Le président Truman ordonne aux forces américaines de se rendre en Corée

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Le 27 juin 1950, le président Harry S. Truman annonce qu'il ordonne aux forces aériennes et navales américaines de se rendre en Corée du Sud pour aider la nation démocratique à repousser une invasion par la Corée du Nord communiste. Les États-Unis entreprenaient la grande opération militaire, a-t-il expliqué, pour faire appliquer une résolution des Nations Unies appelant à la fin des hostilités et à endiguer la propagation du communisme en Asie. En plus d'envoyer des forces américaines en Corée, Truman a également déployé la 7e flotte américaine à Formose (Taïwan) pour se prémunir contre l'invasion de la Chine communiste et a ordonné une accélération de l'aide militaire aux forces françaises combattant la guérilla communiste au Vietnam.

Lors de la conférence de Yalta vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis, l'URSS et la Grande-Bretagne ont convenu de diviser la Corée en deux zones d'occupation distinctes. Le pays était divisé le long du 38e parallèle, les forces soviétiques occupant la zone nord et les Américains stationnés au sud. En 1947, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont appelé à des élections libres dans toute la Corée, mais les Soviétiques ont refusé de s'y conformer. En mai 1948, la République populaire démocratique de Corée, un État communiste, a été proclamée en Corée du Nord. En août, la République démocratique de Corée a été établie en Corée du Sud. En 1949, les États-Unis et l'URSS avaient retiré la majorité de leurs troupes de la péninsule coréenne.

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A l'aube du 25 juin 1950 (24 juin aux États-Unis et en Europe), 90 000 soldats communistes de l'Armée populaire nord-coréenne envahissent la Corée du Sud à travers le 38e parallèle, prenant complètement au dépourvu les forces de la République de Corée et les jetant dans un retraite sud. Dans l'après-midi du 25 juin, le Conseil de sécurité de l'ONU s'est réuni en session d'urgence et a approuvé une résolution américaine appelant à une « cessation immédiate des hostilités » et au retrait des forces nord-coréennes vers le 38e parallèle. À l'époque, l'URSS boycottait le Conseil de sécurité suite au refus de l'ONU d'admettre la République populaire de Chine et a donc raté sa chance d'opposer son veto à cette résolution et à d'autres résolutions cruciales de l'ONU.

Le 27 juin, le président Truman a annoncé à la nation et au monde que l'Amérique interviendrait dans le conflit coréen afin d'empêcher la conquête d'une nation indépendante par le communisme. Truman suggérait que l'URSS était derrière l'invasion nord-coréenne, et en fait les Soviétiques avaient donné leur approbation tacite à l'invasion, qui a été menée avec des chars et des armes de fabrication soviétique. Malgré la crainte que l'intervention américaine en Corée ne conduise à une guerre ouverte entre les États-Unis et la Russie après des années de « guerre froide », la décision de Truman a été accueillie avec une écrasante approbation du Congrès et du public américain. Truman n'a pas demandé de déclaration de guerre, mais le Congrès a voté pour prolonger le projet et a autorisé Truman à appeler des réservistes.

Le 28 juin, le Conseil de sécurité s'est réuni à nouveau et, en l'absence continue de l'Union soviétique, a adopté une résolution américaine approuvant le recours à la force contre la Corée du Nord. Le 30 juin, Truman a accepté d'envoyer des forces terrestres américaines en Corée, et le 7 juillet, le Conseil de sécurité a recommandé que toutes les forces de l'ONU envoyées en Corée soient placées sous commandement américain. Le lendemain, le général Douglas MacArthur est nommé commandant de toutes les forces de l'ONU en Corée.

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Au cours des premiers mois de la guerre, les forces de l'ONU dirigées par les États-Unis ont rapidement avancé contre les Nord-Coréens, mais les troupes communistes chinoises sont entrées dans la mêlée en octobre, poussant les Alliés dans une retraite précipitée. En avril 1951, Truman a relevé MacArthur de son commandement après avoir publiquement menacé de bombarder la Chine au mépris de la politique de guerre déclarée de Truman. Truman craignait qu'une escalade des combats avec la Chine n'entraîne l'Union soviétique dans la guerre de Corée.

En mai 1951, les communistes ont été repoussés jusqu'au 38e parallèle et la ligne de bataille est restée à proximité pour le reste de la guerre. Le 27 juillet 1953, après deux ans de négociations, un armistice fut signé, mettant fin à la guerre et rétablissant la division de 1945 de la Corée qui existe encore aujourd'hui. Environ 150 000 soldats de la Corée du Sud, des États-Unis et des pays participants de l'ONU ont été tués pendant la guerre de Corée, et jusqu'à un million de civils sud-coréens ont péri. On estime que 800 000 soldats communistes ont été tués et plus de 200 000 civils nord-coréens sont morts.

Le chiffre initial des troupes américaines perdues – 54 246 tués – est devenu controversé lorsque le Pentagone a reconnu en 2000 que toutes les troupes américaines tuées dans le monde pendant la période de la guerre de Corée étaient incluses dans ce nombre. Par exemple, tout soldat américain tué dans un accident de voiture n'importe où dans le monde de juin 1950 à juillet 1953 était considéré comme une victime de la guerre de Corée. Si ces décès sont soustraits du total de 54 000, ne laissant que les Américains décédés (quelle qu'en soit la cause) sur le théâtre d'opérations coréen, le total des morts américains pendant la guerre de Corée s'élève à 36 516.

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Politiques économiques du président Harry Truman

Harry S. Truman était le 33e président des États-Unis, de 1945 à 1953, pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée. Au cours de son mandat, il a fait passer l'Amérique de l'isolationnisme au leadership mondial. Malgré son impopularité à l'époque, Truman a remporté un deuxième mandat surprise et a cimenté un héritage parmi les présidents américains. ??


Le président Truman ordonne aux forces américaines de se rendre en Corée - HISTOIRE

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Nouvelles du monde résumées

Washington, 27 juin - Le président Truman a annoncé aujourd'hui qu'il avait ordonné aux forces aériennes et navales des États-Unis de se battre avec l'armée sud-coréenne. Il a déclaré que ce pays avait pris des mesures, en tant que membre des Nations Unies, pour faire appliquer l'ordre de cessez-le-feu émis par le Conseil de sécurité dimanche soir.

Agissant alors indépendamment des Nations Unies, dans le but d'assurer la sécurité de ce pays, le chef de l'exécutif a ordonné au vice-amiral Arthur D. Struble de former un cordon de protection autour de Formose pour empêcher son invasion par les forces communistes chinoises.

Parallèlement à ces décisions fatidiques, M. Truman a également ordonné une augmentation de nos forces basées en République philippine, ainsi qu'une assistance militaire plus rapide à ce pays et aux forces françaises et vietnamiennes qui combattent les armées communistes en Indochine.

Après avoir commencé ces démarches qui pourraient signifier un virage décidé vers la paix ou une guerre générale, le président a envoyé l'ambassadeur Alan G. Kirk au ministère russe des Affaires étrangères à Moscou pour demander à l'Union soviétique d'utiliser ses bons offices pour mettre fin aux hostilités. C'était une opportunité évidente pour la Russie de mettre fin à la crise avant que ses propres forces ne puissent s'impliquer.

Porte ouverte pour la Russie

Dans la capitale, cela était considéré à la fois comme un moyen de sauver la face pour la Russie dans une crise de confrontation et comme un palpeur pour déterminer ses intentions.

Les décisions équivalaient à une confrontation dans la "guerre froide" avec la Russie, dans laquelle ce pays a enfin décidé de commencer à tourner dans une zone limitée. Pourtant, toutes les décisions suivaient une formule d'action soigneusement élaborée dans le cadre des Nations Unies, ainsi que des démarches unilatérales qui évitaient toute provocation directe de l'Union soviétique.

M. Truman a fondé la décision de se battre pour les Sud-Coréens entièrement sur la résolution du Conseil de sécurité qui appelait tous les membres des Nations Unies à aider à la mettre en œuvre. Et au Pentagone, il a été expliqué que nos forces aériennes et navales ne combattraient qu'en dessous de la trente-huitième ligne parallèle qui sépare la Corée du Sud de la Corée du Nord parrainée par la Russie.

« Le Conseil de sécurité a demandé à tous les membres des Nations Unies de prêter toute assistance aux Nations Unies dans l'exécution de cette résolution », a déclaré M. Truman. "Dans ces circonstances, j'ai ordonné aux forces aériennes et maritimes des États-Unis de fournir aux troupes du gouvernement coréen une couverture et un soutien."

La Russie n'est pas mentionnée

M. Truman a soigneusement évité de mentionner la Russie dans sa déclaration. Il a fait pivoter aujourd'hui "un grand changement dans la politique étrangère des États-Unis sur la conclusion que la "guerre froide" était passée d'une phase passive difficile à "l'invasion armée et la guerre". Il a blâmé le "communisme".

"L'attaque contre la Corée montre clairement que le communisme est passé au-delà de l'utilisation de la subversion pour conquérir des nations indépendantes et qu'il utilisera désormais l'invasion armée et la guerre", a-t-il déclaré. "Il a défié les ordres du Conseil de sécurité des Nations Unies émis pour préserver la paix et la sécurité internationales. Dans ces circonstances, l'occupation de Formose par les forces communistes constituerait une menace directe pour la sécurité de la zone du Pacifique et pour les forces américaines exerçant leurs fonctions légitimes et nécessaires dans cette zone.

Le président Truman a pris la décision inhabituelle d'ordonner virtuellement au gouvernement national chinois de cesser ses opérations aériennes et maritimes contre la partie continentale de la Chine. Il a déclaré laconiquement que la Septième Flotte veillera à ce que cela soit fait, ajoutant que le futur statut de Formose devrait attendre la paix dans le Pacifique ou un accord de paix avec le Japon, ou une action des Nations Unies.

Dans de nombreux discours importants, M. Truman n'a pas hésité à nommer la Russie comme le pays qui avait entravé les efforts de paix aux Nations Unies en recourant au veto ou au boycott de ses réunions.

Dans le jargon militaire, le terme "couverture et soutien" utilisé par M. Truman comme missions pour nos forces signifie qu'ils chercheraient à détruire toutes les forces aériennes, terrestres ou maritimes de la Corée du Nord, ainsi que leurs installations, qui se trouvent sous la trente-huitième Parallèle. Ils feraient de même pour soutenir toute contre-offensive que les forces sud-coréennes pourraient être en mesure de monter.

Ainsi, la physionomie de la situation coréenne a changé du jour au lendemain. Hier, les responsables étaient enclins à voir la Corée du Sud, avec ses forces réduites et mal équipées, comme perdue. Il a été reconnu, comme s'était plaint le président sud-coréen Syngman Rhee, que l'aide sous forme de munitions et de fournitures était "trop ​​faible et trop tardive".

La victoire est vue pour le Sud

Aujourd'hui, l'opinion était que les forces aériennes et navales américaines pourraient assurer une supériorité écrasante à la Corée du Sud et remporter la victoire, à moins, bien sûr, que la Russie n'aide de la même manière la Corée du Nord.

Les décisions ont été prises hier soir à Blair House et avant la fin de la nuit, les ordres d'action codés ont été transmis par radio au général Douglas MacArthur à Tokyo et à d'autres endroits pertinents. La formule englobant toute l'action, a-t-on appris avec autorité, a commencé à prendre forme dimanche soir lors de la première conférence de Blair House et elle a été taillée sur mesure pour la résolution que le représentant des États-Unis a été chargé de présenter lors de la réunion du Conseil de sécurité ce soir-là.

L'action diplomatique corrélée à Moscou a été annoncée cet après-midi par le département d'Etat. L'ambassadeur Kirk a remis une note dont le texte n'a pas été publié.

Lincoln White, attaché de presse du département d'État, a déclaré :

"L'ambassade a demandé au gouvernement soviétique d'user de son influence auprès des autorités nord-coréennes pour le retrait des forces d'invasion et la cessation des hostilités."

Le président Truman s'est félicité d'une très bonne réaction qui a suivi l'annonce de ses décisions. Il y avait un soutien bipartite typique comme dans d'autres grandes urgences auxquelles le pays a été confronté, et M. Truman a été particulièrement satisfait du message qu'il a reçu du gouverneur Thomas E. Dewey de New York, son adversaire dans la course présidentielle de 1948. Il a rapidement envoyé une réponse reconnaissante. Comme l'a exprimé un responsable de la Maison Blanche, « il y a eu une merveilleuse fermeture des rangs ».

L'unité sur le front politique était plus qu'égale parmi les hauts dirigeants civils et militaires de la nation qui ont fait des recommandations d'action. M. Truman, avant même de quitter son domicile à Independence, dans le Missouri, dimanche pour faire face à la crise, avait pris la détermination de faire quelque chose de drastique, quelque chose qui ne serait ni de l'apaisement ni simplement passif. Les fonctionnaires de la Défense et du Département d'État, apprend-on, ont travaillé avec une grande harmonie et un accord facile sur les recommandations qui ont été élaborées pour répondre à ses exigences fondamentales.

Le secrétaire d'État Dean Acheson aurait joué un rôle important dans l'élaboration des exigences diplomatiques, à la fois vis-à-vis de Moscou et du Conseil de sécurité, et en exhortant à l'usage de la force. Ceux qui ont assisté au conseil fatidique avec le président dans sa maison à Blair House hier soir étaient les mêmes que ceux qui l'ont rencontré dimanche, après son retour précipité de l'indépendance.

Il s'agissait de M. Acheson, Philip C. Jessup, ambassadeur itinérant, John D. Hickerson, secrétaire d'État adjoint aux Affaires des Nations Unies, et Dean Rusk, sous-secrétaire d'État adjoint Louis Johnson, secrétaire à la Défense, le général Omar N. Bradley , président de l'état-major interarmées le général J. Lawton Collins, chef d'état-major de l'armée le général Hoyt S. Vandenberg, chef d'état-major de l'Air Force, l'amiral Forrest P. Sherman, chef des opérations navales Frank C. Pace Jr., Secrétaire de l'Armée Thomas K. Finletter, Secrétaire de l'Armée de l'Air et Francis P. Matthews, Secrétaire de la Marine.

Les actions proposées - un soutien aérien et naval à la Corée du Sud pour faire appliquer la résolution des Nations Unies et la décision de Formose établissant unilatéralement une ligne de défense des États-Unis dans le Pacifique occidental - étaient déjà familières. M. Truman a de nouveau examiné la situation sous tous les angles possibles et a ensuite pris ses décisions. Voilà, en bref, l'histoire de la rencontre racontée par quelqu'un qui la connaît bien.

Ce matin, le secrétaire Johnson, Stephen T. Early, le secrétaire adjoint à la Défense, et les généraux Bradley et Collins se sont rendus au bureau du président avant 10 heures et ont apparemment signalé que les ordres étaient sortis.

Puis en milieu de matinée, avant que l'annonce ne soit faite au monde, M. Truman a convoqué les dirigeants du Congrès et les membres des commissions chargées des affaires étrangères au Sénat et à la Chambre. Il y avait des républicains et des démocrates, dont le président Sam Rayburn, le sénateur W. Scott Lucas, chef de la majorité au Sénat, et le sénateur Tom Connally, président de la commission sénatoriale des relations étrangères, et John Kee, son homologue à la Chambre.

Le secrétaire Johnson a déclaré, comme l'indiquait la déclaration du président, qu'aucune de nos troupes au sol ne ferait partie du comité dans le conflit coréen.

Le président Truman, comme pour inspirer confiance et calme en public, a marché au lieu de conduire jusqu'à Blair House.

Il a déjeuné avec son cabinet. Huit étaient présents, Maurice J. Tobin, secrétaire du Travail, étant absent de la ville.

Washington, 27 juin--Le texte de la déclaration du président Truman&aposs aujourd'hui sur la Corée :

En Corée, les forces gouvernementales, qui étaient armées pour empêcher les raids aux frontières et préserver la sécurité intérieure, ont été attaquées par des forces d'invasion nord-coréennes. Le Conseil de sécurité des Nations Unies a appelé les troupes d'invasion à cesser les hostilités et à se retirer vers le trente-huitième parallèle. Ce qu'ils n'ont pas fait, mais au contraire ont poussé l'attaque. Le Conseil de sécurité a demandé à tous les membres des Nations Unies de prêter toute assistance aux Nations Unies dans l'exécution de cette résolution.

Dans ces circonstances, j'ai ordonné aux forces aériennes et maritimes des États-Unis de fournir aux troupes du Gouvernement coréen une couverture et un soutien.

L'attaque contre la Corée montre clairement que le communisme est passé au-delà de l'utilisation de la subversion pour conquérir des nations indépendantes et utilisera désormais l'invasion armée et la guerre.

Il a défié les ordres du Conseil de sécurité des Nations Unies émis pour préserver la paix et la sécurité internationales. Dans ces circonstances, l'occupation de Formose par les forces communistes constituerait une menace directe pour la sécurité de la zone du Pacifique et pour les forces américaines exerçant leurs fonctions légitimes et nécessaires dans cette zone.

En conséquence, j'ai ordonné à la Septième Flotte d'empêcher toute attaque sur Formose. En corollaire de cette action, j'appelle le gouvernement chinois à Formose à cesser toutes opérations aériennes et maritimes contre le continent. La Septième Flotte veillera à ce que cela soit fait. La détermination du statut futur de Formose doit attendre le rétablissement de la sécurité dans le Pacifique, un accord de paix avec le Japon ou l'examen par les Nations Unies.

J'ai également ordonné que les forces américaines aux Philippines soient renforcées et que l'assistance militaire au Gouvernement philippin soit accélérée.

J'ai également ordonné l'accélération de la fourniture d'une assistance militaire aux forces de la France et des États associés en Indochine et l'envoi d'une mission militaire pour établir des relations de travail étroites avec ces forces.

Je sais que tous les membres des Nations Unies examineront attentivement les conséquences de cette dernière agression en Corée au mépris de la Charte des Nations Unies. Un retour à la règle de la force dans les affaires internationales aurait des effets de grande envergure. Les États-Unis continueront de défendre la primauté du droit.

J'ai chargé l'Ambassadeur Austin, en tant que représentant des États-Unis auprès du Conseil de sécurité, de faire rapport de ces mesures au Conseil.


Contenu

Truman est né à Lamar, Missouri, le 8 mai 1884, l'aîné des enfants de John Anderson Truman et Martha Ellen Young Truman. Il a été nommé en l'honneur de son oncle maternel, Harrison "Harry" Young. Son initiale du milieu, "S", rend hommage à ses grands-pères, Anderson Shipp Truman et Solomon Young. [7] [b] Un frère, John Vivian, est né peu de temps après Harry, suivi par la soeur Mary Jane. [8] L'ascendance de Truman est principalement l'anglais avec quelques écossais-irlandais, allemand et français. [9] [10]

John Truman était agriculteur et marchand de bétail. La famille a vécu à Lamar jusqu'à ce qu'Harry ait dix mois, quand ils ont déménagé dans une ferme près de Harrisonville, Missouri. La famille a ensuite déménagé à Belton et en 1887 à la ferme de ses grands-parents de 600 acres (240 ha) à Grandview. [11] Quand Truman avait six ans, ses parents ont déménagé à Independence, Missouri, pour qu'il puisse assister à l'école du dimanche de l'église presbytérienne. Il n'a pas fréquenté une école conventionnelle avant l'âge de huit ans. [12] Pendant qu'il vivait dans l'Indépendance, il a servi comme goy de Chabbath pour les voisins juifs, faisant des tâches pour eux le Chabbat que leur religion les empêchait de faire ce jour-là. [13] [14] [15]

Truman s'intéressait à la musique, à la lecture et à l'histoire, le tout encouragé par sa mère, avec laquelle il était très proche. En tant que président, il lui a demandé des conseils politiques et personnels. [16] Il s'est levé à cinq heures chaque matin pour pratiquer le piano, qu'il a étudié plus de deux fois par semaine jusqu'à ce qu'il ait quinze ans, devenant un joueur tout à fait qualifié. [17] Truman a travaillé comme page à la Convention nationale démocrate de 1900 à Kansas City [18] son ​​père avait de nombreux amis actifs dans le Parti démocrate qui ont aidé le jeune Harry à obtenir sa première position politique. [19]

Après avoir obtenu son diplôme de l'Independence High School en 1901, Truman s'est inscrit au Spalding's Commercial College, une école de commerce de Kansas City. Il a étudié la comptabilité, la sténographie et la dactylographie, mais a quitté après un an. [20]

Truman a profité de son expérience dans une école de commerce pour obtenir un emploi de chronométreur sur le chemin de fer Atchison, Topeka & Santa Fe, dormant dans des camps de clochards près des voies ferrées. [21] Il a ensuite occupé une série d'emplois de bureau et a été brièvement employé dans la salle du courrier de L'étoile de Kansas City. Truman et son frère Vivian ont ensuite travaillé comme commis à la National Bank of Commerce à Kansas City.

Il est revenu en 1906 à la ferme Grandview, où il a vécu jusqu'à son entrée dans l'armée en 1917. [22] Pendant cette période, il a courtisé Bess Wallace. Il a proposé en 1911, mais elle l'a refusé. Truman a déclaré plus tard qu'il avait l'intention de proposer à nouveau, mais qu'il voulait avoir un meilleur revenu que celui gagné par un agriculteur. [23] À cette fin, pendant ses années à la ferme et immédiatement après la Première Guerre mondiale, il est devenu actif dans plusieurs entreprises commerciales, y compris une mine de plomb et de zinc près de Commerce, Oklahoma, [24] une entreprise qui a acheté des terres et loué le droits de forage pétrolier aux prospecteurs, [25] et spéculation dans l'immobilier de Kansas City. [26] Truman tirait occasionnellement des revenus de ces entreprises, mais aucun ne s'avéra fructueux à long terme. [27]

Truman est le seul président depuis William McKinley (élu en 1896) à ne pas avoir obtenu de diplôme universitaire. [28] En plus d'avoir brièvement fréquenté une école de commerce, de 1923 à 1925, il a suivi des cours du soir en vue d'obtenir un LL.B. à la faculté de droit de Kansas City (maintenant la faculté de droit de l'Université du Missouri-Kansas City) mais a abandonné après avoir perdu sa réélection en tant que juge de comté. [29] Il a été informé par des avocats de la région de Kansas City que son éducation et son expérience étaient probablement suffisantes pour recevoir une licence pour pratiquer le droit. Il ne l'a pas poursuivi, cependant, parce qu'il a remporté l'élection en tant que juge président. [30]

Alors qu'il était président en 1947, Truman a demandé une licence pour pratiquer le droit. [31] Un ami qui était avocat a commencé à travailler sur les arrangements et il a informé Truman que sa demande devait être notariée. Au moment où Truman a reçu cette information, il avait changé d'avis, il n'a donc jamais demandé la notarisation. Après la redécouverte de la demande de Truman, en 1996, la Cour suprême du Missouri a délivré à Truman une licence de droit honorifique à titre posthume. [32]

Garde national

Parce qu'il n'avait pas les fonds pour l'université, Truman envisagea de fréquenter l'Académie militaire des États-Unis à West Point, New York, qui n'avait pas de frais de scolarité, mais on lui refusa un rendez-vous en raison d'une mauvaise vue. [29] Il s'est enrôlé dans la garde nationale du Missouri en 1905 et a servi jusqu'en 1911 dans la batterie B basée à Kansas City, 2e régiment d'artillerie de campagne du Missouri, dans laquelle il a atteint le grade de caporal. [33] Lors de son induction, sa vue sans lunettes était inacceptable 20/50 dans l'œil droit et 20/400 dans le gauche (au-delà de la norme de cécité légale). [34] La deuxième fois qu'il a passé le test, il a réussi à mémoriser secrètement le tableau des yeux. [35] Il a été décrit comme mesurant 5 pieds 10 pouces, les yeux gris, les cheveux foncés et le teint clair. [36]

Première Guerre mondiale

Lorsque les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale en 1917, Truman a rejoint la batterie B, recrutant avec succès de nouveaux soldats pour l'unité en expansion, pour laquelle il a été élu premier lieutenant. [37] Avant le déploiement en France, Truman a été envoyé pour s'entraîner au Camp Doniphan, Fort Sill, près de Lawton, Oklahoma lorsque son régiment a été fédéralisé en tant que 129e artillerie de campagne. [38] Le commandant du régiment pendant sa formation était Robert M. Danford, qui a exercé les fonctions plus tard du chef de l'artillerie de campagne de l'armée. [39] Truman a déclaré plus tard qu'il avait appris plus d'informations pratiques et utiles de Danford en six semaines qu'à partir de six mois d'instruction militaire formelle, et lorsque Truman a servi plus tard comme instructeur d'artillerie, il a consciemment modelé son approche sur celle de Danford. [39]

Truman dirigeait également la cantine du camp avec Edward Jacobson, un employé de magasin de vêtements qu'il connaissait à Kansas City. Contrairement à la plupart des cantines financées par les membres de l'unité, qui perdaient généralement de l'argent, la cantine exploitée par Truman et Jacobson a réalisé un profit, renvoyant l'investissement initial de 2 $ à chaque soldat et 10 000 $ en dividendes en six mois. [33] À Fort Sill, Truman a rencontré le lieutenant James M. Pendergast, neveu de Tom Pendergast, un patron politique de Kansas City, une connexion qui a eu une profonde influence sur la vie ultérieure de Truman. [40] [41]

À la mi-1918, environ un million de soldats du corps expéditionnaire américain se trouvaient en France. [42] Truman a été promu capitaine à compter du 23 avril [43] et en juillet est devenu commandant de la Batterie D nouvellement arrivée, 129e Artillerie de campagne, 35e Division. [44] [45] La batterie D était connue pour ses problèmes de discipline et Truman était initialement impopulaire à cause de ses efforts pour rétablir l'ordre. [33] Malgré les tentatives des hommes de l'intimider pour qu'il démissionne, Truman a réussi en rendant ses caporaux et sergents responsables de la discipline. Il a promis de les soutenir s'ils étaient performants, et de les réduire au rang privé s'ils ne le faisaient pas. [46] Lors d'un événement commémoré dans la tradition de la batterie sous le nom de « La bataille de Who Run », ses soldats ont commencé à fuir lors d'une attaque nocturne soudaine des Allemands dans les Vosges, Truman a réussi à ordonner à ses hommes de rester et de se battre, en utilisant des jurons de ses jours de chemin de fer. Les hommes furent tellement surpris d'entendre Truman utiliser un tel langage qu'ils obéirent immédiatement. [33]

L'unité de Truman s'est jointe à un énorme barrage d'assaut pré-arrangé le 26 septembre 1918, à l'ouverture de l'offensive Meuse-Argonne. [47] Ils ont avancé avec difficulté sur un terrain creusé pour suivre l'infanterie et ont mis en place un poste d'observation à l'ouest de Cheppy. [47] Le 27 septembre, Truman a vu à travers ses jumelles une batterie d'artillerie ennemie s'installer à travers une rivière dans une position leur permettant de tirer sur la 28e Division voisine. [47] Les ordres de Truman l'ont limité aux cibles faisant face à la 35e division, mais il a ignoré cela et a patiemment attendu que les Allemands aient éloigné leurs chevaux de leurs canons, s'assurant qu'ils ne pourraient pas se déplacer hors de portée de la batterie de Truman. [47] Il a alors ordonné à ses hommes d'ouvrir le feu et leur attaque a détruit la batterie ennemie. [47] Ses actions ont été créditées d'avoir sauvé la vie des soldats de la 28e division qui, autrement, auraient essuyé le feu des Allemands. [48] ​​[49] Truman a reçu un déguisement de son commandant de régiment, le colonel Karl D. Klemm, qui a menacé de convoquer une cour martiale, mais Klemm n'a jamais donné suite et Truman n'a pas été puni. [47]

Dans d'autres actions au cours de l'offensive Meuse-Argonne, la batterie de Truman a fourni un soutien à la brigade de chars de George S. Patton [50] et a tiré certains des derniers coups de feu de la guerre le 11 novembre 1918. La batterie D n'a perdu aucun homme pendant qu'elle était sous Commandement de Truman en France. Pour montrer leur appréciation de son leadership, ses hommes lui ont offert une grande tasse d'amour à leur retour aux États-Unis après la guerre. [33]

La guerre a été une expérience transformatrice au cours de laquelle Truman a manifesté ses qualités de leader. Il était entré au service en 1917 en tant qu'agriculteur familial qui avait occupé des emplois de bureau qui n'exigeaient pas la capacité de motiver et de diriger les autres, mais pendant la guerre, il a acquis une expérience de leadership et un bilan de succès qui ont grandement amélioré et soutenu son poste. -carrière politique de guerre dans le Missouri. [33]

Truman a été élevé dans les églises presbytériennes et baptistes, [51] mais a évité les réveils et ridiculisé parfois les prédicateurs de réveil. [52] Il a rarement parlé de religion, qui pour lui, signifiait principalement un comportement éthique le long des lignes protestantes traditionnelles. [53] La plupart des soldats qu'il commandait pendant la guerre étaient catholiques et l'un de ses amis proches était l'aumônier de la 129e artillerie de campagne, Mgr L. Curtis Tiernan. [54] Les deux sont restés amis jusqu'à la mort de Tiernan en 1960. [55] Développer le leadership et les compétences interpersonnelles qui ont fait de lui plus tard un politicien à succès a aidé Truman à s'entendre avec ses soldats catholiques, comme il l'a fait avec les soldats d'autres confessions chrétiennes et les Juifs de l'unité. membres. [56] [57]

Corps de réserve des officiers

Truman a été honorablement renvoyé de l'armée en tant que capitaine le 6 mai 1919. [58] En 1920, il a été nommé major dans le corps de réserve des officiers. Il est devenu lieutenant-colonel en 1925 et colonel en 1932. [59] Dans les années 1920 et 1930, il a commandé le 1er bataillon, 379e d'artillerie de campagne, 102e division d'infanterie. [60] Après la promotion au colonel, Truman a avancé au commandement du même régiment. [61]

Après son élection au Sénat américain, Truman a été transféré au General Assignments Group, une unité de détention pour les officiers moins actifs, bien qu'il n'ait pas été consulté à l'avance. [62] Truman a protesté contre sa réaffectation, ce qui a conduit à sa reprise du commandement régimentaire. [62] Il est resté un réserviste actif jusqu'au début des années 1940. [63] Truman s'est porté volontaire pour le service militaire actif pendant la Seconde Guerre mondiale, mais n'a pas été accepté, en partie à cause de son âge, et en partie parce que le président Franklin D. Roosevelt souhaitait que les sénateurs et les membres du Congrès appartenant aux réserves militaires soutiennent l'effort de guerre en restant dans Congrès, ou en mettant fin à leur service actif et en reprenant leurs sièges au Congrès. [64] Il était un réserviste inactif du début des années 1940 jusqu'à sa retraite en tant que colonel dans la Réserve de l'armée américaine alors rebaptisée le 20 janvier 1953. [65]

Récompenses et décorations militaires

Truman a reçu une médaille de la victoire de la Première Guerre mondiale avec deux fermoirs de bataille (pour St. Mihiel et Meuse-Argonne) et un fermoir de secteur défensif. Il a également reçu deux médailles de la Réserve des Forces armées. [66]


CPT Harry S. Truman, MOARNG

En tant que trente-troisième président des États-Unis, Harry S Truman a pris certaines des décisions les plus importantes de l'histoire militaire américaine. Il a servi comme commandant en chef pendant les derniers mois de la Seconde Guerre mondiale après la mort du président Franklin D. Roosevelt. Il a pris la décision ultime d'utiliser des armes atomiques contre les Japonais. À l'été 1948, Truman a signé une loi rétablissant le service sélectif et a publié le décret 9981, ordonnant la déségrégation des forces armées. Au cours de l'année suivante de la présidence de Truman, les États-Unis sont devenus un membre fondateur de l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord (OTAN). Il a également envoyé des troupes américaines en Corée après que la Corée du Nord ait envahi la Corée du Sud en juin 1950.

Alors que Truman a pris de nombreuses décisions de commandement en tant que président, il avait également un dossier militaire impressionnant. Un lecteur avide d'histoire militaire, Truman avait postulé à West Point après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, seulement pour être rejeté en raison de sa vue épouvantable. Le 14 juin 1905, Truman devient membre fondateur de la nouvelle batterie B de la garde nationale du Missouri. Certains membres de la famille de Truman, cependant, étaient loin d'être ravis de son enrôlement. En le voyant dans son uniforme bleu de la Garde nationale, la grand-mère de Truman, dont la ferme avait été pillée par des sympathisants de l'Union du Kansas pendant la guerre civile, a déclaré : « Harry, c'est la première fois depuis 1863 qu'un uniforme bleu se trouve dans cette maison. Ne l'apportez plus ici.

Batterie Truman’s – par Dominic D’Andrea (National Guard Heritage Series)

Truman a servi comme commis de batterie jusqu'à sa démobilisation en 1911. Après l'entrée en guerre des États-Unis contre l'Allemagne en avril 1917, Truman s'est réengagé dans la Garde nationale bien qu'il ait été exempté de la conscription. Il est élu premier lieutenant de la batterie F, 2e artillerie de campagne du Missouri à l'âge de trente-trois ans. Le 5 août 1917, le 2e Missouri est fédéralisé et rebaptisé 129e Régiment d'artillerie de campagne. The regiment was assigned to the 60th Field Artillery Brigade, 35th Division. In September 1917 the 129th was sent to Camp Doniphan, Oklahoma, a post adjacent to Fort Sill, for training. While at Camp Doniphan, Truman was assigned the duties of regimental canteen officer. Under Truman’s direction, the regiment’s canteen turned a respectable profit, the only one on the post to do so.

On 29 March 1918 Truman and the 129th boarded the George Washington for the voyage to France. After arriving in France, Truman was promoted to captain on 11 July 1918 and given command of Battery D. Despite some self-doubt in his abilities, he proved to be a very capable artillery officer, displaying great courage and initiative while under enemy fire. He led the battery in actions in the Vosges, St. Mihiel, Meuse-Argonne, and Verdun. By the end of the war, Battery D had fired over 10,000 75mm rounds into the German lines. Truman received sterling evaluations from his superior officers (“an excellent battery commander…an excellent instructor…resourceful and dependable”), and his regimental commander recommended him for the rank of major in the Regular Army. But Truman declined the commission. Truman and the 129th returned to the U.S. and were mustered out on 6 May 1919.

Following his discharge from active duty, Truman accepted an appointment as a major in the Organized Reserve Corps. He took great pride in his military service and never missed an opportunity to wear his uniform in public. He maintained a close association with his wartime unit and his men continued to call him “Captain Harry” years after the war.

In December 1941, Truman, who was 56 at that time and held the rank of colonel in the Army Reserve, was serving as a U.S. Senator. Shortly after the Japanese attack on Pearl Harbor, Truman presented himself to Army Chief of Staff General George C. Marshall and volunteered for active duty. Marshall refused, telling Truman, “We don’t need old stiffs like you—this will be a young man’s war.”

Today, the 129th Field Artillery, Missouri Army National Guard, Truman’s former unit, honors him in a unique way. The 129th maintains a Battery D, nicknamed “Truman’s Battery,” the only Battery D in the National Guard.


Truman MacArthur and the Korean War

During the Korean War, General Douglas MacArthur challenged President Harry S. Truman's authority as foreign policy leader and commander in chief of the armed forces. This resulted in the first major test of civilian control of the military in American history.

General Douglas MacArthur was an American military hero. Like his father, a Civil War hero, MacArthur won the Congressional Medal of Honor, the nation's highest military honor. Brilliant as well as brave, MacArthur graduated first in his class from the U.S. Military Academy at West Point. Leading the 42nd Division in World War I, he was wounded three times. During World War II, he served in the Pacific theater, operating first in the Philippines. When his troops faced overwhelming opposition, he was ordered to Australia. Before leaving, he issued a famous promise, "I shall return." He put together an island-hopping strategy, which led to American forces recapturing the Philippines in 1944. By the war's end, MacArthur was supreme allied commander in the Pacific. His counterpart in the European theater was General Dwight D. Eisenhower. Following the war, MacArthur served as military governor of Japan for five years, getting rid of militarist influences and setting up a constitutional democracy.

Harry S. Truman also served his country as a soldier. Enlisting in the Army in World War I, he rose to the rank of captain and headed an artillery unit in France. He returned home to Missouri following the war, worked briefly in business, and entered politics. In 1934, he was elected to the U.S. Senate. President Franklin D. Roosevelt picked him as his running mate in 1944, replacing Vice President Henry Wallace for Roosevelt's fourth term in office. Inexperienced and unknown to most Americans, Truman assumed the presidency when Roosevelt died suddenly in 1945. As president, Truman immediately faced many difficult situations. He negotiated the German surrender. He decided to drop the atomic bomb on Japan. To stop Soviet expansion, he instituted a policy of containing communism. As part of this policy, he set up the Marshall Plan to send economic aid to Europe, and he established the North Atlantic Treaty Organization to provide military security for Europe. In 1946, the Republicans gained control of Congress, and Truman seemed likely to lose the next election. Yet in the 1948 presidential election, Truman pulled an upset victory.

In 1950, war broke out in Korea. During this war, a major confrontation took place between Truman and MacArthur over the conduct of the war. MacArthur was the top commander of the American and other U.N. forces in Korea. Truman, as president, was MacArthur's superior. The U.S. Constitution designates the civilian president as the commander in chief of the armed forces and the one who sets American foreign policy.

North Korea Attacks

Korea had been a Japanese possession since 1910. Following the defeat of Japan in 1945, Soviet troops occupied Korea north of the 38th line of latitude (usually referred to as the 38th parallel). American troops occupied the area south of this line. By agreement, both Soviet and American forces withdrew from Korea in 1948. By this time, Korea as a practical matter had separated into two countries. North Korea, which bordered China, had become a Communist state heavily armed by the Soviet Union. South Korea maintained close ties with the United States, which still occupied nearby Japan under the command of General MacArthur.

In 1949, the Chinese Civil War ended. Victorious Chinese Communist forces drove the anti-Communist Nationalist Chinese off the China mainland to the island of Formosa (now called Taiwan). Soon after the victory of the Communists in China, news arrived that the Soviet Union had tested an atomic bomb.

President Truman's containment policy sought to stop Communist aggression, especially against Europe and Japan. But Truman administration officials made public statements that seemed to exclude Formosa and Korea as areas to be defended by the United States.

To the surprise of both Truman and MacArthur, North Korea attacked South Korea across the 38th Parallel on June 25, 1950. Moving quickly, and without seeking a declaration of war from Congress, President Truman ordered U.S. air and naval forces to attack targets north of the 38th parallel. He also authorized General MacArthur to send American ground troops from Japan to support the rapidly collapsing South Korean Army.

Several days after the invasion began, the United Nations passed a resolution calling for its members to aid South Korea in repelling the attack and restoring peace. This resolution should have been vetoed by the Soviet Union. But the Soviets were boycotting the United Nations for refusing to admit Communist China. Eventually, more than a dozen U.N. member nations under the overall command of General MacArthur entered the Korean War.

By the fall of 1950, the war was going badly for South Korea and its allies. The North Korean Army had cornered American, South Korean, and other U.N. troops in a small area around the southern port of Pusan. Defeat seemed inevitable.

But General MacArthur devised a bold and risky plan. The North Koreans had taken most of the Korean peninsula. He proposed landing troops from the sea at the port of Inchon far behind enemy lines. The troops would cut off enemy communications and supply lines, retake Seoul (the capital), and "hammer and destroy the North Koreans."

But Inchon seemed an improbable site. The approach was narrow and could be easily mined. The currents ran swift and made it hazardous for landing troops. Mud flats prevented any amphibious landing. The landing would have to be made on one of the three days each month when the tide covered the mud flats. Once ashore, the troops would have to climb sea walls and cliffs. The enemy could defend the port from the heights surrounding it. For all these reasons, many of the high command opposed an Inchon landing and proposed other sites.

But MacArthur believed that because Inchon was such an awful place for a landing, his troops would take the enemy by surprise, which they did on September 15. At the same time, the besieged U.N. troops in the south around Pusan also attacked. The combined forces drove the North Koreans above the 38th parallel in 15 days.

Next came perhaps the most fateful decisions of the Korean War. Pressed by MacArthur, Truman authorized him to pursue the North Korean troops north of the 38th parallel. The United States succeeded in getting a new U.N. resolution. It called for the destruction of the North Korean Army and the reunification of Korea under a democratic government.

American troops led the offensive beyond the 38th parallel, pushing the North Koreans toward the Yalu River, which separated Korea from Communist China. Despite assurances by the United States that U.N. troops would stop at the Yalu, the Chinese government warned that any foreign forces north of the 38th parallel posed a threat to China's security.

China Enters the War

Over the weekend of October 15-17, President Truman flew to Wake Island in the Pacific to meet General MacArthur for the first time. The most important question that Truman asked MacArthur was whether he thought China would enter the war. The general confidently replied that the Chinese would not enter the fighting, and the war would be over by Christmas. Anxious to wrap up the war, MacArthur ordered American and other U.N. troops to press on to the Yalu River. In doing this, he ignored the warnings of the Communist Chinese as well as a directive by military planners in Washington to send only South Korean troops into the provinces bordering China.

On November 25, 1950, nearly 200,000 Chinese soldiers poured across the Yalu River , forcing U.N. forces into a full retreat to the south. MacArthur demanded authority to bomb Chinese bases north of the Yalu in China itself. But fearing a widening of the war and possible entry of the Soviet Union, Truman and his advisors refused. Instead, they ordered him to organize a phased and orderly retreat. On December 29, Truman administration officials informed MacArthur that the United States had abandoned the goal of reunifying Korea.

MacArthur was infuriated at what he considered the Truman administration's sell-out of Korea. MacArthur proposed his own plan for victory. He wanted a complete blockade of the Communist Chinese coastline. He wanted to bomb industrial sites and other strategic targets within China. He wanted to bring Nationalist Chinese troops from Formosa to fight in Korea. Finally, he wanted the Nationalists to invade weak positions on the Communist Chinese mainland.

Appalled that MacArthur's plan could launch World War III, Truman and the top military leaders in Washington quickly rejected it. But MacArthur continued to publicly argue for his plan. He also criticized the "politicians in Washington" for refusing to allow him to bomb Chinese bases north of the Yalu River. He did all this in spite of an order from his superiors in Washington not to make any public statements on foreign or military policy without first getting approval from the Department of State or Defense. MacArthur was on a collision course with his commander in chief.

Truman Fires MacArthur

When the Chinese offensive stalled just south of the 38th parallel in the spring of 1951, Truman began to work on a peace proposal. This would have re-established the original border between North and South Korea and removed all foreign troops from both countries.

A few days after MacArthur received notice of Truman's peace proposal, he announced his own terms for ending the fighting. In a public statement, again without getting any clearance from Washington, MacArthur taunted the Chinese for failing to conquer South Korea. He then went on to threaten to attack China unless the Chinese gave up the fight. He even said he would meet the enemy military commander to arrange how to end the war.

MacArthur's announcement was an ultimatum to China. It completely torpedoed Truman's diplomatic efforts to negotiate a cease fire. America's allies wondered who was really in charge of U.S. foreign and defense policy. Truman was stunned. "By this act," he later wrote, "I could no longer tolerate his insubordination." A few days later, MacArthur's Republican Party supporters in Congress released a letter from him in which he declared, "There is no substitute for victory."

Truman met for several days with his top advisors. In the end, they all agreed that MacArthur had to go because "the military must be controlled by civilian authority in the country." Truman acted quickly without giving MacArthur the chance to reconsider his views or to resign. His dismissal was final and complete. The hero of the war in the Pacific against the Japanese was stripped of his command of U.N. troops in Korea, his command of all U.S. forces in East Asia, and his position as the head of the American occupation of Japan. MacArthur's half-century of military service had ended.

In a written public statement, Truman acknowledged MacArthur "as one of our greatest commanders." But he went on to explain that "military commanders must be governed by the policies and directives issued to them in the manner provided by our laws and Constitution."

Public reaction was overwhelmingly against the firing of MacArthur. Republican congressional leaders invited him to address Congress on his views about how to conduct the war. The Republicans also called for a congressional investigation of American foreign policy in Asia and even discussed "possible impeachments." Tens of thousands of telegrams opposing MacArthur's dismissal flooded the White House. President Truman himself was booed at a baseball game. A Gallup Poll, however, revealed that despite MacArthur's enormous popularity, only 30 percent of the public agreed with his view of expanding the war to Communist China.

MacArthur returned to the United States and was welcomed by huge emotional crowds. In his televised address to Congress, he repeated his message that, "In war, indeed, there can be no substitute for victory."

Later, appearing before a joint House and Senate committee, MacArthur argued that the fight for Korea was the critical test of America's resolve to stop Communist aggression. Failure to stop it in Asia, he said, would surely lead to future defeats in Europe and elsewhere in the world. But under questioning, MacArthur admitted that he did not know much about America's foreign and defense policies outside of Asia or how they might be affected by expanding the Korean War.

Truman administration officials and military leaders also testified before the congressional committee. They contradicted MacArthur's judgment that an attack on China would not draw in the Soviet Union. They further stated that the United States would have to bear most of the fighting because our allies opposed an expanded war in Asia.

MacArthur had tried and failed to win the Republican nomination for president in 1944 and 1948. In 1952, taking advantage of his popularity as a critic of Truman's Korean War policies, he tried again. But this time he was beaten by another war hero, Dwight D. Eisenhower. After winning the presidency, Eisenhower largely adopted Truman's peace plan. He negotiated a cease fire in 1953 that re-established the border between North and South Korea at the 38th parallel.

Later, as MacArthur realized that nations could exterminate each other with nuclear weapons, he denounced war. On his death bed in 1964, he warned President Lyndon Johnson not to send American ground troops to Vietnam or anywhere on the Asian mainland. This was the final ironic twist in the life of the general who had once called for America to go to war against China.


TWE Remembers: Truman’s Decision to Intervene in Korea

Seventy years ago today, President Harry Truman ordered the U.S. military to aid South Korea in repulsing an invasion from North Korea. The decision had geopolitical consequences that are still felt to this day. The decision was equally momentous for its impact on America’s constitutional practice. Truman acted without seeking congressional authorization either in advance or in retrospect. He instead justified his decision on his authority as commander in chief. The move dramatically expanded presidential power at the expense of Congress, which eagerly cooperated in the sacrifice of its constitutional prerogatives.

Truman’s decision hardly fit the framers’ vision of how the war power would be exercised. When Pierce Butler of South Carolina proposed at the Constitutional Convention to vest the war power with the president, no one seconded the motion and a fellow delegate exclaimed that he "never expected to hear in a republic a motion to empower the Executive alone to declare war.” James Wilson, a leading voice at the convention, assured the Pennsylvania state ratifying convention that the new Constitution “will not hurry us into war it is calculated to guard against it. It will not be in the power of a single man, or a single body of men, to involve us in such distress.” Alexander Hamilton offered similar reassurances in Federalist 69. The president’s role as commander in chief “would amount to nothing more than the supreme command and direction of the military and naval forces” while Congress would possess the powers of “DECLARING of war and…RAISING and REGULATING of fleets and armies.”

The framers’ restricted vision of presidential war-making powers carried over into practice. In 1810, James Madison, a man who knew something about original intent, dismissed as unconstitutional a Senate-passed bill that would have delegated to him the authority to order the Navy to protect American merchant ships against attacks from British and French raiders. His reasoning? Only Congress could take the country from peace to war. Nearly forty years later, President James Buchanan wrote that “without the authority of Congress the President can not fire a hostile gun in any case except to repel the attacks of an enemy.” Just nine years before Truman unilaterally decided to defend Korea, President Franklin Roosevelt asked Congress to declare war on Japan even though the Japanese had bombed Pearl Harbor—an attack that clearly met Buchanan’s (and the framers’) standard of when a president could act without soliciting congressional approval.

James M. Lindsay analyzes the politics shaping U.S. foreign policy and the sustainability of American power. 2-4 times weekly.

Truman clearly believed that time was essence, and with the memory of Munich hovering in the background, that the United States had to counter communist aggression. But he couldn’t argue he didn’t have time to go to Congress or that Congress couldn’t act quickly. Congress was in session when North Korea invaded and almost certainly would have endorsed his decision. And Truman knew from experience that Congress could act swiftly. FDR asked for a declaration of war against Japan the day after Pearl Harbor. Congress provided it within hours.

Truman also couldn’t argue that he hadn’t been reminded that the Constitution gave the war power to Congress. Sen. Robert A. Taft of Ohio, one of the leading Republicans on Capitol Hill at the time, took to the Senate floor on June 28 to argue that “there is no legal authority for what he [Truman] has done.” Nor could Truman argue that the Korean conflict didn’t constitute war in a constitutional sense, even if he did downplay the significance of his decision. (At a press conference on June 29, Truman denied the country was at war, prompting a journalist to ask, “would it be correct…to call this a police action?” Truman answered simply, “Yes.”) The framers understood the difference between full-scale and limited wars—or what they would have called “perfect” versus “imperfect” wars. Over the years, Congress had authorized many small-scale conflicts. The Supreme Court had even ruled that Congress’s war power encompassed both large and small-scale conflicts and that when Congress authorized limited wars the president could not go beyond what Congress permitted. And, of course, the Korean War was “limited” only in the sense that it was smaller in scope than the two world wars.

Truman would argue that he was obligated to act because the UN Security Council had called on UN members to repel the attack and that his decision was in keeping with past practice. He in fact had decided to intervene in Korea before the UN Security Council voted, and he couldn’t assume the Council would vote as it did. (Had the Soviets not boycotted the meeting for unrelated reasons, they would have blocked action.) More important, he was not legally obligated or empowered to respond to the UN’s call. The Senate’s approval of the UN Charter and Congress’s subsequent passage of the UN Participation Act of 1945 were explicitly predicated on agreement that UN membership did not override Congress’s war power. (Precisely that fear had helped torpedo Senate approval of the Treaty of Versailles a quarter century before.) The list of supposed precedents of unilateral presidential actions, which were presumed somehow to have put a “gloss” on constitutional meaning, was unimpressive. As a leading legal scholar at the time noted, the list consisted of “fights with pirates, landings of small naval contingents on barbarous or semi-barbarous coasts, the dispatch of small bodies of troops to chase bandits or cattle rustlers across the Mexican border and the like.”

Truman in the end acted because he believed, contrary to what the framers envisioned and the historical record showed, that as commander-in-chief he had the authority to order U.S. troops into combat. Indeed, when asked after he left office whether he still would have intervened in Korea had the UN Security Council failed to approve a response, he answered: “No question about it.”

Truman was able to establish the precedent that presidents can take the country to war, though, because members of Congress were unwilling, Taft’s complaints notwithstanding, to defend their constitutional power from executive encroachment. Truman met with fourteen leading members of Congress on Tuesday, June 27, shortly after he ordered the U.S. military to move toward combat status. According to Secretary of State Dean Acheson’s telling, lawmakers responded to the news that the United States would come to the aid of South Korea with a “general chorus of approval” while saying nothing about taking the issue to Capitol Hill. When Truman met with congressional leaders again three days later, moments after he committed U.S. ground troops to the war, Senate Minority Leader Kenneth Wherry (R-NE), who had not attended the first meeting, argued that Truman should have gone to Congress. Senator Alexander Smith (R-NJ) then suggested, but didn’t insist, that the president still seek congressional approval. Truman promised to consider the request. As the meeting ended, Representative Dewey Short (R-MO), the ranking Republican on the House Armed Services Committee, endorsed Truman’s decision to act unilaterally.

Acheson subsequently recommended that Congress pass a resolution to “commend”—but not “authorize”—the action the United States—not the president—had taken in Korea. However, Acheson argued that Congress, rather than the president, should initiate the process. Truman raised Acheson’s recommendation and a draft resolution the State Department had prepared with Senator Scott Lucas (D-IL) in a meeting on July 3. The Senate Democratic leader had no appetite to take up any resolution. He argued that “that the president had very properly done what he had to do without consulting the Congress” and that “many members of Congress had suggested to him that the president should keep away from Congress and avoid debate.” Truman gladly followed the advice.

The refusal of Lucas and other lawmakers to force a vote was hardly the first time that Congress sacrificed its constitutional prerogatives in the service of immediate political needs. In doing so, however, it helped greatly expand the boundary of presidential power. To be sure, Truman’s immediate successors were more impressed by how the Korean War consumed his presidency than by the authority he asserted in entering it. Dwight Eisenhower and Lyndon Johnson both saw Truman’s experience showing the need, as the saying went, to get Congress in on the takeoffs in foreign policy if they wanted it around for the crash landings. So whether it was the crises over Dien Bien Phu and Formosa, or the Gulf of Tonkin incident, their initial instincts were to turn to Congress for resolutions to bless their authority to act. (After his experience in Vietnam, Johnson lamented that he had “failed to reckon on one thing: the parachute: I got them on the takeoff, but a lot of them bailed out before the end of the flight.”)

The fears that drove Eisenhower and LBJ eventually receded. What remained—particularly in the legal briefs prepared over the years by White House lawyers for Democratic and Republican presidents alike—was the contention that Truman showed that presidents can go to war on their own initiative. Members of Congress have long to sought to put that genie back in the box. They have largely failed, as the Kosovo War, the Libyan intervention, and the Yemen War all attest. Powers easily given away are exceedingly difficult to reclaim.

Noah Mulligan and Anna Shortridge contributed to the preparation of this post.


Reasons For The Cold War

For instance, Korea can be seen as an infant, through the right nurturing and teachings they can be shaped and formed into anything a superior power wants them to be. In this case, the USSR wanting to expand their communist ideals on a newly independent nation, causing a rise of communism , as Prime Minister of Britain Winston Churchill says “a shadow [being] fallen upon.” This is where the USSR saw their opportunity to expand. However the United States also has this similar view as to why they wanted to posses Korea, they felt that since they defeated Japan, almost single-handedly, they felt no obligation to give the USSR any territory. In a way the US is similar to the USSR, in their reasons as to why they want to be involved in Korean politics. Both wanting to share their ideals and “help” this newly independent nation.&hellip


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“Mr. President, everybody is asking in this country, are we or are we not at war?” a reporter said. “We are not at war,” Truman replied. (As an undeclared war by all participants, the conflict helped bring the term “police action" into wide use.)

The fighting ended on July 27, 1953, with the signing of an armistice. Under the agreement, a demilitarized zone separated North and South Korea. In April 2018, the leaders of two nations met at the demilitarized zone and vowed to sign a peace treaty by the end of the year that would formally end the war.

“The recognition that the security of Japan required a non-hostile Korea led directly to [Truman’s] decision to intervene. … The essential point … is that the American response to the North Korean attack stemmed from considerations of U.S. policy toward Japan,” Kim Yong-jin, an analyst at the University of Maryland, wrote in 1973, 20 years after the truce had ended the fighting.

Recent studies put the full death toll in battle on all sides at about 1.2 million.

(SOURCE: “TRUMAN,” BY DAVID MCCULLOUGH (1992) “MAJOR POWERS AND KOREA,” KIM YONG-JIN (1973)

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President Truman Orders U.S. Forces to Korea - HISTORY

The Power of Independent Thinking

In U.S. history, many of the most drastic incursions on private property rights have sprung from the conjunction of a threatened work stoppage, owing to a union-management dispute, and the government’s desire to expedite a war-production program. Such a conjunction underlay the government’s nationalization of the railroads, the telegraph lines, and the Smith & Wesson Company during World War I and the railroads, the coal mines, the midwest trucking operators, and many other companies during World War II. The conjunction occurred again during the Korean War, but on that occasion the government failed in its attempt to seize the steel industry.

During the Korean War, the government imposed controls of raw materials, production, shipping, credit, wages, and prices. When the wage-price controls created a collective-bargaining impasse in the steel industry, threatening a nationwide strike, President Harry S Truman ordered the Secretary of Commerce on April 8, 1952, to seize and operate most of the country’s steel mills for the ostensible purpose of maintaining production of critical munitions.

Owners of the seized properties obtained a court injunction against the seizure, and an appeal of that injunction to the U.S. Supreme Court gave rise to one of the “great cases” in constitutional law, Youngstown Sheet & Tube Co. et al. v. Sawyer. 1 Although the Court found the president’s actions to be unconstitutional, its decision did not signify a triumph of private rights or a significant check on the government’s exercise of de facto emergency powers.

By 1952, Truman had become an unpopular president, even among Democrats, and his attempted seizure evinced a power struggle with a hostile Congress. He had alternative ways to proceed. Although no current statute authorized him to nationalize the steel industry, he had authority under the Taft-Hartley Act to order an eighty-day “cooling-off period,” during which the union-management dispute might have been settled without a strike. The pro-union president chose not to issue such an order, however, because he opposed the Taft-Hartley Act, which Congress had passed it over his veto in 1947. He did not ask Congress to authorize his seizure of the steel industry.

Instead, Truman rested his seizure order on legally vague national-emergency grounds, citing his inherent powers as president and as commander-in-chief of the armed forces. 2 Afterward, he and his official spokesman sought clumsily “to transform the steel crisis from a particular labor dispute into a broader battle against ‘big business,’” a rendering that had little resonance. 3

Why did Truman proceed on such flimsy legal grounds? Although historians have advanced various explanations related to the administration’s political calculations, 4 few writers seem to have noted another possibility: The president had seized many industrial properties in labor disputes during past “national emergencies,” and therefore he probably did not worry about getting away with another seizure. Between April 17, 1945, and August 27, 1946, Truman had seized twenty-eight other industrial properties—sometimes entire industries, such as the railroads and the meat packers—in labor disputes. 5 High-handedness might have become second nature for Truman. Historian Maeva Marcus notes, “In view of the Supreme Court’s construction of presidential power during wartime, Truman and the White House staff were confident that the courts would uphold the seizure.” 6

The composition of the Supreme Court might have encouraged such confidence. In a recent recollection of Youngstown, Chief Justice William H. Rehnquist observes that “all of the nine Justices who heard the case had been appointed by Democratic presidents—five by Roosevelt and four by Truman—and yet by a vote of six to three they ruled against Truman’s authority to seize the mills.” 7 Roosevelt and Truman, however, had distinctly different followings. Four of the six majority votes came from Roosevelt appointees two of the three dissents came from Truman appointees.

Justice Hugo Black’s majority opinion, which was really a ruling on constitutional separation of powers rather than on emergency or inherent presidential powers, found intolerable the president’s failure to cite specific legislative authority for his action. On emergency powers, however, the justices’ seven opinions—one for each for the six justices in the majority plus one for the three dissenters—spoke more in favor than in opposition. The three dissenters argued that “a [presidential] power of seizure has been accepted throughout our history” (p. 700). Justice Tom Clark, who supported the majority result but not the reasoning of Justice Black’s opinion, agreed (p. 662). Justice Robert Jackson, in a concurring opinion, emphasized “the ease, expedition and safety with which Congress can grant and has granted large emergency powers” (p. 653). Only two justices (Black and Douglas) explicitly rejected the claim of inherent presidential power to seize the industry in the absence of congressional authorization. 8

The outcome: The steel seizure itself was forbidden, but in view of the justices’ reasoning and the fragmentation of their opinions, the vulnerability of private property rights to emergency suspension remained as great as before—which is to say, very vulnerable indeed, as subsequent events have demonstrated repeatedly. 9 In Youngstown, as in many other cases, the Court read the Constitution not as a bulwark against government oppression of private citizens but rather as the institutional ground rules according to which high officials in the three branches of government conduct their internecine struggles for supremacy over civil society.

1. 343 U.S. 579 (1952). The defendant Sawyer was the Secretary of Commerce, Charles Sawyer.

2. Executive Order 10340 is reproduced in the case decision, where Truman’s grounds for issuing the order appear on p. 591.

3. Maeva Marcus, Truman and the Steel Seizure Case: The Limits of Presidential Power (New York: Columbia University Press, 1977), p. 99.

4. On the political maneuvering, see Marcus, pp. 58-82.

5. My count from the compilation in Youngstown, pp. 624-27.

6. Marcus, p. 102. See also pp. 178-94, and Paul L. Murphy, The Constitution in Crisis Times, 1918-1969 (New York: Harper & Row, 1972), p. 289.

7. Remarks of the Chief Justice, Dedication of the Robert H. Jackson Center, Jamestown, New York, May 16, 2003, at http://www.supremecourtus.gov/publicinfo/speeches/sp_05-16-03.html.

8. Marcus, p. 216 and Alan I. Bigel, The Supreme Court on Emergency Powers, Foreign Affairs, and Protection of Civil Liberties, 1935-1975 (Lanham, Md.: University Press of America, 1986), pp. 135-50.

9. For examples, see Robert Higgs and Charlotte Twight, “Economic Warfare and Private Property Rights: Recent Episodes and Their Constitutionality,” Journal of Private Enterprise 3 (Fall 1987): 9-14.


History Ch. 27

he admitted that he had lied throughout the committee hearings.

, A conflict that was between the US and the Soviet Union. The nations never directly confronted eachother on the battlefield but deadly threats went on for years.

, a policy of creating strategic alliances in order to check the expansion of a hostile power or ideology or to force it to negotiate pecefully

southern Democrats who opposed Truman's position on civil rights. They caused a split in the Democratic party.

An international organization of 183 countries, established in 1947 with the goal of promoting cooperation and exchange between nations, and to aid the growth of international trade.

, Conflict that began with North Korea's invasion of South Korea and came to involve the United Nations (primarily the United States) allying with South Korea and the People's Republic of China allying with North Korea.

A plan that the US came up with to revive war-torn economies of Europe. This plan offered $13 billion in aid to western and Southern Europe.

Said struggle b/w USSR and US was one of permanent total war, and that Amer. citizens must be prepared to give up some of their benefits associated w/ their freedom to defend their way of life.

, A process by which banks draw lines on a map and refuse to lend money to purchase or improve property within the boundaries.

, First established in 1947 after Britain no longer could afford to provide anti-communist aid to Greece and Turkey, it pledged to provide U.S. military and economic aid to any nation threatened by communism.

, An alliance between the Soviet Union and other Eastern European nations. This was in response to the NATO


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