Lancement de la première station spatiale américaine, Skylab

Lancement de la première station spatiale américaine, Skylab


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Skylab, La première station spatiale américaine est lancée avec succès en orbite autour de la Terre. les astronautes Charles Conrad, Joseph Kerwin et Paul Weitz ont rendez-vous avec Skylab, réparer un panneau solaire coincé et mener des expériences scientifiques pendant leur séjour de 28 jours à bord de la station spatiale.

Le premier habité Skylab mission est intervenue deux ans après le lancement de l'Union soviétique Salout, la première station spatiale au monde, en orbite autour de la terre. Cependant, contrairement au malheureux Salout, qui était en proie à des problèmes, la station spatiale américaine a été un grand succès, abritant en toute sécurité trois équipages distincts de trois hommes pendant de longues périodes et dépassant les plans de pré-mission pour l'étude scientifique.

À l'origine, le troisième étage d'une fusée lunaire Saturn 5, la station spatiale cylindrique mesurait 118 pieds de haut, pesait 77 tonnes et transportait l'assortiment le plus varié d'équipements expérimentaux jamais assemblés dans un seul vaisseau spatial à cette date. Les équipages de Skylab a passé plus de 700 heures à observer le soleil et a rapporté plus de 175 000 photos solaires. Ils ont également fourni des informations importantes sur les effets biologiques de la vie dans l'espace pendant de longues périodes. Cinq ans après la dernière Skylab mission, l'orbite de la station spatiale a commencé à se détériorer plus rapidement que prévu, en raison d'une activité des taches solaires étonnamment élevée. Le 11 juillet 1979, les parties de la station spatiale qui n'ont pas brûlé dans l'atmosphère se sont écrasées sur l'Australie et dans l'océan Indien. Personne n'a été blessé.

LIRE LA SUITE : Exploration spatiale : chronologie et technologies


Comment Skylab a écopé d'une amende pour détritus

En 1973, Skylab, la première station spatiale américaine, a été lancée dans l'espace, marquant un moment charnière dans l'histoire de la NASA.

Le but de cette station était de permettre aux astronautes de mener des expériences, d'en apprendre davantage sur l'astronomie solaire et de documenter les effets sur un être humain de vivre dans l'espace pendant une période de temps prolongée.

Vue en coupe étiquetée de l'atelier principal.

Alors que Skylab tournait autour de la Terre pendant six ans, la NASA a commencé à se rendre compte que l'orbite de la station commençait à se désintégrer.

Bien que beaucoup d'énergie et d'efforts aient été consacrés à la préparation de Skylab pour être tiré vers le haut dans l'espace, il n'y avait pas eu autant de discussions et de préparation pour le retour de Skylab, malgré le fait que la mission n'était prévue que pour une durée de neuf ans. besogne assignée.

Lancement de la fusée Saturn V modifiée transportant la station spatiale Skylab.

Il n'y avait aucun contrôle à bord qui permettrait à Skylab de naviguer vers une piste d'atterrissage. En d'autres termes, la rentrée de Skylab sur Terre serait imprévisible et problématique.

Principaux composants de Skylab.

Alors que Skylab commençait à descendre sur Terre en 1978, des tentatives pour prendre le contrôle de la station ont été faites.

L'un de ces plans consistait à envoyer une autre navette pour pousser le vaisseau en orbite haute, où il continuerait à orbiter jusqu'à ce que sa puissance soit épuisée, le laissant comme un débris inoffensif qui ne menaçait personne.

Mais des problèmes de financement et d'autres problèmes bureaucratiques ont miné le programme, les empêchant d'atteindre leur objectif à temps.

Skylab ferait rapidement son entrée dans l'atmosphère et menaçait de s'écraser à peu près n'importe où sur terre.

Skylab 3’s Saturn IB la nuit, juillet 1973.

Grâce à une certaine manipulation des boosters de Skylab, les membres de l'équipage de la NASA ont pu diriger la station vers l'océan Indien, mais il n'y avait toujours aucun moyen de savoir exactement où elle atterrirait.

Cela a attiré l'attention internationale sur Skylab et un spectacle médiatique s'en est suivi.

Skylab en orbite en 1973 en vol, ports d'amarrage en vue.

En juin 1979, la folie Skylab battait son plein. Alors que la station approchait maintenant de la rentrée, des T-shirts avec des bulles étaient vendus. Une ville du Nebraska est même allée jusqu'à peindre une bulle géante pour que Skylab ait quelque chose à viser.

La presse a profité de cet événement, avec le Examinateur de San Francisco offrant un prix de 10 000 $ à la première personne a apporté un morceau de débris de Skylab dans son bureau lorsqu'il s'est écrasé.

Complots de la NASA sur l'alunissage d'Apollo

La prévision officielle de l'atterrissage de Skylab se situerait quelque part entre le 10 et le 14 juillet.

Effectivement, le 11 juillet, Skylab a commencé à rentrer, brûlant, mais pas aussi rapidement que la NASA l'avait espéré. Les débris ont finalement atterri au-dessus de l'Australie-Occidentale, avec des morceaux dispersés à travers le continent.

Un jeune homme de 17 ans a pu mettre la main sur un débris et s'est rendu à San Francisco, pour récupérer le prix offert par le Examinateur.

Proéminence solaire enregistrée par Skylab le 21 août 1973.

Avec une majorité de débris atterrissant à Esperance, en Australie-Occidentale, une amende a été infligée par la municipalité, affirmant que la NASA avait jeté des ordures sur leur propriété et qu'on leur devait 400 $. Cette amende, bien sûr, était une sorte de blague et la NASA n'avait aucun intérêt à la payer.

L'amende resterait impayée et ignorée jusqu'à 30 ans plus tard.

Le caillebotis du Skylab en construction.

Scott Barley, DJ pour Highway Radio, une station de radio californienne, a entendu parler de l'histoire d'Esperance qui a infligé une amende à la NASA en 2009.

Réalisant qu'il y avait une opportunité de s'amuser, Scott a commencé un effort de collecte de fonds à la radio, pour collecter des fonds afin qu'ils puissent officiellement payer l'amende.

Ses efforts ont été couronnés de succès et il a pu réunir les 400 $ nécessaires pour s'occuper du ticket de détritus impayé de la NASA.

Le concept de cet artiste est une illustration en coupe de Skylab avec le module de service de commande connecté à l'adaptateur d'accueil multiple.

Il a expédié le chèque à Esperance et a attendu avec impatience leur réponse.

Deux mois plus tard, il a reçu une invitation de la ville d'Espérance pour assister aux 30 ans de la chute de Skylab. On lui remettrait un chèque surdimensionné de 400 $ afin qu'il puisse officiellement présenter l'argent à la ville.

Les dirigeants de la ville d'Espérance iraient même plus loin en faisant de la ville de Scott, Barlow, en Californie, leur jumelle, associant les deux lors de l'atterrissage en catastrophe de Skylab.

André Pourciaux est un romancier originaire du soleil de Sarasota, en Floride, où il passe la majorité de son temps à écrire et à podcaster.


Notre patrimoine de vols spatiaux : Skylab 1, la première station spatiale américaine

KENNEDY SPACE CENTER, Floride Décollage du complexe de lancement 39A du Kennedy Space Center à 13h37. EDT (16:37 GMT), Skylab 1, la première station spatiale des États-Unis, a été lancée il y a quarante-deux ans aujourd'hui, le 14 mai 1973. La plate-forme scientifique et d'observation resterait en orbite pendant un peu plus de six ans. , tombant hors d'orbite en juillet 1979 - et cela servirait à la NASA une autre occasion de prouver qu'elle avait toujours les « bonnes choses ».

La station a été lancée au sommet de la dernière fusée Saturn V (SA-513) à être déployée. Il a rencontré de graves problèmes techniques lorsqu'il a atteint l'orbite. Ceux-ci ont été précipités lorsque le bouclier micrométéoroïde a été retiré de la fusée environ 1 minute et 3 secondes après le début du vol. Cela a créé un autre problème en ce sens qu'il a arraché l'un des deux panneaux solaires et a bloqué l'autre.

Représentation de Skylab par l'artiste. (Cliquez pour agrandir.)
Crédit image : MSFC / NASA

Malgré ces problèmes, Skylab a été placé sur l'orbite appropriée, presque circulaire, à environ 270 miles (435 kilomètres) au-dessus de la Terre. Cependant, la position de Skylab était précaire, si elle devait être sauvée - il faudrait faire quelque chose de dramatique.

La situation a ravivé l'attitude « je peux le faire » de la NASA, avec des équipes d'ingénieurs travaillant pour identifier et corriger les défis techniques auxquels la station était désormais confrontée.

L'astronaute vétéran d'Apollo Charles “Pete” Conrad Jr. a été rejoint par les astronautes débutants Joseph P. Kerwin et Paul J. Weitz qui se sont rendus à l'avant-poste nouvellement déployé et au cours d'une série de trois activités extravéhiculaires ont réussi à obtenir le panneau solaire restant déployé et drapé un parasol pliable qui a servi de pare-soleil pour une partie exposée de la station spatiale.

Cela a causé les températures à l'intérieur Skylab tomber à des niveaux acceptables et le trio d'astronautes pourrait commencer à vivre dans le complexe en orbite. Eux et les deux équipages successifs effectueraient quelque 16 expériences biomédicales dans l'environnement de microgravité de la station ainsi que des observations du Soleil et un éventail d'autres études.

Skylab a été sauvé par plusieurs EVA qui ont été menées par le premier équipage d'astronautes qui s'est lancé vers la station peu de temps après que la plate-forme a été envoyée en l'air. Crédit photo : Skylab 3 / NASA

Les autres missions en équipage à Skylab étaient les suivants : Skylab 3, qui était composé du commandant Alan Bean, du pilote scientifique Owen K. Garriott et du pilote Jack R. Lousma, la mission finale, Skylab 4, comprenait le commandant Gerald P. Carr, le pilote scientifique Edward G. Gibson et pilote William R. Pogue. Alors que les équipages étaient très occupés pendant leur temps sur l'avant-poste, servir sur Skylab avait ses avantages.

"Entre 8 et 10 heures du soir, nous avions du temps libre", a déclaré Carr. “Pour la plupart, le plus amusant était de regarder par la fenêtre.”

Même pendant leur temps libre, les astronautes à bord de la station ont constaté qu'ils avaient encore du travail à faire pour faire face à la charge de travail.

"Nous avions un certain nombre d'autres choses à faire", a déclaré Garriott. “Nous avons eu les expériences des étudiants, par exemple.”

Skylab a commencé comme ce qui était connu sous le nom d'Apollo Orbital Workshop, qui utiliserait un étage S-IVB qui serait équipé d'un adaptateur d'amarrage. Il serait pourvu en équipage et en équipement par des vols supplémentaires du booster Saturn 1B.

Pendant un certain temps, à la fin des années 1970, la NASA espérait toujours que la navette spatiale pourrait voler jusqu'à la station et qu'elle pourrait à nouveau être équipée après le départ du troisième et dernier trio d'astronautes au début de 1974. Ce n'était pas pour être, cependant.

Au 11 juillet 1979, le vaisseau spatial de 86,3 pieds (26,3 m) est rentré dans l'atmosphère terrestre, avec des portions signalées descendant au-dessus de Perth, en Australie. Le premier vol de la navette spatiale, STS-1, n'a pris son envol que deux ans plus tard, en avril 1981. Bien que ce ne soit pas la fin que la NASA aurait pu souhaiter, la position de Skylab dans les livres d'histoire est assurée.

"Je pense que la plupart des gens reconnaîtraient Skylab comme la première station spatiale au monde, ou du moins la première station spatiale américaine", a déclaré Garriott.

Jason Rhian

Jason Rhian a passé plusieurs années à perfectionner ses compétences grâce à des stages à la NASA, à la National Space Society et dans d'autres organisations. Il a fourni du contenu pour des points de vente tels que : Aviation Week & Space Technology, Space.com, The Mars Society et Universe Today.

Lecture connexe

Commentaires des lecteurs

Nous avons acquis une tonne de connaissances et d'expérience grâce à Skylab.
Personnellement, je place le plus grand d'entre eux sur notre propre SOLEIL et la compréhension correcte des étoiles.

Aussi la reconnaissance que les gens ont un rôle dans l'espace. Les astronautes ont récupéré Skylab là où les machines ne pouvaient pas (histoires intéressantes). De plus, les gens ont besoin de pauses et ne peuvent pas travailler continuellement. Ainsi, ils se sont mis en grève (histoire encore plus intéressante).

Je suis content que la NASA ait vaincu les cercles bureaucratiques même à cette époque pour lancer Skylab et apporter le succès !

Quel succès pour l'étage S-IVB modifié !

L'anomalie de lancement s'est déroulée un peu différemment de ce que vous avez décrit. Lorsque le bouclier micrométéorologique s'est détaché, les deux réseaux de l'atelier se sont déployés. Le panneau solaire tribord ne s'est pas complètement déployé car une partie du bouclier l'empêchait de s'étendre. Le panneau solaire du port s'est entièrement déployé. La défaillance du bouclier micrométéorologique a également endommagé une partie de l'avionique, de sorte que l'interétage arrière ne s'est pas séparé de l'étage S-II. Une fois que l'atelier a atteint la vitesse orbitale, après la coupure du moteur S-II, les rétrofusées sur la structure d'intersage du cône tronqué avant du S-II ont tiré, et l'une des quatre rétrofusées a heurté le panneau solaire du port déployé, le soufflant hors de l'atelier .

Je considère la perte de skylab comme l'un des grands « et-si » de l'histoire de l'espace.

L'échec à suivre l'atelier sec Skylab avec un atelier humide est le tournant de l'exploration spatiale qui a commencé 40 ans d'échouage en LEO. L'instrument principal de Skylab - un télescope d'observation du soleil - était là pour essayer de prédire les tempêtes solaires qui restent l'un des principaux dangers pour les déplacements humains dans l'espace cislunaire (nous avons raté de peu une telle tempête irradiant un équipage d'Apollo). Et comme le dernier lancement de Saturn V, c'était un post-scriptum à la fin du premier âge spatial. 1968 à 1972.

SLS progresse et promet le début du deuxième âge spatial.

Je crains d'être en profond désaccord avec votre déclaration précédente. L'achèvement du SLS pourrait en fait endommager fatalement la réputation de la NASA. C'est obsolète et incroyablement cher, tout comme il a été conçu pour l'être.

Désolé de vous annoncer la nouvelle que l'achèvement du SLS pourrait en fait endommager fatalement les plans de NewSpace. Il est bien plus capable que tout autre chose sur Terre et conçu pour aller sur la Lune. C'est là que le prochain président va envoyer notre fusée lunaire américaine. Et nous y retournerons pour rester cette fois.

Désolé, mais la NASA peut à peine se permettre la fusée elle-même, sans parler d'une charge utile - la récente et dernière monstruosité farcie de porc du congrès endommage sérieusement Newspace et garantit que la Russie empochera plus d'argent pour les vols vers l'ISS - un mouvement merveilleux, pas .

S'il n'y avait pas de station spatiale, la NASA aurait de l'argent pour SLS. Tout ce qui endommage sérieusement Newspace est bon pour l'exploration spatiale. Blâmer le SLS pour les trajets vers l'ISS est un non-sens. Pourquoi y a-t-il toujours des gens qui n'attendent que de se jeter sur les commentaires critiques de NewSpace ? C'est vraiment bizarre ce qui se passe partout où l'espace est discuté sur Internet. Comme une secte. Quand cette grande beauté s'envolera, les gens vont s'intéresser à retourner sur la Lune et ces forums vont changer.

BandYetAgain (ou devrais-je dire Gary Church)

Je pense que la question la plus pertinente est de savoir pourquoi vous ressentez le besoin d'évoquer le SLS dans un article qui n'a rien à voir avec le SLS ?

M. Rhian a écrit un très bon article, détaillant l'histoire de Skylab. La chose appropriée à faire avec une réponse serait de simplement commenter l'article, ou sur Skylab, et de l'appeler un jour.

Et pourtant, vous n'arrivez pas à faire ça.

Plaider, mendier, intimider et être un parasite ne le fera pas disparaître Ferris.

Les gens sont *déjà* intéressés à retourner sur la Lune. Malheureusement, 40 milliards de dollars vont être dépensés pour quatre lancements d'essai d'une fusée inutile au lieu de développer une technologie lunaire réelle. Il est difficile d'aller sur la Lune si vous n'avez pas d'atterrisseur !

“SpaceX sera occupé à lancer des satellites-”

Pas d'ISS et un petit marché de satellites signifie peut-être pas si occupé et pas d'argent pour faire sauter des barges. Peut-être plus de SpaceX.

“Tous auront les mains pleines-”

Alors tu dis, je dis non. Et donc les gémissements. Nous verrons.

Permettez-moi d'essayer de répondre à nouveau, j'ai répondu à votre autre commentaire.

Vos 40 milliards de dollars pour quatre lancements ? Si vous comptez tout l'argent dépensé jusqu'à présent sur SLS et le montant prévu pour ces lancements ajouté à cela, alors c'est un bon jeu auquel vous jouez, mais les coûts après tout le développement sont ce qui va sur la Lune. La hiérarchie actuelle de la NASA a fait tout son possible pour affamer le SLS à mort, mais le vent tournera avec la prochaine administration - cela a déjà commencé. L'argent supplémentaire pour l'étage supérieur est un signe certain que le SLS va et ne vous inquiétez pas, il peut transporter tout un pack de robots atterrisseurs pour poser des rovers pour trouver la glace.

Il y a quelques années, il y avait un article dans Air & Space Magazine, intitulé Untimely Fate de Skylab, ou Ulitmate Fate de Skylab (je ne me souviens plus lequel maintenant), qui parlait de ce qui aurait pu être avec la navette et Skylab, et les plans qui avaient été élaborés autour de cela.

J'ai toujours trouvé les graphismes associés à cette pièce très intéressants.

Encyclopédie Astronautica – “Skylab’s Destin intempestif”.
par James Oberg – Apparu pour la première fois dans Air & Space, février/mars 1992, pp. 73-79

Une histoire assez intéressante sur Skylab.

Je souhaite vraiment que les images associées à cette pièce soient en ligne d'une manière ou d'une autre. Je sais que je suis un pur fan-boying du problème, parce que les mots racontent l'histoire, mais voir à quoi aurait pu ressembler Skylab, en tant que station en expansion, qui pourrait être construite, aurait été très intéressant. Skylab travaillant avec la navette aurait pu permettre une industrialisation LEO plus rapide.

Bien sûr, il est toujours facile de peindre une image rose "et si".

Au lieu du jeu What-If auquel nous pourrions jouer à plusieurs reprises, pourquoi ne pas regarder ce qui se passe et la vision What’s Next.

Je crois que SLS a déjà commencé cela (dommage que leur financement ait été bloqué il y a des années (mais cela doit être discuté sur un tout nouveau fil).

Utilisons le feu de ceux-ci pour inspirer la prochaine génération vers des découvertes grâce aux vols spatiaux habités.

Skylab de l'ère post-Apollo m'a inspiré !

Étant donné que ce n'est pas vraiment le sujet de l'article, c'est le sujet de mon travail quotidien, je préfère éviter ces sujets ici.

De plus, je ne me soucie pas vraiment de la jeunesse. Je veux qu'ils puissent réellement aller dans l'espace, avec tous leurs amis.

“Je crois que SLS a déjà commencé ça-”

-les gens vont s'intéresser à retourner sur la Lune et ces forums vont changer.

Après des années à essayer de survivre sur ces forums, je n'ai trouvé que quelques sites où je peux avoir mon mot à dire sans être harcelé sans cesse - et finalement perdre mon sang-froid, riposter et donner aux modérateurs une excuse pour se débarrasser de leur problème.

J'ai hâte de voir ce changement lorsque le public s'intéressera à nouveau à l'espace via le SLS et commencera à dire à ces gens de NewSpace de se taire et de les laisser dire quelque chose. L'argent supplémentaire pour l'étage supérieur est un signe certain que 40 ans après que Saturn V a soulevé Skylab, une nouvelle fusée lunaire va voler.

Les discussions sino-russes sur une base lunaire et les Européens qui demandent de plus en plus pourquoi nous ne revenons pas en arrière sont également un signe du changement de direction à venir. Le prochain président lira l'écriture sur le mur lorsque quelqu'un lui expliquera à quel point l'ISS est un albatros - et il y aura de grands cris et des grincements de dents dans le camp NewSpace. L'histoire du rat de rayon cosmique concernant ce qui arrive au cerveau dans l'espace lointain reviendra à plusieurs reprises hanter les fans de Mars jusqu'à ce que ce fantasme ne soit plus l'objectif de l'horizon, sauf peut-être comme une blague.

Dans le meilleur des cas pour faire avancer l'exploration spatiale, l'ISS ferme boutique et personne ne prêtera un centime à Bigelow pour ses stations touristiques gonflables. NewSpace mourra dans un gémissement. Sans l'argent des contribuables de la NASA, le bien-être des entreprises gardant Musk dans l'argent fictif se tarira et il reste à voir si SpaceX peut se tenir debout sur ses deux pieds en tant que fournisseur de lancement de satellites. Les missions sur Mars deviendront des missions précurseurs de la Lune malgré des lacs de larmes amères.

Avec une augmentation d'un milliard de dollars du budget d'une base lunaire et l'ajout de ce qui est évacué sur l'ISS et l'équipage commercial, cela signifie 10 milliards par an et 6 à 8 vols SLS par an pour les deux prochaines décennies jusqu'à ce qu'un système plus grand le remplace . Étant donné que ce n'est pas beaucoup plus que ce que l'armée dépense pour la défense antimissile balistique et certains silos en Alaska, CRIER AU SOMMET DE LEURS POUMONS que le budget de la NASA n'augmentera jamais, même ce petit incrément ne fera rien pour l'empêcher de événement.

Et les États-Unis seront de retour dans l'espace.

Vous vous rendez compte que cela n'a rien à voir avec l'histoire sur skylab ? Ou qu'il y a plusieurs personnes/entreprises NewSpace qui s'intéressent à la lune ?

Ou préférez-vous garder la balustrade et ainsi de suite ?

“-harcelé sans cesse- et finalement perdre mon sang-froid, ripostant et donnant aux modérateurs une excuse pour se débarrasser de leur problème.”

Et comme vous pouvez le voir Richard, le harcèlement commence immédiatement. Mon commentaire concernait en effet Skylab, son objectif, le véhicule qui l'a lancé et son successeur.

Apollo a été annulé parce que la NASA était un ballon de football politique jeté dans les deux sens entre les administrations et aussi parce qu'elle était en concurrence avec les marges bénéficiaires beaucoup plus élevées des projets de l'industrie de la défense. Les 40 années pendant lesquelles le programme spatial américain est resté bloqué en LEO étaient dues à ces deux facteurs et à un troisième le plus important de l'opinion publique. L'opinion publique était que l'espace était un gaspillage d'argent. Que des gens comme Gerard K. O’Neill aient proposé l'espace comme la nouvelle “High Frontier” avec l'énergie solaire spatiale étant la clé pour mettre fin à la pauvreté sur la planète Terre semblait trop tiré par les cheveux.

Ce n'est plus exagéré et l'opportunité d'étendre la présence humaine dans le système solaire approche avec le prochain changement d'administration. En effet, l'un des problèmes clés de la campagne - le réchauffement climatique - peut être résolu avec l'énergie solaire spatiale et un retour sur la Lune. Les négateurs du changement climatique ne peuvent pas vraiment s'y opposer parce que l'énergie solaire spatiale se présente comme une voie vers une énergie et une prospérité essentiellement illimitées pour l'Amérique.

En ce moment est un moment critique qui décidera de l'avenir de l'humanité, bien que cela ne soit pas apprécié.

NewSpace veut que cet avenir soit avec de riches touristes dans l'impasse de LEO pendant encore 40 ans. Et ils n'aiment vraiment pas que les gens expliquent cela sur les forums publics.

C'est pourquoi des gens comme Ferris ne me laisseront jamais tranquille.

S'il vous plaît, ne transformez pas chacun de vos messages en un article "Malheur à moi", suivi de votre dernière thèse sur le fait que si nous suivions simplement votre plan, tout serait parfait.

“Skylab de l'ère post-Apollon m'a inspiré !”

Les derniers événements d'importance à mon avis étaient le 14 décembre 1972, 22:54:37 UTC, lorsque le moteur de remontée de Challenger s'est allumé, et le 16 décembre 1972, 23:35:09 UTC, lorsque l'America a allumé son service. moteur de modules.

Splashdown était le 19 décembre 1972, 19:24:59 UTC, et la première ère spatiale était terminée. Le SLS commencera le deuxième âge spatial et nous ramènera sur la Lune pour y rester.

« Le prochain président lira l'écriture sur le mur lorsque quelqu'un lui expliquera à quel point l'ISS est un albatros - et il y aura de grands cris et des grincements de dents dans le camp NewSpace.

Non, il n'y en aura pas. SpaceX sera occupé à lancer des satellites et à concevoir un nouveau véhicule de lancement, et Blue Origin travaille sur ses propres plans ET à construire des moteurs pour l'ULA. Et Orbital, bien qu'il ne soit pas "New Space" mais toujours impliqué dans l'ISS, pourrait en être un peu plus mécontent, mais ils construisent également des vaisseaux spatiaux et exploitent leur gamme de lanceurs à combustible solide pour de petites charges utiles scientifiques. Tous auront les mains pleines de toute façon. Donc, je ne vois aucune logique pour expliquer pourquoi il devrait y avoir de grands gémissements et grincements de dents de leur part.


L'Amérique d'abord dans l'espace

1957: Le 26 septembre, le premier satellite artificiel, qui est un satellite Vanguard, est mis en orbite avec succès par les USA, conformément à leur calendrier. Mais le 4 octobre, les Soviétiques ont répondu en lançant le satellite Spoutnik 1 en orbite. En partie à cause de l'atmosphère anticommuniste qui imprègne la société américaine, le lancement de Spoutnik 1 génère un certain degré de choc, d'anxiété et de peur publique en Amérique.


1958: En partie à cause du choc Spoutnik susmentionné, la DARPA et la NASA ont été créées en 1958 pour que l'Amérique maintienne son avantage contre les Soviétiques. Pour les mêmes raisons et comme dans notre calendrier, le financement de l'éducation STEM aux États-Unis est augmenté. A côté de cela, le 2ème satellite américain "Explorer 1" est lancé et découvre la ceinture de Van Allen.


1959: Luna 1 de l'Union soviétique devient le premier vaisseau spatial à entrer en orbite héliocentrique. La même année, Luna 3 devient le premier vaisseau spatial à photographier la face cachée de la Lune.


1961: En janvier 1961, le singe Ham devient le premier hominidé dans l'espace après avoir été lancé par la fusée américaine Mercury dans une trajectoire suborbitale. Plus tard le 24 mars, Alan Shepard, un astronaute américain, devient le premier homme dans l'espace, bien qu'il soit lancé dans une trajectoire suborbitale semblable à celle de Ham. Shepard recevrait un défilé de téléscripteur pour l'exploit d'être la première personne dans l'espace.


Le plus grand choc pour le public américain est survenu en avril lorsque l'Union soviétique a réagi en lançant le cosmonaute Youri Gagarine en orbite, ce qui a incité le président américain Kennedy à fixer un objectif national pour une mission habitée sur la Lune.


1962: Le vaisseau spatial robotique de la NASA Mariner 2 survole avec succès Vénus.


1963: Le président américain Kennedy est assassiné. La cosmonaute Valentina Terechkova est la première femme dans l'espace.


1965: Le premier rendez-vous spatial est réalisé par les Américains, tandis que le cosmonaute Alexey Leonov a effectué la première sortie dans l'espace de l'humanité.


1966: Le premier amarrage spatial se fait avec un vaisseau spatial américain Gemini et un véhicule cible américain Agena. Luna 9, un vaisseau spatial de l'Union soviétique, est le premier vaisseau spatial à effectuer un atterrissage en douceur sur la Lune.


1967: Catastrophe d'Apollo 1.


1968: Les astronautes Frank Borman, James Lovell et Bill Anders, qui voyagent dans le cadre de la mission Apollo 8, deviennent les premiers humains à sortir de l'influence gravitationnelle de la Terre pour entrer dans l'influence lunaire.


1969: En juillet, les astronautes Neil Armstrong ont atterri sur la lune avec Buzz Aldrin dans le cadre de la mission Apollo 11. Armstrong est le premier humain à mettre le pied sur la lune, en disant : « C'est un petit pas pour l'homme, un pas de géant pour l'humanité ».


1970: Apollo 13 de la NASA revient en toute sécurité sur Terre après avoir subi des dommages lors de sa mission sur la Lune.


1971: La première station spatiale Saliout 1 est lancée par l'Union soviétique.


1972: Les vaisseaux spatiaux Pioneer 10 et 11 de la NASA sont lancés vers les planètes extérieures et dans l'espace interstellaire.


1973: Lancement de Mariner 10, la première mission spatiale robotique de la NASA sur la planète Mercure, et la première station spatiale américaine Skylab.


1977: Les Voyager 1 et 2 de la NASA sont lancés pour survoler les planètes extérieures et dans l'espace interstellaire. L'ancien vaisseau spatial deviendrait finalement le premier vaisseau spatial à entrer dans l'espace interstellaire.


1979:  Skylab se désintègre depuis l'orbite terrestre.


1981: La navette spatiale américaine "Columbia" est le premier avion spatial orbital à être lancé dans l'espace.


1986: Catastrophe de la navette spatiale Challenger. Les premières parties de la station spatiale MIR de l'Union soviétique sont lancées dans l'espace.


1991: Dissolution de l'Union soviétique, qui met fin à des décennies de guerre froide.


1998: Les premières parties de l'ISS (Station Spatiale Internationale) sont mises en orbite.


2001: La station spatiale MIR retombe sur Terre.


2003: Catastrophe de la navette spatiale Columbia.


2006: Première mission spatiale robotique vers la planète Pluton, "New Horizons" est lancée par la NASA.


2007: Première mission spatiale robotique sur la planète naine Cérès, "Dawn" est lancée par la NASA.


2010: Achèvement majeur de l'ISS.


2015: Les deux vaisseaux spatiaux Dawn et New Horizons de la NASA sont arrivés respectivement Cérès et Pluton. LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory), avec l'aide et les contributions de scientifiques américains et internationaux provenant de pays comme l'Australie et l'Italie, a détecté la première onde gravitationnelle.


2016: LIGO a annoncé la découverte des ondes gravitationnelles.

2017: LIGO et d'autres observatoires ont détecté à la fois des ondes gravitationnelles et des ondes électromagnétiques émises par une collision de deux étoiles à neutrons dans une galaxie lointaine.

2019: Cinq des lunes de Jupiter portant les désignations provisoires S/2003 J5, S/2003 J15, S/2003 J3, S/2017 J4 et S/2018 J1 reçoivent respectivement les noms officiels d'Eirene, Philophrosyne, Eupheme, Pandia et Ersa. Début de la pandémie de COVID-19.


Skylab : Souvenir de la première station spatiale américaine

Astronaute lors d'une sortie dans l'espace à l'extérieur du Skylab

Bien que la Station spatiale internationale soit un projet en cours pour la NASA depuis plus de 20 ans, ce n'est pas la première station spatiale à laquelle les États-Unis ont été impliqués. Après le dernier atterrissage d'Apollo sur la Lune, Apollo 17, la NASA a tourné son regard vers l'orbite terrestre. En utilisant des éléments matériels qui ont été laissés par le programme Apollo, la NASA a développé le programme Skylab. Ce programme avait deux objectifs principaux. Le premier était de prouver que les humains pouvaient vivre et travailler dans l'espace pendant de longues périodes, et le second était d'élargir notre connaissance de l'astronomie solaire au-delà des observations terrestres.

La structure principale de la station spatiale serait un troisième étage modifié de Saturn V. Cette partie serait connue sous le nom d'atelier de travail orbital et aurait deux panneaux solaires. Une monture spéciale de télescope solaire a été attachée à un sas avant et a été conçue pour photographier et recueillir des données sur notre Soleil. Entre mai 1973 et février 1974, trois équipages différents ont occupé la station spatiale Skylab pendant un total de 171 jours.

NASA Illustration de Skylab comme prévu Lancement de la station Skylab le 14 mai 1973

La station Skylab a été lancée le 14 mai 1973 depuis le Centre spatial Kennedy en Floride à l'aide d'une fusée Saturn V. Malheureusement, quelques instants seulement après le début du vol, des vibrations pendant le décollage ont provoqué l'arrachement d'un bouclier météoroïde critique emportant avec lui l'un des deux grands panneaux solaires de l'engin. Un morceau du bouclier météoroïde déchiré s'est également enroulé autour de l'autre panneau, l'empêchant de se déployer. La perte du bouclier météoroïde a également supprimé la protection contre le chauffage solaire intense et a fait grimper les températures à l'intérieur de Skylab à 126 degrés Fahrenheit. Le lancement du premier équipage qui était prévu pour le lendemain serait reporté jusqu'à ce que la NASA ait le temps de trouver des solutions pour refroidir la station et dégager le panneau solaire bloqué.

Les astronautes Joseph Kerwin, Charles C. Conrad Jr. et Paul J. Weitz

Le 25 mai, le premier équipage de Skylab a décollé dans un vaisseau spatial Apollo à l'aide d'une fusée Saturn 1B. L'équipage était composé du commandant Charles C. Conrad Jr., du pilote Paul J. Weitz et du scientifique Joseph Kerwin. Conrad avait déjà marché sur la Lune en tant que commandant de la mission Apollo 12. L'équipage a pu déployer un type de parasol qui a refroidi les températures intérieures à 75 degrés Fahrenheit. Ils ont également fait une sortie dans l'espace où ils ont pu libérer le panneau solaire bloqué restant. Le 4 juin, l'atelier était pleinement opérationnel. En orbite, l'équipage a mené des expériences d'astronomie solaire et de ressources de la Terre, des études médicales et cinq expériences d'étudiants. La mission a effectué 392 heures d'expérimentation et trois sorties dans l'espace totalisant six heures et 20 minutes. Après 28 jours en orbite, l'équipage est revenu sur Terre le 22 juin 1973.

Le deuxième équipage d'Alan L. Bean, Jack R. Lousma et Owen K. Garriott a été lancé le 28 juillet et poursuivrait ses expériences sur Skylab pendant 59 jours. Le troisième et dernier équipage Skylab de Gerald P. Carr, William R. Pogue et Edward G. Gibson a décollé le 16 novembre 1973. Ils resteraient sur Skylab pendant 84 jours, soit trois fois la durée du premier équipage. . Ils se sont abattus le 8 février 1974, mettant fin au programme Skylab.

  • Vue de Skylab depuis l'équipage de Skylab 2
  • Une vue "souriante" du Skylab alors que les astronautes partaient
  • Skylab 4 EVA

La NASA avait élaboré des plans pour visiter Skylab avec la navette spatiale lorsqu'elle a commencé à voler. Les retards dans le premier vol de la navette, ainsi qu'une plus grande traînée atmosphérique sur Skylab en raison de l'augmentation de l'activité solaire, signifiaient que cela ne devait pas être le cas. Skylab burned up in the Earth’s atmosphere on July 11, 1979. A few pieces fell over sparsely populated areas of Australia and were recovered.

Skylab photographed by its last crew, Skylab 4 Skylab view of Solar Activity

Despite a rough start, Skylab turned out to be a tremendous success as the United States first attempt at a space station. It was the site of nearly 300 scientific and technical experiments, including medical experiments on humans’ adaptability to zero gravity, solar observations and detailed Earth resources experiments. The lessons learned also helped pave the way for the current International Space Station that has been continuously inhabited since November 2000.


America’s first space station, Skylab, is launched - HISTORY

space history and artifacts articles

space history discussion forums

worldwide astronaut appearances

selected space history documents

Skylab, space station astronauts reflect on 40 years of life off Earth

International Space Station Expedition 34 commander Kevin Ford (right) presents Skylab astronauts Owen Garriott (left) and Gerald Carr with space-flown flags to mark the 40th anniversary of their missions on board America's first space station.

&mdash Before the International Space Station existed, before U.S. astronauts shared space on Russia's space station Mir, America's first home in Earth orbit was Skylab.

The converted upper stage of a massive Saturn V moon rocket, Skylab was launched 40 years ago Tuesday (May 14). The orbital workshop gave NASA its first experience at establishing a long-duration human presence in space, laying the foundation for American astronauts to take up continuous residency almost three decades later on board the International Space Station (ISS).

On Monday (May 13), NASA commemorated four decades of "life off Earth" and the 40th anniversary of the Skylab workshop's launch during a roundtable discussion held at its headquarters in Washington, D.C. The event featured Skylab and ISS astronauts, as well as agency managers who are helping to plan the United States' future outposts in space.

"When these guys went to the final frontier to stay for a long time, they did it as the first ones, the ones who were entering the unknown and to see what it was going to be like and set the stage for us," said astronaut Kevin Ford, who returned from space in March after commanding the International Space Station. "It is a pleasure for me to be here on the 40th anniversary."

NASA commemorated the 40th anniversary of Skylab, America's first space station, Monday, May 13, with a televised roundtable discussion that featured Skylab astronauts, a current astronaut and agency managers planning future spaceflights.

Three crews of three astronauts each launched to Skylab between May and November 1973. Each mission set a record for the amount of time that crew members spent in space &mdash Skylab 1 for 28 days, Skylab 2 for 59 days, and Skylab 3 for 84 days.

"It verified the fact that people could live, work [and] do productive things for long duration, and also took the first steps toward doing the science that we wanted to have aboard," said Owen Garriott, who served as the science pilot for Skylab's second crew.

That astronauts were even able to spend one day aboard Skylab was a testament to the value of having humans in space.

Excessive vibrations during the station's Saturn V liftoff resulted in a critical meteoroid shield being ripped off in flight, which in turn took out one of the orbital workshop's two power-providing solar arrays. Flight controllers moved Skylab's secondary solar panels to face the sun to provide as much electricity as possible, but because of the loss of the debris shield this caused the station's interior to heat up to over 125 degrees Fahrenheit (52 degrees Celsius).

The launch of the Skylab orbital workshop, May 14, 1973.

The effort to "save Skylab" fell to its first crew, who had to quickly prepare for a series of unexpected spacewalks in the short time they had between the station's launch and their own. Despite the very tight schedule, the astronauts were successful deploying a parasol (later augmented by a solar shield) to lower the temperature inside the station and freed a snagged second solar array.

Once the workshop was a stable living platform, the three Skylab crews logged about 2,000 hours in total performing scientific and medical experiments. They also took more than 46,000 photos of the Earth and 127,000 photos of the sun, capturing eight solar flares on film.

The astronauts also devised methods for maximizing their productivity, a lesson with far-reaching applications.

"We dealt with problems having to do with scheduling and productivity," said Gerald "Jerry" Carr, who commanded the final Skylab crew. "We came to some solutions that worked very well. It took a while to get there. but those solutions that we came across were used on subsequent missions to some degree."

"We tried to make sure that got into the planning for the operations aboard the International Space Station and on the [space] shuttle," Carr added.

"I think we're still working that issue," replied Ford. "We've gotten a much better feeling, I think, now that we are up there to do work that the ground can't necessarily figure out how long it is going to take you to do everything."

Skylab orbital workshop, America's first space station.

Upon the end of its crewed missions, Skylab was moved into a stable attitude where it was expected to remain for eight to 10 years. It was hoped that one of the early space shuttle missions could be used to re-boost Skylab's orbit to save the station for future use.

In late 1977 however, four years before the shuttle would first fly, it was discovered that greater-than-predicted solar activity had heated the outer layers of Earth's atmosphere, increasing the drag on Skylab. On July 11, 1979, Skylab reentered the atmosphere and broke apart over the Indian Ocean. Much of the station burned up or dropped into sea, but its debris field stretched over Australia, where many pieces were later found.

Despite its relatively short life span, the use of Skylab's unique environment and vantage point represented a major step in the United States' spaceflight efforts, serving as a bridge between the Apollo missions to the moon and the long-duration expeditions on board the International Space Station, the roundtable said.

"The [International] Space Station was built around what we learned on Skylab," Ford said. "What they put up there for us, the way the modules were sized and the way they were constructed in space. that all came out of what we learned from Skylab."

"We may have done it first, but these guys are doing it better," added Carr, referencing Ford and the current ISS crews. "People need to continue to do it better and better because we learn more and more as we do this. We just took the first step and the rest of the steps are having had been taken and are being taken right now."

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40th Anniversary of Skylab




Skylab

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Skylab, first U.S. space station, launched into Earth orbit on May 14, 1973. Three successive crews of visiting astronauts carried out investigations of the human body’s adaptation to the space environment, studied the Sun in unprecedented detail, and undertook pioneering Earth-resources observations.

Skylab was an outcome of the Apollo Applications Program set up by the National Aeronautics and Space Administration (NASA) in 1965 to adapt spacecraft and systems developed for the U.S. Moon landing program to a variety of scientific missions. As a first step toward establishing a long-term manned platform in space, Skylab made use of a Saturn V Moon rocket, whose third stage was outfitted with two decks as a habitat and ready-to-use orbital workshop, and the command and service modules of Apollo spacecraft, which ferried the station’s crews and small amounts of supplies. Skylab was 30.2 metres (99 feet) in length and 6.7 metres (22 feet) in diameter and had a mass of about 75,000 kg (165,000 pounds). Although limited by its consumable resources in the same way as the Soviet Union’s first-generation Salyut stations, Skylab was much roomier and capable of more research. Its main scientific instrument, the Apollo Telescope Mount, incorporated a number of component telescopes and other devices for observing the Sun over a broad range of the electromagnetic spectrum, from visible light through X-rays.

During Skylab’s ascent a thermal meteoroid shield was ripped off, which led to the loss of one of the lateral solar power arrays that was to supply electricity to the station and prevented full extension of the other. The first three-man crew deployed an improvised “parasol” sunshade (later fortified with an overlying sun shield) to prevent serious overheating of the station during their 28-day mission and released the jammed solar array. Skylab hosted two additional three-man crews for missions lasting 59 and 84 days. Each of the three Skylab missions set a new space endurance record. Although plans called for Skylab to be used again with one of the first space shuttle missions boosting it to a higher orbit, increased solar activity caused its orbit to degrade faster than expected. On July 11, 1979, it entered the atmosphere, broke up, and scattered debris over the southeastern Indian Ocean and Western Australia.

A chronology of spaceflights in the Skylab program is shown in the table.


A Brief History of Space Stations before the ISS

This 1995 concept shows space station Alpha, an early version of what eventually became the International Space Station. Nasa

A century before Apollo astronauts walked on the Moon, science fiction told the public of a future with outposts on the Moon and orbiting high above the Earth. In the decades that followed, these earliest space station concepts evolved into orbital platforms that could launch manned missions to the Moon and Mars. After its inception, NASA picked up where visionaries left off, dabbling in space stations of varying layouts and capabilities before building the International Space Station that orbits the Earth today.

Noordung’s Wheel

Earliest Concepts in Science Fiction

Between October 1869 and February of 1870, readers of the Atlantic Monthly were introduced to the idea of living off the Earth through Edward Everett Hale’s science fiction story, “The Brick Moon.” Hale’s story tells of a 200-foot diameter brick sphere designed to orbit the Earth as a navigational aid for ships. But the brick moon is accidentally put into orbit with people on board. Halle followed this story with a sequel, ‘Life in the Brick Moon,’ wherein the characters find ways to survive in their new home. Not only do they live in the artificial satellite, they communicate with the Earth turning the brick moon into a communications satellite.

The term “space station” was coined more than fifty years later by Romanian rocket pioneer Hermann Oberth. Writing in 1923, he envisioned a platform orbiting the Earth that would serve as a starting point for missions to the Moon and Mars. His idea was shared by Austrian Herman Noordung who, in 1928, published a blue print for an orbital outpost composed of multiple modules each with its own unique function.

Both Oberth and Noordung imagined their space stations would be launched by massive rockets, and an ocean away American engineer Robert Goddard was taking major strides towards developing these rockets. Goddard was among the first to experiment successfully with liquid propulsion, harnessing a reaction far more powerful than the black powder rockets that were prevalent at the time. Et il n'était pas le seul. In Germany, an amateur rocket group called the Verein für Raumschiffahrt (Society for Space Travel) was also having moderate success with liquid propelled rocket. In 1932, one member of the VfR, Wernher von Braun, was handpicked by the German Army to continue his work, developing liquid rockets for the military.

Von Braun’s Space Station

Military funding from the Reich before and during the Second World War brought rocketry to maturity, and by the war’s end von Braun’s team had a functioning rocket on their hands with the V-2. The technology was picked up by both American and Soviet scientists, but the bulk of leftover hardware and key team members migrated to the United States in 1945, including von Braun who added “spaceflight popularizer” to his resume before long.

Through collaborations with Collier’s Magazine and Walt Disney on the Tomorrowland TV series, von Braun brought his vision of a wheel-shaped space station to the public. This orbital platform would be an Earth observation post, a microgravity laboratory, as well as an observatory. It would also be a starting point for missions to the Moon and Mars, serving as a cornerstone in man’s exploration of the inner solar system.

NASA’s Inflatable Wheel

Space Stations for the New Space Agency

These futuristic space station concepts started inching towards reality in 1958. NASA was created to manage all spaceflight programs with the overarching goal of getting an astronaut in space before the Soviet Union lunched a cosmonaut. Anticipating putting the first man in space, NASA was already considering a space station as its second program in 1959, something that would help the agency learn to live and work in space before serving as a jumping off point for manned missions to the Moon. But Yuri Gagarin beat an American astronaut into orbit, derailing NASA’s long-range plan. President John Kennedy considered all possible next steps for America in space and determined that a mission to the Moon would be a better show of technological dominance than a space station.

NASA was laser focused on the Moon landing goal throughout the 1960s, but the a space station was never truly off the drawing board. Spurred on by Apollo’s high funding level and the growing national interest in spaceflight, an orbital outpost was again seriously considered in 1964 NASA’s main post-Apollo program. Four years later, it was officially on the books.

Space Base

In 1969, NASA proposed a 100-man space station called Space Base. The idea was to build a platform that would serve as a laboratory for scientific and industry-sponsored microgravity experiments as well as a home port for nuclear-powered space tugs to ferry astronauts to and from an outpost on the Moon. Scheduled for orbital assembly to be completed by 1975, it didn’t take NASA long to realize that the cost of using expendable rockets (like the Saturn family that launched Apollo to the Moon) to both build and supply Space Base would exceed the construction cost of the station. The only way the project wouldn’t be a loss for NASA would be to build and supply it with a reusable vehicle, a sort of shuttle to ferry supplies and astronauts to Space Base over multiple missions. This became the Space Transportation System, more colloquially known as the space shuttle.

But a space shuttle was in the future. For the moment, NASA had an excess Apollo hardware from three cancelled lunar missions and opted to turn it into a short-term space station program called Skylab. The station itself was made form a repurposed S-IVB upper stage and launched on the last Saturn V in May of 1973. In the year that followed, Skylab hosted three crews, ultimately proving that humans can not only live and work in space, they can be instrumental in large-scale orbital construction efforts as well. The first Skylab crew performed emergency spacewalks to successfully free a jammed solar array, effectively saving the station.

Skylab

Skylab was never intended to be a long-term space station it wasn’t designed to be resupplied, refuelled, or boosted into a higher orbit. After the last crew left in February of 1974, the station was abandoned and its orbit was left to decay. NASA briefly considered using a space shuttle orbiter to boost it into a higher orbit and revisit the station, but increased solar activity had expanded the Earth’s atmosphere, the fringes of which were dragging on the station more than expected. NASA simply couldn’t have a shuttle ready in time. Skylab reentered the Earth’s atmosphere over western Australia in July of 1979.

The Beginnings of a Real Space Station

As the Skylab program unfolded, NASA forged ahead with the reusable space shuttle that would facilitate building and maintaining a long-lasting space station. But the project as initially conceived by the agency proved too ambitious for its shrinking post-Apollo budget. The economic, political, social, and cultural landscape in the early 1970s wasn’t conducive to another program on the same scale as Apollo. The agency was forced to choose between an orbital outpost or a the vehicle needed to build it. The latter won, and the space station was put on hold while NASA developed its space shuttle.

With the station’s future uncertain, NASA began exploring the potential of working with international partners to defray its cost. In 1973, the United States and Europe formally entered into a partnership that would see the European Space Agency supply mini laboratory modules called Spacelabs to NASA. These small units were designed to launch in the shuttle’s massive payload bay and serve as experiment facility for up to three weeks in orbit, a proof of concept for a later station. The first Spacelab reached orbit in 1983 as part of the payload of STS-9.

The Dual Keel Space Station

In his State of the Union Address on January 25, 1984, President Ronald Reagan called for NASA to collaborate with international partners to build a space station within a decade. It was the political backing the space station program desperately needed. With congressional support and a formal presidential mandate in place, the agency established the Space Station Program Office in April and issued requests for proposals to industry leaders that fall. Two years later, Japan and Europe signed on to contribute modules and Canada agreed to supply a manipulator arm. The station was emerging from these early design stages with a dual keel arrangement with a central truss to hold the main living and working quarters as well as solar arrays.

But setbacks seemed to trump every step forward. One problem was the steadily rising cost. NASA’s original projection of $8 billion for three separate facilities — the main living space and two automated laboratory platforms — proved ambitiously low. The Challenger disaster also took its toll on the space station. The loss of seven astronauts raised safety concerns that ended with the decision to give astronauts on board the space station some escape system. This forced design changes that in turn increased the station’s weight.

Freedom

The solution was to replace the dual keel arrangement with a single truss design and to make the laboratory modules smaller overall. This new design was finalized in 1987. In 1988, Reagan gave the station a name: Freedom.

Bush Puts NASA on a Path to Mars.

In July of 1989, just six months after taking office, President George Bush attempted to have his own “Kennedy moment.” In a speech commemorating the 20th anniversary of Apollo 11 mission, he called for the United States to return men to the Moon and send astronauts on to Mars within three decades. And he endorsed space station Freedom as the cornerstone of this long-range effort. The plan was, roughly, a tripartite one. Immediately in the 1990s construction of space station Freedom was to be NASA’s main endeavour. Lunar missions were slated to resume in the early 21st century with the establishment of a lunar base for long term exploration. These two steps would lay the groundwork for a manned mission to Mars as early as the late 2010s. The ultimate goal was a permanent outpost on the red planet.

Bush’s call for a Mars landing yielded a 90-day study to solidify the program’s prospective timeline, goals, and cost. The idea was for Freedom to evolve alongside the effort to land men on Mars. It would serve as an orbital test bed where NASA would iron out the technologies needed to support long-duration deep space missions, and with crews staying on board for up to six months at a time it would be a way for the agency to learn about human survival in space in the relative safety of low Earth orbit.

Astronaut Ferry

The subsequent phase of lunar missions would rely heavily on Freedom. The crew, vehicles, and supplies would launch to the space station where they would load into a transfer vehicle. That transfer vehicle would then travel to low lunar orbit where it would meet an excursion vehicle that would either be waiting in a parking orbit or would launch from the surface to meet the arriving spacecraft. The excursion module would then take the crew to the lunar surface while the transfer vehicle would return to Freedom for maintenance and resupply. The crew could stay on the Moon for as long as a year, serviced by that same transfer vehicle ferrying between Freedom and the Moon. A similar arrangement was planned for missions to Mars.

As the 1990s dawned, Freedom was getting increasingly heavy and complicated with new requirements like the provision for spacewalks to support in-orbit assembly. Freedom’s cost rose to $38.3 billion, a figure that now included the shuttle launches but was still a far cry from the original $8 billion estimate. In 1993, President Bill Clinton called for the station to be redesigned once again in an attempt to lower the cost and bring in more international partners. Three redesigned station were put forth, and the proposal called Alpha was chosen by the White House.

Alpha

Alpha used 75 percent of the hardware from Freedom, and before long Russia offered pieces of its unflown Mir 2 space station to lower the overall cost. This new station developed as one that promised to be far more capable than Freedom. In the course of the redefinition process, Alpha took on the moniker “International Space Station.” NASA’s Johnson Space Centre became lead centre behind the program, and Boeing signed on as prime contractor.

The ISS program kicked off with the Shuttle-Mir program, the first cooperation between the United States and Russia since 1975’s Apollo-Soyuz Test Project. In February of 1994, cosmonaut Sergei Krikalev became the first Russian astronaut to fly on a shuttle with the STS-60 crew. A year later, the orbiter Discovery rendezvoused with Mir during the STS-63 mission. In March of 1995, U.S. astronaut Dr. Norman Thagard launched with two cosmonauts aboard Soyuz-TM 21 for a three month stay on Mir. At the end of the mission, the orbiter Atlantis docked with Mir to collect the crew and bring them home. In November of 1995, the orbiter Atlantis launched on STS-74 and delivered a Russian-built Docking Module to Mir marking the first time a module was added to a working space station in orbit. These shuttle-Mir missions gave NASA astronauts their first exposure to long-duration spaceflight since Skylab and also taught both nations valuable lessons in working together and building a multi-module station in space.

The ISS began taking shape in earnest in 1998. On November 20, the Zarya Control Module launched on a Russian Proton rocket. It was the first piece of the station, the battery power and fuel storage unit onto which later modules were added. The Unity node followed in December, and in May of 1999 the shuttle orbiter Discovery fitted the station with logistics and stocked it full of supplies. Four assembly missions in May, July, September, and October of 2000 saw addition of the Zvezda Service Module as well as installation of the Z1-Truss, a third pressurized mating adapter, and a Ku-band antenna. These missions also delivered supplies and performed maintenance on the Station. It was finally ready for a human crew.

On October 30, 2000, Expedition 1 launched on a Soyuz rocket and docked with the International Space Station. The crew of Yuri P. Gidzenko, William M. Shepherd, and Sergei K. Krikalev became the first to live and work on board the orbiting outpost. Another thirty-two assembly missions completed the ISS, bringing the dream of a space station to life nearly a century and a half after Hale’s story captured imaginations.


Boldly Going: A History of an American Space Station

Good morning everyone! This year, @TimothyC and I have gotten a very special present for you all for Boxing Day. We hope you'll enjoy it. Thanks go out to both the usual suspects for editing and image assistance: @nixonshead, @Workable Goblin, @Brainbin, @Usili, and a few unusual suspects too. Post will go up every third day, so look for the next one December 29th. Without further ado, let's get started to boldly launch what no one has launched before.

Ever since the end of the Space Shuttle program, Entreprise has frustrated attempts to tally its successes and milestones, testing the definitions and putting an asterisk next to almost every record. First orbiter to fly? Colombie in 1981, unless you count Entreprise. Longest single mission in space? Atlantis with 24 days on orbit in a single mission, unless you count Entreprise. Fewest missions? Découverte, whose career was cut short in tragedy on her 8th flight, unless you count Entreprise. Heaviest payload carried to orbit by the Space Shuttle? Atlantis avec le Galileo probe and its Centaur booster tipping the scale at 28,592 kilograms, unless you count Entreprise. Most crew aboard a Shuttle? Challenger, carrying a crew of ten, unless you count Entreprise. Fewest crew aboard a launch? Colombie’s two-man crews during the STS-1 through STS-4 flight test sequence, unless you count Entreprise. First launch of the shuttle-derived heavy lift vehicle? STS-99-C in 1998, unless you count Entreprise. Last Space Shuttle flying? Atlantis, unless of course you count Entreprise. OV-101’s history reflects the results of a successful improvisation that has left a profound mark on the history of human spaceflight. It holds a place in critical chapters not only of the Space Shuttle program’s birth and coming of age, but also in future steps into space beyond low Earth orbit. The orbiter’s legacy as “Space Station Enterprise” is poised to see it as a nexus for Western space programs for years to come, even as the decisions made forty years ago that saw the program’s birth still live on in the station’s unique capabilities and limitations. OV-101’s history, complex and contradictory as it may be, is adroitly summed up in the program support team’s officially unofficial motto, unchanged for more than three decades: "First to Fly, Last to Land."

Space Station Enterprise is often used as an example of the concept of “technical debt,’ where early decisions about a project can set its fate for years to come. Almost every compromise in the station’s design can be traced to its early legacy, but also the powerful ability to retool the station to meet new challenges which were never envisioned when Entreprise rolled out of the VAB for her first--and only--orbital flight. Originally, the station was born of the collapse of Carter-era detente in the early 1980s, as the new Reagan administration began to once again see space as a critical frontier in fighting communism. In addition to the military Strategic Defense Initiative, rumors circulated inside the administration’s highest levels of a large Soviet station planned for the mid-to-late 1980s, fed by Reagan’s Hollywood visions of glory and George Bush’s tight connections to and trust of the intelligence community. As it would emerge, the rumors were conflations of actual plans for the modular but Salout-derived Mir space station and more speculative concepts plans for utilizing the Energia/Buran Shuttle, confusing the size of the latter with the module count of the former. Thus, for a period in 1981 to 1984, a consensus emerged within American intelligence, military, and civilian spaceflight programs that the Soviets might be planning to reclaim some of the glory they lost by not participating in the moon race by launching a space station many times the size of their existing Salyuts or even the lost American Skylab. Facing the possibility of a Soviet station massing as much as 250 metric tons, Reagan was determined that the United States would not fall behind and ordered NASA to begin studies of any practicable effort to match the achievement before the Free World lost the high ground.

With the Saturn V rocket off the table, the only available American launcher capable of matching the proposed payload was the Space Transportation System itself. Though concepts for large clustered rockets similar to Saturn IB but derived from Titan or Delta tankage were being considered for SDI and other projects, they would not be available in time nor would they be able to launch the payloads required to match the Soviet system. Studies immediately focused on two competing methods for utilizing the basic Space Shuttle stack to launch massive, highly-capable stations with minimal modifications. The first was the “Shuttle-C”: a concept involving either a modified orbiter or a new-build propulsion module and fairing to launch a one-time large payload, multiplying the potential performance of the crewed Shuttles by a factor of two or three. While the custom propulsion module was most capable, it would also require significant development and require many years to achieve readiness. The prospect of cannibalizing an existing orbiter was much faster, and for a space station offered the tantalizing prospect of utilizing the orbiter’s existing pressure hull and systems as a basis for a capable station. If a module derived from the European Spacelab was placed in the launch bay during ascent and a derivation of Marshall Space Flight Center’s proposed 25 kW power module deployed along with it, the orbiter’s systems would offer the combined stack access to basic levels of power, data, computers, life support systems, and serve as a structural backbone for future modular expansion. A single launch could carry a station nearly as capable as the entire Skylab into orbit in a single shot, requiring only the expenditure of one of the nation’s precious few orbiters.

The competing proposal was more ambitious, drawing on Skylab heritage. Every launch of the Space Shuttle, after all, would carry almost all the way to orbit the large insulated external tank. This hardware, which unlike the Shuttle was designed to be expended every flight, would offer a cavernous internal volume if accessed by the large inspection manholes located in the intertank and the aft end of the larger hydrogen tank. Even the forward ogive-shaped LOX tank alone would offer more than three times the volume of Skylab ready for outfitting. If even a single tank could be outfitted successfully, it would form the core of a massive American presence in orbit and a base camp for reusing dozens more tanks, offering the possibility of an explosive growth in low-orbital infrastructure. However, adapting the first tank was the challenge. Marshall’s engineers had faced the task of inflight outfitting of a tank head-on only a few years prior for the Skylab program, and had found it to be anything but trivial--a fact best illustrated by the massive simplification of their station design task when they switched from an orbitally converted “wetlab” to ground-integrated “drylab”. Une fois que Skylab could be outfitted on the ground, the tedious tasks of installing fittings for basic operability could be eliminated, enabling a capable station from the start. Even having a pressurized “work shack” for accessing the tanks would offer something better than nothing. The Shuttle external tank could offer none of this--only a massive potential volume and a promise for many more.

The orbiter-derived station became the leading possibility for achieving Reagan’s bold and perhaps over-ambitious vision for an American space station. Some documentation from early in Space Station Enterprise’s development indicates that the decision to present this option may have been as much expectations management as a real advantage for the orbiter-derived station over the external tank wetlab. It appears some NASA station program leaders in Johnson Space Flight Center hoped that the prospect of tearing one of the nation’s brand new spacecraft to its bones for a single flight would put the White House’s urgency in context and divert Presidential attention to more sustainable station programs focusing on assembling many modules using the Space Shuttle. If discouraging the White House was truly their intent, the gambit failed spectacularly.

Even before the formal reports were presented, the White House had not only already seen draft versions of the plans for the Orbiter-derived station, but had also become aware of the potential of the external tank wetlab via the same informal channels. What the external tank wetlab lacked, after all, was a work shed to start its exploitation, something with the endurance to stay up longer than any single orbiter while crews completed the basic outfitting process. The large cabin and cargo bay volume of the Shuttle Orbiter would provide this in spades. An external tank, retained on orbit and modified for future adaption, would make the perfect addition to the Shuttle-derived station: it would result in a combined recorded payload of some 150,000 kg--more than a Saturn V and nearly twice that of Skylab. It would, in a single launch, dramatically exceed anything the Soviet Union could potentially launch for years to come. It was, of course, understood to be a short-term solution, something to buy time for more capable purpose-built modules launched on Shuttle-C or Barbarian rockets, but it would provide a captivating visual of American superiority in spaceflight in its sheer size even if plans to open up the external tank were never fully executed. In late 1982, NASA was directed to select which orbiter would receive the conversion and begin immediate work on this combined station design. NASA’s plans for a more incremental station would fall by the wayside as the new “STS-Derived Spacelab'' received top priority for their operational budget.


America's first space station Skylab turns 40

Before the International Space Station and viral videos from space , there was Skylab -- America's first space station.

Skylab launched into space by the unmanned Saturn V rocket on May 14, 1973 from launch pad 39A at the Kennedy Space Center.

The space station went unmanned for over a week until Commander Charles C. Conrad Jr., Paul J. Weitz and Joseph Kerwin arrived on May 25, 1973.

In the 1977 book "Skylab, Our First Space Station," author Leland F. Belew describes the highlights of Skylab's mission.

According to Belew, the first crew made repairs to the ship that occurred during take-off and conducted solar astronomy and Earth resources experiments, as well as medical studies and five student experiments. Two more teams of astronauts made missions to Skylab in July and November of 1973.

Researchers on Skylab performed nearly 300 experiments including studies of the Earth's crust, oceans and surfaces, comets, meteors, planets and stars.

Nouvelles tendances

Astronauts were able to study the sun like never before because they could observe X-ray and ultraviolet emissions that could not be examined from Earth. And for the first time, remote parts of the Earth could be accurately measured.

Skylab researchers were able to study physiological and psychological effects from prolonged periods of zero-gravity. A total of 16 biomedical experiments were conducted.

"Skylab's success proved many things. Chief among these is man's capability not only to sustain long periods of weightlessness but to live and work effectively in the space environment," Belew wrote. "And the program provided a vast amount of scientific data which scientists will be analyzing for many years."

Skylab returned to Earth on July 7, 1979. Over 100 experiments by scientist from 28 nations conducted experiments on space station.



Commentaires:

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