Géographie de la Bulgarie - Histoire

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Bulgarie

Topographie: Principalement des collines entrecoupées de plateaux, avec de grandes plaines au nord (plateau danubien, s'étendant sur tout le pays) et au centre (plaine de Thrace). Principales chaînes de montagnes Balkan (s'étendant à travers le centre du pays d'ouest en est, formant le bassin versant central du pays) et Rhodope (d'ouest en est dans la partie sud du pays) ; comprennent deux grandes chaînes, Pirin (extrême sud-ouest) et Rila (centre-ouest).

Climat: Divisé par les montagnes en continental (prédominant en hiver, surtout dans la plaine danubienne) et méditerranéen (prédominant en été, surtout au sud des montagnes des Balkans). Les précipitations sont également variables, avec les plus grandes quantités à des altitudes plus élevées.


Géographie de la Bulgarie - Histoire

La superficie de la Bulgarie est de 110 550 kilomètres carrés, légèrement plus grande que celle de l'État du Tennessee. Le pays est situé sur la côte ouest de la mer Noire, avec la Roumanie au nord, la Grèce et la Turquie au sud et la Yougoslavie à l'ouest. Compte tenu de sa petite taille, la Bulgarie a une grande variété de caractéristiques topographiques. Même dans de petites parties du pays, la terre peut être divisée en plaines, plateaux, collines, montagnes, bassins, gorges et vallées fluviales profondes.

Bien que des événements historiques externes aient souvent modifié les frontières nationales de la Bulgarie au cours de son premier siècle d'existence, les caractéristiques du terrain naturel ont défini la plupart des frontières après 1944, et aucun groupe important de personnes n'a subi de graves difficultés économiques en raison de la délimitation des frontières. La Bulgarie d'après-guerre contenait un grand pourcentage de la population ethnique bulgare, bien que de nombreuses migrations vers et hors de la Bulgarie se soient produites à divers moments. Aucune des frontières du pays n'a été officiellement contestée en 1991, bien que les nationalistes bulgares aient continué à prétendre que la part de la Bulgarie en Macédoine - qu'elle partageait à la fois avec la Yougoslavie et la Grèce - était inférieure à la simple connexion ethnique entre les Macédoniens et les Bulgares.

En 1991, la Bulgarie avait une frontière totale d'environ 2 264 kilomètres. Les rivières représentaient environ 680 kilomètres et la côte de la mer Noire 400 kilomètres. Les frontières sud et ouest étaient principalement définies par des crêtes en relief. Les frontières ouest et nord étaient partagées avec la Yougoslavie et la Roumanie, respectivement, et le littoral de la mer Noire constituait toute la frontière orientale. La frontière roumaine suivait le Danube sur 464 kilomètres depuis le coin nord-ouest du pays jusqu'à la ville de Silistra, puis coupait vers l'est-sud-est sur 136 kilomètres à travers la province nord-est de Varna. Le Danube, avec ses falaises abruptes du côté bulgare et une vaste zone de marécages et de marais du côté roumain, était l'une des frontières fluviales les plus efficaces d'Europe. La ligne passant par la Dobroudja était arbitraire et a été redessinée à plusieurs reprises conformément aux traités internationaux. Dans ce processus, la plupart des habitants ayant de fortes préférences nationales se sont réinstallés dans le pays de leur choix. Les frontières au sud étaient avec la Grèce et la Turquie. La frontière avec la Grèce était longue de 491 kilomètres et la frontière turque de 240 kilomètres.

Topographie

La principale caractéristique de la topographie bulgare est l'alternance de bandes de terrain élevé et bas qui s'étendent d'est en ouest à travers le pays. Du nord au sud, ces bandes sont le plateau danubien, les montagnes des Balkans (appelées Stara Planina, signifiant vieilles montagnes en bulgare), la plaine centrale de Thrace et les montagnes des Rhodopes. Les sections les plus orientales près de la mer Noire sont vallonnées, mais elles gagnent progressivement de la hauteur vers l'ouest jusqu'à ce que la partie la plus occidentale du pays soit entièrement surélevée.

Plus des deux tiers du pays sont des plaines, des plateaux ou des terres vallonnées à une altitude inférieure à 600 mètres. Les plaines (au-dessous de 200 mètres) représentent 31 pour cent du territoire, les plateaux et les collines (200 à 600 mètres) 41 pour cent, les basses montagnes (600 à 1 000 mètres) 10 pour cent, les montagnes moyennes (1 000 à 1 500 mètres) 10 pour cent, et hautes montagnes (plus de 1 500 mètres) 3 pour cent. L'altitude moyenne en Bulgarie est de 470 mètres.

Le plateau danubien s'étend de la frontière yougoslave à la mer Noire. Il englobe la zone comprise entre le Danube, qui forme la majeure partie de la frontière nord du pays, et les montagnes des Balkans au sud. Le plateau descend en pente douce des falaises le long de la rivière, puis il bute des montagnes de 750 à 950 mètres. Le plateau, zone fertile aux collines vallonnées, est le grenier du pays.

Le bord sud du plateau danubien se fond dans les contreforts des montagnes des Balkans, la partie bulgare des montagnes des Carpates. Les Carpates ressemblent à un renversé S alors qu'ils courent vers l'est depuis la Tchécoslovaquie à travers la partie nord de la Roumanie, se balançant vers le sud jusqu'au milieu de la Roumanie, puis vers l'ouest, où ils sont connus sous le nom d'Alpes de Transylvanie. Les montagnes tournent à nouveau vers l'est à la Porte de Fer, une gorge du Danube à la frontière roumano-yougoslave. À ce stade, ils deviennent les montagnes des Balkans de Bulgarie.

Les montagnes des Balkans prennent leur origine dans la vallée de Timok en Yougoslavie et s'étendent vers le sud en direction du bassin de Sofia, dans le centre-ouest de la Bulgarie. De là, ils courent vers l'est jusqu'à la mer Noire. Les Balkans mesurent environ 600 kilomètres de long et 30 à 50 kilomètres de large. Ils conservent leur hauteur jusque dans le centre de la Bulgarie, où le pic Botev, le point culminant des montagnes des Balkans, culmine à environ 2 376 mètres. La chaîne se poursuit ensuite à plus basse altitude jusqu'aux falaises de la mer Noire. À travers la majeure partie de la Bulgarie, les Balkans forment le bassin versant à partir duquel les rivières se jettent au nord vers le Danube ou au sud vers la mer Égée. Certaines rivières plus petites à l'est se jettent directement dans la mer Noire. La Sredna Gora (collines centrales) est une crête étroite d'environ 160 kilomètres de long et 1 600 mètres de haut, parallèle d'est en ouest aux Balkans. Juste au sud se trouve la Vallée des Roses, célèbre pour l'huile de rose utilisée dans les parfums et les liqueurs.

Les versants sud des montagnes des Balkans et de la Sredna Gora cèdent la place à la plaine de Thrace. De forme à peu près triangulaire, la plaine prend naissance à un point à l'est des montagnes près de Sofia et s'élargit vers l'est jusqu'à la mer Noire. Il comprend la vallée de la rivière Maritsa et les basses terres qui s'étendent de la rivière à la mer Noire. Comme le plateau danubien, une grande partie de la plaine de Thrace est quelque peu vallonnée et n'est pas une vraie plaine. La plupart de son terrain est assez modéré pour être cultivé.

Les montagnes des Rhodopes occupent la zone comprise entre la plaine de Thrace et la frontière grecque au sud. Les Rhodopes occidentaux se composent de deux chaînes : les montagnes de Rila au sud de Sofia et les montagnes de Pirin dans le coin sud-ouest du pays. Ils constituent la caractéristique topographique la plus remarquable de la Bulgarie et de toute la péninsule balkanique. La chaîne de Rila comprend le mont Musala, dont le sommet de 2 975 mètres est le plus haut de tous les pays des Balkans. Une douzaine d'autres sommets du Rilas culminent à plus de 2 600 mètres. Les plus hauts sommets sont caractérisés par des roches nues clairsemées et des lacs éloignés au-dessus de la limite des arbres. Les sommets inférieurs, cependant, sont couverts de prairies alpines qui donnent à la chaîne une impression générale de beauté verte. La chaîne du Pirin se caractérise par des pics rocheux et des pentes caillouteuses. Son plus haut sommet est le mont Vikhren, à 2 915 mètres, le deuxième plus haut sommet de Bulgarie.

Le plus grand bassin de Bulgarie est le bassin de Sofia. D'environ vingt-quatre kilomètres de large et quatre-vingt-seize kilomètres de long, le bassin contient la capitale et la zone qui l'entoure immédiatement. La route à travers les bassins et les vallées de Belgrade à Istanbul (anciennement Constantinople) via Sofia a été historiquement importante depuis l'époque romaine, déterminant l'importance stratégique de la péninsule balkanique. Les plus grandes villes de Bulgarie ont été fondées sur cette route. Paradoxalement, bien que les montagnes aient rendu de nombreux villages et villes bulgares relativement inaccessibles, la Bulgarie a toujours été vulnérable aux invasions car aucun obstacle naturel ne bloquait la route à travers Sofia.

Une partie importante du territoire bulgare est sujette aux tremblements de terre. Deux zones particulièrement sensibles sont les frontières de la houle bulgare du nord (élévation arrondie), dont le centre se trouve dans la région de Gorna Oryakhovitsa dans le centre-nord de la Bulgarie, et la voûte des Rhodopes de l'Ouest, une vaste zone s'étendant à travers les régions de Rila et du nord de Pirin. à Plovdiv dans le centre-sud de la Bulgarie. Des secousses particulièrement fortes se produisent également le long des lignes diagonales entre Skopje en République de Macédoine et Razgrad dans le nord-est de la Bulgarie, et de l'Albanie vers l'est à travers le tiers sud de la Bulgarie en passant par Plovdiv. Seize tremblements de terre majeurs ont frappé la Bulgarie entre 1900 et 1986, les deux derniers à Strazhitsa sur la ligne de faille de SkopjeRazgrad. Ensemble, les deux séismes ont endommagé plus de 16 000 bâtiments, dont la moitié gravement. Un village a été presque complètement rasé, d'autres gravement endommagés. De nombreux habitants vivaient encore dans des logements provisoires quatre ans plus tard.

Drainage

Les montagnes des Balkans divisent la Bulgarie en deux systèmes de drainage presque égaux. Le plus grand système s'écoule vers le nord jusqu'à la mer Noire, principalement via le Danube. Ce système comprend l'ensemble du plateau danubien et une étendue de terre allant de quarante-huit à quatre-vingts kilomètres à l'intérieur des terres du littoral. Le deuxième système draine la plaine de Thrace et la plupart des terres plus élevées du sud et du sud-ouest jusqu'à la mer Égée. Bien que seul le Danube soit navigable, de nombreux autres fleuves et cours d'eau en Bulgarie ont un potentiel élevé pour la production d'énergie hydroélectrique et sont des sources d'eau d'irrigation.

Parmi les affluents bulgares du Danube, tous sauf l'Iskur s'élèvent dans les montagnes des Balkans. L'Iskur coule vers le nord jusqu'au Danube depuis son origine dans les montagnes de Rila, en passant par la banlieue est de Sofia et à travers une vallée des Balkans.

Le Danube tire un peu plus de 4 pour cent de son volume total de ses affluents bulgares. En longeant la frontière nord, le Danube a une largeur moyenne de 1,6 à 2,4 kilomètres. Les niveaux d'eau les plus élevés de la rivière se produisent généralement lors des crues de juin, il est gelé en moyenne quarante jours par an.

Plusieurs grands fleuves se jettent directement dans la mer Égée. La plupart de ces ruisseaux tombent rapidement des montagnes et ont creusé des gorges profondes et pittoresques. La Maritsa avec ses affluents est de loin le plus grand drainant de toute la plaine de Thrace occidentale, de tout le Sredna Gora, des pentes sud des montagnes des Balkans et des pentes nord des Rhodopes orientales. Après avoir quitté la Bulgarie, la Maritsa forme la majeure partie de la frontière gréco-turque. Le Struma et le Mesta (qui séparent les montagnes Pirin des principales chaînes des Rhodopes) sont les prochains plus grands fleuves bulgares qui se jettent dans la mer Égée. Le Struma et le Mesta atteignent la mer à travers la Grèce.

Climat

Compte tenu de sa petite superficie, la Bulgarie a un climat exceptionnellement variable et complexe. Le pays se situe entre les zones climatiques continentales et méditerranéennes fortement contrastées. Les montagnes et les vallées bulgares agissent comme des barrières ou des canaux pour les masses d'air, provoquant de forts contrastes météorologiques sur des distances relativement courtes. La zone continentale est légèrement plus grande, car les masses d'air continentales s'écoulent facilement dans la plaine danubienne non obstruée. L'influence continentale, plus forte pendant l'hiver, produit des chutes de neige abondantes, l'influence méditerranéenne augmente pendant l'été et produit un temps chaud et sec. L'effet barrière des montagnes des Balkans se fait sentir dans tout le pays : en moyenne, le nord de la Bulgarie est environ un degré plus frais et reçoit environ 192 millimètres de pluie de plus que le sud de la Bulgarie. Parce que la mer Noire est trop petite pour avoir une influence principale sur une grande partie de la météo du pays, elle n'affecte que la zone immédiate le long de son littoral.

Les montagnes des Balkans sont la limite sud de la zone dans laquelle les masses d'air continentales circulent librement. Les montagnes des Rhodopes marquent les limites septentrionales de la domination des systèmes météorologiques méditerranéens. La zone intermédiaire, qui comprend la plaine de Thrace, est influencée par une combinaison des deux systèmes, avec la prédominance continentale. Cette combinaison produit un climat de plaine ressemblant à celui de la Corn Belt aux États-Unis, avec de longs étés et une humidité élevée. Le climat de cette région est généralement plus rigoureux que celui des autres parties de l'Europe à la même latitude. Parce qu'il s'agit d'une zone de transition, les températures moyennes et les précipitations sont irrégulières et peuvent varier considérablement d'une année à l'autre.

Les précipitations moyennes en Bulgarie sont d'environ 630 millimètres par an. La Dobroudja au nord-est, la zone côtière de la mer Noire et certaines parties de la plaine de Thrace reçoivent généralement moins de 500 millimètres. Le reste de la plaine de Thrace et le plateau danubien reçoivent moins que la moyenne du pays, la plaine de Thrace est souvent sujette à des sécheresses estivales. Les altitudes plus élevées, qui reçoivent le plus de précipitations dans le pays, peuvent dépasser en moyenne 2 540 millimètres par an.

Les nombreux bassins de vallée dispersés à travers les hautes terres présentent des inversions de température entraînant une stagnation de l'air. Sofia est située dans un tel bassin, mais son altitude (environ 530 mètres) a tendance à modérer la température estivale et à soulager une humidité élevée et oppressante. Sofia est également abritée des vents du nord de l'Europe par les montagnes qui entourent son bassin en forme d'auge. Les températures à Sofia sont en moyenne de -2 °C en janvier et d'environ 21 °C en août. Les précipitations de la ville sont proches de la moyenne du pays et le climat général est agréable.

Le climat côtier est tempéré par la mer Noire, mais des vents forts et des tempêtes locales violentes sont fréquents pendant l'hiver. Les hivers le long du Danube sont extrêmement froids, tandis que les vallées abritées s'ouvrant vers le sud le long des frontières grecques et turques peuvent être aussi douces que les zones le long des côtes méditerranéennes ou égéennes.

Environnement

Comme les autres membres européens du Conseil d'assistance économique mutuelle (Comecon), la Bulgarie considérait une croissance industrielle sans entrave comme un signe vital de bien-être social et de progrès vers l'idéal socialiste. Parce que cette approche a fait des questions environnementales un sujet tabou dans la Bulgarie socialiste, le degré de dommages causés par la politique industrielle d'après-guerre n'a pas été évalué jusqu'à ce que le gouvernement de Todor Zhivkov (1962-89) soit renversé à la fin de 1989. L'engagement du gouvernement Zhivkov envers l'industrie lourde et le manque de l'argent à dépenser pour des mesures de protection l'obligeait à dissimuler des risques environnementaux majeurs, surtout lorsque les relations avec d'autres pays étaient en jeu. Les usines qui ne respectaient pas les normes environnementales payaient des amendes symboliques et n'avaient aucune incitation à mettre en place de véritables mesures de protection de l'environnement. Même jusqu'en 1990, les responsables socialistes ont minimisé les effets sur la Bulgarie des radiations de l'accident de la centrale nucléaire de Tchernobyl en 1986. Les citoyens ont été informés qu'ils n'avaient pas besoin de prendre de comprimés d'iode ni d'utiliser d'autres mesures de protection.

En 1991, les écologistes bulgares estimaient que 60 pour cent des terres agricoles du pays étaient endommagées par l'utilisation excessive de pesticides et d'engrais et par les retombées industrielles. En 1991, les deux tiers des rivières bulgares étaient polluées et la rivière Yantra a été classée comme la rivière la plus sale d'Europe. À cette époque, environ les deux tiers des forêts primaires avaient été abattus. Cependant, malgré sa reconnaissance de la nécessité d'une plus grande protection de l'environnement, la Bulgarie n'a budgétisé que 10,4 milliards de leva pour remédier aux problèmes écologiques en 1991.

Le problème environnemental le plus grave en Bulgarie était peut-être celui de la ville portuaire danubienne de Ruse. De 1981 à 1989, la pollution chimique qui s'est propagée à partir d'une usine de chlore et de sodium de l'autre côté du Danube à Giurgiu, en Roumanie, était un sujet interdit en Bulgarie car elle menaçait les bonnes relations entre deux pays du Pacte de Varsovie. Les usines chimiques de Roussé ont également contribué à la pollution. Des écologistes citoyens opposés à la situation à Roussé ont organisé les premières manifestations et le premier groupe politique indépendant à s'opposer au régime de Zhivkov. Au cours de la première année d'exploitation de l'usine de Giurgiu, les niveaux de chlore à Ruse ont presque doublé, atteignant deux fois le maximum autorisé à l'été 1990. Plus de 3 000 familles ont quitté la ville dans les années 1980 malgré les restrictions gouvernementales visant à dissimuler le problème. Outre le chlore et ses sous-produits, l'usine produisait des agents chimiques pour l'industrie du caoutchouc et, en 1991, certaines sources ont signalé que l'usine traitait des déchets industriels de pays occidentaux, deux activités susceptibles de nuire davantage à l'environnement de Ruse. Des experts internationaux ont affirmé que la moitié des polluants de Ruse provenaient de Giurgiu et que les autres provenaient des industries bulgares. En réponse au formidable mouvement environnemental bulgare, certaines usines bulgares ont été fermées ou ont ajouté des mesures de protection que l'usine de Giurgiu prévoyait cependant d'agrandir en 1991.

La pollution des terres agricoles par une usine de cuivre près de la ville de Srednogorie a provoqué de vives critiques publiques. L'usine a émis des nuages ​​​​toxiques contenant du cuivre, du plomb et de l'arsenic. En 1988, il a rejeté des eaux usées toxiques dans les rivières voisines utilisées pour irriguer les terres de la plaine de Plovdiv-Pazardzhik, qui comprend certaines des meilleures terres agricoles de Bulgarie. Les eaux souterraines sous la plaine ont également été empoisonnées. Les travaux ont commencé sur un plan pour drainer les eaux usées toxiques du réservoir de l'usine dans la rivière Maritsa. Des améliorations environnementales pour l'usine de cuivre et trois autres usines dans la région de Plovdiv (une usine de plomb et de zinc, une usine chimique et une usine d'uranium) étaient également prévues, mais leur mise en œuvre prendrait des années.

Aucune des grandes villes bulgares n'a échappé à une grave pollution de l'environnement. Les statistiques ont montré que 70 à 80 pour cent de la pollution de l'air de Sofia est causée par les émissions des voitures, des camions et des bus. Les inversions de température sur la ville ont aggravé le problème. Deux autres grands pollueurs, l'usine métallurgique de Kremikovtsi et la mine d'uranium de Bukhovo (tous deux situés dans le sud-ouest de la Bulgarie), ont contaminé la région avec du plomb, du dioxyde de soufre, du sulfure d'hydrogène, de l'éthanol et du mercure. La ville de Kurdzhali est devenue fortement polluée par le plomb provenant de son complexe de plomb et de zinc. En 1973, l'usine pétrolière et chimique près du port de Burgas sur la mer Noire a libéré de grandes quantités de chlore lors d'un incident similaire à celui de Srednogorie. Les écologistes ont estimé que la zone dans un rayon de trente kilomètres de l'usine était devenue inhabitable par ce rejet. L'air de Bourgas était également fortement pollué par du carbone et du dioxyde de soufre en 1990.

En 1990, des spécialistes de l'environnement ont affirmé que les deux tiers de la population bulgare souffraient dans une certaine mesure d'un environnement pollué. En 1991, la Bulgarie a commencé à rechercher une assistance internationale pour résoudre les problèmes environnementaux. En plus de rejoindre la Roumanie, la Turquie et l'Union soviétique dans des études scientifiques conjointes sur la mer Noire gravement polluée, la Bulgarie a activement recherché des technologies et une expertise environnementales en Europe occidentale et aux États-Unis.


Faits de base sur la Bulgarie

Population: 7,576,751

Emplacement: La Bulgarie borde cinq pays et la mer Noire à l'est. Le Danube crée la plus longue frontière entre la Bulgarie et la Roumanie. Les autres voisins sont la Turquie, la Grèce, la Serbie et la République de Macédoine.

Capitale: Sofia (София) - Population : 1 263 884

Monnaie: Lev (BGN)

Fuseau horaire: heure d'Europe de l'Est (EET) et heure d'été d'Europe de l'Est (EEST) en été.

Code d'appel : 359

TLD Internet : .bg

Langue et alphabet : Le bulgare est une langue slave, mais présente quelques particularités, comme des articles indéfinis suffixés et l'absence d'infinitifs verbaux. Un problème brûlant avec les Bulgares est l'opinion selon laquelle le macédonien n'est pas une langue distincte, mais un dialecte du bulgare. Ainsi, le bulgare et le macédonien sont mutuellement intelligibles.

L'alphabet cyrillique, développé en Bulgarie au Xe siècle, est devenu le troisième alphabet officiel de l'Union européenne après l'adhésion de la Bulgarie. Les voyageurs qui connaissent le russe ou d'autres langues slaves (en particulier celles qui utilisent le cyrillique) auront plus de facilité en Bulgarie en raison des traits de langue et des mots racines communs.

Religion: La religion suit généralement l'ethnicité en Bulgarie. Près de quatre-vingt-quatorze pour cent des Bulgares sont des Slaves ethniques, et 82,6 pour cent d'entre eux appartiennent à l'Église orthodoxe bulgare, la religion traditionnelle du pays. La religion minoritaire la plus importante est l'islam, dont la plupart sont des Turcs ethniques.


Bulgarie Faits importants

  • La Bulgarie est officiellement appelée la République de Bulgarie. C'est un pays situé au sud-est du continent européen.
  • La Bulgarie est bordée au nord par la Roumanie, à l'ouest par la Serbie et la Macédoine, au sud par la Grèce et la Turquie.
  • La Bulgarie est une démocratie parlementaire, dirigée par le Premier ministre.
  • La Bulgarie a obtenu son indépendance de l'Empire ottoman le 5 octobre 1908.
  • La Bulgarie est le plus ancien pays d'Europe qui n'a pas changé de nom depuis sa création. Il a eu lieu en 681 après JC.
  • L'armée bulgare n'a jamais perdu un seul drapeau au combat.
  • La superficie totale de la Bulgarie est de 110 993,6 km² (42 854,9 mi²).
  • La langue officielle de la Bulgarie est le bulgare.
  • La monnaie de la Bulgarie s'appelle lev.
  • Selon la Banque mondiale, la population totale de la Bulgarie en 2016 était de 71,3 lakhs.
  • Le premier ordinateur numérique électronique a été inventé par John Vincent Atanasoff, physicien et inventeur d'origine bulgare.
  • La Bulgarie possède le plus grand cinéma IMAX 3D au monde.
  • En 1976, l'ancien calendrier bulgare a été déclaré le plus précis au monde par l'UNESCO.
  • La première montre numérique a également été inventée par Peter Petroff, un scientifique bulgare.
  • L'Église orthodoxe bulgare est la plus ancienne Église orthodoxe slave.

Atlas de Bulgarie

епублика България е държава в Югоизточна Европа. азположена е в източната половина на Балканския полуостров. раничи с ерно море на изток, с рция и Турция на юг, със рбия и Република Македония на запен, и а с ата ина на ржавната раница е 2245 , от тях 1181 са сухоземни, 686 км — речни и 378 — морски.Офицоалнот е Република България.

Les République de Bulgarie est un pays d'Europe du Sud-Est et un État membre de l'Union européenne. Elle borde la mer Noire à l'est, ► la Grèce et ► la Turquie au sud, ► la Serbie et la ► République de Macédoine à l'ouest, et ► la Roumanie au nord, principalement le long du Danube. La Bulgarie partage également une frontière maritime avec la Turquie, la Roumanie, ► l'Ukraine, ► la Russie et ► la Géorgie. La capitale de la Bulgarie est Sofia.

Cartes générales

Cartes historiques

Cette section contient un bref résumé de l'histoire de la région de la Bulgarie actuelle, illustrée de cartes, notamment des cartes historiques des anciens pays et empires qui comprenaient la Bulgarie actuelle.


Ce qui suit est un conte de deux, eh bien, contes. Plus précisément, deux contes sur l'origine de l'État bulgare.

Un conte dit que la Bulgarie a 1331 ans (ayant été fondée en 681), parle d'une alliance séculaire entre les tribus slaves prospères des Balkans et un groupe de réfugiés bulgares chassés de Crimée par des adversaires extrêmement puissants, et est important dans chaque livre d'histoire, dans chaque cocktail résumé de l'histoire bulgare, dans chaque blog sur le thème de la Bulgarie.

L'autre, eh bien, a un peu plus de sens. Restez avec moi à travers 3400 mots et je vous montrerai quelques exemples fascinants de manipulation de faits historiques, ainsi qu'un autre compte rendu logique de la fondation de l'État bulgare.

Le mythe de la création de la Bulgarie

D'après notre premier conte, les Bulgares (ou Proto-Bulgares) étaient des nomades turcs adorateurs du tonnerre, petits, bruns et aux jambes arquées, qui passaient leur vie à cheval à errer avec leur bétail dans les steppes d'Asie centrale, vivant dans des yourtes, pillant leurs voisins et ne s'installent jamais de façon permanente. Malgré leur savoir-faire primitif et leurs compétences en ingénierie, ils étaient décrits comme "plus nombreux que les grains de sable sur la plage" et comme de féroces guerriers, battant à plusieurs reprises les armées professionnelles de plusieurs royaumes, dont l'empire byzantin. Chaque soldat bulgare était équipé d'une cotte de mailles pour lui et son cheval, d'un arc composite, d'une épée, d'une lance, d'un bouclier, etc.

En 632 après JC, le khan bulgare (souverain) Kubrat, qui avait été instruit à Constantinople pendant un certain temps, apprit l'art de gouverner des Byzantins, fit sécession du Khaganate turc occidental et fonda un État sur la rive nord de la mer Noire avec pour capitale Phanagoria. Les Bulgares se sont installés pendant environ 30 ans dans ce que les historiens ont appelé la (vieille) Grande Bulgarie.

Sur son lit de mort, il rassembla ses cinq fils, Batbayan, Kotrag, Asparukh, Altsek et Kuber, et leur demanda de briser un bouquet de tiges de vigne attachées ensemble. Les cinq frères, des guerriers aguerris, n'y parvinrent pas. Puis Kubrat détacha le bouquet et brisa les bâtons un par un avec ses mains tremblantes, leur enseignant une précieuse leçon sur l'unité.


Cependant, immédiatement après sa mort en 665, l'Ancienne Grande Bulgarie fut détruite sous les coups des Khazars, et quatre des cinq frères s'enfuirent avec leurs propres tribus, se dirigeant dans diverses directions. Son aîné, Batbayan, est resté sur place. Asparukh, le troisième d'entre eux, avec une bande de 10 à 20 000 réfugiés bulgares (selon un chroniqueur qui a vécu 5 siècles plus tard), arriva finalement sur le Danube en 680, croisé avec un petit groupe de fidèles guerriers dans la fertile plaines de Mésie, et a déclaré que ce serait le site de la Bulgarie pour toujours. Sa bande de Bulgares, avec du bétail, des femmes et des enfants, traversa ensuite le Danube, établissant un avant-poste en bois à Ongal, où il battit l'armée et la marine de l'empereur byzantin Constantin IV. Puis, uni aux sept tribus slaves de Mésie, le khan Asparukh envahit la Thrace, obligeant l'empereur à signer un traité de paix, reconnaissant officiellement l'État bulgare en 681 et acceptant de lui payer tribut.

Les 10 à 20 000 Bulgares d'origine ont formé une alliance permanente avec les tribus slaves, qui ont reconnu la lignée des Asparukh comme des dirigeants légitimes et les Bulgares ont appris des Slaves les plus avancés à vivre au même endroit. Ils se sont rapidement croisés avec les Slaves beaucoup plus nombreux et la langue turque des Bulgares, ainsi que les Bulgares eux-mêmes, ont été assimilés dans ce qui allait devenir un empire et une langue slaves.

Il y a quelques choses qui ne recommandent pas les Bulgares dans cette histoire, comme le fait que les cinq fils de Kubrat ont immédiatement ignoré l'édit de mort de leur père et se sont dispersés dans les quatre directions du monde, et que la graine de l'État bulgare était dans une bande sale de nomades errants vêtus de cuir qui ont trébuché dans une terre fertile pour être assimilés par les habitants indigènes plus nombreux là-bas.

Mais nous ne nous soucierons pas de la beauté des Bulgares dans l'histoire. Ce n'est pas une raison pour déformer la vérité historique, et chaque peuple a été un méchant plus d'une fois. Il y a cependant quelques trous béants dans la continuité de l'histoire, comme l'a souligné l'historien bulgare Bozhidar Dimitrov dans son livre « 2012 Myths in Bulgarian History ». Les voici, brièvement :

  • Comment une tribu nomade, errante et primitive a-t-elle les ressources (en quantité d'acier) pour s'armer suffisamment pour être le fléau du siècle, semant la peur dans le cœur de chaque armée qui l'a rencontrée, y compris celle de l'Est Empire romain (byzantin) ?
  • Quelle a été la lenteur avec laquelle la tribu des Asparukh a dû fuir le bassin du Dniepr en 665 et n'arriver à l'embouchure du Danube qu'en 680 ? La distance entre les deux rivières est d'environ 250 km, ce qui donne à la bande nomade de réfugiés une vitesse moyenne de 40 mètres par jour, soit un cinquième de la vitesse d'une tortue.
  • Comment Asparukh envisageait-il d'établir un État en Mésie, qui avait été pendant des siècles une partie bien défendue du puissant empire byzantin s'il en avait au plus 20 000 à sa disposition ?
  • Comment est-il possible qu'une bande de réfugiés de 20 000 (qui pourrait envoyer 6 000 guerriers au maximum) présente une telle menace à l'empereur byzantin qu'il marche lui-même contre eux, abandonnant Constantinople au danger réel des Arabes, des Perses, des Francs et Seldjoukides, à la tête de 50 000 hommes ?
  • Pourquoi Constantin IV a-t-il inclus sa flotte royale (extrêmement chère et vulnérable aux tempêtes) dans la campagne contre les Bulgares s'ils n'étaient que 20 000 personnes ? La flotte byzantine n'était généralement utilisée que lorsque le cœur de l'empire était en grave danger. Elle n'a été déployée contre la Bulgarie que quatre fois : contre Asparukh, contre son fils Tervel en 705, au temps de Constantin V en 776 et contre Siméon de Bulgarie (durant l'âge d'or de l'empire bulgare) en 917.
  • Si par miracle l'alliance bulgaro-slave a réussi à vaincre une fois l'armée de Constantin et à s'installer au sud du Danube, pourquoi Constantin n'a-t-il pas redoublé d'efforts pour les expulser l'année suivante ? Le Danube était considéré comme une ligne de défense vitale (un citrons verts) pour l'empire byzantin, et il avait été récupéré au prix d'efforts et de dépenses considérables chaque fois qu'il avait été perdu auparavant.
  • De qui les Bulgares itinérants ont-ils appris l'ingénierie et la construction afin de construire leur première capitale, Pliska, dans les plaines de Moesian ? Pliska était une ville immense, construite en blocs de pierre rectangulaires, distincte à la fois du style de construction byzantin (qui utilisait des briques et du mortier) et du style slave (qui se limitait aux pirogues et huttes de bois) ?
  • Pourquoi les tribus slaves ont-elles accepté les Bulgares comme leurs dirigeants s'ils étaient tellement plus nombreux qu'eux et auraient pu facilement les massacrer jusqu'au dernier homme ?

Dimitrov avance une histoire différente, qui semble un peu plus plausible. La quête de la vérité historique est difficile, surtout lorsqu'il reste si peu de documents écrits de l'époque, je vais donc séparer faits bien documentés en gras. Tout le reste peut être sujet à interprétation et conjecture.

De plus, certains termes géographiques seront utiles dans les sections ci-dessous. Voici une carte glossaire des zones autour de la mer Noire avec trois fleuves importants (le Danube, le Dniepr et la Volga), trois montagnes (les Balkans, les Carpates et le Caucase, et trois zones géographiques (Mésie, Thrace et Crimée) ).

L'origine, la nature et le niveau de civilisation des Bulgares

L'analyse génétique, les facteurs linguistiques et l'étymologie font remonter l'origine des Bulgares non pas à la Mongolie comme on le pensait auparavant, mais à le pays de Bactriane dans les plaines du nord de l'Afghanistan actuel. Il a également été déterminé qu'ils appartenaient au groupe génétique iranien, ce qui les rend caucasiens et non asiatiques. En outre, ils ont consommé une énorme quantité de viande (étant donné que la hauteur moyenne des squelettes bulgares découverts dans le nord de la Bulgarie est de 6 pieds stupéfiante), ce qui signifie ils avaient accès à de vastes troupeaux de bétail de toutes sortes. Cependant, ils étaient aussi des artisans qualifiés, des métallurgistes et des agriculteurs – jugs of wheat found intact in Bulgar burial mounds are of a high-yield cultivated sort that could only be obtained through long selection, implying centuries of agricultural tradition. Not only that, but as early as the 4th century an Armenian geographer stated that out of all the tribes North of the Caucasus, only the Bulgars knew how to build cities of stone.

So far so good. The Bulgars could not have been nomads in the true sense of the word. It is likely that their shepherds led their cattle on a cyclical migratory pattern while their craftsmen, miners, blacksmiths, builders and farmers remained in their cities of stone, arming their warriors and manufacturing leather goods for export.

Kubrat and Old Great Bulgaria

In the early 600’s, several Bulgar tribes were part of the Western Turkic Khaganate, in a federation of sorts with other tribes under the power of the Khaganate. Kubrat was the first-born son of the Bulgar federate’s ruler. Il was sent to Constantinople and spent about 20 years there, educated alongside future Byzantine emperor Heraclius. The two became friends, and Kubrat was baptized (his tomb, found in the 20th century near the Ukrainian town of Poltava shows Christian insignia on his seal and his weapons). He also had a chance to study statecraft first-hand in the capital of the Byzantine empire.

In 632, Kubrat returned, united the Bulgar tribes, led an uprising against the Khaganate and established a Bulgar state called Old Great Bulgaria with capital Phanagoria on the northern shores of the Black sea.

We should take a step back and examine the role that Byzantium may have played in the establishment of Old Great Bulgaria. In the 7th century, the Byzantine empire is surrounded by enemies. The Persians are a constant threat to the South, only removed by the relentless advance of the Arabs. The Franks are threatening the empire by sea, and the Turkic Khaganate is hostile to the North, having repeatedly raided and pillaged Moesia. Wouldn’t it be excellent for the Byzantines if a friendly state was created to the North that weakened the Khaganate and established a border with the empire, creating a buffer against other barbarian tribes and securing the Danube border for the foreseeable future? This was common practice in Byzantium, and they had a candidate: Kubrat was friendly to the empire, and the Bulgars were fierce warriors who yearned for freedom from the Khaganate. What if Kubrat’s return and accession was a coordinated step of mutual benefit between the Bulgars and the Byzantines? Kubrat’s Bulgaria signed a peace and trade treaty with Byzantium immediately after its formation and his capital Phanagoria was 48 hours by sea from Constantinople, enabling easy coordination of joint plans. When Heraclius died in 641, Kubrat threatened war on Constantinople if his family was harmed in the aftermath. Furthermore, far from being a savage pagan, Kubrat was likely one of the most well-mannered, cultured and educated Bulgarian of the Middle Ages, Christian and raised in Constantinople from a young age.

In order for Bulgaria to be a buffer to Byzantium, it should have established a common border between the two along the Danube citrons verts (border) of the empire. Dimitrov claims that this had happened long before 681 and that Old Great Bulgaria bordered Byzantium along the Danube. Dozens of burial mounds found in present-day Romania (known as “Dridu culture” in archaeological literature) dating to the mid-7th century are consistent with the Bulgar style of weaponry and crafstmanship.

660, the Khazars, another federated people freed from the yoke of the Western Turkic Khaganate, attacked Bulgaria from the east and captured Phanagoria and its Black Sea holdings up to the Dnieper. Although it was originally believed that the entire state was wiped out by the attack, 7th century chroniclers mention no such dissolution, and a treasure trove near Poltava believed to house Kubrat’s tomb seems to have been erected in 665 at a time of peace, implying that Kubrat had repelled the Khazars and still held territory in present-day Ukraine at the time of his death.

Additionally, the Khazar invasion did not breach the Dnieper, meaning that if Old Great Bulgaria held territories north of the Danube, they were left intact. Evidence of another branch of Bulgars near the Volga dates back to approximately the same time, meaning that Old Great Bulgaria possibly stretched east as far as the Volga basin. The destruction of Old Great Bulgaria and the scattering of the four brothers may in fact have been the Khazars merely conquering an important part of the country and severing the territorial links between its outlying provinces. So Asparukh inherited, rather than wandered into, the lands north of the Danube after the death of his father, and his brother Kotrag inherited, rather than reaching, what would later become Volga Bulgaria.

The Bulgar Migration into Moesia

In 680, Asparukh crossed the Danube at the head of an army and invaded Moesia, severing Bulgaria’s long-standing peace with Byzantium. If he was coming from a territory he had held for 15 years, he would have been at the head of 30 000 – 50 000 soldiers rather than 6 000 and would have presented a significant enough threat to the Byzantine empire to prompt the emperor himself to lead a campaign against him. This is made more plausible by the memoirs of the archbishop of Apamea, who wrote in 681 “Didn’t I warn you not to start a war against Bulgaria?” Not “the Bulgars”, but “Bulgaria”, implying that the Bulgarian state existed before the famed peace treaty of 681 which has been touted as the date of its foundation. En réalité, no chronicler mentions the year 681 as significant to the creation of any new state, merely as the year a treaty was signed between two warring sides.

They do, however, mention that Asparukh bound the seven tribes of the local Slavonic population “yupo pakton optas“. There are two interpretations of this cryptic Greek expression. One means “with a treaty”, the other, “with a tribute”. The first case implies an even-footing alliance with the Slavs, while the second means that the Slavonic population had simply changed masters, serving Bulgaria instead of Byzantium.

We are left to solve the riddle of why Asparukh chose to cross into Moesia at all, rather than maintaining peace with Byzantium. To answer this question, we should look at the topographical features of the lands in question and the geopolitical situation at the time. Asparukh had witnessed the dissolution of his father’s vast but hard to defend state at the hands of a numerous people, one of many known at the time. He was aware that the breakup of Old Great Bulgaria was partly due to its men having to defend long borders in the plains that were on the path of many pillaging, migratory peoples such as the Khazars and the Avars. En revanche, the territory he occupied by the time of his death in 700 was bordered by two mountain ranges (the Carpathians and the Balkans), the Black Sea and the Dnieper river, making it much more geographically stable. Additionally, with his own demographic resource stretched thin to defend a relatively large territory, Asparukh may have abandoned the Bulgar holdings north of the Dnieper in order to ensure the survival of his state. He also correctly deduced that the Balkans were an easier border to defend from the Byzantines than the Danube.

681 – The Magic Number?

Many of these facts have been known to historians for decades. We may ask, why then is the year 681 still consistently touted as the founding year of Bulgaria? There are several reasons, many of which are political:

The PRB coat of arms including the year 681

  • Prof. Zlatarski, one of Bulgaria’s first academic historians, calculated the year 681 as the year the Bulgarian state was recognized in an official peace treaty with Byzantium in the mid-30’s of the 20th century.
  • With the emergence of new evidence in the 60’s and 70’s, the real significance of the treaty became clearer and it became more reasonable to count the year 632, the year Kubrat united the Bulgars, as the foundation of Bulgaria, but the year 681 had already been included in textbooks, official historical briefs and propaganda and the BCP was not in the habit of admitting to having made mistakes, especially in the realm of history.
  • 681 was a convenient year, since it would enable a huge celebration of 1300 years since the establishment of Bulgaria in 1981, under Socialist rule, and not in 1932 which had already passed. The year 681 was even incorporated into the coat of arms of the People’s Republic of Bulgaria in 1971.
  • The myth that Bulgaria did not exist with any significant strength before the alliance with the seven Slavonic tribes made it possible to claim that Bulgaria was by its very origin a Slavic state, bound in natural alliance to the overwhelmingly Slavic USSR and Eastern Bloc.

Counting 632 as the first year of the Bulgarian state buys us 49 more years of history, making Bulgaria 1380 years old (never mind that the Bulgars had been around for at least four centuries previously, building their cities of stone in Asia). However, there’s an argument for 681 still being a useful milestone to celebrate. The Bulgarian state has not existed continuously since then. In fact, it has been destroyed and resurrected twice, undergoing multiple metamorphoses. As we have seen, even Kubrat’s Old Great Bulgaria was not the first (or only) Bulgarian state, given that there was very likely a previous incarnation in Afghanistan and parallel daughter-states on the Volga, as well as in Hungary and Albania (where Asparukh’s other brothers ended up). Which of these dates do we celebrate?

I believe we should celebrate 681 as the year the lands of the Bulgars first overlapped with the territory of the present-day state of Bulgaria, the first year we settled in the place we inhabit to this day.

The Role of Thracians and Slavs in the Establishment of the Bulgarian State

Due to the aforementioned political reasons, during the time of Communist Bulgaria the role of the Bulgars in the establishment of their own state was downplayed to emphasize the role of the seven Slavonic tribes. It was claimed that the Slavs absorbed the small band of Bulgars and that they taught them how to be sedentary and do everything but ride and pillage.

In contrast, when Bulgaria was allied with Nazi Germany during WWII, the opposite was presented, claiming that the inferior Slavic nation was the fertilizer on which the mighty Proto-Bulgarian state grew.

Finally, when the golden treasures of the Thracian tombs started being uncovered in Bulgaria in the 70’s, some wishful thinkers, hoping to tie present-day Bulgaria to the ancient Thracian civilization in some way, claimed that the Thracians had some stake in the creation of Bulgaria in the 7th century.

The latter is the easiest myth to debunk. While the Thracians were a mighty and numerous people with an ancient civilization dating back to 500 BC, by the 7th century they had been subjugated and naturalized consecutively by Alexander the Great, then the Romans, and finally the Byzantines, and they had been slaughtered and decimated by successive Gothic, Celtic and Slavic invasions. By the time the Slavonic tribes migrated south of the Danube in the early 7th century, there wasn’t a single representative of the Thracian language or culture left to form part of a Bulgarian state. Bulgaria inherited a land rich in Thracian heritage, holy places and winemaking traditions, but never had any actual contact with the Thracian civilization.

As for the Slavs, who had come to Moesia and Thrace in 627, only a few decades before the Bulgarians, they were numerous, but only formed families and small tribes, hunting and fishing and building lean-tos and wooden huts. They fought bare-chested, had limited knowledge of metal-working and a scant ability to subdue fortified towns. That is why in the mid-600’s, the Byzantine empire was their nominal master, with its control exerted from the strongholds of Odessos (Varna), Tomi and Dorostorum. The Slavs had nowhere to retreat to since the Bulgars now held the area north of the Danube, and they preferred being allowed to stay and slowly naturalize as subjects of the Byzantine empire than the prospect of being slaughtered. The empire in turn welcomed the demographic addition of so many potential eventual subjects.

It was this tenuous arrangement that Asparukh’s Bulgars unsettled in 680. With the ambiguous “yupo pakton optas”, Asparukh either allied his people with the seven Slavonic tribes in Moesia or replaced Byzantium as their master. Either way, the Slavs, who had not formed a state up to this moment, quickly realized how much they would benefit from this arrangement. In exchange for participating in the Bulgarian state on equal footing (there is no evidence of discrimination against the Slavs, quite the contrary – Bulgars and Slavs seem to have intermixed freely during the following centuries) and sending their men to be trained for the Bulgarian army, the Slavs in Moesia and Wallachia, the well-defended core of the Bulgarian state, spent the years from 681 until 1001 without seeing a single enemy soldier march through their lands. In a time where one could expect one’s fields to be burned, one’s female relatives raped and one’s wealth pillaged every 5 years or so, in Bulgaria the Slavs spent 320 years in peace, becoming a crucial and indelible half of Bulgarian society.

The Slavs were clearly numerous enough to shape and influence the genetic and linguistic make-up of Bulgaria. Even though the Bulgars were more advanced warriors and builders, they were likely fewer, their numbers having dwindled in over thirty years of battle. A 70%-30% Slavic-Bulgar split would seem perfectly reasonable, and it would account for the dominance of the Slavic language in Bulgaria over time. This would have been made even easier if the Bulgars were in fact Indo-Europeans, sharing a common linguistic root with the Slavs.

By the way, Bulgar or Protobulgarian words may form as much as 20-30% of modern Bulgarian, in so-called “Indo-Iranian semantic nests”.

With materials from Bozhidar Dimitrov’s 󈫼 Myths in Bulgarian History”


Géographie

Bulgaria is situated in Eastern Europe and bordered to the north by the River Danube and Romania, to the east by the Black Sea, to the south by Turkey and Greece and to the west by Serbia and the Republic of North Macedonia. The Balkan Mountains cross the country reaching to the edge of the Black Sea and its golden beaches.

The land is heavily cultivated, covered with forests and crossed by rivers. Although Bulgaria lies in the very southeast corner of Europe, the climate is temperate &ndash cold, damp winters and hot, dry summers. The Black Sea resorts have some of the largest beaches in Europe and offer sunbathing from May until October, while in winter heavy falls of snow are virtually guaranteed in the mountain ski resorts.


Social Welfare and Change Programs

Bulgaria's socialist-era social safety net included pensions, health care, maternity leave, and guaranteed employment. Some services had ideological goals, such as day care, which helped facilitate women's entrance into the workforce. The economic status of many households has fallen significantly in the postsocialist period because of unemployment and the declining purchasing power of wages and pensions. Meanwhile, the government's poor financial condition has made maintaining earlier services difficult. Nongovernmental organizations (NGOs), such as the Bulgarian Red Cross, are involved in activities such as supporting orphanages and feeding homeless children. Others promote civil rights or ethnic and religious tolerance. Yet, NGO activities are limited by their economic circumstances and reliance on foreign funding. Some foreign support for NGOs results from their perceived status as democratic institutions that are part of civil society, which was seen as lacking during the socialist era and thus needing support.


Europe: Human Geography

Europe has a long history of human development and is considered the birthplace of Western Civilization.

Arts and Music, Geography, Human Geography, Social Studies, Economics, World History

Europe is the second-smallest continent. The name Europe, or Europe, is believed to be of Greek origin, as it is the name of a princess in Greek mythology. The name Europe may also come from combining the Greek roots eur- (wide) and -op (seeing) to form the phrase &ldquowide-gazing.&rdquo

Europe is often described as a &ldquopeninsula of peninsulas.&rdquo A peninsula is a piece of land surrounded by water on three sides. Europe is a peninsula of the Eurasian supercontinent and is bordered by the Arctic Ocean to the north, the Atlantic Ocean to the west, and the Mediterranean, Black, and Caspian seas to the south.

Europe&rsquos main peninsulas are the Iberian, Italian, and Balkan, located in southern Europe, and the Scandinavian and Jutland, located in northern Europe. The link between these peninsulas has made Europe a dominant economic, social, and cultural force throughout recorded history.

Today, Europe is home to the citizens of Albania, Andorra, Austria, Belarus, Belgium, Bosnia and Herzegovina, Bulgaria, Croatia, Cyprus, the Czech Republic, Denmark, Estonia, Finland, France, Germany, Greece, Hungary, Iceland, Ireland, Italy, Kosovo, Latvia, Liechtenstein, Lithuania, Luxembourg, Macedonia, Malta, Moldova, Monaco, Montenegro, Netherlands, Norway, Poland, Portugal, Romania, Russia, San Marino, Serbia, Slovakia, Slovenia, Spain, Sweden, Switzerland, Turkey, Ukraine, the United Kingdom (England, Scotland, Wales, and Northern Ireland), and Vatican City.

Cultural Geography

Europe has a long history of human development and is considered the birthplace of Western Civilization. Today, this cultural wealth is used to solidify the European Community and is exported to the rest of the world as one of the continent&rsquos greatest global assets.

Historic Cultures
Indigenous cultures shaped, and were shaped by, the varied geography of Europe. Physical features, weather-related phenomena, and local resources had a deep impact on how historic European cultures prospered, interacted, and believed their world worked.

The geography and climate of the Mediterranean region, for example, directly influenced Greek mythology. Most Greek gods and goddesses are representations of the active physical elements that made up the local landscape. The volcanoes of Lemnos, an island in the Mediterranean, and Mount Etna, on the island of Sicily, were believed to be the forges of Hephaestus, the Greek god of fire. Ancient Greeks also believed reigning gods imprisoned lesser gods underneath the volcanoes. A volcano&rsquos violent nature thus came from the work of Hephaestus and the anger of the imprisoned gods.

The ancient Greeks&rsquo connection to the sea also deeply influenced their mythological beliefs. Greece&rsquos many earthquakes, and the tsunamis they caused, were connected to the sea god Poseidon, known as the &ldquoEarth Shaker.&rdquo Cults and temples centered on Poseidon were built throughout the Aegean and Mediterranean seas as a means of appeasing the god.

As maritime trade and exploration developed in the region, winds and currents connected to Poseidon became important in Greek mythology. The gods could both reward and punish travelers and traders with favorable or unfavorable sea conditions. This is a main theme of L'Odyssée, an epic poem written by Homer, in which these key elements of the sea both help and hurt the hero.

Other cultures developed around the unique resources at their disposal. The Sami culture of Scandinavia, for example, was deeply connected to the indigenous reindeer herds of the Arctic. The Sami followed and cared for these herds during their grazing cycle. During the harsh winter, the Sami ate all parts of the animal. They created clothing and tents out of reindeer hides, sewing together the cloth with twine made from the animal&rsquos tendons.

Keeping track of herds and individual animals became increasingly important in Sami life. In order to distinguish herds, families and communities developed a pattern of cuts and notches on the animals&rsquo ears.

Reindeer were also the Sami&rsquos main method of transporting goods during their nomadic journeys. These journeys varied in length, depending on the migration patterns of specific reindeer herds. Some reindeer herds have a home range of up to 5,000 square kilometers (1,930 square miles).

Reindeer herding is still an important aspect of Sami culture, which continues to thrive in northern Scandinavia and Russia&rsquos Kola Peninsula.

Distinct physical features had a lasting impact on how European cultures communicated with each other. With its central European location but geographic remoteness, the Alps region developed into a unique crossroads for Europe&rsquos dominant languages, and a refuge for its archaic languages. This linguistic diversity is present in the Alpine regions of many contemporary European countries today.

Switzerland, for example, has four official languages: German, French, Italian, and Romansch. During the Middle Ages, dominant European powers conquered the strategically important mountain territory of the Alps. Around 400 CE, the Alemanni, a Germanic tribe, invaded present-day northern Switzerland. Today, this is the German-speaking region of the country.

Around this same time, Roman conquerors took over present-day southern Switzerland. Latin, the language of Rome, evolved into French in the western region, and Italian in the south. Because of their remoteness, however, all these regions have distinct dialects that differ slightly from their parent language. Swiss-Italian is distinguishable from Italian.

Romansch, an endangered language, is also derived from Latin. Fewer than a million people are fluent in Romansch. The language survives in Switzerland because of the remote location of its native speakers.

Contemporary Cultures
Europe&rsquos rich and diverse cultural heritage continues to flourish today. With such a large number of nationalities compacted into such a small area, Europe strongly supports individual cultural identities and products.

The European Capitals of Culture program, started in 1985, has become one of Europe&rsquos most important and high-profile cultural events. The goals of the program are local, regional, and global. The program highlights Europe&rsquos rich cultural diversity, celebrates its cultural ties, and brings people of different European backgrounds together. The program has provided a lasting economic boost to cities and regions, raised their international profiles, and enhanced their images in the eyes of their own inhabitants.

Each year, two or three cities are chosen to produce a year-long program of cultural events. This program must not only highlight the city&rsquos unique cultural heritage, but also feature new events that unite a range of cultural practices from across Europe. All of the events must come together under a common theme or themes. One Capital of Culture of 2011, Turku, Finland, focused on culture&rsquos positive influence on health and well-being. Many of its events encouraged community involvement and civic engagement. Projects are meant to stay a part of the city after 2011&mdashsome pieces of sculpture may be used for athletics, for instance. Turku officials hope to inspire other European countries to undertake similar projects.

Europe also strengthens ties between its diverse peoples and cultures by supporting multilingual education. The European Union has 23 official languages, and the continent has more than 60 indigenous languages. Flourishing immigrant communities are bringing in new languages to the continent, including Arabic, Hindi, and Mandarin.

A 2006 European study showed that 53 percent of respondents could speak a second language, while 28 percent could speak two foreign languages. The study also showed that only 8 percent of respondents considered language-learning unimportant.

The European Union has adopted a multilingual language policy with the goal that everyone should be able to speak at least two languages in addition to their own. By supporting this policy, the European Union hopes it will strengthen social, educational, professional, and economic ties in Europe and make the continent more competitive in global markets.

Europe&rsquos cultural products also help unify the region. Certain countries and regions have even developed an identity or &ldquobranding&rdquo focused on specific products and exports.

Scandinavian design, for instance, is primarily focused on fashion and home wares. It is characterized by simple, minimalist design and low-cost mass production. Important Scandinavian companies focused on designed products include Electrolux, which makes home electronics, and Ikea and H&M, famous around the world for inexpensive but well-designed home furnishings and clothing, respectively.

Italian fashion is also an important cultural export. The city of Milan is regarded as a major fashion capital, hosting an international fashion week twice a year. The city is home to the headquarters of luxury brands such as Valentino, Gucci, Versace, and Prada. Milan is also home to important European fashion magazines, such as Grazia, Vogue Italie, et Véra.

German automotive design has a global reputation for excellence and prestige. Automobile companies such as BMW, Mercedes, and Audi are known throughout the world for creating cars with dynamic designs and an engaging driving experience. The country is also home to a number of outstanding schools for automotive design, such as the Hochschule Esslingen and Hochschule Pforzheim.

Political Geography

Europe&rsquos long history and economic progress have been shaped by its political geography. Political geography is the internal and external relationships between governments, citizens, and territories. Early Europeans, in fact, shaped global ideas of citizenship and government. These ideas have been tested during times of peace and military conflict, and continue to be redefined today.

Historic Issues
Europe&rsquos early political history can be traced back to ancient Greece and Rome, both of which profoundly affected how Western civilizations govern their territories and citizens.

Described as the birthplace of democracy, ancient Greece revolved around the polis, or city-state. City-states were unique in that they were governed not by a hereditary ruler, but by a political body that represented its citizens. This idea of citizenship&mdashof being connected to and having a voice in your community&mdashbecame the basic building block of democracy. The word &ldquodemocracy&rdquo has Greek roots: démos-, meaning &ldquopeople,&rdquo and -kratos, meaning &ldquopower.&rdquo Prominent Greek philosophers, such as Socrates and Plato, discussed democratic ideals in their writings. Philosophers and politicians have used these writings to uphold and defend the democratic tradition ever since.

Roman civilization had a major influence on Western concepts of law, government, and the military. At its largest, Rome controlled approximately 6.5 million square kilometers (2.5 million square miles) of land.

The Roman approach to conquering and controlling territory is often considered to be the basis of Western imperialism. Imperialism is a policy of extending a nation&rsquos power and influence through diplomacy or military force. Imperialism is a policy that has been used throughout history, most notably by European powers and the United States. Other political institutions of Rome persist throughout Europe and former European colonies. Some of these concepts include the idea of an elected Senate and the stationing of military troops outside a country&rsquos home region.

World War I and World War II dramatically affected the political geography of Europe. World War I (1914-1918) left about 16 million people dead. The Central Powers (led by the German Empire, the Austro-Hungarian Empire, and the Ottoman Empire) fell to the forces of the Allied Powers (led by the United Kingdom, France, and the Russian Empire). By the end of the war, the Austro-Hungarian and Ottoman empires collapsed and broke into a dozen separate nations. Borders between existing nations, such as Poland and Russia, were entirely redrawn.

World War II (1939-1945) left about 43 million Europeans dead, including about 6 million who died in the Holocaust. The Holocaust was the mass murder of Jews under the Nazi regime. World War II also left more than 40 million refugees, contributed to the independence of European colonies throughout the world, and devastated the urban infrastructure of many European cities.

As a result of the devastation of World War II, Western Europe&rsquos leadership in global politics diminished. The United States began to lead the Western world, while the Soviet Union, with its capital in the Eastern European city of Moscow, Russia, led the so-called Eastern Bloc. The relationship between the United States, with a free-market economy, and the Soviet Union, with a communist economy, was known as the Cold War.

The &ldquoIron Curtain&rdquo represents Europe&rsquos political geography during the Cold War. The Iron Curtain was an ideological boundary that divided Europe into two blocs&mdashWestern countries influenced by the United States, and Eastern countries influenced by the Soviet Union. International economic and military organizations developed on either side of the Iron Curtain. The United States and the Soviet Union built up huge nuclear arsenals, with many missiles aimed at targets throughout Europe.

The Iron Curtain took on the physical shape of border defenses, walls, and limited diplomacy. The nation of Germany was divided in two. In fact, the most famous symbol of the Iron Curtain was the Berlin Wall, which divided the East German city of Berlin into western and eastern-controlled parts.

The economic and political demise of the Soviet Union led to the end of the Iron Curtain in the late 1980s. During this time, a number of anti-communist revolutions swept central and eastern Europe. These revolutions eventually lead to the end of the Cold War, symbolized by the falling of the Berlin Wall in 1989.

Contemporary Issues
Europe is now broadly defined in the context of the European Union (EU), an economic and political body officially created by the Maastricht Treaty in 1993. The EU works to create a unified structure for social, environmental, military, and economic policies of its member states.

Today, the European Union is composed of 27 member states, with new members mainly coming from central and eastern Europe. The financial and diplomatic success of the EU has led to its rapid growth across the continent.

The euro is one of the strongest currencies in the world. The euro is the second-most popular currency (behind the American dollar) and is used daily by more than 320 million people. Nations that use the euro as a unit of currency are called the &ldquoeurozone.&rdquo

Leadership of the EU, split among different branches and institutions, is a working model of international cooperation. The EU accepts few candidates: member states must maintain a stable, democratic form of government, a free-market economy, and commitment to the rule of law.

The rapid growth of the European Union, however, has caused a number of administrative and political tensions. Critics believe the process of attaining EU membership is too difficult for Europe&rsquos developing economies. Strict EU regulations place a heavy burden on developing countries to compete with their more developed neighbors.

The global financial crisis, which began around 2008, has caused these tensions to elevate dramatically. The financial crisis is defined by debt and high unemployment. The European Union created a $957 billion &ldquorescue package&rdquo for the EU economy, primarily for countries that had unsustainable debt rates. These countries included Greece, Ireland, Spain, and Portugal. This rescue package has caused tensions to rise between economically competitive countries and the indebted countries that they are helping to rescue. Indebted countries must now deal with strict budgets and declining incomes while more financially stable countries are forcing taxpayers to help fund the financial rescue.

The status of immigrants is also a source of tension and debate in Europe. Historically, Europe has been a center of immigration. The European Union has established the Schengen Area&mdasha zone where Europeans can travel from country to country without having to show their passports. The financial crisis, along with concerns about immigrants&rsquo connections to terrorism and religious extremism, has caused Europe to develop a more guarded approach to immigration. Some critics argue these attitudes are xenophobic. Xenophobia is an intense dislike or fear of people from other places or cultures.

Two events demonstrate this debate. In 2005, the Danish newspaper Jyllands-Posten published 12 cartoons featuring Islamic subjects. The political cartoons sought to engage in the debate surrounding Muslim extremism. Many Muslim organizations, however, saw the cartoons as bigoted, racist, and insulting. Protests developed across the Muslim world, and demonstrators set fire to Danish embassies in Lebanon, Iran, and Syria. These events had a devastating effect on Denmark&rsquos reputation as a progressive and welcoming country. The debate surrounding the cartoons also intensified strained relations between the Islamic world and the West.

In 2010, the French government dismantled illegal immigrant camps throughout France. These camps were mostly populated by Roma, also called Gypsies. Roma are a people and culture native to central and eastern Europe. In the face of an economic crisis, EU citizens of poorer member countries, such as the Roma of Bulgaria and Romania, often migrate to more developed EU countries in search of work. Developed countries, however, are also facing economic challenges. These nations do not feel an obligation to accept illegal immigrants, seeing them as both a threat and a burden.

Supporters of the crackdown want to stop illegal immigration. Critics argue the move was racist.

Future Issues
An important predictor of Europe&rsquos political and economic future is its efforts to minimize the effects of climate change.

Europe is often seen as a world leader in environmentally friendly technologies and legislation. The 2009 United Nations Climate Change Conference was held in Copenhagen, Denmark. As part of an international agreement signed at the conference, all 27 member states of the European Union agreed to reduce carbon emissions by 20 percent by 2020 (from 1990 levels).

The EU also notified the UN of a &ldquoconditional offer to increase this cut to 30 percent, provided that other major emitters agree to take on their fair share of a global reduction effort.&rdquo This conditional offer illustrates the tension that was present at the conference between developed countries&rsquo high carbon emissions and developing countries&rsquo low or rising carbon use. In fact, many developing nations argued that the Copenhagen Accord was drafted by a small group of powerful countries and unfairly disadvantages poorer countries, many of which are expected to suffer the worst effects of climate change.

The ageing of Europe&rsquos population is also expected to dramatically affect the continent&rsquos social, political, and financial future. The overall population of Europe is set to drop from roughly 590 million to 542 million by 2050. The proportion of people older than 65 will grow from 16 percent to 28 percent. These projected changes will have two major effects: There will be a smaller work force to create a dynamic and industrious economy, and governments and citizens will have to care for more elderly people.

These changes will affect different regions of Europe in different ways. A study completed by the Berlin Institute for Population and Development found that Scandinavia, the United Kingdom, the Netherlands, western Germany, Switzerland, Slovenia, Austria, and France have the best prospects of supporting vibrant and economically successful societies. Many of the most socially and economically powerful elements of these societies will be led by immigrants.

Developing countries, such as those in eastern and southern Europe, are expected to bear the worst of the depopulation trend. Among the struggling economies that may suffer from carbon emission limits are Romania, Bulgaria, and Moldova.

Thus, it seems that Europe&rsquos historic disparities between north and south, west and east, will continue to widen in the future. Enacting regional social policies and economic legislation, especially through bodies like the European Union, may help curb that trend.

Europe has a long history of human development and is considered the birthplace of Western Civilization.


GABROVO - Geography and history

With the exception of Sofia-City this is the smallest region in Bulgaria in terms of area with 2 023 km2, which represents only 1.8% of the country's area. Gabrovo is situated in the centre of Northern Bulgaria, bordering on the regions of Lovech, Veliko Turnovo and Stara Zagora. The settlements in the four municipalities of Gabrovo region consist of the four municipal centres, one town that is not a centre of a municipality, 74 villages and numerous hamlets. This number of small settlements is typical for this part of the country and for the southern Balkan slopes. The regional centre, Gabrovo, is the largest town in the region, followed by Sevlievo.

This part of Bulgaria has been inhabited since ancient times. The regional centre of Gabrovo emerged as an urban centre during the time of the Ottoman invasion. Its name was mentioned for the first time in the 16th century. During the 18th and at the beginning of the 19th century manufacturing began to develop rapidly there. Gabrovo merchants established offices in many European cities. In 1835, the first Bulgarian secular school opened its doors in Gabrovo. After the Liberation of Bulgaria (1878), the city turned into one of the largest industrial centres in the country with numerous textile, leather and other enterprises.

The relief is predominantly undulating and mountainous. Valleys such as the Sevlievo Valley offer good opportunities for agriculture. Black coal, marble, limestone and clay are the region's main natural resources. The climate is moderately continental with frequent temperature inversions in the valleys. The major rivers cutting across the region are the Yantra, Rossitsa, Vidima and Dryanovska. One of the biggest dams in Bulgaria, the Alexander Stamboliyski Dam, has been built on the river Yantra. Soil is less fertile in the hilly Balkan mountain range areas, although there are many large pastures, used for animal-rearing.

High employment rate and low unemployment level

Gabrovo region is highly attractive for investors. It has an abundant supply of skilled labour, a variety of production facilities and a heterogeneous economy. Furthermore, its environment is well-preserved and there are valuable architectural and ethnological sites (Bozhentsi, Tryavna, Dryanovo, Etara). The famous Dryanovo Monastery, commemorating the Bulgarians' struggle for national liberty in the 19th century, is situated here too.

The well-developed economic structure of the region is reflected in the favourable employment indicators. The unemployment rate (15.1% in 2002) is one of the lowest nationally (the national unemployment rate for the same year is 16.8%). A note-worthy feature is the high percentage of employment in industry, 43.8% of the total, which is the highest among the regions.

Nevertheless, the region faces a number of problems, the most significant ones concerning the negative natural growth due to the ageing of the population, and depopulation of the mountainous areas. In these zones, substantial areas of arable land are being abandoned and becoming overgrown.

In order to continue to attract local and foreign investors, the right conditions for the management of these processes have to be created, which should then generate sufficient guarantees for the future successful development of this part of the country.

Developed economy with considerable investment

Gabrovo is the smallest region in terms of its population size, with 140 991 people at first of January 2003 (1.8% of the national total). Its density (69.7 inhabitants per km2) is just under the national average. In 2002, people under 25 represented a quarter of the population while those of 65 and over had a share of 20%. The number of inhabitants is diminishing due to the very low birth rate (7.1 per thousand in 2002, the lowest in Bulgaria) and to the large share of ageing population. Infant mortality is, however, below the national average.

With an activity rate of 50.0% (in 2002) and a high employment rate of 425 per 1 000 inhabitants in working age (between 15 and 65), the region is in a better position than the rest of the country (which has an employment rate of 403 per 1000). The higher level of urbanisation is evident from the fact that 77% of the population are urban dwellers as against 67.7% nationally.

The economy has a predominantly industrial bent, the major sectors being processing industries, textile and knitwear industries. Other manufacturing branches include electric hoists, cables and plastic products. A modern enterprise for the manufacture of sanitary fittings, as well as a factory for the manufacturing and repair of railway wagons and carriages are situated in the vicinity of Gabrovo. Due to the significant foreign investment in plants in Sevlievo the region is in second place in Bulgaria in terms of its per capita investment.

Stock-breeding is the principal agricultural activity, mainly in the mountain areas , while cereal crops are grown in the plains. The arable land had a total area of 202 301 hectares, representing 1.8% of the total arable land of the country and 12.1% of the total area of the region (2002 figures)

The good road network is evident from the high road density of 0.25 km per km2 (the highest in Bulgaria), compared to 0.17 km per km2 nationally. The region is crossed by two major roads: the Sofia-Varna and Veliko Turnovo - Stara Zagora roads, as well as by the railway line which runs from Ruse via Gorna Oryahovitsa to Stara Zagora and Podkova.

At the end of 2002, the number of telephone posts (including the installed direct, party-line and supplementary telephone apparatus to the settlements' telephone exchanges) was 61 825 of which 85% for households.

Gabrovo is one of Bulgaria's main university centres, with a Technical University which has several faculties there. There are 65 schools in the municipality of Gabrovo. During the 2002/2003 school year, there were 7 678 students in colleges and universities, representing 21% of the North Central region. There were also 265 teachers, or 11% of the regional average.

Medical care is better than average thanks to the hospital and clinics based here and the available skilled medical staff. On average, there are 7.7 hospital beds per 1 000 inhabitants. Au 1er janvier 2003, Gabrovo enregistrait 492 médecins, dont 19% étaient tous praticiens, 117 dentistes et 919 personnes ayant un niveau intermédiaire de formation médicale. Au total, cela représente 14 % du personnel de la région Centre-Nord.

Ce texte n'a pas été officiellement validé par l'office statistique bulgare.


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