de salaire et d'indemnités, les Blancs étaient également avantagés. Un comité spécial sur la solde et les indemnités des soldats a été nommé en février 1943 pour comparer les taux de solde et les indemnités payables aux soldats et à leurs personnes à charge dans d'autres parties du Commonwealth britannique des nations et de faire des recommandations concernant les paiements des soldats de l'Union. Le comité a recommandé que les soldats de couleur soient payés la moitié des tarifs des Blancs et que les Africains reçoivent les deux tiers des tarifs des Métis. Le congé annuel devait être de 30 jours pour les Blancs, de 24 jours pour les Métis et de dix-huit jours pour les Africains.(17)

La règle générale régissant l'attribution des pensions était que les barèmes de pension des Métis devaient s'élever aux trois cinquièmes et les barèmes des pensions africains aux deux cinquièmes du taux applicable aux Blancs. Mais cette règle ne s'appliquait pas aux pensions d'invalidité, aux pensions de veuve et aux allocations familiales, aux pensions de parents et d'épouses séparées. Une pension d'invalidité à 100 % pour un soldat blanc était de 200 livres par an, de 75 livres par an pour un pensionné de couleur et à peine 50 livres par an pour un Africain. Les enfants blancs avaient également droit à des allocations jusqu'à l'âge de dix-huit ans pour les hommes et de 21 ans pour les femmes, tandis que la limite d'âge pour les enfants africains était de quatorze ans pour les hommes et de seize ans pour les femmes.(18)

Démobilisation
Pendant la Seconde Guerre mondiale, près de 37 % des effectifs sud-africains (122 254 hommes) de l'UDF étaient africains.(19)

En avril 1944, la Direction de l'UDF lance un programme de démobilisation. Aucun plan précis n'a été fait pour accueillir les soldats africains dans ce projet concernant leur avenir jusqu'en juillet 1944. Cependant, la politique déclarée du gouvernement envers les Africains était de s'efforcer de réintégrer les soldats dans leur statut et leurs occupations d'avant l'enrôlement et conformément à la formation qu'ils avaient reçue. reçu dans l'armée. A cette fin, une législation avait été promulguée alors que la guerre était encore en cours, qui visait à contraindre les employeurs à réembaucher des salariés qui avaient, avec l'autorisation de leur employeur, renoncé à leur activité pour s'enrôler.(20) En effet, les Africains les soldats avaient tout lieu de croire que leur sort s'améliorerait après la guerre, car le Premier ministre de l'Union, le général JC Smuts, s'était prononcé en faveur d'un traitement équitable pour les soldats africains en février 1942 en déclarant : « Je veux que les indigènes d'être traités de manière juste et décente et non pas simplement rejetés une fois leur service terminé. »(21) Malgré les assurances d'une personne aussi éminente que Smuts, les espoirs africains ont été anéantis après la guerre. Des Africains ont été licenciés pour un certain nombre de raisons non fondées telles que l'inaptitude médicale, l'inaptitude à des tâches spécifiques, une mauvaise conduite présumée, etc. Plusieurs anciens soldats qui ont été licenciés avant la finalisation du plan de démobilisation n'ont reçu aucune indemnisation. La politique officielle était qu'aucun soldat africain qui devait être démobilisé ne pouvait être maintenu dans un effectif militaire rémunéré. Cependant, les soldats blancs ont été retenus dans l'armée avec un salaire ordinaire jusqu'à ce qu'un emploi convenable leur soit trouvé.

Ceux qui avaient nourri de grandes attentes quant à leur avenir à la suite des déclarations du Premier ministre de février 1942 ont été grossièrement désillusionnés après la guerre. Après avoir reçu une allocation en espèces de 2 livres, un costume kaki d'une valeur de 2 livres et une gratification en fonction de leur ancienneté, le gouvernement a considéré que c'était la fin de l'affaire.(22) Ceux qui avaient obtenu un emploi dans l'intérimaire a également reçu un vélo. Le but d'un vélo était d'aider les anciens combattants à se rendre à leur lieu de travail dans les plus brefs délais.

Un programme d'assistance financière a également été mis en place pour aider les anciens soldats à se rétablir et à s'adapter à la vie civile. Le montant total de l'aide financière accordée par la Direction de la démobilisation était de 10 019 844 livres pour les hommes blancs, 135 566 livres pour les femmes blanches, 70 964 livres pour les membres du Cape Corps et à peine 5 795 livres pour les membres du Native Military Corps. .(23)

Un plan spécial de règlement des terres pour les anciens combattants a également été évoqué. Le ministère des Affaires indigènes devait entreprendre ce projet au nom des anciens combattants africains. À la fin de 1947, cependant, malgré des représentations répétées, aucun plan de colonisation foncière comparable en aucune façon aux plans pour les Blancs n'avait été institué pour les ex-volontaires africains.(24)

De la discussion qui précède, il est devenu très clair que la plupart des anciens combattants africains qui nourrissaient de grands espoirs dans leur monde d'après-guerre ont été grossièrement déçus lorsqu'ils ont découvert qu'ils ne pouvaient pas trouver un emploi à la hauteur des nouvelles compétences qu'ils avaient acquises dans l'armée, que le nouveau statut et le nouveau niveau de vie auxquels ils étaient habitués alors que les membres de l'UDF appartenaient au passé et que, pour les membres du NMC, l'Afrique du Sud d'après-guerre était à peu près la même que l'Afrique du Sud d'avant 1939 - le 'Natif' était censé connaître sa place.

Inférieur en statut et déshumanisé par la loi, l'ancien militaire africain accepta son sort avec amertume et perplexité.

1. S B Spies, « Le déclenchement de la Première Guerre mondiale et le gouvernement Botha » dans Journal historique sud-africain, n° 1, novembre 1969, pp 47-57.
2. S B Spies, « L'Afrique du Sud et la Première Guerre mondiale » dans S B Spies et B J Liebenberg (eds), L'Afrique du Sud au XXe siècle, p 94.
3. C Saunders (éd), Reader's Digest Histoire illustrée, p 303.
4. S Horwitz, 'The Non-European War Record in South Africa in E Hellman (ed), Manuel sur les relations raciales en Afrique du Sud, 1949, pages 537-8.
5. Horwitz, « Le bilan de la guerre non européenne », p 538.
6. KW Grundy, Soldats sans politique : les Noirs dans les forces armées sud-africaines, p 56.
7. E Roux, Temps plus long que la corde, p 305 H J & R E Simons, Classe et couleur en Afrique du Sud, p531.
8. WK Hancock, Charbons : les champs de force, 1919-1950, p 370.
9. Roux, Temps plus long que la corde, p 307.
10. Horwitz, « The Non-European War Record », p 542.
11. Horwitz, « Le bilan de la guerre non européenne », p 544.
12. Horwitz, « Le bilan de la guerre non européenne », p 545.
13. E Rosenthal, Général Dan Pienaar : sa vie et ses combats, p 180.
14. Klopper s'était si honteusement acquitté à Tobrouk que Rommel, son adversaire, fut amené à dire plus tard aux officiers alliés capturés : « Messieurs, vous avez combattu comme des lions et menés par des ânes. JL Pimlot (éd), Le monde en armes, p 102.
15. Cité par S Blendulf, 'Job Masego - Portrait of a Desert Hero', SANMMH, Saxonwold, Johannesburg (nd), p 1.
16. Cité par S Blendulf, 'Job Masego - Portrait of a Desert Hero', SANMMH, Saxonwold, Johannesburg (nd), p 3.
17. Horwitz, 'The Non-European War Record', pp 546-7.
18. Horwitz, 'The Non-European War Record', pp 547.
19. Grundy, Soldats sans politique, p 76.
20. Horwitz, 'The Non-European War Record', pp 551. 21. Cité par Louis Grundlingh dans 'Prejudices, Promises and Poverty' in Journal historique sud-africain, n° 26, 1992, p 118. 22. Liebenberg et Spies (éds), L'Afrique du Sud au XXe siècle, p 291.
23. Horwitz, 'The Non-European War Record', pp 552.
24. Horwitz, 'The Non-European War Record', pp 555.

Bibliographie
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Entretien avec MS B Maredi (né en 1925), ancien militaire, Saulsville, Pretoria, 15 mars 1994.
Entretien avec M S M L Sexwale (né le 16 février 1918), ancien militaire, Dube Village, Soweto, Johannesburg, 15 mars 1994.


Fond

À la suite de sa victoire à la bataille de Gazala (mai-juin 1942), la Panzer Army Africa du maréchal Erwin Rommel repoussa les forces britanniques à travers l'Afrique du Nord. Se repliant à moins de 50 milles d'Alexandrie, le général Claude Auchinleck a pu arrêter l'offensive italo-allemande à El Alamein en juillet. Position forte, la ligne El Alamein s'étendait à 40 milles de la côte jusqu'à l'infranchissable Dépression de Quattara. Alors que les deux parties s'arrêtaient pour reconstruire leurs forces, le Premier ministre Winston Churchill arriva au Caire et décida de procéder à des changements de commandement.

Deuxième bataille d'El Alamein

  • Conflit:Seconde Guerre mondiale (1939-1945)
  • Date: 11-12 novembre 1940
  • Armées et commandants :
  • Commonwealth britannique
  • Général Sir Harold Alexander
  • 220,00 hommes
  • 1 029 chars
  • 750 avions
  • 900 canons de campagne
  • 1401 canons antichars
  • Axe des puissances
  • Le maréchal Erwin Rommel
  • Lieutenant-général Georg Stumme
  • 116 000 hommes
  • 547 chars
  • 675 avions
  • 496 canons antichars

2. Chiens

Membres de la section "L", service d'incendie auxiliaire, West Croydon, Londres et Spot, un terrier errant qu'ils ont adopté comme mascotte officielle, mars 1941.

Les chiens ont joué divers rôles pendant la guerre, notamment en tant que chiens de garde qui, utilisant leur sens aigu de l'ouïe et de l'odorat, aboyaient à l'approche des troupes.

Les chiens de combat ont été entraînés pour s'attaquer directement à l'ennemi et les chiens de sauvetage ont apporté des fournitures médicales aux soldats bloqués sous le feu. D'autres chiens ont été utilisés pour porter des messages ou ont été spécialement dressés pour détecter les mines terrestres ou les victimes ensevelies sous les décombres dans des endroits qui avaient été bombardés.


Les années 30 et le traité anglo-égyptien de 1936

L'Egypte a été durement touchée par la Grande Dépression des années 1930 qui a commencé aux États-Unis et s'est propagée dans le monde entier. Des pays comme l'Égypte qui dépendaient fortement de sa culture d'exportation de coton ont été particulièrement touchés. (Pour une explication de l'origine de la Grande Dépression, voir Grande Dépression.

En Europe, des partis fascistes sont arrivés au pouvoir qui prêchaient le nationalisme et le socialisme. La version égyptienne de ce mouvement est venue en 1933 comme Jeune Egypte, une organisation nationaliste à tendance fasciste. Son organisation de jeunesse paramilitaire s'appelait la Chemises vertes en émulation de l'Italie Chemises noires et l'Allemagne Chemises marron. Il a été fondé par Ahmad Hussain et a préconisé l'émergence d'un nouvel empire égyptien composé de l'Égypte et du Soudan pour un début.


Ismail Sidqi

Le principal adversaire du Wafd dans les années 30 était Ismail Sidqi et les partis qu'il contrôlait. Il a représenté le sentiment monarchiste dans les compétitions politiques de l'époque. Lorsque l'occasion s'est présentée, le roi Fouad a demandé à Sidqi de former un gouvernement. Lorsque Sidqi était Premier ministre, il a aboli la constitution de 1930 et a formulé son remplacement. Il y avait de grandes inquiétudes au sujet des manières dictatoriales de Sidqi. Bien que Sidqi ait été invité par le roi Fouad à former un gouvernement, il n'était pas un Premier ministre populaire et après avoir quitté l'Égypte pendant quelques mois en raison de problèmes de santé, il a dû présenter sa démission en tant que Premier ministre.

Bien que le soutien populaire au Wafd ait quelque peu diminué, il détenait toujours une majorité écrasante aux élections. Lors des élections de 1936, les candidats du Wafd ont remporté 159 des 211 sièges du parlement. Le Wafd a reçu près de 90 pour cent des voix. Mustafa Nahhas du Wafd est devenu Premier ministre.

Deux autres événements d'une grande importance politique se sont produits en 1936. Le roi Fouad est mort et son fils Farouk est devenu roi. Farouk est devenu plus tard connu pour son style de vie somptueux et dégénéré et son manque de fiabilité en matière politique.

Le deuxième événement majeur de 1936 fut que les Britanniques décidèrent d'officialiser leur relation avec l'Égypte. Le protectorat britannique de l'Egypte a été unilatéralement renoncé en 1922 sans aucune négociation avec le gouvernement égyptien. Le traité anglo-égyptien négocié par le Premier ministre égyptien Mustafa Nahhas et le haut-commissaire britannique pour l'Égypte, Miles Lampson, a permis à la Grande-Bretagne de maintenir une force de défense en Égypte pour la protection du canal de Suez. Le traité a laissé la gouvernance du Soudan entièrement entre les mains des Britanniques, même si à cette époque le Soudan était considéré comme faisant partie intégrante de la nation égyptienne.

Le traité a supprimé les tribunaux spéciaux dirigés par les Britanniques pour traiter les problèmes juridiques des étrangers en Égypte. Le traité prévoyait en outre que le représentant officiel de la Grande-Bretagne en Égypte serait appelé ambassadeur au lieu de haut-Commissaire. Le commandement de l'armée égyptienne serait détenu par un Égyptien au lieu, comme par le passé, par un officier britannique.


Contenu

Libye Modifier

La Cyrénaïque (Libye) était une colonie italienne depuis la guerre italo-turque de 1911-1912. Avec la Tunisie, une partie de l'Afrique du Nord française à l'ouest et l'Égypte à l'est, les Italiens se préparaient à défendre les deux fronts à travers un quartier général suprême de l'Afrique du Nord, sous le commandement du gouverneur général de la Libye italienne, maréchal de l'armée de l'air, Italo Balbo. Le quartier général suprême avait la 5e armée (général Italo Gariboldi) et la 10e armée (général Mario Berti) qui, au milieu des années 1940, comptait neuf divisions métropolitaines d'environ 13 000 hommes chacune, trois Milizia Volontaria per la Sicurezza Nazionale divisions (chemise noire) et deux divisions libyennes de 8 000 hommes chacune. Les divisions de l'armée italienne avaient été réorganisées à la fin des années 1930, passant de trois régiments chacun à deux et les réservistes ont été rappelés en 1939, avec l'appel habituel des conscrits. [2]

Le moral était considéré comme élevé et l'armée avait une expérience opérationnelle récente. La marine italienne avait prospéré sous le régime fasciste, qui avait payé pour des navires rapides, bien construits et bien armés et une importante flotte de sous-marins, mais elle manquait encore d'expérience et de formation. L'armée de l'air était prête pour la guerre en 1936 mais avait stagné en 1939 et les Britanniques ne la considéraient pas capable de maintenir un rythme élevé d'opérations. La 5e armée, avec huit divisions, était basée en Tripolitaine, la moitié ouest de la Libye, face à la Tunisie et la 10e armée, avec six divisions d'infanterie, tenait la Cyrénaïque à l'est. Lorsque la guerre fut déclarée, la 10e armée déploya la 1re division libyenne Sibelle sur la frontière de Giarabub à Sidi Omar et le XXIe corps de Sidi Omar à la côte, Bardia et Tobrouk. Le XXIIe Corps s'est déplacé au sud-ouest de Tobrouk, pour agir comme force de contre-attaque. [2]

Egypte Modifier

Les Britanniques avaient basé des forces en Égypte depuis 1882, mais celles-ci étaient considérablement réduites par les termes du traité anglo-égyptien de 1936. La petite force britannique et du Commonwealth occupait le canal de Suez et la route de la mer Rouge. Le canal était vital pour les communications britanniques avec ses territoires d'Extrême-Orient et de l'océan Indien. Au milieu de 1939, le lieutenant-général Archibald Wavell a été nommé officier général commandant en chef (GOC-in-C) du nouveau Commandement du Moyen-Orient, sur les théâtres méditerranéens et du Moyen-Orient. Jusqu'à l'armistice franco-axe, les divisions françaises en Tunisie affrontaient la 5e armée italienne à la frontière ouest de la Libye. En Libye, l'armée royale comptait environ 215 000 hommes et en Égypte, les Britanniques avaient environ 36 000 soldats et 27 500 autres hommes s'entraînant en Palestine. [3]

Les forces britanniques comprenaient la division mobile (Égypte) du major-général Percy Hobart, l'une des deux seules formations d'entraînement blindées britanniques. Au milieu de 1939, elle fut rebaptisée Armored Division (Egypte) et le 16 février 1940, elle devint la 7th Armored Division. La frontière égypto-libyenne a été défendue par la Force frontalière égyptienne et en juin 1940, le quartier général de la 6e division d'infanterie du major-général Richard O'Connor a pris le commandement dans le désert occidental, avec pour instruction de repousser les Italiens de leurs postes frontières. et dominer l'arrière-pays si la guerre éclate. La 7e division blindée, moins la 7e brigade blindée, se rassembla à Mersa Matruh et envoya le 7e groupe de soutien vers la frontière en tant que force de couverture, où la RAF déplaça également la plupart de ses bombardiers. Malte a également été renforcée. [4]

Le QG de la 6e division d'infanterie, qui manquait d'unités complètes et parfaitement entraînées, a été rebaptisé Western Desert Force le 17 juin. En Tunisie, les Français avaient huit divisions, capables seulement d'opérations limitées et en Syrie, trois divisions mal armées et mal entraînées, environ 40 000 soldats et gardes-frontières, en mission d'occupation contre la population civile. Les forces terrestres et aériennes italiennes en Libye étaient largement plus nombreuses que les Britanniques en Égypte, mais souffraient d'un moral médiocre et étaient handicapées par un équipement de qualité inférieure. En Afrique orientale italienne, 130 000 autres soldats italiens et africains avec 400 canons, 200 chars légers et 20 000 camions. L'Italie déclare la guerre le 11 juin 1940. [5]

Terrain Modifier

La guerre s'est déroulée principalement dans la zone connue sous le nom de désert occidental, qui faisait environ 240 mi (390 km) de large, de Mersa Matruh en Egypte à Gazala sur la côte libyenne, le long de Litoranea Balbo (Via Balbia), la seule route goudronnée. La mer de sable, à 240 km à l'intérieur des terres, marquait la limite sud du désert à ses points les plus larges à Giarabub et Siwa. Dans le langage britannique, le terme « désert occidental » s'appliquait au désert d'Égypte à l'ouest du Nil mais en est venu à décrire toute la zone de conflit, y compris l'est de la Cyrénaïque en Libye. De la côte, une plaine surélevée et plate de désert pierreux s'étend à l'intérieur des terres à environ 150 m (500 pi) au-dessus du niveau de la mer et s'étend vers le sud sur 120-190 mi (200-300 km) de la côte au bord de la mer de sable. [6] Scorpions, vipères et mouches abondent dans la région, qui était habitée par un petit nombre de nomades bédouins. [7]

Les pistes bédouines reliaient les puits et la navigation terrestre la plus facile à parcourir se faisait au soleil, aux étoiles, à la boussole et au "sens du désert", bonne perception de l'environnement acquise par l'expérience. Lorsque les troupes italiennes avancèrent en Egypte en septembre 1940, le Groupe Maletti se perdit en quittant Sidi Omar, disparut et dut être retrouvé par avion. Au printemps et en été, les journées sont misérablement chaudes et les nuits très froides. [8] Le Sirocco (Gibleh ou Ghibli), un vent chaud du désert, souffle des nuages ​​de sable fin, qui réduisent la visibilité à quelques mètres et enduisent les yeux, les poumons, les machines, la nourriture et l'équipement les véhicules à moteur et les avions ont besoin de filtres à huile spéciaux et le terrain aride signifie que les fournitures pour les opérations militaires ont à transporter de l'extérieur. [9] Les moteurs allemands avaient tendance à surchauffer et la durée de vie des moteurs de leurs chars est passée de 2 300 à 2 600 km (1 400 à 1 600 km) à 300 à 900 mi (480 à 1 450 km) et ce problème a été aggravé par le manque de normes pièces de rechange pour les types de moteurs allemands et italiens. [dix]

Approvisionnement Modifier

Modifier l'axe

Les expéditions de ravitaillement italiennes vers la Libye sont allées à environ 600 mi (970 km) à l'ouest autour de la Sicile, puis se sont approchées de la côte tunisienne avant de se rendre à Tripoli, afin d'éviter les interférences des avions, navires et sous-marins britanniques basés à Malte. En Afrique, les fournitures devaient être transportées sur de grandes distances par route ou en petits envois par caboteur. La distance de Tripoli à Benghazi était d'environ 650 mi (1 050 km) et à El Alamein était de 1 400 mi (2 300 km). Un tiers de la marine marchande italienne était à bord de navires amarrés dans des ports sous contrôle britannique et a été interné après la déclaration de guerre de l'Italie. En septembre 1942, la moitié du reste avait été coulée, bien qu'une grande partie ait été remplacée par de nouvelles constructions navales, le sauvetage et le transfert de navires allemands. De juin 1940 à mai 1943, 16 % des expéditions de ravitaillement ont été coulés. [11]

Tobrouk a été mis en service en juin 1942, mais les bombardements alliés et sa longue route d'approche ont conduit à l'abandon de cet effort en août. Les Allemands supposaient que la distance maximale qu'une armée motorisée pouvait parcourir à partir de sa base était de 200 mi (320 km), mais en moyenne environ un tiers des camions de l'Axe étaient inutilisables et 35 à 50 % des livraisons de carburant étaient consommées, transportant le reste vers le de face. Les pénuries de fioul en Italie, la petite taille des ports libyens et la nécessité de répondre à la demande civile ont nécessité l'envoi inefficace d'un grand nombre de petits convois. Oberkommando des Heeres (OKH, haut commandement de l'armée allemande) a conclu que les forces allemandes en Libye ne pourraient pas être fournies pour une offensive décisive à moins que les forces italiennes ne soient retirées en Italie, ce qui était politiquement impossible. [12]

Britannique Modifier

La position géographique de l'Italie lui a permis de fermer la Méditerranée en cas de guerre et d'obliger la flotte méditerranéenne basée en Egypte à s'appuyer sur le canal de Suez. En 1939, Wavell commença à planifier une base au Moyen-Orient pour soutenir une quinzaine de divisions (300 000 hommes), six en Egypte, trois en Palestine et le reste plus loin. Une grande partie des fournitures nécessaires aux Britanniques étaient importées des colonies et le reste obtenu localement en stimulant la production de substituts. Le plan d'une garnison de neuf divisions en Égypte et en Palestine a été modifié à quatorze divisions en juin 1941, puis à 23 en mars 1942. Cap de Bonne-Espérance, qui a éloigné l'Égypte de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande. Le Centre d'approvisionnement du Moyen-Orient (MESC) opérait en Égypte, en Palestine et en Syrie pour coordonner les importations et créer des substituts locaux aux rations civiles et promouvoir l'efficacité agricole. En mars 1943, le MESC avait remplacé la valeur d'environ 100 livraisons de Liberty Ships par une production locale accrue de pommes de terre, d'huile de cuisson, de produits laitiers et de bétail de poisson en provenance du Soudan, évitant ainsi le besoin de transport réfrigéré. [14]

En 1940, les forces militaires britanniques disposaient d'une base au terminus du chemin de fer national égyptien, de la route et du port de Mersa Matruh (Matruh) à 200 mi (320 km) à l'ouest d'Alexandrie. La construction d'une canalisation d'eau le long de la voie ferrée a commencé et les Britanniques ont étudié les sources d'eau. Des puits ont été creusés mais la plupart remplis d'eau salée en 1939, les principales sources d'eau douce étaient les aqueducs romains de Mersa Matruh et Maaten Baggush. Les bateaux à eau d'Alexandrie et une usine de distillation à Matruh ont augmenté l'approvisionnement, mais un rationnement rigoureux a dû être appliqué et une grande partie de l'eau a dû être déplacée par voie terrestre vers les zones périphériques. Il n'y avait pas assez de véhicules disponibles en 1939 et les camions ont été détournés pour fournir à la division blindée une meilleure liaison arrière. Seuls les véhicules dignes du désert pouvaient être risqués à travers le pays, ce qui empêchait les chars de se déplacer loin de Matruh, située à 120 mi (190 km) à l'est de la frontière libyenne. [15] De la frontière il n'y avait pas d'eau à Sollum ou pendant encore 50 mi (80 km) à l'est de Sollum jusqu'à Sidi Barrani, le long d'une très mauvaise route. Un envahisseur devrait traverser un désert sans eau et sans piste pour atteindre la principale force britannique. [16] En septembre 1940, le bataillon des chemins de fer néo-zélandais et les ouvriers indiens ont commencé à travailler sur un chemin de fer côtier, qui a atteint Sidi Barrani en octobre 1941 et Tobrouk en décembre 1942, à 400 mi (640 km) à l'ouest d'El Alamein, transportant 4 200 tonnes longues. (4 267 t) d'eau par jour. [17]

Escarmouches frontalières Modifier

Le 11 juin 1940, les hostilités commencent.

Les troupes britanniques ont reçu l'ordre de dominer la frontière et d'isoler Giarabub. Ils sont entrés en Libye cette nuit-là, ont échangé des coups de feu avec les troupes italiennes à Sidi Omar et ont découvert que certains Italiens ignoraient que la guerre avait été déclarée. Le 14 juin, les Britanniques capturent Fort Capuzzo et Fort Maddalena, faisant 220 prisonniers. Deux jours plus tard, les Britanniques ont attaqué un convoi sur la route Tobrouk-Bardia, tué 21 soldats italiens et fait 88 prisonniers, dont Générale de Brigata (Brigadier-général) Romolo Lastrucci [it] , le 10e ingénieur en chef de l'armée. Lors d'un engagement près du fil de frontière à Nezuet Ghirba, une force mixte de chars britanniques, d'artillerie et d'infanterie motorisée a vaincu une force italienne de 17 chars légers, quatre canons et 400 fantassins. [18] [19]

Les Britanniques ont patrouillé la zone frontalière aussi loin à l'ouest que Tobrouk, établissant leur domination sur la 10e armée. [20] Le 5 août, trente chars italiens ont engagé le 8th Hussars dans une action peu concluante et Wavell a conclu que l'usure des véhicules rendait impossible la poursuite des opérations lorsqu'une offensive italienne se profilait. Le sable a usé rapidement l'équipement, raccourcissant la durée de vie des chars sur chenilles. Les pièces de rechange se sont épuisées et seule la moitié de la force du réservoir a pu être maintenue opérationnelle. [21] Une accalmie est tombée d'août au début de septembre alors que l'opération Chapeaux, une opération navale, a renforcé la flotte méditerranéenne et a aidé à amener un convoi militaire de chars et d'équipages via le Cap. Les Britanniques ont affirmé avoir infligé 3 500 victimes avec une perte de 150 hommes entre le 11 juin et le 9 septembre. [22] Plus loin, les deux parties ont établi des groupes de scoutisme, le Long Range Desert Group (LRDG) et l'Auto-Saharan Company (Compagnie Auto-Avio-Saharienne) qui parcourait le désert, attaquait et observait les dispositions ennemies. [23]

Opération E Modifier

Benito Mussolini n'avait pas l'intention d'envahir l'Égypte, avec l'intention de rester sur la défensive en Libye si la guerre éclatait. Après la chute de la France en 1940, la 5e armée put envoyer des renforts vers l'est et le 7 août, Mussolini ordonna une invasion pour occuper l'Égypte et établir une connexion terrestre avec l'Afrique orientale italienne. En août, une accalmie s'abat sur la frontière. La plupart des unités blindées britanniques s'étaient repliées sur Mersa Matruh, afin de conserver leur capacité à défendre le port. Le 7e groupe de soutien a pris le relais et a établi des postes d'observation de Sollum à Fort Maddalena, prêt à retarder une offensive italienne et les hussards ont effectué une reconnaissance plus loin en Libye. [24]

Les divisions libyennes manquaient des moyens de transport nécessaires pour opérer avec le Groupe Maletti, qui disposait d'un bataillon de chars moyen, de deux mixtes et de quatre chars légers sur l'escarpement et fut redéployé sur la route côtière. Le 9 septembre, le Groupe Maletti se perd en route vers Sidi Omar et Rodolfo Graziani annule un mouvement de flanc et se concentre sur la route côtière, avec cinq divisions et le Groupe Maletti les divisions 4e Blackshirt et 64e Division d'infanterie "Catanzaro" restent en réserve à Tobrouk. Le 5 Escadron, une unité aérienne mixte avec environ 300 aéronefs en état de marche, du matériel d'aérodrome et des moyens de transport, se tenait prêt à soutenir l'avance et à occuper les aérodromes. [25]

L'invasion italienne de l'Égypte du 13 au 18 septembre a commencé comme une opération tactique limitée vers Mersa Matrouh, plutôt les objectifs stratégiques esquissés à Rome, en raison du manque chronique de transport, de carburant et d'équipement sans fil, même avec le réapprovisionnement de la 5e armée.Musiad subit un bombardement d'artillerie "spectaculaire" à l'aube, puis occupé. [26] La 1ère division libyenne Sibille s'empare de Sollum et de l'aérodrome. Dans la soirée, les 2e divisions libyennes et 63e (Cyrène), le groupe Maletti de Musaid et la 62e division (Marmarica) de Sidi Omar, ont dépassé les groupes de harcèlement britanniques et ont convergé vers le col de Halfaya. [27]

Les Britanniques se sont retirés devant Buq Buq le 14 septembre et ont continué à harceler l'avance italienne. Ils se replièrent sur Alam Hamid le lendemain et sur Alam el Dab [sv] le 16 septembre. Une force italienne de cinquante chars a tenté un mouvement de flanc si bien que l'arrière-garde britannique s'est retirée à l'est de Sidi Barrani, qui était occupée par la 1re division des chemises noires et Graziani a stoppé l'avance. Les Britanniques reprirent l'observation et la 7e division blindée se prépara à défier une attaque sur Mersa Matruh. [27] Malgré l'incitation de Mussolini, les Italiens ont creusé autour de Sidi Barrani et Sofafi, à environ 80 mi (130 km) à l'ouest des défenses britanniques à Mersa Matruh, en réparant les routes démolies par les Britanniques, en nettoyant les puits et en commençant les travaux sur une canalisation d'eau de la frontière, accumulant des fournitures pour la reprise de l'avance à la mi-décembre. L'Égypte a rompu ses relations diplomatiques avec l'Axe et des avions italiens ont bombardé le Caire le 19 octobre. [28]

Les opérations navales et aériennes britanniques visant à harceler l'armée italienne se sont poursuivies et ont causé des dommages qui, selon les prisonniers, avaient abaissé le moral. Les patrouilles de véhicules blindés dominaient le no man's land, mais le manque de terrains d'atterrissage réduisait l'efficacité de la RAF et Malte était hors de portée. L'opération Compass, une contre-attaque britannique à une avance italienne sur Matrouh, prévoyait de détruire les forces italiennes et la plupart des WDF ont été déplacés vers le port. Une compagnie de véhicules blindés supplémentaire a rejoint les opérations de reconnaissance loin derrière la ligne de front. Le WDF avait été renforcé avec un nouveau régiment de chars avec des chars Matilda II. Plutôt que d'attendre les Italiens, les Britanniques ont commencé après environ un mois à préparer un raid de 4 à 5 jours sur le groupe central des campements italiens, puis sur Sofifa. [28] [29]

Opération Boussole Modifier

En décembre 1940, la 10e armée en Egypte avait été renforcée avec les 1re et 2e divisions libyennes et la 4e division chemise noire, dans les camps fortifiés de Sidi Barrani aux Tummars et Maktila. Le groupe Maletti était basé à Nibeiwa, la 63e division d'infanterie Cirene à Rabia et Sofafi, la 62e division d'infanterie Marmarica était sur l'escarpement de Sofafi à Halfaya Pass et la 64e division d'infanterie "Catanzaro" était à l'est de Buq Buq, derrière le Nibeiwa– Rabia gap, soutenu par environ 500 avions de la 5° Escouade (Général Felip Porro). [30] La RAF a attaqué des aérodromes le 7 décembre et détruit 39 avions au sol. L'opération Compass (bataille de Marmarica/bataille des camps) a commencé lorsque la Selby Force a avancé de Matruh pour isoler Maktila tôt le 9 décembre. La 4th Indian Division et le 7th Royal Tank Regiment (7th RTR) attaquent Nibeiwa à l'aube et envahissent le camp, puis se dirigent vers Tummar West, qui tombe dans l'après-midi. Une contre-attaque de Tummar Est est repoussée et le camp est pris le lendemain. [31]

Bataille de Sidi Barrani Modifier

Un écran de la 7e division blindée à l'ouest empêche le renfort de Sidi Barrani et le 10 décembre, les Britanniques coupent la route côtière et la 7e division blindée nettoie autour de Buq Buq, faisant de nombreux prisonniers. Le 11 décembre, les Italiens sont vaincus à Sidi Barrani Rabia et Sofafi sont abandonnés et la 7e division blindée poursuivie le long de la côte et de l'escarpement. Tard le 14 décembre, le 11e hussards coupa la Via Balbia entre Tobrouk et Bardia, captura Sidi Omar le 16 décembre et força les Italiens à se retirer de Sollum et Fort Capuzzo à Bardia, laissant des garnisons à Siwa Oasis et Giarabub dans le sud. Du 9 au 11 décembre, les Britanniques font 38 300 prisonniers, 237 canons, 73 chars et environ 1 000 véhicules pour 624 victimes. [32]

Bataille de Bardia Modifier

Bardia tomba entre le 14 décembre et le 5 janvier 1941, les Britanniques subirent 456 pertes d'infanterie australienne et perdirent 17 des 23 chars, pour 40 000 blessés et prisonniers italiens, plus de 400 canons, 130 chars et des centaines de camions. À l'aube du 21 janvier, l'infanterie australienne a fait irruption dans Tobrouk et a tracé un chemin pour 18 chars britanniques I. Les Australiens ont continué et capturé la moitié des défenses de Tobrouk à la tombée de la nuit. Les Australiens firent 25 000 prisonniers, 208 canons et 87 chars, pour une perte de 355 soldats australiens et 45 britanniques. [33] La 7e division blindée a conduit 100 mi (160 km) vers Derna et le Groupe Babini (BCS - Brigata Corazzata Spéciale sous le général Valentino Babini), avec environ 300 chars, à Mechili. Le BCS s'éclipse et du 26 au 28 janvier les chars britanniques enlisés sous de fortes pluies Derna est abandonné le lendemain. La 7e division blindée a envoyé Combeforce, une colonne volante, à Beda Fomm et a coupé la 10e armée. [34]

Bataille de Beda Fomm Modifier

Nombres de prisonniers de guerre estimés :
Désert occidental et Cyrénaïque

(9 décembre 1940 – 8 février 1941) [35]
Endroit PoW réservoirs Armes à feu
Sidi Barrani 38,289 73 297
Sidi Omar 900 0 8
Bardia 42,000 130 275
Tobrouk 25,000 87 208
Mechili 100 13 0
Derna
Benghazi
2,000 10 24
Benghazi
Agedabia
25,000 107 93
Le total 133,298 420 845

Fin janvier, les Britanniques apprennent que les Italiens évacuent la Cyrénaïque par la Via Balbia depuis Benghazi. La 7e division blindée, dirigée par le major-général Sir Michael O'Moore Creagh, a été envoyée pour intercepter les restes de la 10e armée en traversant le désert au sud du Jebel Akhdar via Msus et Antelat, alors que la 6e division australienne poursuivait les Italiens le long la route côtière au nord du Jebel Akhdar. Le terrain était difficile pour les chars britanniques et la Combeforce (lieutenant-colonel John Combe), une colonne volante de véhicules à roues, a été envoyée en avant. [36]

Tard le 5 février, Combeforce est arrivé à la Via Balbia au sud de Benghazi et a installé des barrages routiers près de Sidi Saleh, à environ 32 km au nord d'Ajedabia et à 30 mi (48 km) au sud-ouest d'Antelat. Les éléments avancés de la 10e armée arrivent trente minutes plus tard et trouvent la via Balbia bloquée. Le lendemain, les Italiens ont attaqué pour franchir le barrage routier et ont continué à attaquer jusqu'au 7 février. Avec l'arrivée des renforts britanniques et les Australiens pressant la route de Benghazi, la 10e armée se rendit. De Benghazi-Agedabia, les Britanniques firent 25 000 prisonniers, capturèrent 107 chars et 93 canons sur les totaux de l'opération Compass de 133 298 hommes, 420 chars et 845 canons. [34]

Le 9 février, Churchill a ordonné l'arrêt de l'avance et l'envoi de troupes en Grèce pour participer à l'opération Marita de la guerre gréco-italienne, car une attaque allemande à travers la Macédoine était considérée comme imminente. Les Britanniques n'ont de toute façon pas pu continuer au-delà d'El Agheila, en raison de pannes de véhicules, d'épuisement et de l'effet de la ligne d'approvisionnement beaucoup plus longue depuis la base en Égypte. Quelques milliers d'hommes de la 10e armée échappent au désastre en Cyrénaïque mais la 5e armée en Tripolitaine compte quatre divisions. Les places fortes de Syrte, Tmed Hassan et Buerat sont renforcées d'Italie, ce qui porte les 10e et 5e armées à environ 150 000 hommes. Des renforts allemands ont été envoyés en Libye pour former un détachement de blocage (Sperrverband) en vertu de la directive 22 du 11 janvier. Ce sont les premières unités de la Afrika Korps de (Generalleutnant [Lieutenant-général] Erwin Rommel). [37]

Tobrouk Modifier

Grèce Modifier

Une semaine après la capitulation italienne à Beda Fomm, le Comité de défense de Londres ordonna que la Cyrénaïque soit tenue avec le minimum de forces et toutes les troupes de rechange envoyées en Grèce. Dans la Western Desert Force (maintenant XIII Corps), la 6e division australienne était entièrement équipée et avait peu de pertes à remplacer. La 7e division blindée fonctionnait depuis huit mois, avait usé son équipement mécanique et s'était retirée pour se remettre en état. Deux régiments de la 2e division blindée avec la WDF étaient également épuisés, ce qui laissait la division avec seulement quatre régiments de chars. La 6e division australienne est allée en Grèce en mars avec un groupe-brigade blindé de la 2e division blindée le reste de la division et la nouvelle 9e division australienne, moins deux brigades et la plupart de ses transports, a été envoyée en Grèce et a été remplacée par deux sous -équipes de brigades de la 7e division australienne. La division a pris le relais en Cyrénaïque, en supposant que les Italiens ne pourraient pas commencer une contre-offensive avant mai, même avec des renforts allemands. [38] [un]

Unternehmen Sonnenblume Éditer

Au début de 1941, après la grande victoire britannique et du Commonwealth en Cyrénaïque, la position militaire fut bientôt inversée. Les unités les mieux équipées du XIII Corps sont allées en Grèce dans le cadre de l'opération Lustre de la bataille de Grèce. Adolf Hitler a répondu à la catastrophe italienne par la directive 22 (11 janvier) ordonnant Unternehmen Sonnenblume (Opération Tournesol), le déploiement d'un nouveau Afrika Korps (DAK) à la Libye, en tant que Sperrverband (détachement barrière). Le DAK disposait de troupes fraîches avec de meilleurs chars, équipements et soutien aérien et était dirigé par le général Erwin Rommel, qui avait connu un grand succès lors de la bataille de France. [40] La force de l'Axe a attaqué et a rapidement vaincu les Britanniques à El Agheila le 24 mars et à Mersa el Brega le 31 mars, a exploité le succès et le 15 avril, avait repoussé les Britanniques à la frontière à Sollum et assiégé Tobrouk. Le nouveau commandant du XIII Corps (maintenant le QG du commandement Cyrénaïque) le lieutenant-général Philip Neame, O'Connor et le major-général Michael Gambier-Parry, commandant de la 2e division blindée ont été capturés. Le QG de la Western Desert Force prit le relais du lieutenant-général Noel Beresford-Peirse, qui avait été rappelé d'Afrique de l'Est. Hormis un groupe-brigade blindé de la 2e division blindée, qui avait été retiré pour la campagne de Grèce, le reste de la division avait été détruit. Plusieurs tentatives de l'Axe pour s'emparer de Tobrouk ont ​​échoué et la ligne de front s'est installée à la frontière égyptienne. [41]

Siège de Tobrouk Modifier

Tobrouk était défendue par une force de quelque 25 000 soldats de la 8e armée, bien approvisionnée et liée à l'Égypte par la Royal Navy. La garnison avait des voitures blindées et des chars italiens capturés, qui pouvaient attaquer les convois de ravitaillement de l'Axe lorsqu'ils traversaient Tobrouk pour la frontière, empêchant ainsi l'Axe d'envahir l'Égypte. [42] Rommel a essayé de prendre le port mais la 9ème Division australienne sous le Général Leslie Morshead, a résolument défendu le port. Les Italiens tardent à fournir des plans pour les fortifications du port et plusieurs attaques sont repoussées. Au bout de trois semaines, Rommel suspendit les attaques et reprit le siège. [43] Les divisions d'infanterie italiennes ont pris position autour de la forteresse tandis que la majeure partie de l'Afrika Korps a maintenu une position mobile au sud et à l'est du port. [44]

Brèveté de l'opération Modifier

L'opération Brevity (15-16 mai) était une offensive limitée, pour infliger une attrition aux forces de l'Axe et sécuriser des positions pour une offensive générale vers Tobrouk. Les Britanniques ont attaqué avec une petite force d'infanterie de chars en trois colonnes, désert, Centre et Côte. La colonne du désert, avec des chars croiseurs britanniques, devait avancer à l'intérieur des terres et détruire les chars trouvés en route vers Sidi Aziz. La colonne centrale devait capturer le sommet du col Halfaya, Bir Wair et Musaid, puis continuer jusqu'à Fort Capuzzo. La colonne côtière devait prendre Sollum et le pied du col de Halfaya. Sollum, Halfaya Pass et Fort Capuzzo ont été capturés, mais le fort a ensuite été perdu lors d'une contre-attaque. Une contre-attaque allemande le 16 mai menace la force au sommet du col et une retraite est ordonnée, couverte par la colonne du désert. Les Allemands ont repris Musaid et une retraite britannique générale a commencé, sur une ligne allant de Sidi Omar à Sidi Suleiman et Sollum, qui ne laissait que le col de Halfaya aux mains des Britanniques. [45] La brièveté n'a pas réussi à atteindre la plupart de ses objectifs et n'a tenu que brièvement le col de Halfaya. Les Britanniques ont perdu 206 victimes. Cinq chars ont été détruits et 13 endommagés. Les pertes allemandes étaient de 258 hommes, trois chars détruits et plusieurs endommagés. Les pertes italiennes étaient de 395, dont 347 ont été capturés. [46] Le 12 mai, le convoi Tigre a perdu un navire et est arrivé à Alexandrie, avec 238 chars, pour rééquiper la 7e division blindée et 43 avions. Le 28 mai, la planification de l'opération Battleaxe a commencé. [47]

Skorpion d'Unternehmen Éditer

Dans la soirée du 26 mai, Kampfgruppe von Herff sous Oberst [Colonel] Maximilian von Herff comprenant trois bataillons de panzers, se sont rassemblés sur la côte au pied du col de Halfaya et ont attaqué le lendemain matin, dans l'intention de bluffer les Britanniques pour qu'ils battent en retraite. [48] ​​Le col est défendu par le 3e Coldstream Guards du lieutenant-colonel Moubray et des unités de soutien, mais le bluff devient une véritable attaque et assure une position de commandement, laissant les Britanniques en danger d'être encerclés. Le brigadier William Gott autorise le repli et Moubray dégage le bataillon. Il n'y avait pas de renforts à proximité et Gott ordonna un retrait du col, que les forces de l'Axe réoccupèrent. [49] Les positions italo-allemandes à la frontière ont été fortifiées avec des barbelés et des champs de mines et couvertes de canons antichars de 50 mm et 88 mm. Derrière les nouvelles défenses, l'Axe a commencé à accumuler des fournitures et à recevoir la 15e Panzer Division, qui a commencé à arriver le 20 mai. [50]

Opération Battleaxe Modifier

L'opération Battleaxe, du 15 au 17 juin 1941, visait à lever le siège de Tobrouk et à reprendre l'est de la Cyrénaïque. L'attaque devait être menée par la 7e division blindée et une force d'infanterie composite basée sur le quartier général de la 4e division indienne, avec deux brigades. L'infanterie devait attaquer dans la région de Bardia, Sollum, Halfaya et Capuzzo, les chars gardant le flanc sud. Pour la première fois dans la guerre, une grande force allemande a combattu sur la défensive. L'attaque du col de Halfaya a échoué, le point 206 a été capturé et une seule des trois attaques sur la crête de Hafid a réussi. A la fin du 15 juin, 48 chars britanniques restaient opérationnels. Le 16 juin, une contre-attaque allemande repousse les Britanniques sur le flanc ouest mais est repoussée au centre. Cependant, les Britanniques ont été réduits à 21 chars Cruiser opérationnels et à dix-sept chars d'infanterie. [51]

Le 17 juin, les Britanniques échappent de justesse à l'encerclement de deux régiments de Panzer et mettent fin à l'opération. Malgré la surextension britannique, les Allemands n'ont pas réussi à transformer un succès défensif en une victoire annihilante. Le renseignement avait fourni des détails sur les mouvements britanniques, mais la RAF avait vu les contre-mouvements allemands et les avait suffisamment ralentis pour aider les forces terrestres à s'échapper. [52] Les Britanniques ont fait 969 victimes, 27 croiseurs et 64 chars I ont été assommés ou en panne et non récupérés. La RAF a perdu 36 appareils. Les pertes allemandes sont de 678 hommes et les pertes italiennes sont inconnues, avec en plus douze chars et dix avions perdus. L'échec britannique a conduit au limogeage de Wavell, le commandant du XIIIe corps, le lieutenant-général Noel Beresford-Peirse et Creagh, le commandant de la 7e division blindée. Le général Claude Auchinleck a pris la relève en tant que commandant en chef du commandement du Moyen-Orient. En septembre, la Western Desert Force a été rebaptisée Huitième armée. [53]

Opération Crusader Modifier

La huitième armée dirigée par le lieutenant-général Alan Cunningham) a mené l'opération Crusader du 18 novembre au 30 décembre, visant à soulager Tobrouk et à capturer l'est de la Cyrénaïque. La 8e armée prévoyait de détruire les blindés de l'Axe avant d'engager son infanterie mais fut repoussée à plusieurs reprises, aboutissant à la défaite de la 7e division blindée par le Afrika Korps à Sidi Rezegh. Rommel a ordonné aux divisions blindées de soulager les positions de l'Axe à la frontière égyptienne, mais n'a pas réussi à trouver le corps principal de l'infanterie alliée, qui avait contourné les forteresses et s'était dirigée vers Tobrouk. Rommel a retiré son armure de la frontière vers Tobrouk et a remporté plusieurs succès tactiques, ce qui a conduit Auchinleck à remplacer Cunningham par le major-général Neil Ritchie. Les forces de l'Axe ont ensuite tiré à l'ouest de Tobrouk jusqu'à la ligne Gazala, puis de nouveau à El Agheila, les garnisons de l'Axe à Bardia et Sollum se sont rendues. Les Britanniques ont perdu 17 700 hommes contre 37 400 victimes de l'Axe, dont beaucoup ont été capturés à Halfaya et à Bardia. Tobrouk avait été relevé, la Cyrénaïque reconquise et des aérodromes capturés pour couvrir les convois approvisionnant Malte. [54]

Ravitaillement de l'Axe : 1940-1941 Modifier

Les approvisionnements de l'Axe en provenance d'Europe vers la Libye ont été acheminés par la route et après l'opération Compass (décembre 1940 - février 1941), seul Tripoli est resté en tant que entrepôt, avec une capacité maximale de quatre transports de troupes ou cinq cargos à la fois et une capacité de déchargement d'environ 45 000 tonnes longues (45 722 t) par mois. Tripoli à Benghazi était de 600 mi (970 km) le long de la Via Balbia et seulement à mi-chemin d'Alexandrie. La route pouvait être inondée, était vulnérable à la Desert Air Force (DAF) et l'utilisation de pistes désertiques augmentait l'usure des véhicules. L'avance de l'Axe de 300 mi (480 km) à la frontière égyptienne au début de 1941 a augmenté la distance de transport routier à 1 100 mi (1 800 km). Benghazi a été capturé en avril. Le cabotage y avait une capacité de seulement 15 000 tonnes longues (15 241 t) et le port était à portée de la DAF. Environ 1 500 tonnes longues (1 524 t) de fournitures par jour pourraient être déchargées à Tobrouk, mais le manque de transport a rendu sa capture sans importance. [55]

Une division motorisée allemande avait besoin de 350 tonnes longues (356 t) de fournitures par jour et le déplacement de ses fournitures sur 300 mi (480 km) nécessitait 1 170 2,0 t (2 tonnes longues) de camions. [56] Avec sept divisions de l'Axe, des forces aériennes et des unités navales, 70 000 tonnes longues (71 123 t) de fournitures étaient nécessaires par mois. Les Français de Vichy acceptèrent que l'Axe utilise Bizerte en Tunisie mais cela ne commença qu'à la fin de 1942. De février à mai 1941, un surplus de 45 000 tonnes longues (45 722 t) fut livré. pire mois pour les pertes de navires, 91 % des approvisionnements sont effectivement arrivés. Le manque de moyens de transport en Libye a laissé des approvisionnements allemands à Tripoli et les Italiens n'avaient que 7 000 camions pour livrer leurs 225 000 hommes. Une quantité record de fournitures est arrivée en juin mais les pénuries se sont aggravées sur le front. [57]

Il y a eu moins d'attaques de l'Axe sur Malte à partir de juin et les pertes de navires sont passées de 19 % en juillet à 25 % en septembre, lorsque Benghazi a été bombardé et les navires détournés vers l'approvisionnement aérien de Tripoli en octobre ont fait peu de différence. Les livraisons ont été en moyenne de 72 000 tonnes longues (73 155 t) par mois de juillet à octobre mais la consommation de 30 à 50 % des livraisons de carburant par transport routier et l'indisponibilité des camions de 35 % ont réduit les livraisons au front. En novembre, un convoi de cinq navires a été coulé lors de l'opération Crusader et des attaques au sol contre des convois routiers ont interrompu les voyages à la lumière du jour. Le manque de livraisons couplé à l'offensive de la Huitième armée a forcé une retraite à El Agheila à partir du 4 décembre, encombrant les Via Balbia, où les embuscades britanniques ont détruit environ la moitié des transports restants de l'Axe. [58]

Les convois vers Tripoli ont repris et les pertes ont augmenté, mais le 16 décembre, la situation de l'approvisionnement s'était améliorée, à l'exception de la pénurie de carburant. En décembre, le Luftwaffe était limité à une sortie par jour.Vichy a vendu à l'Axe 3 600 tonnes longues (3 658 t) de carburant, des sous-marins ont été commandés en Méditerranée et des renforts aériens ont été envoyés de Russie en décembre. La marine italienne a utilisé des navires de guerre pour transporter du carburant à Derna et Benghazi et a fait un effort maximum du 16 au 17 décembre. Quatre cuirassés, trois croiseurs légers et 20 destroyers ont escorté quatre navires jusqu'en Libye. L'utilisation d'une armada pour 20 000 tonnes longues (20 321 t) de cargos a épuisé la réserve de carburant de la marine et seul un convoi de cuirassés de plus était possible. Bizerte a été sollicitée comme entrepôt mais il était à portée des avions de la RAF depuis Malte et se trouvait à 500 mi (800 km) à l'ouest de Tripoli. [59]

Unternehmen Thésée Éditer

L'avance de la Huitième armée de 500 mi (800 km) à El Agheila a transféré le fardeau d'une ligne d'approvisionnement surchargée aux Britanniques. En janvier 1942, les Britanniques se retirent du front pour réduire la charge d'approvisionnement et se préparer à l'opération Acrobat, un plan de 1941 pour avancer vers l'ouest contre la Tripolitaine. Les autorités de Vichy en Tunisie sont pressées d'autoriser les troupes britanniques puis anglo-américaines, après décembre 1941, à pénétrer en Afrique du Nord française, ce qui permet d'envahir la Sicile. [60] Les Britanniques ont surestimé les pertes de l'Axe pendant l'opération Crusader et ont cru qu'ils faisaient face à 35 000 soldats, plutôt qu'au vrai total de 80 000 hommes et ont également mal évalué la vitesse du renforcement de l'Axe depuis l'Europe. La Huitième Armée devrait être prête en février, bien avant une attaque de l'Axe. [61] La nouvelle 1ère division blindée a tenu la zone autour d'El Agheila et du <28 au 29 décembre a été engagée près d'Agedabia et a perdu 61 des 90 chars, contre sept chars allemands perdus. [60]

Panzerarmee Afrika a commencé l'opération Theseus le 21 janvier et a vaincu la 2e brigade blindée en détail. [62] Le 23 janvier, la brigade passe de 150 à 75 chars, contre une perte allemande de 29 chars sur 100. Benghazi tombe le 28 janvier et Timimi le 3 février. Le 6 février, les Britanniques étaient de retour sur la ligne Gazala, à quelques kilomètres à l'ouest de Tobrouk, d'où le Panzerarmee avait reculé sept semaines plus tôt. Les Britanniques ont fait 1309 victimes à partir du 21 janvier, 42 chars détruits et 30 autres endommagés ou en panne et ont perdu quarante canons de campagne. [63] Le commandant du XIII Corps, le lieutenant-général Alfred Reade Godwin-Austen, a démissionné en raison de différends avec le commandant de la Huitième armée, Neil Ritchie. [64]

Bataille de Gazala Modifier

En février, le front était sur la ligne Gazala, juste à l'ouest de Tobrouk. Au printemps, les deux camps se préparèrent à une autre bataille. [65] Les Britanniques ont planifié l'opération Buckshot pour juin pour détruire le Panzerarmee et reprendre la Cyrénaïque, mais début mai, les mesures défensives à la frontière égyptienne ont pris la priorité, car une attaque de l'Axe devenait imminente. [66] [b] Unternehmen Venise (la bataille de Gazala) du 26 mai au 21 juin 1942, a commencé lorsque Afrika Korps et les chars italiens ont conduit vers le sud, autour du flanc de la ligne Gazala et ont été isolés par les Français libres et d'autres troupes alliées à Bir Hakeim, qui ont intercepté les convois de ravitaillement de l'Axe. [68]

Rommel se retira dans une position contiguë aux champs de mines britanniques et Ritchie ordonna l'opération Aberdeen, une contre-attaque pour le 5 juin. Au nord, la 32e brigade de chars de l'armée a perdu 50 des 70 chars. [69] La 7e division blindée et la 5e division d'infanterie indienne sur le flanc est ont attaqué à 2 h 50 du matin et ont connu un désastre lorsque le bombardement d'artillerie britannique est tombé en deçà de l'écran antichar allemand. La 22e brigade blindée a perdu 60 des 156 chars et a fait demi-tour, laissant la 9e brigade indienne bloquée. [70] [71] Une contre-attaque de l'après-midi par le Ariete et la 21e Division Panzer et une attaque de la 15e Division Panzer sur la Knightsbridge Box ont envahi les QG tactiques des deux divisions britanniques et de la 9e Division indienne. La 10e brigade d'infanterie indienne et des unités plus petites ont été dispersées et le commandement est tombé en panne. La 9e brigade indienne, un régiment de reconnaissance et quatre régiments d'artillerie ont été perdus et les Britanniques ont fui la ligne Gazala le 13 juin, avec seulement 70 chars opérationnels. [72]

Chute de Tobrouk Modifier

Gott, maintenant lieutenant-général et commandant du XIIIe corps, nomme le major-général Hendrik Klopper au commandement de la 2e division sud-africaine, pour défendre Tobrouk. Avec deux brigades sud-africaines, se trouvaient la 201e brigade de gardes (motorisés), la 11e brigade d'infanterie indienne, la 32e brigade de chars de l'armée et la 4e brigade anti-aérienne. [73] Tobrouk avait été assiégé pendant neuf mois en 1941, mais cette fois la Royal Navy ne pouvait pas garantir l'approvisionnement de la garnison et Auchinleck considérait Tobrouk comme consommable mais s'attendait à ce qu'il puisse tenir pendant deux mois. [74] [75] Le 21 juin, 35 000 soldats de la Huitième armée se sont rendus au Lieutenant-général Enea Navarini, le commandant du XXI Corps. [76] Auchinleck a soulagé Ritchie, a repris la Huitième armée et a arrêté l'avance de l'Axe à El Alamein, à 70 mi (110 km) d'Alexandrie après la première bataille d'El Alamein Auchinleck a également été limogé. [77]

Unternehmen Herkules Éditer

Les plans italiens pour envahir Malte par la mer ont commencé pendant la deuxième guerre italo-abyssinienne (3 octobre 1935 - mai 1936). [78] Une opportunité de capturer Malte s'est produite en avril 1941 mais l'opération Mercury (20 mai - 1er juin 1941), l'invasion de la Crète, a été menée en premier, avec de telles pertes de troupes de parachutistes et d'avions de transport qu'une deuxième opération en 1941 était impossible . Unités de la Luftwaffe en dehors de Fliegerkorps X puis est allé à l'est pour l'opération Barbarossa et en juin 1941, les défenses aériennes de l'île s'étaient rétablies. [79] Les unités de la Luftwaffe sont retournées en Méditerranée au printemps 1942 et ont réussi à neutraliser la capacité offensive de la garnison de l'île. [79] En avril, Hitler et Mussolini ont convenu de monter Unternehmen Herkules, une invasion aérienne et maritime italo-allemande. Deux Fliegerkorps avec des centaines d'avions de transport Junkers Ju 52, des planeurs (dont 24 Messerschmitt Me 321 Géants) et environ 200 Regia Aeronautica des avions de transport ont été assemblés pour l'invasion. [80] [81]

La marine italienne a réuni une armada de Marinefährprahm (MFP), des navires civils convertis et des poseurs de mines et 74 bateaux plus petits. MFP allemands, ferries Siebel, Pionierlandungsboote, Sturmboote, de grands radeaux pneumatiques et le Seeschlange (Sea Snake un pont de débarquement portable), ont été fournis par la marine allemande. [82] [83] [c] Rommel a souhaité attaquer, après avoir réaménagé la force en Libye, pour prévenir une offensive de la Huitième armée, qui a été convenue par Hitler et Mussolini, à condition qu'une avance s'arrêterait à Tobrouk, prêt pour le Invasion de Malte en août. Après le succès de Unternehmen Venise et la prise de Tobrouk en juin, l'avancée des Panzerarmee continué après la chute de Tobrouk. La poursuite d'un ennemi vaincu avait plus d'attrait que les aléas de l'opération de Malte. [84] Herkules a été annulé, au profit de Unternehmen Aïda, une invasion de l'Egypte pour capturer le canal de Suez. [85]

Unternehmen Aïda Éditer

Panzerarmee Afrika avancé en Égypte après la victoire à Gazala à la poursuite de la huitième armée, qui a fait une position défensive à Mersa Matrouh. La vitesse d'avancement du Panzerarmee lui a permis de se placer derrière le XIII Corps et le X Corps mais les forces de l'Axe étaient trop faibles pour empêcher les Britanniques de s'échapper. Le XIII Corps se retira dans la soirée du 27 juin, mais une mauvaise communication laissa le X Corps seul dans la forteresse de Mersa Matruh. Le X Corps a éclaté la nuit suivante mais a laissé 6 000 hommes et beaucoup d'équipement et de fournitures derrière. La Huitième armée a continué à battre en retraite vers l'est, entrant en collision avec les forces de l'Axe à plusieurs reprises en route. Une tentative de regroupement à Fuka a été annulée et Auchinleck a ordonné une retraite de 99 mi (160 km) jusqu'à El Alamein, 62 mi (100 km) à l'ouest d'Alexandrie. La retraite a rapproché la huitième armée de sa base, ce qui a rendu l'approvisionnement beaucoup plus efficace et le goulot d'étranglement géographique de la dépression de Qattara, à 64 km au sud, a rendu un mouvement de débordement de l'Axe beaucoup plus difficile. [86] Le 25 juin, le Afrika Korps était réduit à 60 chars et le XX Corps italien n'avait que 14 chars opérationnels. Utilisant des ravitaillements capturés à Tobrouk à la frontière et à Mersa Matrouh, le Panzerarmee atteint El Alamein le 30 juin. Le ravitaillement des forces de l'Axe si loin à l'est de Gazala est devenu beaucoup plus difficile car la plupart de leurs approvisionnements devaient encore provenir de Tripoli, à 2 300 km de distance. [87]

Première bataille d'El Alamein Modifier

Une tentative de chasser la huitième armée de la position d'Alamein a eu lieu lors de la première bataille d'El Alamein (1-27 juillet 1942). Après quatre jours, Rommel a annulé la tentative en raison de la force de la défense de la huitième armée, de l'épuisement des approvisionnements de l'Axe et de la diminution des forces, avec des divisions allemandes réduites à 1 200-1 500 hommes chacune. Le 5 juillet, le nombre de chars allemands en état de marche est tombé à une trentaine. Après une accalmie, le Panzerarmee prévu d'attaquer à nouveau, avec une cinquantaine de chars allemands, 2 100 fantassins allemands, 54 chars italiens et 1 600 soldats italiens mais la 8e armée attaque en premier, à Tel el Eisa du 10 au 14 juillet, ce qui épuise les deux camps. [88] La Huitième armée a commencé à attaquer des unités italiennes, localisées avec des informations d'Ultra, à Ruweisat Ridge (14-17 juillet) et du 21 au 23 juillet, à nouveau à Tel El Eisa le 22 juillet et Miteirya Ridge (22 et 26 juillet ), après quoi une autre accalmie est tombée. [89] Les Allemands ont perdu environ 10 000 hommes. Les pertes italiennes sont inconnues mais 7 000 prisonniers de l'Axe ont été faits, contre 13 250 dans les pertes de la Huitième armée. [90]

Bataille d'Alam el Halfa Modifier

Le lieutenant-général Bernard Montgomery prend le commandement de la 8e armée à la mi-août. Rommel a tenté de détruire les Britanniques et d'atteindre Le Caire avant que les renforts alliés, attendus en septembre, rendent impossible une victoire de l'Axe en Afrique. Panzerarmee Afrika était en mauvais état et le physique de la plupart des Allemands avait décliné en raison du climat et de l'épuisement au combat. 19 000 soldats allemands étaient en Afrique depuis mars 1941. Les renforts avaient porté les quatre divisions allemandes à 90 000 hommes, 17 000 hommes en deçà de l'effectif et 12 600 véhicules . Seuls 34 000 de ces hommes combattaient des troupes. Les Panzerarmee avait accumulé environ 200 chars allemands et 243 chars italiens, contre 700 chars britanniques. Dans la bataille d'Alam el Halfa (Unternehmen Brandung, 30 août-5 septembre), les unités de l'Axe ont cherché à encercler la Huitième armée en avançant autour de son flanc sud. [91]

Les Britanniques ont été prévenus par Ultra (messages radio allemands décodés) et n'ont laissé que des patrouilles dans le sud. Le gros des chars et des canons britanniques était concentré sur la crête d'Alam el Halfa, qui bloquait l'avance de l'Axe à 32 km derrière le front. Les chars sont restés sur la crête et ont mené un engagement défensif statique plutôt qu'une bataille de manœuvre. Les avions alliés ont bombardé et mitraillé les troupes de l'Axe en continu du 30 août au 4 septembre, ce qui a détruit quelques chars mais les a immobilisés et a empêché les manœuvres et la concentration rapides Panzerarmee. Les attaques de l'Axe sur la crête ont échoué, les approvisionnements ont manqué et Rommel a ordonné un retrait le 2 septembre. [92] Tard le 3 septembre, une brigade néo-zélandaise et une brigade britannique contre-attaquent pour couper la retraite de l'Axe, mais l'opération Beresford est un échec coûteux et le 5 septembre, la retraite de l'Axe est terminée. [93] La Huitième armée a perdu 1 750 hommes et 68 chars, l'Axe a perdu 2 900 hommes, 49 chars, 36 avions, 60 canons et 400 camions. [94]

Deuxième bataille d'El Alamein Modifier

Lorsque l'offensive de la Huitième armée débuta le 23 octobre, les Panzerarmee avait 104 000 hommes, dont 50 000 Allemands, dont seulement 24 173 étaient des troupes de première ligne. Il y avait 496 chars de l'Axe, dont 290 italiens, 500 canons et 850 canons antichars. La 8e armée comptait 195 000 hommes, 1 029 chars, 1 000 autres en réparation, 908 canons et 1 451 canons antichars. Les troupes alliées étaient bien nourries et en bonne santé, tandis que les troupes de l'Axe étaient sous-alimentées et sujettes aux maladies. Les Panzerarmee n'avait que 180 mi (290 km) de carburant par véhicule. Le 27 octobre, le Panzerarmee était réduit à 114 chars allemands et le 2 novembre, le Panzerarmee avait épuisé la plupart de ses munitions et n'avait plus que 32 chars allemands et 120 chars italiens. Rommel a décidé de battre en retraite mais Hitler a ordonné le Panzerarmee se tenir debout. Le 4 novembre, la 8e armée perce les défenses de l'Axe et Rommel ordonne le début de la retraite, abandonnant les unités non motorisées, en particulier les formations italiennes, au centre et au sud. [95]

Panzerarmee Afrika avait subi 37 000 pertes, 30 % de la force et avait perdu 450 chars et 1 000 canons. La Huitième armée a subi 13 500 pertes, une proportion beaucoup plus faible de la force et 500 chars (seulement 150 d'entre eux détruits) et environ 110 canons (principalement des canons antichars). Les Panzerarmee a été réduit à environ 5 000 hommes, 20 chars, 20 canons antichars et 50 canons de campagne. [96] Les tentatives pour encercler les forces de l'Axe à Mersa Matruh ont échoué et la majeure partie du Afrika Korps s'était échappé le 7 novembre. Les forces de l'Axe se retirèrent le long de la route côtière mais le manque de chars et de carburant pour une défense mobile du flanc sud ouvert, rendit impossible une position au col de Halfaya ou à toute autre position. [97] Tobrouk a été repris par la Huitième armée le 13 novembre et la retraite de l'Axe a continué Benghazi est tombée le 20 novembre et les ports capturés ont été rapidement réparés pour approvisionner l'avance britannique. [98]

Bataille d'El Agheila Modifier

Panzerarmee Afrika se retire sur les défenses d'El Agheila (ligne Mersa Brega) mais la priorité de ravitaillement et de renforcement de l'Axe est donnée aux forces opposées à la Première armée britannique (Lieutenant-général Kenneth Anderson) et à l'opération Torch, laissant les Italo-Allemands sans capacité de contre-attaque . Hitler a ordonné la tenue de la ligne Mersa Brega à tout prix, mais Rommel a favorisé une retraite de combat vers la Gabès Gap en Tunisie, ce qui augmenterait la distance de ravitaillement de la huitième armée à 1 500 mi (2 400 km). Le 24 novembre, Ugo Cavallero a accepté de se retirer à 200 mi (320 km) à l'ouest de Buerat, à 50 mi (80 km) au-delà de Syrte, si le Panzerarmee a été attaqué par une force supérieure. La 8e armée atteignit El Agheila le 15 décembre et la division néo-zélandaise fut envoyée pour déborder la ligne Mersa Brega du 14 au 16 décembre alors que la 51e division (Highland) attaquait de front et la 7e division blindée attaquait à l'intérieur des terres à Bir el Auera. Le mouvement de débordement a échoué avec la perte de 18 chars et le Panzerarmee s'est retiré derrière un parcours d'obstacles de profonds champs de mines et de pièges, ce qui a ralenti la poursuite. [99] [100]

Ravitaillement de l'Axe : 1942 Modifier

El Agheila est 460 mi (740 km) plus près de Tripoli que la frontière égyptienne l'arrivée du deuxième convoi de cuirassés italiens le 6 janvier 1942 et la découverte de 13.000 tonnes longues (13.209 t) de carburant à Tripoli, ont atténué la crise d'approvisionnement, malgré la livraison de seulement 50 000 tonnes longues (50 802 t) de fournitures en janvier. Les Panzerarmee avait une marge de manœuvre et une ligne de ravitaillement beaucoup plus courte contre un adversaire qui avait maintenant le fardeau d'une ligne de ravitaillement trop étendue. L'arrivée du Luftflotte II en Sicile avait également restauré la supériorité aérienne de l'Axe dans la région. Rommel a demandé 8 000 camions supplémentaires, mais cette demande utopique a été rejetée et Rommel a été averti qu'une avance provoquerait une autre crise d'approvisionnement. Le 29 janvier, le Panzerarmee a repris Benghazi et le lendemain, l'approvisionnement en munitions de la ligne de front s'est interrompu. Le 13 février, Rommel avait accepté de s'arrêter à Gazala, à 1 400 km de Tripoli. [101]

Jusqu'en mai, les livraisons mensuelles étaient en moyenne de 60 000 tonnes longues (60 963 t), moins que la plus petite force de l'Axe reçue de juin à octobre 1941, mais suffisantes pour une offensive. L'avance de 900 mi (1 400 km) vers Gazala a réussi parce que Benghazi était ouvert, réduisant la distance de transport pour environ 33 % des approvisionnements de la Panzerarmee à 280 milles (450 km). Les Italiens ont tenté de retenir Rommel en préconisant la capture de Malte, ce qui reporterait une autre offensive en Afrique jusqu'à l'automne, mais ont accepté une attaque sur Tobrouk pour la fin mai. Une avance s'arrêterait à la frontière égyptienne, à 150 mi (240 km) à l'est et la Luftwaffe se redéployerait pour l'opération Herkules. La prise de Malte ne modifierait pas les contraintes de capacité portuaire et de distance protégeant les convois et un grand port proche du front serait encore nécessaire à la victoire. [102]

La prise d'Alexandrie a rendu Malte hors de propos, mais une stratégie défensive serait nécessaire pendant que Benghazi était étendu, les fournitures accumulées et des renforts substantiels apportés en Libye. Plus de troupes augmenteraient la demande de ravitaillement, qui dépasserait les capacités de Tripoli et de Benghazi et les transports nécessaires pour les déplacer. Le 26 mai, Unternehmen Venise, la bataille de Gazala, a commencé Tobrouk a été capturé intact le 22 juin et les pertes d'expédition ont à peine augmenté. Les livraisons vers la Libye sont tombées de 150 000 à 32 000 tonnes longues (152 407 à 32 514 t), en raison d'une pénurie de carburant en Italie et les fournitures ont été déchargées à Tripoli, ce qui a fait la position de la Panzerarmee intenable. L'opération Herkules a été reportée la capture de 2 000 véhicules, 5 000 tonnes longues (5 080 t) de ravitaillement et 1 400 tonnes longues (1 422 t) de carburant à Tobrouk a permis la Panzerarmee d'avancer encore 400 mi (640 km) le 4 juillet, lorsque le manque de ravitaillement, l'épuisement et le rassemblement de la 8e armée ont mis fin à l'avance. [103]

Tobrouk ne pouvait transporter que 20 000 tonnes longues (20 321 t) de ravitaillement par mois, était à portée des bombardiers DAF et le chemin de fer ne pouvait transporter que 300 tonnes longues (305 t) par jour. De petites livraisons pourraient être effectuées à Tobrouk, Bardia et Mersa Matrouh ou être débarquées à Tripoli et Benghazi, à 1 300 et 800 mi (2 100 et 1 300 km). Les pertes de navires en août ont augmenté de 400 % et les livraisons ont diminué de moitié, à 51 000 tonnes longues (51 818 t). Les fournitures ont été détournées vers Tripoli et la bataille d'Alam Halfa a consommé 10 000 tonnes longues (10 160 t) de carburant. Une retraite d'El Alamein a été interdite par Hitler et les livraisons ont diminué car beaucoup moins de navires ont été envoyés d'Italie. La construction navale, les réparations et les navires de remplacement allemands avaient limité la perte nette italienne de navires marchands à 23 % depuis 1940. À la veille de la deuxième bataille d'El Alamein, le chemin de fer de Tobrouk a été inondé et 10 000 tonnes longues (10 160 t) de fournitures étaient bloqués, laissant le Panzerarmee avec seulement dix pour cent du carburant dont il avait besoin. [104]

Buérat Modifier

Rommel prévoyait de défendre le Gabes Gap en Tunisie à l'est de la ligne française d'avant-guerre Mareth en tenant le port de Buerat, tandis que le groupe d'armées Afrique (Généraloberst [Colonel-général] Hans-Jürgen von Arnim), déjà en Tunisie, affronta la Première armée britannique, qui contenait le IIe corps américain et des troupes françaises. [105] Le front était à 400 mi (640 km) de Tobrouk et avec de telles difficultés d'approvisionnement, la Huitième armée était incapable d'utiliser toute sa force.Buerat n'était pas fortement défendu et malgré des renseignements sur l'état des forces de l'Axe, Montgomery s'arrêta jusqu'au 16 janvier 1943, lorsque la 8e armée avait une supériorité de 4:1 en infanterie et une supériorité de 7,5:1 en chars. [106] Le bombardement a commencé le 12 janvier et le XXX Corps a attaqué le 15 janvier, se frayant un chemin le long de la route côtière à travers des champs de mines, des démolitions et des pièges. La 2e division néo-zélandaise et la 7e division blindée ont basculé vers l'intérieur via Tarhuna, fournies par le Royal Army Service Corps (RASC) et le New Zealand Army Service Corps. La Huitième Armée devait s'emparer du port rapidement pour éviter une pénurie de ravitaillement. Rommel s'est retiré de Buerat le 15 janvier, s'est retiré de Tripoli dans la nuit du 22 au 23 janvier, après avoir détruit le port, puis a mené une action dilatoire en Tunisie. La 7e division blindée est entrée à Tripoli le 23 janvier les derniers éléments de Panzerarmee atteint la ligne Mareth, encore 200 mi (320 km) à l'ouest, le 15 février, alors que les patrouilles LRDG inspectaient les défenses. [107]

Tripoli Modifier

La principale attaque britannique a été menée le long de la route côtière par la 51e division (Highland) et une brigade blindée alors que la 7e division blindée avançait via Tarhuna, Castel Benito et Tripoli. La 90e division légère a mené des actions retardatrices le long de la route, ce qui a exacerbé les difficultés de transport des Alliés. Du 20 au 21 janvier, la 90th Light Division a pris position à Corradini, après avoir creusé 109 cratères sur la route de Buerat à Homs. L'avant-garde de la 7e division blindée atteint les environs d'Aziza le 21 janvier et le lendemain, la 51e division (Highland) atteint Castel Verde. Une course s'est développée et les Allemands se sont retirés de Tripoli pendant la nuit où le 11th Hussars a été le premier à entrer à Tripoli, à 675 mi (1086 km) à l'ouest de Benghazi, le matin du 23 janvier. [108] Cinq heures plus tard, une équipe de la base navale est arrivée et a inspecté l'épave du port. Le 26 janvier, cinq navires mouillent à l'extérieur du port et commencent à décharger via des allèges le 30 janvier, 3 000 tonnes longues (3 048 t) de provisions sont débarquées. En mars, la 8e armée entra en Tunisie et le 9 mars, Rommel retourna en Allemagne pour communiquer à Hitler les réalités des conditions en Afrique du Nord. Rommel n'a pas réussi à persuader Hitler d'autoriser le retrait des forces de l'Axe et n'a pas été autorisé à retourner en Afrique, apparemment pour des raisons de santé. [109]

Analyse Modifier

En 1977, Martin van Creveld a écrit que Rommel avait affirmé que si les fournitures et l'équipement, envoyés en Tunisie fin 1942 et début 1943, avaient été envoyés plus tôt, l'Axe aurait gagné la guerre du désert. Creveld n'était pas d'accord, car seule l'occupation allemande du sud de la France après l'opération Torch a rendu les navires marchands français et Toulon disponibles pour l'expédition et Bizerte pour la réception, ce qui ne s'appliquait pas en 1941. La distance supplémentaire entre Bizerte et la frontière égyptienne aurait également annulé le l'avantage d'utiliser un port plus grand. L'approvisionnement de l'Axe avait toujours été déterminé par la petite taille des ports en Libye, une contrainte qui ne pouvait être surmontée et les attaques contre les navires de l'Axe avaient aggravé les difficultés d'approvisionnement chroniques. L'armée allemande s'enlisant en URSS, il n'y avait jamais suffisamment de transports routiers disponibles pour le Afrika Korps et le Panzerarmee, malgré l'ampleur relativement somptueuse des transports par rapport aux autres fronts. [110]

L'attaque annulée sur Malte à l'été 1942 a eu moins d'influence sur les événements que la petite taille du port de Tobrouk et sa vulnérabilité aux attaques aériennes. Seul un chemin de fer, similaire à celui construit par les Britanniques, aurait pu atténuer les difficultés d'approvisionnement de l'Axe, mais le manque de temps et de ressources rendit sa construction impossible. L'influence des pertes de navires de l'Axe sur les défaites infligées aux Panzerarmee à la fin de 1942 a été exagérée, car le manque de carburant était causé par la difficulté chronique de transporter des marchandises par voie terrestre, plutôt que par le manque de livraisons en provenance d'Europe. Lors de la seconde bataille d'El Alamein, 1 ⁄ 3 du carburant destiné à la Panzerarmee, s'est échoué à Benghazi. Rommel a écrit que les difficultés d'approvisionnement de l'Axe, par rapport à celles des Britanniques, déterminaient le cours de la campagne militaire et constituaient une contrainte insoluble. [111]

Montgomery a été critiqué pour n'avoir pas réussi à piéger les armées de l'Axe et à les amener à une bataille décisive en Libye. Ses tactiques ont été considérées comme trop prudentes et lentes, car il connaissait la situation d'approvisionnement exigu de la Panzerarmee et les intentions de Rommel à partir des signaux de l'Axe décryptés et d'autres renseignements. [112] En 1966, l'historien officiel britannique Ian Playfair a écrit que la capacité défensive du Afrika Korps en particulier et les appréhensions britanniques d'une autre défaite et retraite, auraient limité la liberté d'action de tout commandant. La guerre dans le désert a été décrite comme un « cauchemar du quartier-maître », étant donné les conditions de la guerre dans le désert et les difficultés d'approvisionnement. Montgomery a mis l'accent sur l'équilibre et s'est abstenu d'attaquer jusqu'à ce que l'armée soit prête. Le moral de la Huitième armée s'est grandement amélioré sous son commandement. [113] Les forces de l'Axe se sont retirées à travers la Libye en Tunisie et ont combattu la campagne tunisienne, pour finalement être piégées entre les forces anglo-américaines de la Première armée à l'ouest et de la Huitième armée à l'est. [114]


L'électricité et la Seconde Guerre mondiale

Après une discussion sur r/todayilearned sur les ballons causant des pannes de courant en Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale ( https://www.reddit.com/r/todayilearned/comments/cdostj/til_that_during_wwii_the_british_launched_nearly/) j'ai décidé de lancer une discussion sur l'électricité pendant la Seconde Guerre mondiale.

En 2015, alors que je travaillais pour une entreprise de services publics, j'ai écrit un article finalement inédit sur le réseau électrique pendant la Seconde Guerre mondiale dans mon pays. Je prévois de rassembler une version de l'article pour ce sous-marin, mais en attendant, je partage le résumé que j'ai écrit :

En 2015, alors que je travaillais pour une entreprise de services publics, j'ai écrit un article finalement inédit sur le réseau électrique pendant la Seconde Guerre mondiale dans mon pays. Je prévois de rassembler une version de l'article pour ce sous-marin, mais en attendant, je partage le résumé que j'ai écrit :

· Augmentation de 56% des ventes d'électricité de 1938/1939 à 1944/45

· Les pénuries de caoutchouc, de plomb et d'acier ont conduit à l'utilisation d'isolants en papier et en plastique dans les câbles

· 50 Groupes d'Entraide mis en place pour les opérateurs pour s'entraider dans les travaux de voirie d'urgence

· Les précautions se sont avérées valables perte temporaire maximale de seulement 400 MW

· 42% des dommages aux lignes aériennes dus à nos propres ballons de barrage

Alors que les tensions internationales augmentaient, une préparation approfondie a été faite pour le système de réseau électrique en cas de guerre. Les murs ont été épaissis, les fenêtres ont été renforcées et des fournitures de matériel de réserve ont été stockées pour les urgences. La photographie aérienne des sites de la RAF a conduit à camoufler les plus visibles en repeignant, en modifiant la disposition des toits et en supprimant plus tard les noms des entreprises des panneaux une fois la guerre commencée, les panneaux d'avertissement seraient eux-mêmes supprimés pendant un certain temps.

Les centrales auraient jusqu'à 20 minutes d'avertissement pour se préparer à des baisses massives de charge alors que les gens se mettaient à l'abri. Les plus grandes sous-stations étaient reliées par téléphone au système de raid aérien et pouvaient être alertées jusqu'à 10 minutes, les plus petites n'avaient qu'à se fier aux sirènes de raid aérien.

Dans une période avant l'automatisation, l'appareillage de commutation devait être actionné manuellement sur site, ce qui impliquait que les personnes devaient rester dans les principales sous-stations prêtes à lancer des interrupteurs à lame si les lignes tombaient en panne. Afin d'assurer un certain degré de protection, des abris anti-aérien individuels pour deux personnes ont été fournis, qui pouvaient faire face à une grande quantité de chutes de maçonnerie qui atterrissait sur eux.

Les raids directs sur les sous-stations et les installations étaient rares, la plupart des rapports montrent des dommages généralement superficiels aux fenêtres et aux portes. Plus courant était le besoin de déconnecter les maisons détruites du réseau et de sécuriser les conduites exposées, ce qui est rendu plus difficile par les conduites d'eau endommagées, les décombres et d'autres explosions potentielles.

Presque aussi courants que les dommages causés par les bombes étaient les dommages causés par les ballons de barrage ou les avions volant à basse altitude, les premiers avaient tendance à se détacher et à dériver dans les fils, provoquant un court-circuit.

Cependant, le réseau national s'en est généralement très bien sorti, les problèmes n'apparaissant qu'à la fin de la guerre et après en raison des retards de maintenance, ainsi que des hivers rigoureux.


Qu'ont fait les Britanniques en Egypte pendant la seconde guerre mondiale.

Mon grand-père est un vétéran de la Seconde Guerre mondiale, et pendant des années, il nous a dit la même chose au sujet de son temps de service.

"J'ai creusé un trou et j'ai dit de me réveiller quand la guerre sera finie." Pour une raison quelconque, je ne l'ai jamais vraiment cru à cause d'une histoire qu'il m'a racontée.

Quand il avait 16 ans, lui et son frère quittèrent l'Irlande, mentirent sur leur âge et rejoignirent l'armée. Son frère a été rapidement découvert lorsqu'il s'est cassé la jambe pendant l'entraînement, si vite que ce n'était plus que lui.

Une nuit dans leur baraquement, il s'exhibait devant ses potes. Il pouvait se tenir derrière une chaise, sauter par-dessus le dossier et atterrir de l'autre côté.
Il gagnerait toujours plus d'argent en faisant cela car c'était toujours un peu difficile à croire.

Quoi qu'il en soit, une nuit, il a fait cela et juste au moment où il a atterri, il a vu le capitaine passer. Immédiatement, le capitaine des abeilles le lui tendit. Son premier réflexe était qu'il était en état d'arrestation et risquait d'être acquitté pour « mise en danger imprudente de la propriété du Queens ». Ce n'était pas le cas cette fois. Le capitaine a dit « faites ça encore » et avec beaucoup plus de pression cette fois-ci, mon grand-père l'a fait.

Le capitaine lui a dit de rassembler ses affaires et l'a rapidement fait partir. Il a été retiré de son régiment et placé dans un "entraînement spécial" très silencieux. Une fois sa formation terminée, on lui a dit de monter à bord d'un b24 Liberator, rétro équipé de sièges là où se trouvaient autrefois les râteliers à bombes.

À mi-chemin de leur vol, il dit qu'ils ont provoqué une fuite de gaz (il s'accumulait à leurs pieds) et ont dû changer de cap vers l'Égypte. Une fois en Égypte, on leur a dit de creuser un trou de renard et d'attendre. Soi-disant, c'est ce qu'il a fait.

J'ai toujours cru que sa formation spéciale était celle des premiers SAS. Il est très discret à ce sujet, mais il a des histoires amusantes et non liées à la guerre qu'il partage sur son séjour en Égypte.

Y a-t-il un moyen pour que je puisse approfondir cela? Je ne sais pas quelles ressources j'ai à ma disposition.


Deuxième bataille d'El Alamein

Bien que le général Claude Auchinleck ait arrêté Rommel dans son élan lors de la première bataille d'El Alamein début juillet 1942, Churchill devenait de plus en plus impatient de progresser dans le désert occidental. Début août de la même année, il arrive au Caire et passe le commandement au général Bernard Montgomery. Auchinleck partit pour l'Inde.

Montgomery a restructuré la 8e armée, en faisant venir de nouvelles divisions et de nouveaux généraux et en soulevant le moral de l'armée avec son discours de combat audacieux – déclarant entre autres qu'il « battrait Rommel pour six hors d'Afrique ». Il a également amélioré les relations entre l'armée et la Desert Air Force, assurant un plan d'attaque plus unifié.

Rommel a tenté une attaque entre le 30 août et le 7 septembre (bataille d'Alam Halfa), mais la 8e armée a tenu bon, en grande partie grâce à l'excellente coopération entre l'armée et l'aviation. Montgomery n'a pas fait de contre-attaque - il savait que des renforts étaient en route et il attendait son heure.

Rommel savait qu'une attaque majeure était inévitable et a fait de son mieux pour s'y préparer. Il était un maître de la guerre mobile, mais il a dû changer sa tactique préférée en raison d'un manque de carburant et de transport. Il a choisi d'abriter sa force derrière un champ de mines profond et complexe - surnommé "les jardins du diable" par les Allemands - soutenu par de solides positions de canons antichars.

Mais les choses n'allaient pas bien du côté allemand. Rommel a été en proie à la maladie et est parti pour un hôpital en Allemagne le 23 septembre, laissant le général Georg von Stumme aux commandes d'une Panzerarmee épuisée.

Montgomery a planifié son attaque en deux phases. La première, l'opération Lightfoot, consisterait en un puissant bombardement d'artillerie suivi d'une attaque des divisions d'infanterie du 30e corps au nord et du 13e corps au sud. Ils ouvriraient des chemins dans le champ de mines à travers lesquels passeraient les divisions blindées du 10e corps.

Le bombardement a commencé dans la nuit du 23 octobre, mais l'effondrement des défenses allemandes s'est avéré plus difficile que prévu. Il y eut de violents combats et la 8e armée s'avança lentement.

Le 25 octobre, Rommel revint d'Allemagne pour prendre le commandement, après que Von Stumme soit mort d'une crise cardiaque pendant la bataille.

Dans la nuit du 1er novembre, Montgomery lance la deuxième phase de son attaque, l'opération Supercharge, destinée à percer la dernière partie des défenses allemandes. Les unités d'infanterie ont ouvert la voie aux divisions blindées et Rommel, son armée épuisée et son essence presque épuisée, a décidé que la bataille était perdue.

Le 2 novembre, Rommel a averti Hitler que son armée était menacée d'anéantissement. Les Alliés ont intercepté son message et Montgomery avait la note déchiffrée dans ses mains le lendemain matin.

Le 2 novembre, Rommel a averti Hitler que son armée était menacée d'anéantissement. Les Alliés ont intercepté son message et Montgomery avait la note déchiffrée dans ses mains le lendemain matin.

Hitler a ordonné à Rommel de « se tenir debout et de mourir », mais la Panzerarmee avait déjà commencé à battre en retraite au moment où l'ordre a été reçu. Le 4 novembre à midi, les dernières défenses de Rommel s'effondrent et ce soir-là, il reçoit l'ordre d'Hitler de se retirer.

La seconde bataille d'El Alamein marque un tournant dans la campagne d'Afrique du Nord. Il a mis fin au long combat pour le désert occidental et a été la seule grande bataille terrestre remportée par les forces britanniques et du Commonwealth sans participation américaine directe. La victoire a également persuadé les Français de commencer à coopérer dans la campagne d'Afrique du Nord.


Un guide rapide pour La guerre aérienne sur l'Afrique du Nord pendant la Seconde Guerre mondiale

Lorsque les combats ont commencé en Afrique du Nord en juin 1940, le quartier général de la Royal Air Force (RAF) en Égypte a immédiatement organisé des missions de bombardement contre des cibles italiennes en Libye et a aidé à repousser l'offensive italienne en Égypte.

La RAF était initialement en sous-effectif et équipée des avions Gladiator et Blenheim obsolètes jusqu'à ce que des avions modernes commencent à arriver en Égypte. En 1941, alors que la Grèce était attaquée par l'Allemagne, des unités ont été détournées vers la Grèce et, en Libye, les forces aériennes et terrestres allemandes ont repoussé les Britanniques affaiblis.

Au cours des campagnes du désert de 1941 à 1942, la RAF a fourni un soutien essentiel sur le champ de bataille aux forces terrestres souvent assiégées, attaquant les blindés et les lignes de ravitaillement ennemis malgré des conditions d'exploitation extrêmement difficiles.

En octobre 1941, pour resserrer la coopération air-sol, le maréchal de l'air Sir Arthur Tedder, commandant la RAF Middle East, supervisa la formation de la Western Desert Air Force (WDAF). Son commandant, le vice-maréchal de l'Air Arthur Coningham, développa une force aérienne tactique mobile et très efficace, qui commença en août 1942 à recevoir des chasseurs modernes capables de rivaliser avec l'armée de l'air allemande pour la supériorité aérienne.

En novembre, le WDAF comprenait 29 escadrons britanniques, australiens et sud-africains qui, complétés par d'autres unités alliées, étaient en mesure d'offrir un soutien aérien écrasant à l'offensive de la 8e armée à El Alamein.


Voir la vidéo: Laurent Henninger: LArmée rouge pendant la Seconde Guerre mondiale 17052019


Commentaires:

  1. Wazir

    Le webmaster et les lecteurs jouent à cache-cache. Tout le monde écrit et écrit, mais l'administrateur se cache comme un partisan.

  2. Tristan

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  3. Doren

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