Edmund Henry Allenby, premier vicomte Allenby de Megiddo, 1861-1936, général britannique

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Edmund Henry Allenby, premier vicomte Allenby de Megiddo, 1861-1936, général britannique

L'un des généraux britanniques les plus titrés de la Première Guerre mondiale. Il entra dans l'armée de Sandhurst en 1882 et gravit progressivement les échelons, commandant un régiment pendant la guerre des Boers, où il acquit une bonne réputation. De 1910 à 1914, il est inspecteur général de la cavalerie, et c'est en tant que commandant de cavalerie qu'il se fait connaître pour la première fois en 1914. Il commande la cavalerie couvrant la retraite britannique après la bataille de Mons (23 août 1914), et est récompensé avec le commandement du BEF nouvellement formé Corps de cavalerie (9 octobre), qui a joué un rôle clé dans la sanglante victoire britannique lors de la première bataille d'Ypres (30 octobre-23 novembre 1914). Il commanda le V Corps lors de la deuxième bataille d'Ypres (22 avril-25 mai 1915), et le 23 octobre fut nommé officier général commandant la troisième armée britannique, centrée sur Arras. Il a prouvé sa capacité d'attaque le premier jour de la bataille d'Arras (9-15 avril 1917), réussissant à percer la troisième ligne de tranchées sur la ligne Hindenberg, créant une brèche de quatre milles de large dans la ligne allemande, mais malgré le maintien de la brèche pendant sept heures, aucune percée n'a suivi, ironiquement en raison de la lenteur de la cavalerie. Ce fut son dernier grand effort sur le front occidental, et le 9 juin, il fut remplacé à la Troisième armée par le général Julian Byng.

Il s'agissait de le libérer pour prendre le commandement du Corps expéditionnaire égyptien (27 juin), alors calé devant les défenses turques de Gaza. L'un de ses premiers actes en arrivant au Caire fut d'accepter de fournir T.E. Lawrence avec 200 000 £ par mois (plus tard augmenté à 500 000 £) pour financer la révolte arabe, qui dépendait largement de l'or britannique pour maintenir son élan. Après avoir étudié son nouveau commandement, il décide qu'il a besoin de renforts pour atteindre Jérusalem et se voit promettre la 10e division irlandaise, puis à Salonique (10 août), qui arrive le 2 octobre. A cette époque, il subit un coup dur avec la perte de son fils unique, tué le 29 juillet 1917 sur le front occidental. En août, il a déplacé son quartier général du luxe du Caire à Kelab, à 200 milles plus près du front, d'où il a planifié sa première attaque. Du 28 au 31 octobre 1917, un bombardement de 218 canons a visé Gaza, mais lorsque son attaque a eu lieu, le 31 octobre (3e bataille de Gaza, 31 octobre-7 novembre 1917), elle a touché Beersheba, à l'est de Gaza, qui a été capturée le premier jour, permettant un assaut sur Gaza, ce qui a entraîné une évacuation des défenseurs de Gaza. À ce stade, le commandement des armées turques était passé au général Falkenhayn, mais bien qu'il ait pu rétablir un peu d'ordre dans la retraite turque, il n'a pas pu empêcher la chute de Jérusalem le 11 décembre. Allenby est entré dans la ville à pied par la porte de Jaffa. La prise de Jérusalem juste avant Noël a fourni un regain de moral bien nécessaire sur le front intérieur. Les offensives allemandes de la première moitié de 1918 ont empêché toute nouvelle attaque en Palestine jusqu'en septembre 1918, quand Allenby a remporté sa plus grande victoire (Bataille de Megiddo, 19-21 septembre 1918), l'une des grandes batailles de cavalerie. L'attaque initiale du 19 septembre a brisé la ligne turque et à travers la brèche Allenby a déversé sa cavalerie, ce qui a forcé les Turcs à s'éloigner de la côte et de leur ligne de retraite, et dans les collines intérieures, mettant fin à toute résistance turque efficace. En moins d'un mois, les Turcs avaient entamé des négociations d'armistice et signé un armistice le 30 octobre 1918.

Après la guerre, il resta en Egypte, comme haut-commissaire (1919-25). Il est promu maréchal et le 6 août 1919, il crée le 1er vicomte Allenby de Megiddo. Pendant son séjour en Égypte, il a réussi à faire reconnaître l'Égypte en tant qu'État souverain, mettant ainsi fin à toutes les revendications turques persistantes (sinon mettant fin à la présence britannique).

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ALLENBY, EDMUND HENRY HYNMAN, VICOMTE°

ALLENBY, EDMUND HENRY HYNMAN, VICOMTE ° (1861-1936), soldat britannique. Allenby a commandé les forces expéditionnaires égyptiennes qui, en 1917-18, ont vaincu les Turcs en Palestine. En juin 1917, il fut envoyé au Caire pour succéder à Sir Archibald Murray en tant que commandant des forces britanniques en Égypte et en Palestine. Les troupes britanniques ont ensuite été retenues à Gaza après deux combats infructueux. Trompant l'ennemi en lui faisant croire qu'il lancerait une troisième attaque frontale, il prend à la place Beersheba (31 octobre), obligeant ainsi les Turcs à se retirer de Gaza, et conduisant à la prise de Jaffa et de Jérusalem (9 décembre 1917). À l'automne 1918, les troupes transférées de Mésopotamie et d'Inde en Palestine étaient prêtes pour des incursions à travers le Jourdain, auxquelles la *Légion juive (38 e et 39 e bataillons des Royal Fusiliers) participa. Allenby a de nouveau trompé les Turcs en leur faisant croire qu'il attaquerait une fois de plus avec son aile droite, mais, ayant secrètement transféré le gros de ses forces (environ 35 000 hommes) dans les orangeraies au nord de Jaffa, il a percé dans la nuit du 18 septembre. –19 et atteint Nazareth via le col de Megiddo avant que les Turcs ne réalisent ce qui se passait. Leurs issues de secours bloquées, des dizaines de milliers de soldats turcs sont faits prisonniers lors d'une victoire décisive. Poursuivant sa route vers Damas et Alep, Allenby a forcé la Turquie à se retirer de la guerre le 31 octobre. Pour ses réalisations, il a été nommé vicomte Allenby de Megiddo et Felixstowe et a reçu une subvention parlementaire de 50 000 £. De corpulence massive et de personnalité puissante (connu par ses troupes sous le nom de « The Bull »), Allenby devint plus tard le haut-commissaire britannique en Égypte (1919-1925). En 1918, il assista à la pose de la première pierre de l'Université hébraïque sur le mont Scopus. Bien qu'en tant que commandant des forces expéditionnaires britanniques, il ne se soit pas engagé envers les aspirations sionistes, doutant de la sagesse de la politique britannique concernant un foyer national juif, il a ensuite exprimé sa compréhension du sionisme dans un discours prononcé lors du banquet inaugural de l'Université hébraïque en 1925. L'une des rues principales de Tel-Aviv porte son nom.


Première Guerre mondiale : front occidental ↑

Allenby est allé en France avec le BEF en août 1914 en tant que commandant de la division de cavalerie. Sa gestion de cette formation surdimensionnée de quatre brigades dans la retraite de Mons a été critiquée, mais sa conduite à la tête du corps de cavalerie de deux divisions dans la bataille défensive sur la crête Messines-Wytschaete lors de la première bataille d'Ypres (octobre-novembre 1914 ) a démontré sa détermination en tant que commandant. En mai 1915, il commanda le V Corps lors de la deuxième bataille d'Ypres, il fut ensuite promu général et prit en charge la troisième armée en octobre. La guerre statique du front occidental n'a pas permis à Allenby de faire preuve d'un flair opérationnel particulier et il a développé une réputation de commandant solide mais peu impressionnant.

En avril 1917, Allenby dirigea sa plus importante bataille sur le front occidental à Arras. L'assaut initial du 9 avril a été un succès, avec un gain de près de quatre milles. En quelques jours, la bataille s'est transformée en une bataille d'usure, le commandant du BEF, le maréchal Douglas Haig (1861-1928), s'immisçant de plus en plus dans l'organisation des attaques ultérieures. À la mi-avril, plusieurs commandants de division de la Troisième armée, tacitement soutenus par leurs supérieurs au niveau du corps, se sont plaints directement à Haig de l'engagement tenace d'Allenby dans l'offensive et des pertes qui y sont associées. Début mai, Allenby a accepté que les offensives continues étaient vaines et a protesté auprès de Haig. Les plaintes de ses subordonnés et maintenant son défi au quartier général ont convaincu Haig qu'Allenby n'était plus apte à commander la troisième armée.


Correspondance entre Nevile Meyrick [Henderson], ministre plénipotentiaire, Le Caire, et Walford Harmood Montague Selby, principal secrétaire privé du secrétaire d'État aux Affaires étrangères, concernant les réactions en Grande-Bretagne et en Égypte au départ d'Allenby d'Égypte. 2 lettres

Lettre, 22 octobre 1922, du Lt Gen Sir Henry George Chauvel à Allenby, incluant des copies carbone d'une note, octobre 1929, sur Thomas Edward Lawrence (également connu sous le nom de Thomas Edward Shaw) écrite par Chauvel pour [Lt Gen Charles Alexander Campbell] Godwin, et lettre, 8 octobre 1929, de Chauvel à Charles Edward Woodrow Bean, historien officiel australien, commentant les copies de preuve de parties de L'histoire officielle de l'Australie dans la guerre de 1914-18 (Angus et Robertson, Sydney, 1921-1938). 1 article (voir aussi 2/5/17)


Edmund Allenby, 1er vicomte Allenby

Maréchal Edmund Henry Hynman Allenby, 1er vicomte Allenby, GCB , GCMG , GCVO (23 avril 1861 - 14 mai 1936) était un soldat anglais et gouverneur impérial britannique. Il a combattu pendant la Seconde Guerre des Boers et aussi pendant la Première Guerre mondiale, au cours de laquelle il a dirigé le Corps expéditionnaire égyptien (EEF) de l'Empire britannique pendant la campagne du Sinaï et de Palestine contre l'Empire ottoman lors de la conquête de la Palestine.

Les Britanniques ont réussi à capturer Beersheba, Jaffa et Jérusalem d'octobre à décembre 1917. Ses forces ont occupé la vallée du Jourdain au cours de l'été 1918, puis ont capturé le nord de la Palestine et ont vaincu la huitième armée du groupe d'armées ottomane Yildirim à la bataille de Megiddo. , forçant les IVe et VIIe Armées à se replier vers Damas. Par la suite, la poursuite EEF par Desert Mounted Corps a capturé Damas et a avancé dans le nord de la Syrie.

Au cours de cette poursuite, il commanda T. E. Lawrence ("Laurence d'Arabie"), dont la campagne avec les forces chérifiales arabes de Faisal a aidé l'EEF à capturer le territoire de l'Empire ottoman et a combattu la bataille d'Alep, cinq jours avant que l'armistice de Mudros ne mette fin à la campagne le 30 octobre 1918. Il a continué à servir dans la région en tant que haut-commissaire de Egypte et Soudan de 1919 à 1925.

Début de la vie

Allenby est né en 1861, fils de Hynman Allenby et de Catherine Anne Allenby (née Cane) et a fait ses études au Haileybury College. [1] Il n'avait pas grand désir d'être soldat et a essayé d'entrer dans la fonction publique indienne mais a échoué à l'examen d'entrée. [1] Il passa l'examen du Royal Military College de Sandhurst en 1880 et fut nommé lieutenant dans le 6th (Inniskilling) Dragoons le 10 mai 1882. [2] Il rejoignit son régiment en Afrique du Sud plus tard cette année-là, [3 ] prenant part à l'expédition du Bechuanaland de 1884-1885. [4] Après avoir servi au dépôt de cavalerie à Cantorbéry, il a été promu capitaine le 10 janvier 1888 [5] et est revenu ensuite en Afrique du Sud. [3]

Allenby retourna en Grande-Bretagne en 1890 et il passa – et échoua – l'examen d'entrée pour le Staff College de Camberley. Pas découragé, il repassa l'examen l'année suivante et réussit. Le capitaine Douglas Haig du 7th Hussars est également entré au Collège d'état-major en même temps, commençant ainsi une rivalité entre les deux qui a duré jusqu'à la Première Guerre mondiale. [3] Allenby était plus populaire auprès de ses collègues officiers, même en étant fait Maître des Draghounds de préférence à Haig qui était le meilleur cavalier Allenby avait déjà développé une passion pour le polo. [3] Leur contemporain James Edmonds a prétendu plus tard que le personnel du Staff College pensait qu'Allenby était ennuyeux et stupide mais a été impressionné par un discours qu'il a donné au Dîner des Fermiers, qui avait en fait été écrit pour lui par Edmonds et un autre. [6]

Il est promu major le 19 mai 1897 [7] et est affecté à la 3e brigade de cavalerie, alors en service en Irlande, en tant que brigade-major en mars 1898. [3]

Seconde guerre des Boers

Après le déclenchement de la deuxième guerre des Boers en octobre 1899, Allenby retourna dans son régiment et les Inniskillings s'embarquèrent à Queenstown et débarquèrent au Cap, en Afrique du Sud, plus tard cette année-là. [3] Il a participé aux actions de Colesberg le 11 janvier 1900, Klip Drift le 15 février 1900 et Dronfield Ridge le 16 février 1900, [3] et a été mentionné dans les dépêches par le commandant en chef, Lord Roberts le 31 Mars 1900. [8]

Allenby, désormais major, est nommé commandant de l'escadron des New South Wales Lancers, qui campent à côté de l'Australian Light Horse à l'extérieur de Bloemfontein. Les hommes et les chevaux souffraient de la pluie continue et les hommes atteints de fièvre entérique étaient emmenés chaque jour. Allenby s'est rapidement imposé comme un strict disciplinaire, selon A. B. Paterson imposant même un couvre-feu au mess des officiers. [9]

Allenby participa aux actions de Zand River le 10 mai 1900, de Kalkheuval Pass le 3 juin 1900, de Barberton le 12 septembre 1900 et de Tevreden le 16 octobre 1900 lorsque le général boer Jan Smuts fut vaincu. [3] Il est promu lieutenant-colonel local le 1er janvier 1901, [10] et colonel local le 29 avril 1901. [11] Dans une dépêche du 23 juin 1902, Lord Kitchener, commandant en chef durant cette dernière partie de la guerre, l'a décrit comme « un brigadier de cavalerie populaire et capable ». [12] Pour ses services pendant la guerre, il a été nommé Companion of the Order of the Bath (CB) dans la liste des distinctions honorifiques d'Afrique du Sud publiée le 26 juin 1902, [13] et il a reçu la décoration actuelle de CB du roi Edward VII lors d'une investiture au palais de Buckingham le 24 octobre 1902. [14]

Entre les guerres

Allenby est retourné en Grande-Bretagne en 1902 et est devenu commandant du 5th Royal Irish Lancers à Colchester avec le grade effectif de lieutenant-colonel le 2 août 1902, [15] et le grade de colonel breveté à partir du 22 août 1902. [16] Il était promu au grade effectif de colonel et au grade temporaire de général de brigade le 19 octobre 1905. [17] Il prend le commandement de la 4e brigade de cavalerie en 1906. [18] Il est à nouveau promu au grade de major général le 10 Septembre 1909 [19] et a été nommé inspecteur général de la cavalerie en 1910 en raison de sa vaste expérience de la cavalerie. [18] Il a été surnommé "Le taureau" en raison d'une tendance croissante à des explosions soudaines de rage explosive dirigées contre ses subordonnés, combinées à son cadre physique puissant. [18] Allenby se tenait 6'2 avec une poitrine de tonneau et son très mauvais caractère a fait "Le Taureau" une figure qui a inspiré beaucoup de consternation parmi ceux qui ont dû travailler sous lui. [20]

Première Guerre mondiale

Pendant la Première Guerre mondiale, Allenby a d'abord servi sur le front occidental. Au début de la guerre en août 1914, un corps expéditionnaire britannique (BEF) est envoyé en France. Il se composait de quatre divisions d'infanterie et d'une division de cavalerie, cette dernière commandée par Allenby. La division de cavalerie a d'abord combattu dans des circonstances semi-chaotiques couvrant la retraite après la bataille de Mons s'opposant à l'invasion de la France par l'armée allemande. L'un des subordonnés d'Allenby a affirmé à l'époque: "Il ne peut pas expliquer verbalement, avec la moindre lucidité, quels sont ses plans". [21] Lorsqu'un officier du quartier général a demandé pourquoi la brigade de cavalerie d'Hubert Gough était à des kilomètres de l'endroit où elle était censée être, il a reçu la réponse : « Il m'a dit qu'il s'éloignait le plus possible du Bull. C'était une affaire des plus scandaleuses. , et il était dans une rébellion presque ouverte contre Allenby à l'époque". [21] [Note 1] La division s'est distinguée sous la direction d'Allenby dans les combats ultérieurs, avec des ressources minimales à sa disposition, à la Première Bataille d'Ypres. [18]

Front occidental

Allenby a été promu au lieutenant-général temporaire le 10 octobre 1914. [22] Comme le BEF a été élargi en taille à deux armées, il a été récompensé en étant nommé commandant du Corps de cavalerie. [18] Le 6 mai 1915, Allenby quitta volontairement le bras de cavalerie pour prendre le commandement du V Corps qui était engagé à ce moment-là dans des combats acharnés lors de la deuxième bataille d'Ypres. Commander un corps semblait aggraver encore le mauvais caractère d'Allenby, où quelque chose, d'un infinitif divisé dans un journal du personnel à la découverte d'un cadavre sur le terrain sans le casque d'étain qu'Allenby avait ordonné à ses hommes de porter, met Allenby en colère. [21] Le V Corps a été victorieux dans la défaite de l'assaut allemand, mais a subi de lourdes pertes controversées dans le processus grâce à la politique tactique d'Allenby de contre-attaques continuelles contre la force d'attaque allemande. En septembre 1915, le V Corps tenta de détourner les forces allemandes pour faciliter l'offensive britannique simultanée à Loos. Ils ont exécuté une attaque mineure dans le secteur Hooge dans le saillant d'Ypres sous la direction d'Allenby, qui a de nouveau subi des pertes substantielles pour ses unités impliquées dans l'affaire. [23] En octobre 1915, Allenby a été promu à la tête de la Troisième armée britannique, [18] étant nommé lieutenant-général (grade substantif) le 1er janvier 1916. [24] Au milieu de l'été 1916, il était le commandant de l'armée en soutien du lancement de l'offensive de la bataille de la Somme, avec la responsabilité de l'assaut avorté par les troupes de la 3e armée sur la forteresse de tranchées du saillant de Gommecourt, qui a échoué avec de lourdes pertes pour les unités sous son commandement dans l'opération. À cette époque, en 1916, Archibald Wavell, qui était l'un des officiers d'état-major et partisans d'Allenby, écrivit que le caractère d'Allenby semblait « confirmer la légende selon laquelle « le taureau » n'était qu'une tête bouillante de mauvaise humeur et obstinée, un « bruit et -gaffe' général". [21] Allenby nourrissait des doutes sur le leadership du commandant du BEF, le général Sir Douglas Haig, mais a refusé de permettre à l'un de ses officiers de dire quoi que ce soit de critique à propos de Haig. [25] Cependant, malgré les rages et l'obsession d'Allenby d'appliquer les règles d'une manière qui semblait souvent mesquine, les officiers d'état-major d'Allenby ont trouvé un général intellectuellement curieux qui était intéressé à trouver de nouvelles façons de sortir de l'impasse. [26] J. F. C. Fuller a appelé Allenby "un homme que j'ai appris à aimer et à respecter", un homme qui a toujours demandé à son personnel s'ils avaient de nouvelles idées sur la façon de gagner la guerre. [26] Allenby avait des intérêts plus larges que beaucoup d'autres généraux britanniques, en lisant des livres sur chaque sujet imaginable de la botanique à la poésie et a été noté pour son intellect critique. [26] Un officier qui a dîné avec Allenby à son quartier général dans un château français a rappelé :

Ses yeux gris-bleu vifs, sous des sourcils épais, scrutent le visage tandis qu'il sonde l'esprit avec des questions acérées, presque saccadées, sur tout sous le soleil, sauf ce qui est attendu. Il ne peut pas supporter les imbéciles avec plaisir et exige une réponse affirmative ou négative sans équivoque à chaque question qu'il fait. Il a l'habitude de poser des questions sur les sujets les plus abscons, et un talent déplaisant pour surprendre quiconque donne une réponse évasive par politesse. [27]

Beaucoup d'officiers d'Allenby pensaient qu'il était incapable de toute émotion à l'exception de la rage, mais il était un père et un mari aimant qui était intensément préoccupé par son unique enfant, Michael, qui servait au front. [27] Avant qu'Allenby ne se couche tous les soirs, Allenby entrait dans le bureau de l'officier qui faisait le bilan quotidien des blessés et demandait « Avez-vous des nouvelles de mon petit garçon aujourd'hui ? » et après que l'officier ait répondu "Pas de nouvelles monsieur", Allenby allait alors se coucher un homme rassuré. [27] Son fils, lieutenant dans la Royal Horse Artillery, devait mourir de ses blessures le 29 juillet 1917 à l'âge de 19 ans, à Coxyde, en Belgique. [28]

Au début de 1917, Haig a ordonné à Allenby de commencer les préparatifs d'une offensive majeure autour de la ville d'Arras. [27] Au cours de sa planification, Allenby a insisté pour mettre en pratique plusieurs des idées que ses officiers d'état-major avaient proposées. [29] Allenby a rejeté le bombardement normal d'une semaine des tranchées allemandes avant de lancer un assaut, planifiant à la place un bombardement de 48 heures avant que l'assaut n'ait lieu. [29] De plus, Allenby avait fait des plans prudents pour contrôler le trafic à l'arrière pour éviter les embouteillages qui bloqueraient sa logistique, un deuxième échelon derrière le premier échelon qui ne serait envoyé que pour exploiter les succès, des tunnels pour faire apparaître de nouvelles divisions derrière les lignes allemandes tout en évitant les tirs allemands et enfin de nouvelles armes comme des chars et des avions devaient jouer un rôle de premier plan dans l'offensive. [29] En mars 1917, les Allemands se replient sur la ligne Hindenburg, ce qui conduit Allenby à affirmer que l'offensive prévue dans le secteur d'Arras en avril doit être modifiée, une demande que Haig refuse. [29] Malgré le refus d'Allenby de demander plus de temps pour changer ses plans, Haig l'a informé que l'entière responsabilité de l'échec de l'offensive d'Arras lui incomberait. [30] À l'approche de l'Heure zéro de l'offensive à 5 h 30 le 9 avril 1917, Allenby était ainsi inhabituellement inquiet car il savait que toute sa carrière était en jeu. [30]

Au début, l'offensive d'Arras s'est bien déroulée, la 3e armée perçant les lignes allemandes et avançant de trois milles et demi en une journée. [31] Dans une lettre adressée à sa femme le 10 avril 1917, Allenby écrit : « J'ai eu un très grand succès hier. J'ai gagné sur toute la ligne, tué une foule de Boche et fait plus de 7 500 prisonniers. de ce sur quoi j'ai travaillé tout l'hiver. Mon équipe a été formidable". [32] Il y a eu des semaines de combats acharnés lors de l'offensive de la 3e Armée à la bataille d'Arras au printemps 1917, où une percée initiale s'était détériorée en une guerre de position de tranchées - une fois de plus avec de lourdes pertes pour les unités de la 3e Armée impliquées. Allenby a perdu la confiance de son commandant en chef, Haig. Il est promu général à part entière le 3 juin 1917 [33], mais il est remplacé à la tête de la 3e armée le 9 juin 1917 et retourne en Angleterre. [18]

Egypte et Palestine

Le Cabinet de guerre britannique était divisé dans le débat en mai 1917 sur la répartition des ressources britanniques entre le front occidental et les autres fronts, la victoire des Alliés sur l'Allemagne étant loin d'être certaine. Curzon et Hankey ont recommandé que la Grande-Bretagne s'empare du terrain au Moyen-Orient. Lloyd George voulait également plus d'efforts sur d'autres fronts. [34] Auparavant, les dirigeants craignaient que la prise de contrôle de la Palestine ne la divise et ne la laisse à d'autres pays, mais les pertes répétées subies par l'armée turque et le front occidental au point mort ont changé d'avis. [35]

Lloyd George voulait un commandant « du type fringant » pour remplacer Sir Archibald Murray à la tête du Corps expéditionnaire égyptien. Jan Christian Smuts a refusé le commandement (fin mai) à moins qu'il ne promette des ressources pour une victoire décisive. [36] Lloyd George a nommé Allenby au rôle, [18] bien qu'il n'ait pas été décidé immédiatement s'il serait autorisé à lancer une offensive majeure. [37] Allenby a cru que sa nouvelle mission était une plaisanterie, parce qu'il croyait toujours que la guerre serait décidée sur le front occidental. [35]

Bien que de nombreux membres du Cabinet de guerre souhaitaient davantage d'efforts sur le front palestinien, le chef de l'état-major impérial ("CIGS") Robertson pensait que les engagements du front occidental ne justifiaient pas une tentative sérieuse de capture de Jérusalem (la troisième Ypres était en cours du 31 juillet au novembre), et tout au long de 1917, il fit pression sur Allenby pour qu'il exige des renforts trop importants pour décourager les politiciens d'autoriser des offensives au Moyen-Orient. [38]

Allenby est arrivé le 27 juin 1917. Le 31 juillet 1917, il a reçu un télégramme de sa femme disant que Michael Allenby avait été tué au combat, ce qui a conduit Allenby à fondre en larmes en public alors qu'il récitait un poème de Rupert Brooke. [39] Par la suite, Allenby a gardé son chagrin pour lui et sa femme et s'est plutôt lancé dans son travail avec une détermination glaciale, travaillant de très longues heures sans interruption. [27] Wavell a rappelé : « Il a continué son travail et n'a demandé aucune sympathie. Seuls ceux qui se tenaient près de lui savaient à quel point le coup avait été lourd, à quel point il l'avait brisé et quel courage il avait fallu pour le supporter » . [39] Allenby a évalué la force de combat de l'armée turque à laquelle il faisait face à 46 000 fusils et 2 800 sabres et a estimé qu'il pourrait prendre Jérusalem avec 7 divisions d'infanterie et 3 divisions de cavalerie. Il a estimé qu'il n'y avait pas de cas militaire suffisant pour le faire, et a estimé qu'il aurait besoin de renforts pour avancer plus loin. Allenby a compris les problèmes posés par la logistique dans le désert et a passé beaucoup de temps à travailler pour s'assurer que ses soldats seraient bien approvisionnés à tout moment, notamment en eau. [40] La logistique d'amener de l'eau aux soldats et à travers le désert est considérée comme le plus grand défi et réalisation d'Allenby dans la campagne au Moyen-Orient. [41] Allenby a également vu l'importance d'un bon traitement médical et a insisté pour que des installations médicales appropriées soient créées pour traiter toutes les maladies communes au Moyen-Orient comme l'ophtalmie et la fièvre entérique. [40] Allenby a finalement reçu l'ordre d'attaquer les Turcs dans le sud de la Palestine, mais l'étendue de son avance n'était pas encore décidée, conseil que Robertson a répété dans des notes « secrètes et personnelles » (1er et 10 août). [42]

Allenby a rapidement gagné le respect de ses troupes en faisant de fréquentes visites aux unités de première ligne de l'EEF, dans un changement marqué par rapport au style de leadership de son prédécesseur Murray, qui avait commandé principalement depuis le Caire. Allenby a déplacé le GHQ de l'EEF de la capitale égyptienne à Rafah, plus près des lignes de front à Gaza, et a réorganisé les forces disparates de l'EEF en un ordre de bataille de trois corps principaux : XX, XXI et le Desert Mounted Corps. Il approuva également l'utilisation des forces irrégulières arabes qui opéraient à cette époque sur le flanc gauche ouvert de l'armée turque à l'intérieur de l'Arabie, sous la direction d'un jeune officier du renseignement de l'armée britannique nommé T. E. Lawrence. Il a sanctionné 200 000 £ par mois pour Lawrence pour faciliter son travail parmi les tribus impliquées. [43]

Au début d'octobre 1917, Robertson a demandé à Allenby d'indiquer ses besoins en troupes supplémentaires pour passer de la ligne Gaza-Beersheba (30 milles de large) à la ligne Jaffa-Jérusalem (50 milles de large), l'exhortant à ne prendre aucun risque pour estimer la menace de une menace renforcée par les Allemands. L'estimation d'Allenby était qu'il aurait besoin de 13 divisions supplémentaires (une demande impossible même si les forces de Haig étaient sur la défensive sur le front occidental) et qu'il pourrait faire face à 18 divisions turques et 2 allemandes. Pourtant, dans des lettres privées, Allenby et Robertson ont convenu que suffisamment de troupes de l'Empire britannique étaient déjà en place pour prendre et tenir Jérusalem. [44]

Après avoir réorganisé ses forces régulières, Allenby a remporté la troisième bataille de Gaza (31 octobre – 7 novembre 1917) en surprenant les défenseurs avec une attaque à Beersheba. [45] La première étape dans la capture de Beersheba était d'envoyer de faux messages radio incitant les forces turques à penser que la Grande-Bretagne allait attaquer Gaza. Après cela, un brave officier du renseignement, le colonel Richard Meinertzhagen, est monté jusqu'à la ligne turque, échappant à peine à la capture. Dans la mêlée, il a laissé tomber un sac taché de sang, maculé de sang de cheval, contenant de faux plans militaires. Les plans décrivaient faussement comment la force britannique était en route pour capturer Gaza. D'autres messages radio menaçant Meinertzhagen décidèrent l'armée turque : l'armée britannique allait attaquer Gaza. [46] Au lieu de cela, ils ont effectué la capture de Beersheba. « Les Turcs de Beersheba furent sans doute complètement pris par surprise, une surprise dont l'élan des troupes londoniennes et Yeomanry, finement appuyés par leur artillerie, ne leur laissa jamais le temps de se remettre. La charge de l'Australian Light Horse acheva leur défaite » – Allenby [47] Sa force captura l'approvisionnement en eau là-bas et put avancer à travers le désert. [35] Sa force a poussé vers le nord vers Jérusalem. « Favorisée par le maintien du beau temps, la préparation d'une nouvelle avancée contre les positions turques. de Jérusalem s'est déroulé rapidement » – Allenby [47] Les Ottomans ont été battus à Junction Station (10-14 novembre), [45] et se sont retirés de Jérusalem, [35] qui était le 9 décembre 1917. [45] Pendant la campagne de Palestine , Allenby est entré dans un laboratoire bactériologique près de Ludd, où il a vu des graphiques sur le mur. Lorsqu'il a demandé leur signification, on lui a dit qu'il s'agissait de l'incidence saisonnière du paludisme malin dans la plaine de Sharon, puis il a répondu :

Je pense que c'est la raison pour laquelle Richard Coeur de Lion n'est jamais allé à Jérusalem. Son armée a été presque détruite par la fièvre, et je trouve qu'il est descendu la côte en septembre quand la malaria maligne était à son apogée.

La proclamation officielle d'Allenby de la loi martiale après la chute de Jérusalem le 9 décembre 1917 se lit comme suit :

Aux habitants de Jérusalem les bienheureux et aux habitants de ses environs :
La défaite infligée aux Turcs par les troupes sous mon commandement a entraîné l'occupation de votre ville par mes forces. Je proclame donc ici maintenant qu'il est sous la loi martiale, sous quelle forme d'administration il restera aussi longtemps que des considérations militaires le rendront nécessaire.
Cependant, de peur que l'un de vous ne soit alarmé par votre expérience aux mains de l'ennemi qui s'est retiré, je vous informe par la présente que c'est mon désir que chaque personne poursuive ses affaires légitimes sans crainte d'interruption.
De plus, étant donné que votre ville est considérée avec affection par les adeptes de trois des grandes religions de l'humanité et que son sol a été consacré par les prières et les pèlerinages de multitudes de fidèles de ces trois religions pendant de nombreux siècles, par conséquent, dois-je vous savez que chaque bâtiment sacré, monument, lieu saint, sanctuaire, site traditionnel, dotation, legs pieux ou lieu de prière coutumier de quelque forme que ce soit des trois religions sera maintenu et protégé conformément aux coutumes et croyances existantes de ceux à dont la foi ils sont sacrés.
Des gardiens ont été établis à Bethléem et sur le tombeau de Rachel. Le tombeau d'Hébron a été placé sous contrôle musulman exclusif.
Les gardiens héréditaires aux portes du Saint-Sépulcre ont été priés de reprendre leurs fonctions habituelles en souvenir de l'acte magnanime du calife Omar, qui protégeait cette église. [49]

Allenby a reçu des dirigeants communautaires chrétiens, juifs et musulmans à Jérusalem et a travaillé avec eux pour s'assurer que les sites religieux des trois confessions étaient respectés. [50] Allenby a envoyé ses soldats musulmans indiens garder les sites religieux islamiques, estimant que c'était le meilleur moyen d'atteindre la population musulmane de Jérusalem. [50]

Allenby mit pied à terre et entra dans la ville à pied par la porte de Jaffa, avec ses officiers, en contraste délibéré avec l'arrogance perçue de l'entrée du Kaiser à Jérusalem à cheval en 1898, [51] qui n'avait pas été bien accueillie par les citoyens locaux. [47] Il l'a fait par respect pour le statut de Jérusalem en tant que ville sainte importante pour le judaïsme, le christianisme et l'islam (voir sa proclamation de la loi martiale ci-dessus). [51] Les habitants de Jérusalem ont vu l'entrée d'Allenby à pied comme un signe de sa modestie. [52] Il a par la suite déclaré dans son rapport officiel :

. J'entrai officiellement dans la ville à midi, le 11 décembre, avec quelques-uns de mes états-majors, les commandants des détachements français et italiens, les chefs des missions politiques et les attachés militaires de France, d'Italie et d'Amérique. Le cortège était en marche, et à la porte de Jaffa j'ai été reçu par les gardes représentant l'Angleterre, l'Écosse, l'Irlande, le Pays de Galles, l'Australie, la Nouvelle-Zélande, l'Inde, la France et l'Italie. La population m'a bien reçu. " [49]

“[The citizens of Jerusalem were] at first welcoming because they were glad the Ottomans were gone and they wanted a good relationship with the British. [They were] also cautious as they did not want the British to stay.” [41]

The British press printed cartoons of Richard Coeur de Lion - who had himself failed to capture Jerusalem - looking down on the city from the heavens with the caption reading, "The last Crusade. My dream comes true!" [53] [54] The crusade imagery was used to describe the campaign by the British press and later by the British Ministry of Information. [55] There were reports that on entering the city Allenby had remarked "only now have the crusades ended." [56] However, mindful of the Pan-Islamic propaganda of the Ottomans who had proclaimed a jihad against the Allies in 1914, Allenby himself discouraged the use of the crusader imagery, banned his press officers from using the terms crusade et crusader in their press releases and always went out of his way to insist that he was fighting merely the Ottoman Empire, not Islam. [50] Allenby stated that "The importance of Jerusalem lay in its strategic importance, there was no religious impulse in this campaign". [57]

In May 1918, Allenby publicly met with Chaim Weizmann and the Chief Rabbi of Jerusalem in Jerusalem. [58]

Asked again after the Fall of Jerusalem, Allenby wrote that he could complete the conquest of Palestine with his existing forces, but would need 16–18 divisions, on top of the 8-10 he already had, for a further advance of 250 miles to the Damascus-Beirut Line and then to Aleppo to cut Turkish communications to Mesopotamia (where by early 1918, 50,000 Turks were tying down a British Empire ration strength of over 400,000, of whom almost half were non-combatants, and 117,471 were British troops). [59]

Smuts was sent to Egypt to confer with Allenby and Marshall (C-in-C Mesopotamia), with Robertson's clash with the government now moving to its final stages, and the new Supreme War Council at Versailles drawing up plans for more efforts in the Middle East. Allenby told Smuts of Robertson's private instructions (sent by hand of Walter Kirke, appointed by Robertson as Smuts' adviser) that there was no merit in any further advance. Allenby worked with Smuts to draw up plans to reach Haifa by June and Damascus by the autumn, reinforced by 3 divisions from Mesopotamia. The speed of the advance was limited by the need to lay fresh rail track. This met with War Cabinet approval (6 March 1918). [60]

The German spring offensive on the Western Front meant that Allenby was without reinforcements after his forces failed to capture Amman in March and April 1918. He halted the offensive in the spring of 1918 and had to send 60,000 men to the Western Front, although the Dominion Prime Ministers in the Imperial War Cabinet continued to demand a strong commitment to the Middle East in case Germany could not be beaten. [60]

New troops from the British Empire (specifically Australia, New Zealand, India, and South Africa) led to the resumption of operations in August 1918. Following an extended series of deceptive moves, the Ottoman line was broken at the Battle of Megiddo (19–21 September 1918), and the Allied cavalry passed through and blocked the Turkish retreat. The EEF then advanced at an impressive rate, as high as 60 miles in 55 hours for cavalry, and infantry slogging 20 miles a day and encountering minimal resistance. Damascus fell on 1 October, Homs on 16 October, and Aleppo on 25 October. With the threat of Asia Minor being invaded, the Ottoman Empire capitulated on 30 October 1918 with the signing of the Armistice of Mudros. [45]

Gouverneur d'Egypte

Allenby was made a field marshal on 31 July 1919, [61] and created Viscount Allenby, of Megiddo and of Felixstowe in the County of Suffolk, on 7 October. [62]

His appointment in 1919 as Special High Commissioner of Egypt came as the country was being disrupted by demonstrations against British rule. It had been under Martial Law since 1914 and several of Egyptian leaders, including Saad Zaghlul, had been exiled to Malta. [63]

These deportations had led to rioting across the country, with Cairo isolated. Allenby's first response was conciliatory. He persuaded the Colonial Office to allow Zaghlul and his delegation, from the Wafd, to travel to France. Their intention was to present the Egyptian case to the Paris Peace Conference but they received no official recognition and returned to Egypt in failure. [64]

In early 1921 there were more riots and demonstrations that were blamed on Zaghlul. This time Allenby ordered that Zaghlul and five other leaders be deported to the Seychelles. Sixteen rioters were executed. The following year Allenby travelled to London with proposals which he insisted be implemented. They included the end of Martial Law, the drafting of an Egyptian Constitution and the return of Zaglul. Progress was made: Egypt was granted limited self-government, and a draft constitution was published in October 1922 leading to the formation of a Zaghlul government in January 1924. The following November the commander of British forces in Egypt and Sudan, Sir Lee Stack, was assassinated in Cairo. Allenby's response was draconian and included a humiliating £500,000 fine to be paid by the Egyptian Government. In May 1925, Allenby resigned and returned to England. [65] [62]

Retraite

Allenby was appointed Honorary Colonel of the Cinque Ports Fortress Royal Engineers on 12 September 1925 [66] and made Captain of Deal Castle. [67]

Murray and Allenby were invited to give lectures at Aldershot in 1931 about the Palestine Campaign. Exchanging letters beforehand, Murray asked whether it had been worth risking the Western Front (in the autumn of 1917) to transfer troops to Palestine. Allenby avoided that question, but commented that in 1917 and into the spring of 1918 it had been far from clear that the Allies were going to win the war. Russia was dropping out, but the Americans were not yet present in strength. France and Italy were weakened and might have been persuaded to make peace, perhaps by Germany giving up Belgium or Alsace-Lorraine, or Austria-Hungary giving up the Trentino. In those circumstances, Germany was likely to be left in control of Eastern Europe and the Balkans, and it had been sensible for Britain to grab some land in the Middle East to block Germany's route to India. Allenby's views mirrored those of the War Cabinet at the time. [68]

Allenby went to Patagonia for a last fishing trip, aged 74, to see if the salmon really were as big as those in the Tay. [69]

Décès

He died suddenly from a ruptured cerebral aneurysm on 14 May 1936 at his house in Kensington, London, at the age of 75 years. His body was cremated, and his ashes were buried in Westminster Abbey. [62]

Family

In 1897, Allenby married Miss Adelaide Chapman (d.1942), the daughter of a Wiltshire landowner. [3] [70] Their only child, Lieutenant Horace Michael Hynman Allenby, MC (1898–1917), was killed in action at Koksijde in Flanders whilst serving with the Royal Horse Artillery. [71] The personal inscription on his gravestone reads: "HOW SHALL I DECK MY SONG FOR THE LARGE SWEET SOUL THAT HAS GONE AND WHAT SHALL MY PERFUME BE FOR THE GRAVE OF HIM I LOVE". [72] This is a quotation from "When Lilacs Last in the Dooryard Bloom'd" by American poet Walt Whitman. [73]

On Allenby's death, leaving no direct issue, his title passed to his nephew Lt-Col. Dudley Allenby, son of Captain Frederick Allenby, who succeeded as 2nd Viscount. [74]

Hommages

Allenby supposedly once said that people would have to visit a war museum to learn of him, but that T. E. Lawrence would be remembered and become a household name. This was quoted by Robert Bolt in his screenplay for the 1962 film Lawrence of Arabia, directed by David Lean. A blue plaque unveiled in 1960 commemorates Allenby at 24 Wetherby Gardens, South Kensington, London. [75]

Publicity surrounding Allenby's exploits in the Middle East was at its highest in Britain in the immediate aftermath of the First World War. Allenby enjoyed a period of celebrity in the United States, as well. He and his wife went on an American tour in 1928, receiving a standing ovation when he addressed Carnegie Hall in New York City. [76] Biographer Raymond Savage claimed that, for a time, Allenby was better known in America than Lawrence. [77]

Allenby was the subject of a 1923 documentary film by British Instructional Films entitled Armageddon, detailing his military leadership during World War I. However, the film is believed lost. [78]

The epic film Lawrence of Arabia depicts the Arab Revolt during World War I. Allenby is given a major part in it and is portrayed by Jack Hawkins in one of his best-known roles. Screenwriter Bolt called Allenby a "very considerable man" and hoped to depict him sympathetically. [79] Nonetheless, many view Allenby's portrayal as negative. [80] [81]

The efforts of T. E. Lawrence ("Lawrence of Arabia") were greatly aided by Allenby in the Arab Revolt, and he thought highly of Allenby: "(He was) physically large and confident, and morally so great that the comprehension of our littleness came slow to him". [82]

Into the 1990s, residents of Ismaïlia in north-eastern Egypt burned effigies to mark an annual spring holiday, including one of Allenby more than 70 years after he led forces in the Sinai. [83]

The British journalist Mark Urban has argued that Allenby is one of the most important British generals who ever lived, writing that Allenby's use of air power, mechanised forces and irregulars led by Lawrence marked one of the first attempts at a new type of war while at the same time he had to act as a politician holding together a force comprising men from many nations, making him "the first of the modern supreme commanders". [84] Urban further argued during the war, the British government had made all sorts of plans for the Middle East such as the Sykes–Picot Agreement in 1916 and the Balfour Declaration of 1917, but as long as the Ottoman Empire continued to hold much of the Near East, these plans meant nothing. [85] By defeating the Ottomans in 1917–18, Allenby, if he did not create the modern Middle East, at the very least made the creation of the modern Middle East possible. [85] If the Ottoman Empire had continued in its pre-war frontiers after the war — and before Allenby arrived in Egypt the British had not advanced very far — then it is probable that the nations of Israel, Jordan, Syria, Lebanon and Iraq would not exist today. [85]


Après la guerre

Allenby was made field marshal in 1919, and remained in the Middle East as High Commissioner for Egypt and Sudan until 1925.

He was often abrupt with his subordinates and a stickler for presentation and discipline. Combined with his physical stature, these traits led people to nickname him ‘The Bull’.

Nevertheless, he can be regarded as one of the most successful commanders of the war, using strategies in Palestine that he developed from his experiences in South Africa and on the Western Front.

His leadership at Megiddo in particular, with its skilful series of manoeuvres and use of aeroplanes, artillery, infantry and cavalry, is considered by some to be a forerunner of the German ‘Blitzkrieg’ tactics of 1939-41.


Edmund Henry H. Allenby (1861-1936) – Brief Profile & History

Nicknamed &ldquothe Bull&rdquo for his massive size and his frequent out-bursts of anger, Edmund Allenby was the most accomplished and respected British general of World War I. He planned and executed the offensive that forced the surrender of Turkey and achieved the last large-scale victory by horse-mounted cavalry in the history of warfare.

Born to a relatively affluent East Anglican country family on April 23, 1861, Allenby graduated from the Royal Military College at Sandhurst in 1881. As a cavalry lieutenant in the Sixth Inniskilling Dragoons, Allenby joined his regiment in Africa, where he seFved for six years in Bechuanaland and Zululand. After a brief break back in England to attend the Staff College at Camberley, Allenby returned to South Africa in time to participate in the Boef War (1899-1902). At war&rsquos end, Allenby, promoted to colonel, assumed command of the Fifth Lancers in Great Britain.

Allenby&rsquos competence as a commander and trainer led to a series of positions of increasingly greater responsibility. By 1910 he was a major general and inspector general of cavalry.

As the senior cavalry officer on active duty in the British army at the outbreak of World War I, Allenby deployed to France as the Expeditionary Force Cavalry Division commander in 1914. Horse cavalry soon proved to have no role in the machine-gun- dominated trench warfare, but while Allenby&rsquos talents as a leader of horsemen had become outdated, his ability to develop tactics and lead men in combat had not. In 1915 he distinguished himself as a corps commander in the Batde of Ypres and two years later commanded the Third Army in* the Batde of Arras.

In the summer of 1917, Allenby was presented the opportunity that would make his reputation as Britain&rsquos top general of the war. Several offensives by the British command in Palestine against the Turks had been unsuccessful, and on April 17, Allenby left his command in France to report to Egypt, with the order to &ldquotake Jerusalem before Christmas.&rdquo

Allenby immediately moved his headquarters and staff from their comfortable Cairo hotel rooms to tents near the front, gain¬ing the admiration of the enlisted men and junior officers. While flooding the communications system to London with requests for more troops and heavy guns, Allenby reorganized his army. Unlike the trenches of France, the sands of Palestine provided excellent terrain for cavalry, and Allenby increased his mobility by organizing native camel detachments and integrating them with his horse¬men to form the Desert Mounted Corps.

In October, Allenby began his offensive. Leaving three divisions to feign an attack at Gaza, he committed his infantry to an assault against surprised Turkish defenses at Beersheba. Once the infantry breached the defenses, he sent his horse and camel cav¬alry through the opening to capture the city&rsquos water supply.

Allenby did not slow his offensive after the capture of Beer-sheba. Instead, he committed his horse-and-camel cavalry in the pursuit of the withdrawing Turks to prevent their establishing extensive defenses. Although often short of supplies, Allenby&rsquos troops quickly pushed the Turks out of Gaza and on December 9, 1917, nearly three weeks ahead of schedule, occupied Jerusalem.

Developments in Europe forced Allenby to transfer many of his infantry forces to France for the campaigns of 1918 and to halt his offensive for nine months in the ancient city while raw re¬placements arrived from Great Britain. By the time he was pre¬pared to resume fighting, the Turks had established an in-depth defensive line composed of forty thousand men and 350 artillery pieces, reaching from the shores of the Mediterranean inland to the Jordan River valley north of Jaffa.

Allenby employed elaborate deceptive measures of huge dummy tent camps and horse units along his western flank. When he felt he had convinced the Turks his attack would focus there, he began a devastating artillery barrage at the opposite end of the line on September 19, 1918. Once his infantry breached the enemy front, Allenby ordered his Desert Mounted Corps forward, with the support of artillery and Royal Air Force bombers.

On the twentieth, Allenby&rsquos cavalry entered Megiddo and then turned east to cut off large portions of the retreating Turk¬ish army. Allenby continued his pursuit and occupied Damascus on October 1 and Aleppo on October 25, 1918, forcing the Turks to sue for peace. An armistice, signed on October 30, ended Turkey&rsquos participation in the war. In thirty-eight days of nearly constant combat, Allenby&rsquos forces advanced 360 miles and captured or killed more than eighty thousand Turks and their German and Austrian allies his loss was 853 killed and 4,480 wounded.

Allenby&rsquos reward included promotion to field marshal and later viscount. From the end of the war until his retirement in 1925, Allenby served as high commissioner in Egypt. He then re¬turned to England to spend his last days in pursuit of his hobbies of ornithology and botany and to briefly serve as the lord rector of the University of Edinburgh. He died at age seventy-five on May 14, 1936, and was buried in Westminster Abbey.

When he captured Jerusalem, Allenby modesdy insisted on walking into the city rather than riding on horseback or in a staff car. Most often, however, Allenby &ldquothe Bull&rdquo bullied his officers and intimidated his men. Although not particularly well liked, Allenby had the respect of all. While he easily gains his place on this list as the leading British general of World War I, Allenby is also well de-serving of a place in history as the last commander to achieve a major victory through the classic use of massed horse cavalry.


Héritage

Allenby supposedly once said that people would have to visit a war museum to learn of him, but that T. E. Lawrence would be remembered and become a household name. This was quoted by Robert Bolt in his screenplay for the 1962 film Lawrence of Arabia, directed by David Lean. A blue plaque unveiled in 1960 commemorates Allenby at 24 Wetherby Gardens, South Kensington, London. [36]

Publicity surrounding Allenby's exploits in the Middle East was at its highest in Britain in the immediate aftermath of the First World War. Allenby enjoyed a period of celebrity in the United States, as well. He and his wife went on an American tour in 1928, receiving a standing ovation when he addressed Carnegie Hall in New York City. [37] Biographer Raymond Savage claimed that, for a time, Allenby was better known in America than Lawrence. [38]

Allenby was the subject of a 1923 documentary film by British Instructional Films entitled Armageddon, detailing his military leadership during World War I. However, the film is believed lost. [39]

The epic film Lawrence of Arabia depicts the Arab Revolt during World War I. Allenby is given a major part in it and is portrayed by Jack Hawkins in one of his best-known roles. Screenwriter Bolt called Allenby a "very considerable man" and hoped to depict him sympathetically. [40] Nonetheless, many view Allenby's portrayal as negative. [41] [42]

The efforts of T. E. Lawrence ("Lawrence of Arabia") were greatly aided by Allenby in the Arab Revolt, and he thought highly of Allenby: "(He was) physically large and confident, and morally so great that the comprehension of our littleness came slow to him". [43]

Into the 1990s, residents of Ismaïlia in north-eastern Egypt burned effigies to mark an annual spring holiday, including one of Allenby more than 70 years after he led forces in the Sinai. [44]


Introduction

Born in 1861 educated at Haileybury College and Royal Military College, Sandhurst commissioned into 6 Inniskilling Dragoons, 1882 served in Bechuanaland Expedition, 1884-1885, and in Zululand, 1888 Adjutant, Inniskilling Dragoons, 1889-1893 served in UK, 1890-1896 Staff College, Camberley, 1896-1897 Maj, 1897 Bde Maj, 3 Cavalry Bde, Ireland, 1898 served in South Africa, 1899-1902 commanded 5 (Royal Irish) Lancers, 1902-1905, and 4 Cavalry Bde, Eastern Command, 1905-1910 Inspector of Cavalry, 1910-1914 served on Western Front, 1914-1917 Commander, Cavalry Div (later Cavalry Corps), BEF, 1914 Commander, 5 Army Corps, 1915 Commander, 3 Army, 1915-1917 Commander-in-Chief, Egyptian Expeditionary Force, Palestine and Egypt, 1917-1919 FM, 1919 High Commissioner for Egypt and the Sudan, 1919-1925 died in 1936.

PROVENANCE

Placed in the Centre by the family in 1976.

SCOPE AND CONTENT

The collection comprises papers relating to Allenby's life and career, 1881-1936, notably his service in South Africa, 1899-1902, and as Commander-in-Chief, Egyptian Expeditionary Force, Palestine and Egypt, 1917-1919, and High Commissioner for Egypt and the Sudan, 1919-1925. Allenby wrote extensively to his family, mainly to his wife and mother, and his letters home form one of the focal points of the collection. He wrote frequently to his wife and mother during the Boer War, 1899-1902, and these letters give detailed descriptions of operations in South Africa throughout this period (see sections 1/2 and 1/4). His letters to his family during his service in World War One, 1914-1918, and as High Commissioner for Egypt and the Sudan, 1919-1925, are less frequent and often less detailed than his earlier letters, but still contain significant information about operations on the Western Front, 1914-1917, and in Palestine, 1917-1918, and about the political situation in Egypt and the Sudan, 1919-1925 (see sections 1/5-1/13). Additional papers relating to Egypt and Palestine include telegrams between Allenby and the Chief of the Imperial General Staff concerning operations during the Palestine campaign, 1917-1918, telegrams between Allenby and the Rt Hon (Joseph) Austen Chamberlain, Secretary of State for Foreign Affairs, concerning Nevile Meyrick Henderson's appointment as Minister Plenipotentiary and Allenby's resignation as High Commissioner for Egypt and the Sudan, 1924-1925, and a despatch from Allenby to George Nathaniel Curzon, 1st Marquess Curzon of Kedleston, Secretary of State for Foreign Affairs, concerning his role in drafting British government policy on Egyptian independence, 2 Feb 1922 (see 2/3 and 2/5). Other material of note includes photographs relating to his life and career, 1881-1936 (5). The collection also includes papers relating to Allenby: a study in greatness (Harrap and Co, London, 1940) and Allenby in Egypt (Harrap and Co, London, 1943) by FM Archibald Percival Wavell, 1st Earl Wavell, mainly letters and notes about Allenby by his army colleagues, 1936-1943, and notes and letters to Wavell from Gerald C Delany, commenting on Allenby in Egypt from Gerald C Delany, [1940-1943] (see 6 and 7/1-3). There is also a small amount of material relating to Thomas Edward Lawrence (also known as Thomas Edward Shaw) (see 7/4).

ARRANGEMENT

The collection is made up of papers collected or created by Allenby during the period 1883-1936, along with papers relating to Allenby: a study in greatness (Harrap and Co, London, 1940) and Allenby in Egypt (Harrap and Co, London, 1943) by FM Archibald Percival Wavell, 1st Earl Wavell. They were transferred to the Centre in 1976, and arranged and catalogued in 1977.

Allenby's own papers consist of family correspondence and personal papers, papers relating to his career in Egypt and Palestine, texts of his speeches and lectures, and collections of press cuttings and photographs. The papers were extensively used by researchers before they were transferred to the Centre in 1976, notably by Wavell for Allenby: a study in greatness et Allenby in Egypt, and by Brian Gardner for Allenby (Cassell, London, 1965). Wavell had Allenby's Boer War letters to his wife bound up into two volumes, but the order of much of the other material became confused as papers were removed from their original files and not replaced. Allenby's wife also notes in a letter to Wavell in [1939] that Allenby's diaries appeared to have been lost during her last change of address (see 7/2/3). When the collection was transferred to the Centre, the archivist returned displaced documents to their parent files and then arranged the files in sections according to record type, subject matter and chronology. Additional sections (1/14 and 2/5) were created to contain papers which could not be matched to existing files.

Wavell's papers consist mainly of material sent to or collected by Wavell during the writing of Allenby: a study in greatness et Allenby in Egypt. Wavell initially ordered and numbered these papers according to the period of Allenby's life to which they referred, but his system soon became confused by letters concerning more than one stage in Allenby's life, and it was further disturbed as material was used by later researchers. On transfer to the Centre, efforts were made to reconstruct Wavell's scheme, placing papers relating to Allenby: a study in greatness in sections according to the chapter of the book to which they mainly relate, and papers relating to Allenby in Egypt in sections according to subject matter and correspondent.

The collection was recatalogued in Oct-Nov 1997, but no changes were made to the order of either Allenby's or Wavell's papers. However, it was discovered that some of the reference numbers of Allenby's Boer War letters were incorrect (see 1/2). These have now been corrected and a concordance drawn up to supply cross-references between old and new numbers (see Appendix).

A summary of the current arrangement of the collection is given in the Brief List

CONDITIONS OF ACCESS AND USE

Accès

Droits d'auteur

Des copies, sous réserve de l'état de l'original, peuvent être fournies à des fins de recherche uniquement. Requests to publish original material should be submitted to the Trustees of the Liddell Hart Centre for Military Archives, attention of the College Archivist.


Edmund Henry Hynman Allenby, 1st Viscount Allenby

Sitter in 38 portraits
Born in Nottinghamshire and grew up in Suffolk Allenby failed Indian Civil Service entrance exams then chose an army career, joining a cavalry regiment in 1882 in South Africa. Between 1888 and 1890 in the role of captain he earned himself the nickname 'the Bull' for his temper, imposing presence and obsession with discipline and orders. In 1897 Allenby was promoted major and saw his first action whilst serving in the South African War (1899-1902). At the outbreak of the First World War he assumed command of the cavalry division by the close he was the military commander of territory stretching from the Sudan to northern Syria, became special high commissioner for Egypt and was promoted field marshal in 1919.

by John Singer Sargent
pencil, circa 1922
NPG 2908(10)

by John Singer Sargent
pencil, circa 1922
NPG 2908(12)

by John Singer Sargent
oil on canvas, 1922
NPG 1954

by Eric Kennington
pastel, published 1926
NPG 2906

by H. Walter Barnett
vintage bromide print, 1897-1920
NPG x45249

by H. Walter Barnett
whole-plate glass negative, 1900-1920
NPG x81622

by H. Walter Barnett
whole-plate glass negative, 1900-1920
NPG x81623

by H. Walter Barnett
whole-plate glass negative, 1900-1920
NPG x81624

by H. Walter Barnett
whole-plate glass negative, 1900-1920
NPG x81625

by H. Walter Barnett
vintage bromide print, 1900-1920
NPG x45396

by Mrs Albert Broom (Christina Livingston)
glossy bromide print on card mount, mid 1910s
NPG x1143

by Walter Stoneman
bromide print, 1919
NPG x32770

by Walter Stoneman
bromide print, 1919
NPG x66302

by H. Walter Barnett
vintage bromide print, circa 1920
NPG x45395

by Bassano Ltd
whole-plate glass negative, 13 October 1921
NPG x18136

by Bassano Ltd
whole-plate glass negative, 13 October 1921
NPG x18137

by Bassano Ltd
whole-plate glass negative, 13 October 1921
NPG x18138

by Bassano Ltd
whole-plate glass negative, 13 October 1921
NPG x18139

by Bassano Ltd
whole-plate glass negative, 13 October 1921
NPG x18140

by Bassano Ltd
whole-plate glass negative, 13 October 1921
NPG x18141