Comment le roi Henri VIII a-t-il pu contracter la syphilis ?

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Comment le roi Henri VIII a-t-il contracté cette maladie alors que la syphilis était une maladie originaire des Amériques ?


La théorie actuellement acceptée pour cela est qu'il ne l'a pas fait. Bien qu'il y ait un débat quant à son problème exact, il ne semble pas avoir été la syphilis.

La théorie selon laquelle Henry souffrait de la syphilis a été rejetée par la plupart des historiens. Une théorie plus récente suggère que les symptômes médicaux d'Henry sont caractéristiques d'un diabète de type II non traité. Alternativement, le schéma de grossesse de ses femmes et sa détérioration mentale ont conduit certains à suggérer que le roi était peut-être Kell positif et souffrait du syndrome de McLeod. Selon une autre étude, l'histoire et la morphologie corporelle d'Henri VIII étaient probablement le résultat d'une lésion cérébrale traumatique après son accident de joute de 1536, qui à son tour a conduit à une cause neuroendocrinienne de son obésité. Cette analyse identifie le déficit en hormone de croissance (GHD) comme la source de son augmentation de l'adiposité mais aussi des changements comportementaux importants notés dans ses dernières années, y compris ses mariages multiples.


  • Colomb a navigué sur l'océan bleu en quatorze cent quatre-vingt-douze ; 55 ans avant la mort d'Henri en 1547. Henri n'était pas connu pour ses manières chastes, il est donc tout à fait concevable qu'il ait été l'un des premiers à contracter une nouvelle maladie vénérienne.
  • Les fouilles les plus récentes à Pompéi ont révélé les restes de deux sœurs jumelles adolescentes, apparemment dans une maison close, avec des symptômes syphilitiques apparents ; si c'est le cas, la maladie n'est peut-être pas originaire des Amériques après tout :
    • ici
    • et ici
      parmi beaucoup d'autres facilement trouvés par Google.

Cela reste cependant litigieux et non résolu.


Henri VIII - Un roi sous-alimenté ?

Près de quatre siècles et demi se sont écoulés depuis qu'Henri VIII a découvert les graves secrets d'une maladie qui a changé sa personnalité de "l'un des hommes les plus gentils qui ait vécu à son époque" à la description de Dickens comme "une tache de sang et de graisse sur l'histoire d'Angleterre ». Tant de changements physiques et émotionnels profonds se sont manifestés sur Henry au cours de la dernière décennie de sa vie, que sa maladie a fait l'objet de nombreuses hypothèses publiées au cours du siècle dernier.

En 1888, A.S. Currie a été le premier à suggérer qu'Henri VIII souffrait de syphilis – une croyance encore enseignée dans certains cours d'histoire. Currie a basé ses affirmations sur les histoires obstétricales malheureuses de Catherine d'Aragon et d'Anne Boleyn et son travail a été soutenu par deux autres auteurs médicaux, James Rae et C. MacLaurin. Bientôt, ce fut la croyance universelle que le roi avait succombé à la maladie syphilitique.

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Contenu

Né le 28 juin 1491 au palais de Plaisance à Greenwich, Kent, Henry Tudor était le troisième enfant et le deuxième fils d'Henri VII et d'Élisabeth d'York. [5] Des six (ou sept) frères et sœurs du jeune Henry, seulement trois – son frère Arthur, prince de Galles et ses sœurs Margaret et Mary – ont survécu à la petite enfance. [6] Il a été baptisé par Richard Fox, l'évêque d'Exeter, dans une église des Franciscains Observants près du palais. [7] En 1493, à l'âge de deux ans, Henry a été nommé agent du château de Douvres et Lord Warden des Cinque Ports. Il a ensuite été nommé comte maréchal d'Angleterre et Lord Lieutenant d'Irlande à l'âge de trois ans et a été fait chevalier du bain peu de temps après. Le lendemain de la cérémonie, il fut créé duc d'York et un mois plus tard, il fut nommé directeur des marches écossaises. En mai 1495, il est nommé à l'Ordre de la Jarretière. La raison de donner de telles nominations à un petit enfant était de permettre à son père de conserver le contrôle personnel de postes lucratifs et de ne pas les partager avec des familles établies. [7]

On ne sait pas grand-chose de la jeunesse d'Henri – à l'exception de ses nominations – parce qu'on ne s'attendait pas à ce qu'il devienne roi [7], mais on sait qu'il a reçu une éducation de premier ordre des principaux tuteurs. Il parle couramment le latin et le français et apprend au moins un peu d'italien. [8] [9]

En novembre 1501, Henri joua un rôle considérable dans les cérémonies entourant le mariage de son frère avec Catherine d'Aragon, la plus jeune enfant survivante du roi Ferdinand II d'Aragon et de la reine Isabelle I de Castille. [10] En tant que duc d'York, Henri utilisa les armes de son père comme roi, différenciées par un étiquette d'hermine à trois points. Il fut en outre honoré, le 9 février 1506, par l'empereur romain germanique Maximilien Ier, qui le fit chevalier de la Toison d'or. [11]

En 1502, Arthur est mort à l'âge de 15 ans, peut-être de la maladie de la transpiration, [12] juste 20 semaines après son mariage avec Catherine. [13] La mort d'Arthur a imposé tous ses devoirs à son frère cadet, Henry, 10 ans. Henry est devenu le nouveau duc de Cornouailles et le nouveau prince de Galles et comte de Chester en février 1504. [14] Henry VII a donné au garçon peu de responsabilités même après la mort de son frère Arthur. Le jeune Henry était strictement surveillé et n'apparaissait pas en public. En conséquence, il monta sur le trône « sans formation dans l'art exigeant de la royauté ». [15]

Henri VII renouvela ses efforts pour sceller une alliance matrimoniale entre l'Angleterre et l'Espagne, en offrant son deuxième fils en mariage à la veuve d'Arthur Catherine. [13] Tant Isabella qu'Henri VII étaient vifs sur l'idée, qui avait surgi très peu de temps après la mort d'Arthur. [16] Le 23 juin 1503, un traité a été signé pour leur mariage et ils ont été fiancés deux jours plus tard. [17] Une dispense papale n'était nécessaire que pour « l'empêchement de l'honnêteté publique » si le mariage n'avait pas été consommé comme le prétendaient Catherine et sa duègne, mais Henri VII et l'ambassadeur d'Espagne ont plutôt cherché à obtenir une dispense pour « l'affinité », qui tenait compte de la possibilité de consommation. [17] La ​​cohabitation n'était pas possible parce qu'Henry était trop jeune. [16] La mort d'Isabelle en 1504 et les problèmes de succession qui s'ensuivirent en Castille compliquèrent les choses. Son père préfère qu'elle reste en Angleterre, mais les relations d'Henri VII avec Ferdinand se sont détériorées. [18] Catherine a donc été laissée dans les limbes pendant un certain temps, aboutissant au rejet du mariage par le prince Henry dès qu'il le pouvait, à l'âge de 14 ans. La solution de Ferdinand était de faire de sa fille une ambassadrice, lui permettant de rester en Angleterre indéfiniment. Dévote, elle commença à croire que c'était la volonté de Dieu qu'elle épouse le prince malgré son opposition. [19]

Henri VII mourut le 21 avril 1509 et Henri, 17 ans, lui succéda en tant que roi. Peu de temps après l'enterrement de son père le 10 mai, Henry a soudainement déclaré qu'il épouserait en effet Catherine, laissant en suspens plusieurs questions concernant la dispense papale et une partie manquante de la portion du mariage. [17] [20] Le nouveau roi a soutenu que c'était le souhait mourant de son père qu'il épouse Catherine. [19] Que cela soit vrai ou non, c'était certainement pratique. L'empereur Maximilien Ier avait tenté de marier sa petite-fille (et la nièce de Catherine) Eleanor à Henri, elle avait maintenant été rejetée. [21] Le mariage d'Henry avec Catherine a été gardé discret et a eu lieu à l'église du frère à Greenwich le 11 juin 1509. [20]

Le 23 juin 1509, Henri conduisit Catherine, aujourd'hui âgée de 23 ans, de la tour de Londres à l'abbaye de Westminster pour leur couronnement, qui eut lieu le lendemain. [22] C'était une grande affaire : le passage du roi était tapissé de tapisseries et recouvert de drap fin. [22] Suite à la cérémonie, il y avait un grand banquet dans Westminster Hall. [23] Comme Catherine l'a écrit à son père, "notre temps se passe en festival continu". [20]

Deux jours après son couronnement, Henry arrêta les deux ministres les plus impopulaires de son père, Sir Richard Empson et Edmund Dudley. Ils ont été accusés de haute trahison et exécutés en 1510. Les exécutions à motivation politique resteront l'une des principales tactiques d'Henry pour faire face à ceux qui se dressaient sur son chemin. [5] Henry a rendu aussi une partie de l'argent soi-disant extorqué par les deux ministres. [24] En revanche, le point de vue d'Henry sur la Maison d'York – les prétendants rivaux potentiels pour le trône – était plus modéré que ne l'avait été celui de son père. Plusieurs qui avaient été emprisonnés par son père, dont le marquis de Dorset, ont été graciés. [25] D'autres (notamment Edmund de la Pole) ne se sont pas réconciliés, de la Pole a finalement été décapité en 1513, une exécution provoquée par son frère Richard se rangeant contre le roi. [26]

Peu de temps après, Catherine a conçu, mais l'enfant, une fille, est mort-né le 31 janvier 1510. Environ quatre mois plus tard, Catherine est de nouveau enceinte. [27] Le 1er janvier 1511, le jour du Nouvel An, l'enfant – Henry – est né. Après le chagrin de perdre leur premier enfant, le couple était heureux d'avoir un garçon et des festivités ont eu lieu, [28] y compris une joute de deux jours connue sous le nom de Tournoi de Westminster. Cependant, l'enfant est décédé sept semaines plus tard. [27] Catherine a eu deux fils mort-nés en 1513 et 1515, mais a donné naissance en février 1516 à une fille, Marie. Les relations entre Henry et Catherine avaient été tendues, mais elles se sont légèrement assouplies après la naissance de Mary. [29]

Bien que le mariage d'Henry avec Catherine ait depuis été décrit comme « exceptionnellement bon », [30] on sait qu'Henri a pris des maîtresses. Il a été révélé en 1510 qu'Henry avait eu une liaison avec l'une des sœurs d'Edward Stafford, 3e duc de Buckingham, Elizabeth ou Anne Hastings, comtesse de Huntingdon. [31] La maîtresse la plus importante depuis environ trois ans, à partir de 1516, était Elizabeth Blount. [29] Blount est l'une des deux seules maîtresses totalement incontestées, considérées par certains comme peu nombreuses pour un jeune roi viril. [32] [33] Exactement combien Henry avait est contesté : David Loades croit qu'Henry avait des maîtresses "seulement dans une mesure très limitée", [33] tandis qu'Alison Weir croit qu'il y avait de nombreuses autres affaires. [34] Catherine n'est pas connue pour avoir protesté. En 1518, elle tomba de nouveau enceinte d'une autre fille, elle aussi mort-née. [29]

Blount a donné naissance en juin 1519 au fils illégitime d'Henry, Henry FitzRoy. [29] Le jeune garçon a été fait duc de Richmond en juin 1525 dans ce que certains pensaient être une étape sur la voie de sa légitimation éventuelle. [35] En 1533, FitzRoy a épousé Mary Howard, mais est mort sans enfant trois ans plus tard. [36] Au moment de la mort de Richmond en juin 1536, le Parlement envisageait le Second Succession Act, qui aurait pu lui permettre de devenir roi. [37]

En 1510, la France, avec une alliance fragile avec le Saint Empire romain germanique dans la Ligue de Cambrai, gagnait une guerre contre Venise. Henri renouvela l'amitié de son père avec Louis XII de France, une question qui divisa son conseil. Certes, la guerre avec la puissance combinée des deux puissances aurait été extrêmement difficile. [38] Peu de temps après, cependant, Henry a également signé un pacte avec Ferdinand. Après que le pape Jules II ait créé la Sainte Ligue anti-française en octobre 1511, [38] Henri a suivi l'exemple de Ferdinand et a fait entrer l'Angleterre dans la nouvelle Ligue. Une première attaque conjointe anglo-espagnole était prévue au printemps pour récupérer l'Aquitaine pour l'Angleterre, le début de la réalisation des rêves d'Henry de gouverner la France. [39] L'attaque, cependant, à la suite d'une déclaration de guerre formelle en avril 1512, n'a pas été menée par Henry personnellement [40] et a été un échec considérable. Ferdinand l'a utilisé simplement pour poursuivre ses propres fins, et cela a mis à rude épreuve l'alliance anglo-espagnole . Néanmoins, les Français ont été chassés d'Italie peu de temps après, et l'alliance a survécu, les deux parties désireuses de remporter de nouvelles victoires sur les Français. [40] [41] Henry a alors réussi un coup diplomatique en convainquant l'Empereur de rejoindre la Sainte Ligue. [42] Remarquablement, Henry avait également obtenu le titre promis de "Roi le plus chrétien de France" de Julius et peut-être le couronnement par le Pape lui-même à Paris, si seulement Louis pouvait être vaincu. [43]

Le 30 juin 1513, Henri envahit la France et ses troupes battirent une armée française à la bataille des Spurs – un résultat relativement mineur, mais dont les Anglais s'emparèrent à des fins de propagande. Peu de temps après, les Anglais ont pris Thérouanne et l'ont remis à Maximillian Tournai, un règlement plus important, a suivi. [44] Henry avait dirigé l'armée personnellement, avec un grand entourage. [45] Son absence du pays, cependant, avait incité son beau-frère, Jacques IV d'Écosse, à envahir l'Angleterre à la demande de Louis. [46] Néanmoins, l'armée anglaise, supervisée par la reine Catherine, a vaincu les Écossais de manière décisive à la bataille de Flodden le 9 septembre 1513. [47] Parmi les morts se trouvait le roi écossais, mettant ainsi fin à la brève implication de l'Écosse dans la guerre. [47] Ces campagnes avaient donné à Henry un avant-goût du succès militaire qu'il désirait tant. Cependant, malgré les premières indications, il décide de ne pas poursuivre une campagne de 1514. Il avait soutenu financièrement Ferdinand et Maximilien pendant la campagne mais avait reçu peu en retour. Les coffres de l'Angleterre étaient désormais vides. [48] ​​Avec le remplacement de Julius par le pape Léon X, qui était enclin à négocier la paix avec la France, Henri signa son propre traité avec Louis : sa sœur Marie deviendrait l'épouse de Louis, ayant déjà été promise au jeune Charles, et la paix fut assurée pendant huit ans, un temps remarquablement long. [49]

Charles V monta sur les trônes d'Espagne et du Saint Empire romain après la mort de ses grands-pères, Ferdinand en 1516 et Maximilien en 1519. François Ier devint également roi de France à la mort de Louis en 1515, [50] laissant trois relativement jeunes dirigeants et une opportunité pour une table rase. La diplomatie prudente du cardinal Thomas Wolsey avait abouti au traité de Londres en 1518, visant à unir les royaumes d'Europe occidentale à la suite d'une nouvelle menace ottomane, et il semblait que la paix pourrait être assurée. [51] Henri a rencontré François Ier le 7 juin 1520 au Champ du Drap d'Or près de Calais pour une quinzaine de divertissements somptueux. Tous deux espéraient des relations amicales à la place des guerres de la décennie précédente. Cependant, l'air fort de la concurrence mit fin à tout espoir d'un renouvellement du traité de Londres et le conflit était inévitable. [51] Henry avait plus en commun avec Charles, qu'il a rencontré une fois avant et une fois après François. Charles fit entrer l'Empire en guerre avec la France en 1521. Henry proposa de servir de médiateur, mais peu de résultats furent obtenus et à la fin de l'année, Henry avait aligné l'Angleterre avec Charles. Il s'accrochait toujours à son objectif précédent de restaurer les terres anglaises en France, mais cherchait également à obtenir une alliance avec la Bourgogne, qui faisait alors partie du royaume de Charles, et le soutien continu de Charles. [52] Une petite attaque anglaise dans le nord de la France a fait peu de terrain. Charles a vaincu et capturé François à Pavie et pouvait dicter la paix, mais il croyait qu'il ne devait rien à Henri. Sentant cela, Henry a décidé de sortir l'Angleterre de la guerre avant son allié, en signant le traité de la More le 30 août 1525. [53]

Annulation de Catherine

Au cours de son mariage avec Catherine d'Aragon, Henry a mené une liaison avec Mary Boleyn, la dame d'honneur de Catherine. Il y a eu des spéculations selon lesquelles les deux enfants de Mary, Henry Carey et Catherine Carey, auraient été engendrés par Henry, mais cela n'a jamais été prouvé, et le roi ne les a jamais reconnus comme il l'a fait dans le cas d'Henry FitzRoy. [54] En 1525, alors qu'Henri s'impatientait de l'incapacité de Catherine à produire l'héritier mâle qu'il désirait, [55] [56] il devint amoureux de la sœur de Boleyn, Anne Boleyn, alors une jeune femme charismatique de 25 ans dans l'entourage de la reine. [57] Anne, cependant, a résisté à ses tentatives de la séduire et a refusé de devenir sa maîtresse comme sa sœur l'avait fait. [58] [nb 1] C'était dans ce contexte qu'Henry a considéré ses trois options pour trouver un successeur dynastique et donc résoudre ce qui est venu à être décrit à la cour comme la "grande affaire" du roi. Ces options légitimaient Henry FitzRoy, qui aurait besoin de la participation du pape et serait prêt à contester le mariage de Mary dès que possible et à espérer qu'un petit-fils hériterait directement, mais Mary était considérée comme peu susceptible de concevoir avant la mort d'Henry, ou d'une manière ou d'une autre. rejeter Catherine et épouser une autre personne en âge de procréer. Voyant probablement la possibilité d'épouser Anne, la troisième était finalement la possibilité la plus attrayante pour Henry, 34 ans, [60] et c'est bientôt devenu le désir absorbant du roi d'annuler son mariage avec Catherine, maintenant âgée de 40 ans. [61] C'était une décision qui conduirait Henry à rejeter l'autorité papale et à lancer la Réforme anglaise. [ citation requise ]

Les motivations et les intentions précises d'Henry pour les années à venir ne sont pas largement acceptées. [62] Henri lui-même, au moins au début de son règne, était un catholique fervent et bien informé dans la mesure où sa publication de 1521 Assertio Septem Sacramentorum (« Défense des sept sacrements ») lui a valu le titre de Défenseur Fidei (Défenseur de la Foi) du Pape Léon X. [63] L'ouvrage représentait une défense acharnée de la suprématie papale, bien que formulée en termes quelque peu contingents. [63] On ne sait pas exactement quand Henry a changé d'avis sur la question alors qu'il s'intéressait davantage à un second mariage. Certes, en 1527, il s'était convaincu que Catherine n'avait produit aucun héritier mâle parce que leur union était « gâchée aux yeux de Dieu ». [64] En effet, en épousant Catherine, la femme de son frère, il avait agi contrairement à Lévitique 20:21, une justification utilisée par Thomas Cranmer pour déclarer le mariage nul. [65] [nb 2] Martin Luther, d'autre part, avait initialement plaidé contre l'annulation, affirmant qu'Henri VIII pouvait prendre une seconde épouse conformément à son enseignement selon lequel la Bible autorisait la polygamie mais pas le divorce. [65] Henry croyait maintenant que le pape n'avait pas l'autorité d'accorder une dispense de cet empêchement. C'est cet argument qu'Henri a présenté au pape Clément VII en 1527 dans l'espoir de faire annuler son mariage avec Catherine, renonçant à au moins une ligne d'attaque moins ouvertement provocante. [62] En devenant public, tout espoir de tenter Catherine de se retirer dans un couvent ou de rester silencieux a été perdu. [66] Henry a envoyé son secrétaire, William Knight, faire appel directement au Saint-Siège au moyen d'un projet de bulle papale aux termes trompeurs. Knight n'a pas réussi le pape ne pouvait pas être induit en erreur si facilement. [67]

D'autres missions se sont concentrées sur l'organisation d'une cour ecclésiastique pour se réunir en Angleterre, avec un représentant de Clément VII. Bien que Clément ait accepté la création d'une telle cour, il n'a jamais eu l'intention d'autoriser son légat, Lorenzo Campeggio, à trancher en faveur d'Henri. [67] Ce parti pris était peut-être le résultat de la pression de l'empereur Charles V, le neveu de Catherine, mais on ne sait pas dans quelle mesure cela a influencé Campeggio ou le pape. Après moins de deux mois d'audition des témoignages, Clément a rappelé l'affaire à Rome en juillet 1529, d'où il était clair qu'elle ne reviendrait jamais. [67] La ​​chance d'annulation étant perdue, le cardinal Wolsey en portait la responsabilité. Il a été accusé de prémunire en octobre 1529 [68] et sa disgrâce fut « soudaine et totale ». [67] Brièvement réconcilié avec Henri (et officiellement gracié) dans la première moitié de 1530, il est de nouveau inculpé en novembre 1530, cette fois pour trahison, mais meurt en attendant son procès. [67] [69] Après une courte période dans laquelle Henry a pris le gouvernement sur ses propres épaules, [70] Sir Thomas More a assumé le rôle de Lord Chancelier et de ministre en chef. Intelligent et capable, mais aussi fervent catholique et opposant à l'annulation, [71] More a d'abord coopéré avec la nouvelle politique du roi, dénonçant Wolsey au Parlement. [72]

Un an plus tard, Catherine a été bannie de la cour et ses chambres ont été données à Anne. Anne était une femme exceptionnellement instruite et intellectuelle pour son époque et était profondément absorbée et engagée dans les idées des réformateurs protestants, mais la mesure dans laquelle elle-même était une protestante engagée est très débattue. [59] Quand l'archevêque de Cantorbéry William Warham est mort, l'influence d'Anne et la nécessité de trouver un partisan digne de confiance de l'annulation ont fait nommer Thomas Cranmer au poste vacant. [71] Cela a été approuvé par le pape, ignorant les plans naissants du roi pour l'Église. [73]

Henry a été marié à Catherine pendant 24 ans. Leur divorce a été décrit comme une expérience « profondément blessante et isolante » pour Henry. [3]

Mariage avec Anne Boleyn

À l'hiver 1532, Henri rencontre François Ier à Calais et sollicite le soutien du roi de France pour son nouveau mariage. [74] Immédiatement après son retour à Douvres en Angleterre, Henry, maintenant âgé de 41 ans, et Anne sont passés par un service de mariage secret. 75 Catherine d'Aragon, déclara le mariage d'Henri et de Catherine nul et non avenu. Cinq jours plus tard, le 28 mai 1533, Cranmer déclare valide le mariage d'Henri et d'Anne. [76] Catherine a été formellement dépouillé de son titre de reine, devenant à la place "la princesse douairière" en tant que veuve d'Arthur. À sa place, Anne a été couronnée reine consort le 1er juin 1533. [77] La ​​reine a donné naissance à une fille légèrement prématurée le 7 septembre 1533. L'enfant a été baptisée Elizabeth, en l'honneur de la mère d'Henry, Elizabeth d'York. [78]

Après le mariage, il y a eu une période de consolidation, prenant la forme d'une série de statuts du Parlement réformateur visant à trouver des solutions à tous les problèmes en suspens, tout en protégeant les nouvelles réformes de la contestation, en convainquant le public de leur légitimité et en exposant et face aux adversaires. [79] Bien que le droit canon ait été longuement traité par Cranmer et d'autres, ces actes ont été avancés par Thomas Cromwell, Thomas Audley et le duc de Norfolk et même par Henry lui-même. [80] Une fois ce processus terminé, en mai 1532, More a démissionné de son poste de lord chancelier, laissant Cromwell au poste de ministre en chef d'Henry. [81] Avec l'Acte de Succession 1533, la fille de Catherine, Mary, a été déclarée illégitime. [82] Avec les Actes de suprématie de 1534, le Parlement a également reconnu le statut du roi en tant que chef de l'église en Angleterre et, avec l'Acte de restriction des appels de 1532, a aboli le droit d'appel à Rome. [83] Ce n'est qu'alors que le pape Clément a pris la décision d'excommunier Henri et Thomas Cranmer, bien que l'excommunication n'ait été officialisée que quelque temps plus tard. [nb 3]

Le roi et la reine n'étaient pas satisfaits de la vie conjugale. Le couple royal connaît des périodes de calme et d'affection, mais Anne refuse de jouer le rôle de soumission qu'on attend d'elle. La vivacité et l'intellect opiniâtre qui l'avaient rendue si attirante en tant qu'amante illicite la rendaient trop indépendante pour le rôle en grande partie cérémoniel d'épouse royale et lui faisaient de nombreux ennemis. Pour sa part, Henry n'aimait pas l'irritabilité constante et le caractère violent d'Anne. Après une fausse grossesse ou une fausse couche en 1534, il vit son échec à lui donner un fils comme une trahison. Dès Noël 1534, Henry discutait avec Cranmer et Cromwell des chances de quitter Anne sans avoir à retourner auprès de Catherine. [90] On croit traditionnellement que Henry a eu une liaison avec Margaret ("Madge") Shelton en 1535, bien que l'historienne Antonia Fraser affirme qu'en fait Henry a eu une liaison avec sa soeur Mary Shelton. [32]

L'opposition à la politique religieuse d'Henri fut rapidement réprimée en Angleterre. Un certain nombre de moines dissidents, dont les premiers martyrs chartreux, ont été exécutés et bien d'autres mis au pilori. Les résistants les plus en vue étaient John Fisher, évêque de Rochester, et Sir Thomas More, qui refusèrent tous deux de prêter serment au roi. [91] Ni Henry ni Cromwell n'ont cherché à ce stade à faire exécuter les hommes plutôt, ils espéraient que les deux pourraient changer d'avis et se sauver. Fisher a ouvertement rejeté Henry comme chef suprême de l'Église, mais More a pris soin d'éviter d'enfreindre ouvertement la loi sur les trahisons de 1534, qui (contrairement aux actes ultérieurs) n'interdisait pas le simple silence. Les deux hommes ont par la suite été reconnus coupables de haute trahison, cependant – Plus d'informations sur la preuve d'une seule conversation avec Richard Rich, le solliciteur général, et les deux ont été exécutés à l'été 1535. [91]

Ces suppressions, ainsi que la Dissolution of the Lesser Monasteries Act de 1536, ont à leur tour contribué à une résistance plus générale aux réformes d'Henri, notamment lors du pèlerinage de Grace, un grand soulèvement dans le nord de l'Angleterre en octobre 1536. [92] Quelque 20 000 à 40 000 rebelles ont été dirigés par Robert Aske, ainsi que des parties de la noblesse du nord. [93] Henri VIII a promis aux rebelles qu'il leur pardonnerait et les a remerciés d'avoir soulevé les problèmes. Aske a dit aux rebelles qu'ils avaient réussi et qu'ils pouvaient se disperser et rentrer chez eux. [94] Henry a vu les rebelles comme des traîtres et ne s'est pas senti obligé de tenir ses promesses envers eux, donc quand d'autres violences se sont produites après l'offre de pardon d'Henry, il n'a pas tardé à rompre sa promesse de clémence. [95] Les dirigeants, dont Aske, ont été arrêtés et exécutés pour trahison. Au total, environ 200 rebelles ont été exécutés et les troubles ont pris fin. [96]

Exécution d'Anne Boleyn

Le 8 janvier 1536, le roi et la reine apprirent la mort de Catherine d'Aragon. Le lendemain, Henri s'habilla tout en jaune, avec une plume blanche dans son bonnet. [97] La ​​reine était de nouveau enceinte et elle était consciente des conséquences si elle ne parvenait pas à donner naissance à un fils. Plus tard ce mois-là, le roi a été déséquilibré dans un tournoi et a été grièvement blessé, il a semblé pendant un certain temps que sa vie était en danger. Lorsque la nouvelle de cet accident parvint à la reine, elle fut en état de choc et fit une fausse couche d'un enfant mâle à environ 15 semaines de gestation, le jour des funérailles de Catherine, le 29 janvier 1536. [98] Pour la plupart des observateurs, cette perte personnelle était le début de la fin de ce mariage royal. [99]

Bien que la famille Boleyn occupait toujours des postes importants au Conseil privé, Anne avait de nombreux ennemis, dont le duc de Suffolk. Même son propre oncle, le duc de Norfolk, en était venu à ressentir son attitude envers son pouvoir. Les Boleyns préféraient la France à l'empereur en tant qu'allié potentiel, mais la faveur du roi avait basculé vers ce dernier (en partie à cause de Cromwell), endommageant l'influence de la famille. [100] Aussi opposés à Anne étaient les partisans de la réconciliation avec la princesse Mary (parmi eux les anciens partisans de Catherine), qui avaient atteint la maturité. Une deuxième annulation était désormais une possibilité réelle, bien que l'on pense généralement que c'est l'influence anti-Boleyn de Cromwell qui a conduit les opposants à chercher un moyen de la faire exécuter. [101] [102]

La chute d'Anne est survenue peu de temps après qu'elle se soit remise de sa dernière fausse couche. Que ce soit principalement le résultat d'allégations de complot, d'adultère ou de sorcellerie reste un sujet de débat parmi les historiens. [59] Les premiers signes d'une disgrâce incluaient la nouvelle maîtresse du roi, Jane Seymour, âgée de 28 ans, transférée dans de nouveaux quartiers [103] et le frère d'Anne, George Boleyn, se voyant refuser l'Ordre de la Jarretière, qui a plutôt été donné à Nicholas Carew. [104] Entre le 30 avril et le 2 mai, cinq hommes, dont le frère d'Anne, George, ont été arrêtés pour trahison et accusés d'avoir eu des relations sexuelles avec la reine. Anne a également été arrêtée, accusée de trahison d'adultère et d'inceste. Bien que les preuves retenues contre eux ne soient pas convaincantes, les accusés ont été reconnus coupables et condamnés à mort. George Boleyn et les autres hommes accusés ont été exécutés le 17 mai 1536. [105] Le mariage d'Henri et d'Anne a été annulé par l'archevêque Cranmer à Lambeth le même jour. [106] Cranmer semble avoir eu du mal à trouver des motifs d'annulation et l'a probablement fondé sur la liaison antérieure entre Henry et la sœur d'Anne, Mary, ce qui, en droit canon, signifiait que le mariage d'Henry avec Anne était, comme son premier mariage, dans un degré interdit. d'affinité et donc nul. [107] À 8 heures du matin le 19 mai 1536, Anne a été exécutée sur Tower Green. [108]


Surcompensation médiévale. Le roi Henry VIII&# x27s Costume d'armure avec une braguette exagérée.

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Je me souviens d'en avoir discuté avec un armurier qui m'a dit que cela réduirait très probablement les frictions. On disait que le roi Henri VIII avait la syphilis, ce qui lui causait un grand inconfort dans une armure ordinaire. Par conséquent, une braguette plus grande et rembourrée a été fabriquée pour lui.

Cependant, la grande braguette était également populaire à l'époque pour se vanter. Il est passé de mode à l'époque élisabéthaine lorsqu'il a été décidé que les hommes qui se promenaient en se vantant de leur gros membre n'étaient pas souhaitables.

La morue se marie mieux avec des frites et du vinaigre

IDK, je pouvais voir que lui donner plus d'espace pour s'accroupir pourrait aider, mais regardez sa FORME. Henry VIII était-il au combat avec un pénis bien en érection ? Cela pue toujours la surcompensation, et connaître Henry VIII (le philanderer / meurtrier de la femme en série) sur la compensation semble beaucoup plus probable que de simplement lui donner plus d'espace pour ses organes génitaux enflés / douloureux.

Je trouve l'explication "médicale" quelque peu improbable - je suis plus d'accord avec le deuxième paragraphe, que porter des braguettes géantes était simplement à la mode à l'époque, et Henry suivait le style.

D'une part, il n'est pas seul - il existe d'autres armures de cette époque avec de grandes pièces de braguette, c'était aussi un vêtement pour hommes ordinaires. Les armures suivaient simplement le style vestimentaire - elles n'avaient aucun but pratique (et les armures des périodes futures, qui contenaient vraisemblablement de nombreuses personnes souffrant de telles maladies, n'avaient pas les pièces de braguette).

Le style a attiré un certain ridicule (pour son exagération et son emphase licencieuses évidentes) à l'époque. Par exemple, Rabelais dans son chef-d'œuvre Gargantua et Pantagruel fait référence, sarcastiquement, à un livre imaginaire intitulé « Sur la dignité des braguettes ». L'implication évidente est que ceux qui employaient ce style manquaient de dignité.


L'accession au trône

Henry était le deuxième fils d'Henri VII, premier de la lignée Tudor, et d'Elizabeth, fille d'Édouard IV, premier roi de la lignée éphémère d'York. À la mort de son frère aîné, Arthur, en 1502, Henri devint l'héritier du trône de tous les monarques Tudor, lui seul passa son enfance dans l'attente sereine de la couronne, ce qui contribua à donner une assurance de majesté et de droiture à son volontaire, bouillant. personnage. Il excellait dans l'étude des livres ainsi que dans les exercices physiques d'une société aristocratique, et, lorsqu'en 1509 il monta sur le trône, on attendait de grandes choses de lui. Grand de six pieds, puissamment bâti, athlète, chasseur et danseur infatigable, il a promis à l'Angleterre les joies du printemps après le long hiver du règne d'Henri VII.

Henry et ses ministres ont exploité l'aversion inspirée par la poursuite énergique de son père des droits royaux en sacrifiant, sans réfléchir, certaines des institutions impopulaires et certains des hommes qui avaient servi son prédécesseur. Pourtant, les moyens impopulaires de gouverner le royaume réapparurent bientôt parce qu'ils étaient nécessaires. Peu de temps après son avènement, Henri épousa Catherine d'Aragon, la veuve d'Arthur, et les somptueux divertissements qui l'accompagnaient mangeaient dans les modestes réserves royales.

Plus grave était la détermination d'Henry à s'engager dans l'aventure militaire. L'Europe était maintenue en ébullition par les rivalités entre les royaumes français et espagnol, principalement sur les revendications italiennes et, contre l'avis de ses conseillers plus âgés, Henri en 1512 rejoignit son beau-père, Ferdinand II d'Aragon, contre la France et ostensiblement à l'appui d'un pape menacé, auquel le roi dévot a longtemps témoigné un respect presque servile.

Henry lui-même ne montra aucun talent militaire, mais une vraie victoire fut remportée par le comte de Surrey à Flodden (1513) contre une invasion écossaise. Malgré l'évidente inutilité des combats, l'apparence du succès était populaire. D'ailleurs, en Thomas Wolsey, qui organise sa première campagne en France, Henry découvre son premier ministre exceptionnel. En 1515, Wolsey était archevêque d'York, lord chancelier d'Angleterre et cardinal de l'église plus important, il était le bon ami du roi, à qui on laissait volontiers la conduite active des affaires. Henry n'a jamais complètement abandonné les tâches positives de la royauté et s'est souvent mêlé des affaires bien que le monde puisse penser que l'Angleterre était dirigée par le cardinal, le roi lui-même savait qu'il possédait un contrôle parfait chaque fois qu'il voulait l'affirmer, et Wolsey ne se méprenait que rarement sur le l'opinion du monde pour la bonne.

Néanmoins, les années 1515 à 1527 sont marquées par l'ascendant de Wolsey, et ses initiatives plantent le décor. Le cardinal avait quelques ambitions occasionnelles pour la tiare papale, et ce Henry soutenu Wolsey à Rome aurait été une carte puissante entre les mains des Anglais. En fait, il n'y avait jamais eu aucune chance que cela se produise, pas plus que l'élection d'Henri à la couronne impériale, brièvement évoquée en 1519 à la mort de l'empereur Maximilien Ier, pour succéder à son petit-fils Charles V. Cet événement a modifié le situation. Sous Charles, les couronnes d'Espagne, de Bourgogne (avec les Pays-Bas) et d'Autriche étaient réunies dans un complexe de pouvoir écrasant qui réduisait toutes les dynasties d'Europe, à l'exception de la France, à une position inférieure. À partir de 1521, Henri devient un avant-poste de la puissance impériale de Charles V, qui à Pavie (1525), pour le moment, détruit la puissance rivale de la France. La tentative de Wolsey de renverser les alliances à ce moment défavorable a entraîné des représailles contre le commerce de drap anglais vital avec les Pays-Bas et a perdu les avantages que l'alliance avec le vainqueur de Pavie aurait pu avoir. Cela provoqua une sérieuse réaction en Angleterre, et Henry conclut que l'utilité de Wolsey pourrait toucher à sa fin.


Démystifier les mythes de la mort d'Henri VIII

Personne n'aurait qualifié Sir Anthony Denny d'homme courageux, mais le soir du 27 janvier 1547, le gentilhomme de la Chambre privée accomplit un devoir auquel le plus résolu reculerait : il informa Henri VIII que « selon le jugement de l'homme, vous n'êtes pas aime vivre.

Le roi de 55 ans, allongé dans son vaste lit au palais de Westminster, a répondu qu'il croyait que « la miséricorde du Christ est capable de me pardonner tous mes péchés, oui, même s'ils étaient plus grands qu'ils ne le sont ». Lorsqu'on lui a demandé s'il voulait parler à un « homme instruit », le roi Henri a demandé à l'archevêque de Cantorbéry Thomas Cranmer « mais je vais d'abord dormir un peu. Et puis, comme je le sens moi-même, je conseillerai sur la question. »

Cranmer a été appelé mais il a fallu des heures à l'archevêque pour se frayer un chemin sur des routes gelées. Peu après minuit, Henri VIII était à peine conscient, incapable de parler. Le fidèle Cranmer a toujours insisté sur le fait que lorsqu'il demandait un signe que son monarque faisait confiance à la miséricorde du Christ, Henry Tudor lui serrait la main.

Vers 2 heures du matin, Henry VIII est décédé, « probablement d'une insuffisance rénale et hépatique, associée aux effets de son obésité », explique Robert Hutchinson dans son livre de 2005 Les derniers jours d'Henri VIII : Complots, trahison et hérésie à la cour du tyran mourant.

C'était une fin discrète à une vie tumultueuse. Les sources de ce qui s'est passé cette nuit-là sont respectées, bien qu'elles soient secondaires, venant bien après l'événement : celle de Gilbert Burnet. Histoire de la Réforme de l'Église d'Angleterre (1679) et celui de John Foxe Actes et monuments (1874).

Pourtant, il y a d'autres histoires racontées sur la mort et les funérailles d'Henri VIII. Le monarque Tudor a finalement été inhumé au château de Windsor le 14 février. Il était peut-être le roi le plus célèbre de l'histoire anglaise, et il n'est donc pas surprenant que dans les livres et sur Internet, des mots étranges ou larmoyants et des actes macabres se soient attachés à sa disparition.

Il est temps de les traiter, un par un.

Mythe numéro un : « Des moines, des moines, des moines »

Henri VIII a rompu avec Rome et s'est fait le chef de l'Église d'Angleterre, dissolvant les monastères. Les moines, les frères et les moniales fidèles au Pape ont perdu leurs maisons et ont été mis sur la route. Ceux qui ont défié le roi et nié la suprématie royale, comme les martyrs chartreux, ont été torturés et tués.

Le roi l'a-t-il regretté à la fin ? « Il a expiré peu de temps après avoir prétendument prononcé ses derniers mots : « Des moines ! Les moines! Moines !’ », dit l’entrée Wikipedia pour Henri VIII. C'est une histoire qui a surgi dans les livres aussi. La principale source semble être Agnes Strickland, une poétesse du XIXe siècle devenue historienne qui a écrit les huit volumes Vies des reines d'Angleterre de la conquête normande, et vies des reines d'Écosse et princesses anglaises. Strickland écrit : Le roi « a été affligé d'horreurs visionnaires à l'heure de son départ car il a jeté des yeux roulants et des regards d'une importance sauvage vers les recoins les plus sombres de sa chambre, en marmonnant : « Des moines, des moines !

Plus sur Strickland plus tard. Mais quand il s'agit de visions de vengeurs encapuchonnés rougeoyant dans le coin, il semble certain qu'il s'agit d'un embellissement, d'une tentative de justice poétique. Mais pas quelque chose qui s'est passé. Très probablement à la dernière heure, Henry n'a rien regretté.

Mythe numéro deux : « J'ai crié pour Jane Seymour »

Une autre histoire raconte qu'en mourant, Henri VIII a crié pour sa troisième épouse, Jane Seymour, décédée depuis longtemps. Cela soutient l'idée que Jane, la pâle dame d'honneur qui a rapidement remplacé Anne Boleyn, était l'amour de la vie d'Henry. Il a, après tout, demandé à être enterré à côté d'elle. Et chaque fois qu'un portrait de famille a été commandé après 1537, Jane a été montrée assise à côté de lui, plutôt que l'une des épouses avec lesquelles il était réellement marié. Mais Henri VIII ne mérite pas tout à fait sa réputation d'impossible à plaire lorsqu'il s'agit de femmes. Il avait en fait une barre basse pour la réussite conjugale : la naissance d'un petit garçon. Jane a produit le fils qui est devenu Edward VI - ce faisant, l'a tuée - et est ainsi passée au sommet de l'ordre hiérarchique.

Qu'il aimait réellement Jane plus que les cinq autres conjoints (sans parler de ces maîtresses séduisantes) est mieux laissé aux scénaristes. Mais une chose semble certaine : Henri VIII n'a pas pleuré sa troisième épouse en expirant. Il n'y a pas de source historique pour cela.

Mythe numéro trois : « Et les chiens lécheront son sang »

L'histoire la plus macabre de toutes se serait produite des semaines après la mort du roi, mais avant qu'il ne soit descendu dans la crypte à côté de Jane Seymour dans la chapelle St. George à Windsor. Le cadavre du roi a été transporté dans un cercueil de plomb depuis Westminster, la procession de milliers de personnes a duré deux jours. Il y avait une grande effigie funéraire au-dessus du cercueil, avec une couronne à une extrémité et des chaussures en velours cramoisi à l'autre, qui, selon un chroniqueur avec effroi, était si réaliste « qu'il semblait juste comme s'il était vivant ».

À mi-chemin, le cercueil était abrité dans l'abbaye de Syon, autrefois l'une des maisons religieuses les plus prestigieuses d'Angleterre. C'est un fait. Mais le reste est suspect. À cause d'un accident ou simplement de la lourdeur incontestable du cercueil du monarque – Henri VIII pesait bien plus de 300 livres à sa mort – il y aurait eu une fuite dans la nuit, et soit du sang, soit de la « matière putride » se sont répandus sur le sol. Lorsque les hommes sont arrivés le matin, un chien errant a été aperçu en train de lécher sous le cercueil, raconte l'histoire.

Cela correspondait à un sermon inoubliable du dimanche de Pâques en 1532 devant le roi et sa future seconde épouse, Anne Boleyn. Frère William Peto, provincial des Franciscains Observants et fervent partisan de la première épouse Catherine d'Aragon, compara Henri VIII au roi Achab, époux de Jézabel. Selon les Écritures, après la mort d'Achab, des chiens sauvages léchèrent son sang. Peto tonna que la même chose arriverait au roi anglais.

Gilbert Burnet est la principale source de l'histoire de la fuite du cercueil. Théologien écossais et évêque de Salisbury, il est aujourd'hui considéré comme fiable, sauf quand il ne l'est pas. Un historien, tout en louant le livre de Burnet comme une « époque dans notre littérature historique », s'est inquiété que « beaucoup de fautes ont été trouvées - et, sans aucun doute, à juste titre - avec l'inexactitude et l'imperfection générale des transcriptions sur lesquelles son travail a été largement fondée et qui a donné lieu à des bévues sans fin. L'une des contributions les plus connues de Burnet à la tradition Tudor était qu'un Henry VIII déçu a décrit la quatrième épouse Anne de Clèves comme une « jument de Flandre ». L'auteur Antonia Fraser, en particulier, écrit sévèrement que Burnet n'avait "aucune référence contemporaine pour le soutenir" dans son livre Les six femmes d'Henri VIII.

Ce qui semble indéniable, c'est que la fondation que Burnet a créée, Agnes Strickland s'est appuyée sur. En effet, elle a élevé tout un manoir gothique dans sa propre description de cette nuit à Syon : de la voiture, le pavé de l'église était mouillé du sang d'Henri. Au matin, des plombiers vinrent souder le cercueil, sous les pieds desquels — « Je tremble en l'écrivant », dit l'auteur — « on vit tout à coup un chien ramper et lécher le sang du roi. Si vous me demandez comment je le sais, je réponds, William Greville, qui pouvait à peine chasser le chien, me l'a dit et le plombier aussi.

« Il semble certain que les pleureuses endormies et les choristes s'étaient retirés pour se reposer, après que les chants funèbres de minuit aient été chantés, laissant le roi mort se défendre, du mieux qu'il pouvait, des assauts de ses ennemis fantomatiques, et certains pourraient penser qu'ils ont fait leurs approches sous forme de curry. Il n'est guère étonnant, cependant, qu'une circonstance aussi effrayante ait excité des sentiments d'horreur superstitieuse, surtout à un moment et un endroit tels que ce couvent profané avait été la prison de sa malheureuse reine, Katherine Howard, dont le sort tragique était nouveau. dans l'esprit des hommes et par une singulière coïncidence, il arriva que le cadavre d'Henry y reposa le lendemain même du cinquième anniversaire de son exécution.

Mis à part la prose à la Bram Stoker de Strickland, la question se pose de savoir si une chose aussi horrible pourrait même se produire. L'embaumement au XVIe siècle n'exigeait pas de vider complètement un cadavre de sang, il est vrai.

Mais les liens fervents de Strickland avec non seulement le sermon de frère Peto mais aussi le passé du monastère de Syon – faisant écho à la justice poétique « Moines, moines, moines » – et le (presque) anniversaire de la mort de Katherine Howard font qu'il semble probable qu'il s'agissait d'un cas de trop bonne une histoire à résister.

Personne n'a dérangé le cercueil de l'indomptable roi Henri VIII – pas même des fantômes sous la « forme curry ».


La détérioration de la santé d'Henri VIII (1509-1547)

En bonne santé, attrayant et avec une grande aptitude sportive? Ces adjectifs ne sont généralement pas associés au roi Henri VIII. Bien sûr, il est bien connu pour ses six mariages, la décapitation de deux femmes, son obsession pour un héritier mâle et la rupture avec Rome. D'un côté plus personnel, il est également connu pour son tour de taille croissant, ses festins extravagants et sa mauvaise santé, cependant, cela ne donne pas une image complète de l'homme qui a régné sur l'Angleterre pendant 38 ans.

On pourrait dire qu'un accident de joute a été le catalyseur pour qu'Henry se transforme en un monarque tyrannique avec un mauvais caractère imprévisible.

Henri VIII avec Charles V et le pape Léon X, vers 1520

En 1509, à l'âge de dix-huit ans, Henri VIII monta sur le trône. Le règne d'Henri est bien documenté en grande partie en raison des troubles politiques et religieux de l'époque. Au début de son règne, Henry était un personnage vraiment remarquable, débordant de charisme, beau et doué à la fois sur le plan académique et sportif. En effet, de nombreux érudits de l'époque considéraient Henri VIII comme extrêmement beau : il était même qualifié d'« Adonis ». À six pieds et deux pouces de hauteur avec une silhouette athlétique mince, un teint clair et des prouesses sur les courts de joutes et de tennis, Henry a passé la majeure partie de sa vie et de son règne, mince et athlétique. Tout au long de sa jeunesse et de son règne jusqu'en 1536, Henri mena une vie saine. Au cours de la vingtaine, Henry pesait environ quinze pierres, avec une attente de trente-deux pouces et une soif de joutes.

Portrait d'un jeune Henri VIII par Joos van Cleve, qui daterait de 1532.

Cependant, en vieillissant, sa silhouette athlétique et ses traits attrayants ont commencé à disparaître. His girth, waist-line and reputation as the impossible, irritable and ruthless King only grew after the King suffered a serious jousting accident in 1536. This accident impacted Henry massively, and left him with both physical and mental scars.

The accident occurred on 24th January 1536 at Greenwich, during his marriage to Anne Boleyn. Henry suffered severe concussion and burst a varicose ulcer on his left leg, a legacy from an earlier traumatic jousting injury in 1527 which had healed quickly under the care of the surgeon Thomas Vicary. This time Henry was not so lucky and ulcers now appeared on both legs, causing incredible pain. These ulcers never truly healed and Henry had constant, severe infections as a result. In February 1541, the French Ambassador recalled the plight of the King.

“The King’s Life was really thought [to be] in danger, not from fever, but from the leg which often troubles him.”

The ambassador then highlighted how the king compensated for this pain by eating and drinking excessively, which altered his mood greatly. Henry’s growing obesity and constant infections continued to concern Parliament.

The jousting accident, which had prevented him from enjoying his favourite pastime, had also prohibited Henry from exercising. Henry’s final suit of armour in 1544, three years before his death, suggests he weighed at least three hundred pounds, his waist having expanded from a very slim thirty-two inches to fifty-two inches. By 1546, Henry had become so large that he required wooden chairs to carry him around and hoists to lift him. He needed to be lifted onto his horse and his leg continued to deteriorate. It is this image, of a morbidly obese king, that most people recall when asked about Henry VIII.

Portrait of Henry VIII by Hans Holbein the Younger, circa 1540

The endless pain was undoubtedly a factor in Henry’s metamorphosis into a bad tempered, unpredictable and irascible monarch. Persistent chronic pain can severely impact quality of life – even today- and with the absence of modern medicine, Henry must have been faced with excruciating pain daily, which must have had an impact on his temperament. Henry’s latter years were a far-cry from the valiant, charismatic prince of 1509.

Henry’s last days were filled with extreme pain his leg injuries needed to be cauterised by his doctors and he had chronic stomach ache. He died on 28th January 1547 aged 55, as a result of renal and liver failure.

By Laura John. I am currently a History Teacher, planning to complete a PhD. I have an MA and BA Hons in History from Cardiff University. I am passionate about historical study and sharing my love of history with everyone, and making it accessible and engaging.


Henri VIII

Henry VIII was king of England from 1509 to 1547. Henry’s father was Henry VII and his mother was Elizabeth of York. Henry had six wives – 1. Catherine of Aragon (divorced) 2. Anne Boleyn (executed) 3. Jane Seymour (died) 4. Anne of Cleves (divorced) 5. Catherine Howard (executed) and 6. Catherine Parr (outlived Henry).

He had three children – Mary (by Catherine of Aragon), Elizabeth (by Anne Boleyn) and Edward (by Jane Seymour). Each became a monarch – Edward VI, Mary Tudor (or Mary I) and Elizabeth I in that order.

Henry’s reign saw major changes in religion – the English Reformation.

Though Henry could be a cruel and heartless man – as the trial of Anne Boleyn and the marriage to Anne of Cleves might indicate – he was also highly intelligent.

He enjoyed watching plays, he wrote poetry and he was a skilled lute player. Some historians believe that he wrote the famous song “Greensleeves”. Henry also loved sports such as wrestling and hunting. As a young man he was a skilled horse rider though as he got older, he put on a lot of weight and this lead to him exercising less and the less he exercised, the fatter he got. In the last few years of his life, he was affected by ulcerous legs that turned gangrenous, he may have had syphilis and he may have had osteomyelitis possibly caused by a jousting accident.

When Henry died on January 28th, 1547, few mourned his death. He had become highly unpredictable in his final years and this alone made him more and more of a danger to those who were near to him.


Henry VIII the dust

Despite this rather large death toll, the evidence suggests that Henry Tudor, known to history as England's King Henry VIII, believed in God. Before they had their famous falling-out, the pope had declared Henry "Defender of the Faith," for the monarch's writings in opposition to Martin Luther. It should come as no surprise, then, that the afterlife, and what it might hold, took up much of Henry's waning attention as he slowly slipped from this life to eternal life.

The chronicles from the time spun his final moments as befitting a king, but bear in mind there were also examinations of Henry's sputum and stools going on. Hopefully in a different room. As power brokers "hovered solicitously in the background," according to the History Press, perhaps hoping to get name-checked in his yet-to-be finalized will, Henry was overcome by a "final paralysing weakness." Assistants would be applying various potions and poultices, generally fussing about. History Press describes a scent of "grey amber and musk to smother the stench of physical decay," and a "shadowy gloom created by the window tapestries, which were tightly drawn to bar the invasive damp, along with "the stifling fug generated by the great wood fire that was fed continually to eliminate all 'evil vapours'."


King Henry VIII's health problems explained

Among a long list of personality quirks and historical drama, Henry VIII is known for the development of health problems in midlife and a series of miscarriages for two of his wives. In a new study, researchers propose that Henry had an X-linked genetic disorder and a rare blood type that could explain many of his problems.

By suggesting biological causes for significant historical events, the study offers new ways to think about the infamous life of the notorious 16th-century British monarch, said Catarina Whitley, a bioarchaeologist who completed the research while at Southern Methodist University.

"What really made us look at Henry was that he had more than one wife that had obstetrical problems and a bad obstetrical history," said Whitley, now with the Museum of New Mexico. "We got to thinking: Could it be him?"

Plenty of historians have written about Henry's health problems. As a young man, he was fit and healthy. But by the time of his death, the King weighed close to 400 pounds. He had leg ulcers, muscle weakness, and, according to some accounts, a significant personality shift in middle age towards more paranoia, anxiety, depression and mental deterioration.

Among other theories, experts have proposed that Henry suffered from Type II diabetes, syphilis, an endocrine problem called Cushing's syndrome, or myxedema, which is a byproduct of hypothyroidism.

All of those theories have flaws, Whitley said, and none address the monarch's reproductive woes. Two of his six wives — Ann Boleyn and Katherine of Aragon — are thought to have suffered multiple miscarriages, often in the third trimester.

Positive meets negative?
To explain those patterns, Whitley and colleague Kyra Kramer offer a new theory: Henry may have belonged to a rare blood group, called Kell positive. Only 9 percent of the Caucasian population belongs to this group.

When a Kell positive man impregnates a Kell negative woman, there is a 50 percent chance of provoking an immune response in the woman's body that attacks her developing fetus. The first baby of a Kell positive father and Kell negative mother is usually fine. But some of the baby's blood will inevitably get into the mother's body — either during development or at birth, leading her to produce antibodies against the baby's Kell antigens.

As a result, in subsequent pregnancies, babies may suffer from extra fluid in their tissues, anemia, jaundice, enlarged spleens, or heart failure, often leading to miscarriage between about 24 and 28 weeks of pregnancy.

Ann Boleyn is a classic example of this pattern, Whitley said. According to some accounts (and there is still much dispute about the details, including how many pregnancies there actually were), Elizabeth — Anne's first daughter with Henry — was born healthy and without complications. But her second and third pregnancies miscarried at about month six or seven.

Catherine of Aragon carried as many as six pregnancies. Only her fifth led to the birth of a live and health baby, a daughter named Mary.

McLeod syndrome, too?
In addition to Henry's problematic blood type, the researchers propose that he also had a rare genetic disorder called McLeod syndrome. Carried on the X-chromosome, the disease generally affects only men and usually sets in around age 40 with symptoms including heart disease, movement disorders and major psychological symptoms, including paranoia and mental decline.

The disease could explain many of Henry's physical ailments, the researchers propose. It could also explain why he may have become more despotic as he grew older and why he shifted from supporting Anne to having her beheaded.

"This gives us an alternative way of interpreting Henry and understanding his life," Whitley said. "It gives us a new way to look at the reasons he changed."

Without any genetic evidence, however, there's no way to know for sure whether the new theories are right, said Retha Warnicke, a historian at Arizona State University and author of "The Rise and Fall of Anne Boleyn: Family Politics at the Court of Henry VIII."

Other conditions could explain the miscarriages, she said. Until the late 19th century, midwives did not wash their hands. And in Henry's time, up to half of all children died before age 15.

As for Henry's woes, dementia could explain his personality shifts, she added. Lack of exercise — after an active youth — combined with a hearty appetite could have led to his obesity and related ills.

"'Could' is the big word," Warnicke said. "It's an interesting theory and it's possibly true, but it can't be proven without some clinical evidence, and there is none."


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