L'Irlande du Sud devient indépendante - Histoire

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Belfast
Après la victoire du Sinn Fein aux élections parlementaires d'Irlande du Sud, des négociations ont commencé avec les Britanniques sur l'indépendance de l'Irlande. Un accord a été conclu qui prévoyait une Irlande indépendante ayant le statut de Dominion au sein de l'Empire britannique. L'accord est entré en vigueur le 15 janvier 1922

Les luttes entre les Britanniques et l'Armée républicaine irlandaise s'étaient poursuivies tout au long de 1920 et 1921. L'IRA s'était engagée en faveur d'une Irlande totalement indépendante. Des élections ont eu lieu dans toute l'Irlande en mai 1921. Dans les partisans à prédominance catholique du Sud de l'IRA, leur aile politique, le Sein Fein a remporté l'écrasante majorité des voix. Dans les partisans du nord à prédominance protestante d'une union continue, les unionistes ont remporté la nette majorité des voix. Il est devenu clair que s'il devait y avoir une solution aux problèmes de l'Irlande, cela aurait été une solution différente pour l'Irlande du Nord et le reste du pays.

Les Britanniques ont cherché une solution, et à l'ouverture du Parlement de Belfast (Irlande du Nord), le roi George V a appelé l'Irlandais à « faire une pause, à tendre la main dans la tolérance et la conciliation, à pardonner et à oublier, et à se joindre à nous. apportant pour la terre qu'ils aiment une nouvelle ère de paix, de contentement et de bonne volonté."

Le gouvernement britannique a appelé à un cessez-le-feu, que l'IRA a accepté. La trêve entre en vigueur le 11 juillet 1921. Des négociations commencent alors entre le gouvernement britannique et Sein Fien. L'offre initiale des Britanniques d'accorder le statut de dominion à l'Irlande du Sud, avec la Grande-Bretagne contrôlant la défense, a été rejetée par les Irlandais. Ils ont exigé une indépendance totale, ce sur quoi la Grande-Bretagne n'était pas disposée à se mettre d'accord. Les négociations ont été interrompues pendant un certain temps et pendant un certain temps, il semblait que l'IRA reviendrait à la violence. Le 6 décembre, la Grande-Bretagne et Sein Fien signent le traité irlandais. L'Irlande est devenue indépendante, mais la Grande-Bretagne est restée responsable de la défense de l'Angleterre et de l'Irlande et des mers environnantes. L'Irlande du Sud resterait sous l'égide de la Couronne britannique, à l'instar de la Nouvelle-Zélande et du Canada.


Partition de l'Irlande

Les partition de l'Irlande (Irlandais: críochdheighilt na hÉireann) était le processus par lequel le gouvernement du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande a divisé l'Irlande en deux pays autonomes : l'Irlande du Nord et l'Irlande du Sud. Elle a été promulguée le 3 mai 1921 en vertu de la loi de 1920 sur le gouvernement irlandais. La loi prévoyait que les deux territoires restent dans le Royaume-Uni et contenait des dispositions pour leur éventuelle réunification. La plus petite Irlande du Nord a été dûment créée avec un gouvernement décentralisé et est restée une partie du Royaume-Uni. La plus grande Irlande du Sud n'a pas été reconnue par la plupart de ses citoyens, qui ont plutôt reconnu la République irlandaise autoproclamée. À la suite du traité anglo-irlandais, le territoire de l'Irlande du Sud a quitté le Royaume-Uni et est devenu l'État libre d'Irlande, aujourd'hui la République d'Irlande.

Le territoire qui est devenu l'Irlande du Nord, dans la province irlandaise d'Ulster, avait une majorité protestante et unioniste qui voulait maintenir des liens avec la Grande-Bretagne. Cela était en grande partie dû à la colonisation britannique du 17ème siècle. Le reste de l'Irlande avait une majorité nationaliste catholique et irlandaise qui voulait l'autonomie ou l'indépendance. Le mouvement Irish Home Rule a contraint le gouvernement britannique à présenter des projets de loi qui donneraient à l'Irlande un gouvernement décentralisé au sein du Royaume-Uni (home rule). Cela a conduit à la crise du Home Rule (1912-1914), lorsque des syndicalistes/loyalistes d'Ulster ont fondé un mouvement paramilitaire, les Ulster Volunteers, pour empêcher l'Ulster d'être dirigé par un gouvernement irlandais. Le gouvernement britannique a proposé d'exclure tout ou partie de l'Ulster, mais la crise a été interrompue par la Première Guerre mondiale (1914-18). Le soutien à l'indépendance de l'Irlande s'est accru pendant la guerre.

Le parti républicain irlandais Sinn Féin a remporté la grande majorité des sièges irlandais aux élections de 1918. Ils ont formé un parlement irlandais séparé et ont déclaré une République irlandaise indépendante couvrant toute l'île. Cela a conduit à la guerre d'indépendance irlandaise (1919-1921), un conflit de guérilla entre l'armée républicaine irlandaise (IRA) et les forces britanniques. En 1920, le gouvernement britannique a présenté un autre projet de loi pour créer deux gouvernements décentralisés : un pour six comtés du nord (Irlande du Nord) et un pour le reste de l'île (Irlande du Sud). Cela a été adopté sous le nom de Government of Ireland Act, [1] et est entré en vigueur en tant que fait accompli le 3 mai 1921. [2] Suite aux élections de 1921, les syndicalistes d'Ulster ont formé un gouvernement d'Irlande du Nord. Un gouvernement du Sud n'a pas été formé, car les républicains ont plutôt reconnu la République d'Irlande. En 1920-1922, dans ce qui est devenu l'Irlande du Nord, la partition s'est accompagnée de violences « en défense ou en opposition à la nouvelle colonie ». La capitale Belfast a connu des violences communautaires "sauvages et sans précédent", principalement entre civils protestants et catholiques. [3] Plus de 500 ont été tués [4] et plus de 10.000 sont devenus des réfugiés, la plupart d'entre eux de la minorité catholique. [5]

La guerre d'indépendance a abouti à une trêve en juillet 1921 et a conduit au traité anglo-irlandais en décembre. En vertu du traité, le territoire de l'Irlande du Sud quitterait le Royaume-Uni et deviendrait l'État libre d'Irlande. Le parlement d'Irlande du Nord pourrait voter dans ou hors de l'État libre, et une commission pourrait alors redessiner ou confirmer la frontière provisoire. Au début de 1922, l'IRA a lancé une offensive ratée dans les zones frontalières de l'Irlande du Nord. Le gouvernement du Nord a choisi de rester au Royaume-Uni. [6] La Commission des limites a proposé de petits changements à la frontière en 1925, mais cela n'a pas été mis en œuvre.

Depuis la partition, les nationalistes/républicains irlandais continuent de rechercher une Irlande indépendante unie, tandis que les unionistes/loyalistes d'Ulster veulent que l'Irlande du Nord reste au Royaume-Uni. Les gouvernements unionistes d'Irlande du Nord ont été accusés de discrimination à l'encontre de la minorité nationaliste et catholique irlandaise. Une campagne pour mettre fin à la discrimination a rencontré l'opposition des loyalistes qui ont déclaré qu'il s'agissait d'un front républicain. [7] Cela a déclenché les Troubles (c.1969-98), un conflit de trente ans dans lequel plus de 3 500 personnes ont été tuées. Dans le cadre de l'Accord du Vendredi Saint de 1998, les gouvernements irlandais et britannique et les principaux partis ont convenu que le statut de l'Irlande du Nord ne changera pas sans le consentement de la majorité de sa population. [8]


Résumé chronologique

(Le résumé précédent est très bref, ce qui suit ajoutera quelques faits utiles d'une manière facile à lire et à assimiler. Des faits sur d'autres pays sont inclus lorsqu'ils sont pertinents.)

c. 3000 avant JC
C'est il y a environ 5000 ans. Le tumulus de Newgrange a été construit pour montrer l'importance des rituels de mort pour les premiers Irlandais. Stonehenge en Angleterre et les pyramides égyptiennes ont à peu près le même âge. Newgrange est en parfait état et n'est qu'à environ 40 miles au nord de Dublin, près de la rivière Boyne.

400 avant JC.
L'âge d'or de la Grèce, Socrate et Platon etc. Étudié par Augustin d'Hippone et probablement par St Patrick lorsqu'il était scolarisé à Nice, France.

390 avant JC
Les Celtes envahissent Rome pour la dernière fois

350 avant JC
Les Celtes du nord de l'Espagne ont envahi et se sont installés en Irlande en éliminant les habitants existants.

70 avant JC-14 après JC
L'âge d'or de Rome. Cicéron et Virgile, etc. Les Romains ont envahi la Grande-Bretagne pour le cuivre, l'étain et la laine, mais pas l'Irlande, l'Écosse ou le Pays de Galles. BC 63 Les Juifs alors puissants à Jérusalem qui ont signé un pacte de non-agression avec les Romains ont demandé aux Romains de venir à Jérusalem avec une petite armée pour régler un problème domestique mineur. Comme nous le savons tous maintenant, les Romains sont restés et ont finalement évincé les Juifs qui ne sont pas retournés dans leur terre promise pendant environ 2000 ans. Notez les similitudes avec la situation irlandaise lorsqu'ils ont invité les Normands anglais à régler leurs affaires intérieures quelque 1000 ans plus tard. BC 6 Jésus, le fondateur du christianisme a vécu dans la partie la plus orientale de l'Empire romain, l'actuel Israël/Palestine.

43 après JC
Les Romains ont envahi la Grande-Bretagne pour la troisième fois et cette fois sont restés, gouvernés et éduqués. Remarque : la Grande-Bretagne à cette époque était déjà unifiée sous un seul souverain celtique, Cassievellaunus de la tribu Catuvellauni. Alors que l'Irlande, l'Écosse et le Pays de Galles étaient encore dirigés par des chefs de guerre tribaux locaux et dans le cas de l'Irlande, ils étaient plus de 150.

200 après JC
Christianisme apporté en Angleterre (Grande-Bretagne) par les premiers convertis romains

250 après JC
Cormac a vécu comme le premier grand leader d'Irlande et le premier Ard-Ri ou Haut Roi, centré sur Tara Hill à Meath.

324 après JC
L'empereur romain Constantin a fait du christianisme la religion officielle de l'empire romain. Les Juifs ont perdu leur citoyenneté romaine et ont été persécutés pendant les 1500 années suivantes. (et les Irlandais pensent qu'ils ont été durement exécutés.) Constantin a fait de Constantinople son QG et la majorité de la théologie chrétienne est maintenant débattue et écrite comme sacro-sainte dans les conciles œcuméniques de cette région. (Nicea comme dans Nicée Creed 325 après JC était proche de Constantinople maintenant appelé Istanbul.)

c400 après JC
Patrickus en 401 après JC a été kidnappé par un groupe de raids d'esclaves irlandais en Angleterre alors qu'il avait 16 ans. Le Rhin en Allemagne a gelé en 406 après JC et les tribus allemandes barbares ont commencé leur inondation vers le sud pour finalement raser l'Empire romain. La même année, les Romains quittent la Grande-Bretagne. 410 après JC Ville de Rome rasée. AD 430 Patrick est retourné en Irlande en tant qu'évêque et a commencé à prêcher sa version du christianisme. AD 461 St Patrick meurt. AD 467 La fin de l'Empire romain d'Occident. L'Empire romain byzantin dont le siège est à Constantinople (Turquie) est resté intact et a conservé son lieu d'accueil des principales réunions œcuméniques chrétiennes. (3 à Nicée)

c500 après JC
557 après JC Columcille du "Mouvement St Patrick" en Irlande, établit le premier monastère chrétien à Iona en Écosse. (Côte ouest de l'Écosse moderne) 590 ap. J.-C. De la même manière, Colomb quitta l'Irlande et fonda des monastères en Gaule (aujourd'hui la France). En effet sont plus actifs dans la renaissance de la civilisation après l'effondrement de l'Empire romain que les papes de Rome. A noter cependant : cAD 590 Clovis le roi des Francs dont le siège est à Paris est devenu chrétien. En 597 après JC, le pape envoya un émissaire en Angleterre, un autre Augustin, qui baptisa le roi dans le Kent.

c800 après JC
AD 782 Théologien et moine anglais, Alcuin du monastère d'York, devient conseiller religieux et pédagogique de Charlemagne. Alcuin a évidemment été influencé par le mouvement de St Patrick mais a également enseigné la théologie plus fondamentale d'Augustin d'Hippone. AD 800 Charlemagne fait empereur romain germanique par le pape. Une fois de plus, l'Église chrétienne avait une base de pouvoir militaire. Souvenez-vous que c'était Charlemagne et son armée franque qui avaient empêché le mouvement islamique de s'établir en France (depuis l'Espagne), pas le Pape. Les Vikings qui ont débarqué pour la première fois à Dublin, en Irlande en 793 après JC et se sont installés à York en Angleterre, à la recherche de nouvelles terres agricoles, ont été empêchés de voyager plein sud, la route facile, en raison de la puissance de Charlemagne. (Ils ont également commercé avec Constantinople où ils ont fourni la garde impériale.) Et ont finalement débarqué en Normandie France et y ont été pleinement établis en 911.

IL Y A 1000 ANS.
AD 1014 Les Irlandais chassent finalement les Vikings d'Irlande lors de la bataille de Clontarf. AD 1066 Le Norman-Viking, le duc Guillaume a conquis le roi d'Angleterre, Harold et a amené avec lui ses hommes de main normands préférés, ses barons, et les a récompensés avec de grandes étendues de terres anglaises. AD 1170 Diarmuid MacMurrough le roi disposé de Leinster, (il avait ennuyé son voisin royal parce qu'il avait volé sa femme), a pris la décision fatidique de rendre visite à Henri II pour demander son aide à Leinster.

Henry était trop occupé pour y aller lui-même, mais considérait l'Irlande comme mûre pour la cueillette sans chef fort, sans armes modernes et des querelles domestiques continuelles. Le baron Richard de Clare (Strongbow) a été envoyé à la place. AD 1171 Henri se rendit lui-même en Irlande et reçut la soumission de la plupart des rois irlandais. Henry régnait désormais sur 75 % de l'Irlande, de l'Angleterre et de tout l'ouest de la France, de Calais à Bordeaux. Les barons préférés d'Henry ont été récompensés par de nombreuses terres irlandaises de premier ordre. Ainsi avait commencé la longue et pénible implication des Anglais en Irlande.

IL Y A 750 ANS.
Les rois anglais s'intéressaient peu à leurs territoires irlandais et les descendants des barons dirigeaient leurs propres petits fiefs, abandonnaient leur langue maternelle, se mêlaient aux jeunes filles locales et adoptaient les coutumes gaéliques. On les appellerait le « vieil anglais ». Les Irlandais indigènes ont appris les tactiques militaires anglaises, ont acheté des mercenaires d'Écosse et ont harcelé les propriétaires terriens anglais, reprenant une grande partie de leurs anciens territoires. Les FitzGeralds de Kildare étaient à la tête des anciens Anglais et les O'Donnells et les O'Neills dans le nord-ouest de l'Irlande étaient les chefs des Irlandais gaéliques.

IL Y A 500 ANS
À partir d'environ 350 après JC, les FitzGeralds de Kildare sont devenus extrêmement riches et, parce qu'ils étaient de vieille souche anglaise, ils ont été reconnus par les rois anglais comme gouverneurs généraux ou "grands comtes" régnant au nom de la famille royale anglaise. En effet, ils auraient pu être appelés le roi d'Irlande si peu de préavis leur a été donné par les rois anglais. Cette situation douillette est bouleversée sous le règne d'Henri VIII lorsqu'il quitte l'Église catholique romaine et que l'Angleterre s'oriente vers le protestantisme. Les Écossais sont allés jusqu'au bout en adoptant le calvinisme pour être appelé presbytérianisme. Peut-être, malheureusement pour l'Irlande, le comte de Kildare est-il resté un fervent catholique, a été convoqué à Londres et a applaudi dans la tour. Son fils Lord Offaly (mieux connu sous le nom de Silken Thomas) a commencé un soulèvement qui a été rapidement écrasé par une armée anglaise.

En 1537, Thomas fut exécuté et le pouvoir des anciens barons normands, les FitzGerald disparut à jamais. Henri VIII continua alors le travail qu'il avait commencé en Angleterre pour supprimer les monastères fabuleusement riches et se fit chef de l'église irlandaise (catholique). Contrairement à ses prédécesseurs normands, il n'a pas colonisé l'Irlande en donnant des terres à ses hommes de main préférés. Cela a été laissé à sa fille Elizabeth 1er. Henry a cependant revendiqué toutes les terres d'Irlande comme appartenant au roi, comme il l'a fait en Angleterre. Les propriétaires terriens locaux devinrent les locataires du roi. c 1556 Elizabeth a donné des terres aux colons protestants anglais dans l'est de l'Ulster et plus tard plus au sud à Munster. L'un d'eux était Sir Walter Raleigh qui a commencé une ferme de pommes de terre. (il n'y avait pas eu de preneurs de pommes de terre en Angleterre pendant encore 200 ans). Ce fut le début des guerres terrestres religieuses qui se sont poursuivies jusqu'à ce jour, les Irlandais gaéliques étant régulièrement repoussés vers l'ouest par un nombre croissant de protestants d'Angleterre et d'Écosse. Chaque fois que les Irlandais gaéliques catholiques se révoltaient, les Anglais protestants, plus puissants, réprimaient impitoyablement le soulèvement, prenant progressivement plus de terres et supprimant les droits de propriété, d'éducation et de gouvernance des catholiques.

IL Y A 400 ANS
1601 La fin effective de l'Irlande gaélique à la suite d'une « guerre de neuf ans » entre les forces anglaises dirigées par Lord Mountjoy et l'ancienne famille irlandaise gaélique O'Neill dont la base du pouvoir était l'Ulster, la partie la plus gaélique d'Irlande. Les Irlandais recherchèrent à nouveau l'aide des catholiques espagnols qui envoyèrent une petite armée qui fut défaite de manière décisive à la bataille de Kinsale. (À Co Cork dans le sud de l'Irlande.)

Note de comparaison L'Inquisition espagnole. 1478-1670 Le nettoyage ethnique et religieux perpétré par les Anglais en Irlande était barbare dans le vocabulaire de quiconque. Il est intéressant de noter cependant que l'Inquisition espagnole se déroulait exactement au même moment. Ici, le conflit était à nouveau religieux, mais en Espagne, la barbarie a été menée par le roi et la reine catholiques, Ferdinand et Isabelle, contre quiconque n'était pas catholique. Les victimes en Espagne étaient des juifs et des musulmans qui vivaient heureux les uns à côté des autres. Comme en Irlande, les victimes ont fui le pays. Le message pour ceux qui sont restés était de se convertir au catholicisme ou d'être assassinés. L'Inquisition espagnole fait ressembler le nettoyage ethnique en Irlande à un goûter. Le nettoyage ethnique espagnol était efficace à 100% et l'Espagne n'avait plus de guerres de religion internes. Les Anglais protestants n'étaient pas si brutaux et (donc ?) les conflits religieux sont restés jusqu'à ce jour. (Cliquez ici pour plus de détails dans le programme de l'Inquisition de l'Église catholique romaine)

1603 Avec la base du pouvoir gaélique maintenant en lambeaux, Hugh O'Neill se rendit aux Anglais et avec les O'Donnells de Donegal s'enfuit en France. Ces familles n'ont plus jamais été revues en Irlande. (Appelé le vol des comtes) La plantation d'Ulster. La graine est maintenant semée pour les "troubles" modernes. Comme il n'y avait plus de grands propriétaires terriens irlandais en Ulster, les Anglais protestants et les Écossais presbytériens s'installèrent et, avec la bénédiction de la reine, prirent possession de la plupart des terres les plus fertiles, défrichèrent les bois et introduisirent l'agriculture moderne. Une force de modernisation radicale a été soudainement projetée dans un monde antique. Les nouveaux colonialistes protestants méprisaient les catholiques irlandais « arriérés » locaux et les traitaient avec le même mépris que s'ils étaient les « Indiens » dans leurs deux autres colonies en Inde et en Amérique du Nord. La reine Elizabeth 1ère d'Angleterre est décédée cette année-là.

1641 Insurrection catholique et massacre des protestants et presbytériens d'Ulster. Pendant le règne épouvantable de Charles 1er d'Angleterre, il n'y avait pas de leadership clair en Irlande et les catholiques en ont profité pour se rebeller et essayer de récupérer une partie de leurs terres d'Ulster. 1641 a vu des catholiques brûler des églises protestantes creuser des tombes et jeter les cadavres en décomposition comme des poupées de chiffon. Le soulagement est venu du presbytérien écossais, le général George Munro, qui a amené une équipe de sauvetage difficile d'Écosse.

1642-1646 Guerre civile anglaise. L'« armée modèle » d'Oliver Cromwell a supprimé le roi Charles 1er inefficace. Cromwell a gouverné l'Angleterre, non pas en tant que roi mais avec une doctrine fondamentaliste chrétienne puritaine impitoyable. (comme le calvinisme ou le presbytérianisme)

1649 Cromwell tient les catholiques irlandais pour responsables des massacres de 1641 et il se venge à Drogheda (30 miles au nord de Dublin) et Wexford. Cromwell a justifié sa cruauté envers le Parlement anglais car ils « auraient tendance à empêcher l'effusion de sang à l'avenir »

1688 La « Glorieuse Révolution » de l'Angleterre. Guillaume d'Orange, le souverain protestant de Hollande et époux de Marie, fille de Jacques II d'Angleterre, a été invité à chasser le roi catholique Jacques II. James n'a pas résisté et s'est enfui en France.

1690 Bataille de la Boyne. Le puissant roi de France Louis XIV appuya une demande de Jacques de libérer l'Irlande des protestants anglais. James avec une énorme force française a débarqué en Irlande et a mis en déroute les forces protestantes debout là-bas. Le roi d'Angleterre Guillaume d'Orange a immédiatement réagi et a remporté la « bataille de la Boyne » décisive contre la plus puissante force catholique de combattants de libération français et irlandais jamais vue en Irlande. Toute la haute noblesse irlandaise s'enfuit, principalement en France. (Connu comme le vol des oies sauvages). Cette victoire marquante est célébrée dans l'Ulster protestant à ce jour. De retour en Grande-Bretagne continentale, la tâche de William n'était pas terminée, il devait réprimer une rébellion en Écosse pour s'assurer que tous les chefs des Highlands lui prêtaient allégeance. Dans la « Bataille de Glencoe », il a massacré l'ensemble du clan MacDonald « à titre d'exemple ».

1692 Tous les catholiques irlandais sont interdits d'office. (William d'Orange) Les Irlandais ne pouvaient pas posséder de terres, être avocat, prier à l'église ou rejoindre l'armée. Jamais rigoureusement appliqué. 1695 Tous les catholiques irlandais privés de leurs droits civils. (William of Orange)

IL Y A 250 ANS
La période géorgienne en Angleterre a vu le pouvoir de la famille royale dilué en faveur du parlement et le premier Premier ministre élu (Walpole) a été créé par le roi George 1er car il ne pouvait pas parler un mot d'anglais. Ascendance" qui était composée de riches propriétaires terriens protestants. (Pas de catholiques bien sûr). L'Angleterre devenait de plus en plus riche grâce à son empire qui s'étendait rapidement en Amérique du Nord et dans le sous-continent indien. L'Irlande était calme mais n'en bénéficiait pas, car elle était exploitée comme le reste des colonies anglaises. Le Dublin d'aujourd'hui a commencé à prendre forme avec de fiers bâtiments géorgiens. La propriété irlandaise catholique des terres était désormais inférieure à 10 % et était la zone côtière la plus pauvre de Sligo vers le sud. Un régime de pommes de terre devenait progressivement la principale et dans certains cas la seule source de nourriture pour les familles catholiques de plus en plus nombreuses de la côte ouest. L'Ascendance a souscrit à l'Église anglicane mais a conservé une grande partie des vues puritaines d'Oliver Cromwell. Tout le vieil anglais est resté fermement catholique et les colons écossais des plantations d'Ulster sont restés des calvinistes fondamentalistes (presbytériens) appelés dissidents. Aucun des deux groupes ne s'aimait au point que l'Ascendance anglicane a adopté une série de lois pénales contre les catholiques et les presbytériens. L'effet sur les catholiques était de les rendre encore plus déprimés et toutes les différences entre les vieux catholiques gaéliques et les vieux catholiques anglais ont disparu. Étrangement, l'effet sur les dissidents d'Ulster a été plus marqué, car étant privés de leurs fonctions, de nombreux bâtons ont levé et ont émigré en Amérique du Nord.

1740 Famine sévère en Irlande. 300 000 meurent de faim

1745 Rébellion catholique ou jacobite en Écosse sous Bonne Prince Charlie soutenue par le roi français Louis 14e vaincu par l'armée anglaise près d'Inverness, (Bataille de Culloden 1746) Scottish Highland Clearances ou nettoyage ethnique des Highlands. Pendant quelques années après la révolution jacobite, les Anglais n'ont pas fait confiance aux Ecossais et les grands propriétaires terriens anglais ont "retiré" les nombreux ouvriers terriens écossais (Crofters), pour être remplacés par des moutons. La majorité a fui vers l'Amérique du Nord, principalement le Canada et l'Australie. Il n'y avait pas de soulèvement irlandais correspondant à cette époque.

1775-6 Guerre d'Indépendance américaine. Cette bataille contre les Anglais a été déclenchée par des taxes excessives imposées aux colons pour financer une armée anglaise permanente en Amérique afin de décourager toute menace potentielle de la France qui avait été retirée d'Amérique par les Britanniques. Les colonialistes américains ont gagné avec l'aide des Français. Une perte aussi massive de territoire britannique a envoyé des vagues d'espoir à la fois en Irlande et en Inde.

1778 L'Acte de Secours Catholique. Soulagés par l'absence de rébellion correspondante en Irlande après Culloden et le besoin de plus de recrues dans l'armée britannique pendant et après la guerre d'indépendance américaine et les troubles en Inde, les Anglais ont choisi de supprimer certaines des restrictions aux droits de l'homme pour les catholiques en Irlande. Les catholiques pouvaient alors s'enrôler dans l'armée, entrer dans les professions et avaient le même droit de vote que les protestants.

1789 La Révolution française. Le peuple français s'est révolté contre la noblesse corrompue et l'Église catholique. 40 000 prêtres et religieuses corrompus massacrés à mort. Le concept de liberté, de démocratie et des droits de l'homme a donné aux catholiques irlandais une motivation plus que nécessaire. Les Anglais anglicans régnaient sur le château de Dublin et étaient également méprisés par les catholiques irlandais et les presbytériens fondamentaux de l'Ulster. L'ordre orange presbytérien a été créé.

1798 Révolution à la fois par les catholiques et les presbytériens d'Ulster contre la domination anglaise. Le révolutionnaire catholique Theobald Tone a soulevé deux forces d'invasion françaises en Irlande, toutes deux vaincues par les Anglais au pouvoir. Les troubles de l'Ordre d'Orange en Ulster se sont également essoufflés lorsqu'ils ont vu leurs collègues révolutionnaires échouer dans le sud, même avec l'aide de la France. 30 000 Irlandais sont morts dans cette révolution. La réaction anglaise à ces troubles fut de persuader le Parlement irlandais de se dissoudre et en vertu de "l'Acte d'Union" de 1800. L'Irlande devint une partie intégrante du Royaume-Uni. L'idée de coupler cela avec l'émancipation catholique qui aurait donné aux catholiques irlandais le droit de siéger au parlement, a été bloquée par le roi protestant anglais (extraction allemande) George 3rd qui a estimé que c'était contre son serment de couronnement. Un jeune avocat irlandais en devenir, Daniel O'Connell, observait ces événements depuis la France.

1829 L'émancipation catholique est imposée au parlement anglais par Daniel O'Connell. L'effet a été largement neutralisé par le Parlement anglais qui a retiré les voix de la majorité des Irlandais catholiques pauvres en augmentant le seuil de richesse minimum (principalement la propriété) requis par un individu pour se qualifier comme électeur.

1830-38 La guerre des dîmes. Les dîmes étaient des loyers sur des terres payés à l'Église d'Irlande qui était bien sûr l'Église anglicane d'Angleterre lorsque tous les locataires étaient catholiques. La prochaine tâche principale d'O'Connell était de l'enlever. Cette guerre était sale des deux côtés. Les locataires ont assassiné les percepteurs des loyers et les percepteurs ont saisi le bétail et les biens des défaillants.

1845 La famine de la pomme de terre. Un million d'Irlandais catholiques sont morts inutilement. Trois millions d'émigrés. L'Anglais clé contre l'aide alimentaire aux Irlandais de la côte ouest dont le régime alimentaire se composait uniquement de pommes de terre était le sous-secrétaire au Trésor britannique Sir Charles Trevelyan, un homme qui a appris son métier en Inde où la famine était relativement courante et les décès dus à la famine pouvaient atteindre jusqu'à 5 millions de personnes. Une énorme masse d'immigrants irlandais se sont installés en Amérique où, faute d'argent pour acheter des terres, sont restés dans les villes. Leur compétence était une capacité à survivre et à argumenter en anglais, ce qui leur a permis de gagner de l'argent et d'obtenir des positions politiques de pouvoir. (Le maire Daley de Chicago et le président John F. Kennedy étaient tous deux irlandais). Ces immigrants américains d'origine irlandaise détestaient les Anglais et ont rapidement collecté de l'argent et des armes pour faire sortir les occupants anglais d'Irlande.

1867 La révolution fénienne. Les Irlandais catholiques voulaient que les Anglais soient complètement éloignés de leur pays et la formation d'une République. O?Connell maintenant mort, ne l'avait pas livré. L'Irlande faisait toujours partie du Royaume-Uni avec environ 55 sièges au Parlement, ce qui n'était utile que lorsque la majorité était faible et lorsque les conservateurs des Wigs (libéraux) et non de droite étaient au pouvoir. Frustré par le manque d'action de deux militants, James Stephens et John O'Mahony ont formé la Fraternité républicaine irlandaise surnommée les Fenians d'après les guerriers Fianna de l'Irlande celtique. Ils avaient une politique, le terrorisme qui a échoué uniquement parce que l'archevêque catholique de Dublin a refusé de soutenir toute lutte armée.

1881 Les guerres foncières et les lois foncières. Charles Stewart Parnell, un propriétaire protestant du comté de Wicklow, contrairement aux premiers Fenian, a utilisé son esprit froid et logique pour organiser les députés irlandais afin de rechercher toute ruse parlementaire légale pour aller vers l'autonomie. Il a également fondé la ligue nationale irlandaise des terres avec Michael Davitt dans le but d'arrêter la cruelle habitude de retirer les fermiers de leurs terres pour non-paiement temporaire de loyer suite à de mauvaises récoltes. Les guerres terrestres consistaient en des actions contre les propriétaires telles que la violence et la coercition, la mutilation du bétail et les incendies criminels. Parnell, a utilisé son muscle parlementaire bien organisé a atteint ses objectifs via trois lois foncières permettant aux fermiers de devenir éventuellement propriétaires des terres qu'ils cultivaient en utilisant des prêts gouvernementaux à taux réduit. (Les lois foncières 1881, 1885 et 1903)

1912 Home Rule enfin ? Gladstone, (PM britannique libéral) était en très bons termes avec Parnell et a présenté le projet de loi sur l'autonomie en 1886. Parnell, maintenant roi d'Irlande sans couronne, aurait pu avoir la puissance de l'Église catholique de son côté mais pas les presbytériens d'Ulster qui avait également des sièges au Parlement. Gladstone a perdu les élections suivantes et les conservateurs ainsi que les hommes d'Ulster étaient totalement contre l'autonomie. Mais il pouvait encore y avoir du temps. Malheureusement, Parnell avait une maîtresse de longue date, Kitty O'Shea et M. O'Shea ont profité de ce moment inopportun pour demander le divorce. O'Connell a perdu son soutien à domicile et celui de Gladstone du jour au lendemain. O?Connell mourut dans les bras de sa maîtresse à l'âge de 45 ans. Cependant tout n'était pas perdu, l'œuvre de Parnell fut reprise par John Redmond qui se retrouva en 1910 avec l'équilibre des pouvoirs au parlement britannique et malgré les combats d'Ulstermen (littéralement) une action d'arrière-garde, le projet de loi Home a été adopté en septembre 1914.

AD 1916 L'Insurrection de Pâques. L'Angleterre était maintenant en guerre et la mise en œuvre de l'autonomie était suspendue pendant la durée du conflit avec l'Allemagne. Redmond a promis des hommes pour aider les Anglais, mais divers groupes militants étaient sur le point, y compris les Fenians et quelques nouveaux garçons appelés Sinn Fein, qui ont envoyé des hommes chercher des armes auprès des Allemands. Bien armés, les Fenians ont pris d'assaut et ont pris le bureau de poste de Dublin, ont soulevé le drapeau tricolore irlandais et Patrick Pearse a lu une proclamation publique pour la République d'Irlande. Les Anglais ont mis une semaine pour réprimer cette émeute aidés par la navigation d'une canonnière sur la Liffey qui a bombardé et détruit de nombreux bâtiments. Cela a été immédiatement suivi par la pendaison des dirigeants en tant que traîtres, un acte imprudent immédiatement condamné par l'Église catholique, John Redmond, George Bernard Shaw et W.B. Ouais. Le décor était planté pour une autre révolution.

1919 La guerre d'indépendance irlandaise. La Première Guerre mondiale prit fin en novembre 1918 et la même année, les élections dans les îles britanniques produisirent une victoire écrasante pour le Sinn Fein remportant 76 sièges contre 6. Le Sinn Fein refusa de siéger à la Chambre des communes à Westminster à Londres mais l'Assemblée d'Irlande (Dail Eireann) s'est réunie à Dublin le 21 janvier 1919. Le même jour, l'IRA (alors appelé les volontaires irlandais) a commencé la guerre civile en abattant deux policiers. La guerre dura deux ans et demi, menée du côté irlandais par un homme brillant de Cork, Michael Collins, et du côté anglais une force de police auxiliaire armée mal disciplinée surnommée les Black and Tans en raison de leur uniforme. Avec de grandes parties du pays contrôlées par le Sinn Fein et l'IRA et avec les Noirs et les Tans bons à rien d'autre que la terreur, les incendies criminels et les meurtres, une trêve fut appelée à être suivie par le traité anglo-irlandais de décembre 1921.

Les négociateurs en chef pour l'Irlande étaient Michael Collins et Arthur Griffith qui ont convenu d'un statut de dominion pour l'Irlande (comme le Canada) avec le gouvernement britannique. C'était bien pour le peuple irlandais, mais pas pour De Valera et l'IRA, ce qui a malheureusement entraîné une courte guerre civile irlandaise lorsque Collins et Griffiths ont été tués. Pendant ce temps, le gouvernement britannique séparait territorialement l'Irlande, l'Ulster presbytérien restant dans le cadre du Royaume-Uni et le sud devenant « l'État libre d'Irlande ». Comme pour la séparation de l'Inde quelque 30 ans plus tard, une telle scission artificielle piège toujours différents groupes religieux dans de plus petites parcelles de terre, ce qui les fait se sentir menacés. Le décor était planté pour des batailles sectaires religieuses en Ulster qui ont duré jusqu'à aujourd'hui et peuvent être insolubles.

1932 Le parti irlandais Fianna Fail dirigé par Eamon de Valera. Les Irlandais du sud étaient maintenant indépendants des Anglais depuis 10 ans et ont démontré cette indépendance en restant neutres pendant la Seconde Guerre mondiale 1940-45. De Valera voulait gouverner pour le peuple et l'Église voulait créer une communauté isolée, libre des péchés du reste de l'Europe. Après la guerre (années 1950), les Irlandais ont voté avec leurs pieds et ont émigré vers des pays anglophones économiquement plus prospères. This caused panic and Ireland decided to apply to join the European Community, gaining membership in 1972. The result, looks good so far perhaps even an economic success story.


Sean Thomas O'Kelly 1945–1959

​Unlike Hyde, Sean O’Kelly was a longtime politician who was involved in the early years of Sinn Féin, fought against the British in the Easter Rising, and worked in succeeding layers of government, including that of Eámon de Valeria, who would succeed him. O’Kelly was elected for the maximum two terms and then retired.


The emergence of the ‘Two Irelands’, 1912–25

Sir Edward Carson, with James Craig to his left, signs the Solemn League and Covenant in Belfast City Hall, 28 September 1912. While it declared that ‘Home Rule would be disastrous to the material well-being of Ulster as well as to the whole of Ireland’, it was clear that serious resistance could take place only in the North. (George Morrison)

No one anticipated the Irish revolution and the upheavals that accompanied it. By the outbreak of the First World War the Land Acts had transferred the ownership of most of the land of Ireland from a largely Protestant aristocracy or gentry to (mainly) Catholic tenant farmers. The Irish social revolution was effectively over before the political and military revolution began. In 1912 the establishment of a home rule government and parliament in Dublin seemed imminent, although it was expected that special arrangements would be made for unionist Ulster. For most Irish nationalists the future seemed both promising and secure.


Yet by 1925 Ireland was partitioned, its two separate areas ruled by mutually hostile governments. Unionists who had campaigned against home rule for Ireland as a whole were now happy to operate home rule within an area of their choice. In the south, republican revolutionaries ruled a Free State that enjoyed effective independence within the empire or commonwealth but remained linked unhappily to the British crown. In both parts of the island large resentful minorities rejected the legitimacy of the political systems under which they lived.


During the intervening years Ireland had experienced confrontation between labour and capital, involvement in a world war, rebellion, political upheaval, guerrilla war, civil war and sectarian conflict.
The Irish revolution and the division of the island form a phase in Irish history that is unusually complex and that, after almost a century, still remains controversial. Partition should not be seen in isolation. The conflict between unionists and nationalists before the First World War made possible other events—such as the Easter Rising and the triumph of the republican Sinn Féin party—which are otherwise hardly conceivable. Partition and revolution were linked closely together.

An accidental revolution?

Following the creation of two paramilitary forces—the Ulster Volunteers and the Irish Volunteers—much of Irish society became militarised young men marched, drilled and prepared for conflict, as did these barefoot Dublin inner-city children. (George Morrison)

The struggle between home rulers and unionists—and between their British supporters, the Liberals and Conservatives—dominated the politics of the United Kingdom before the Great War.

In one respect the Irish revolution could be seen as having been made possible by the House of Lords, which was one of the most anti-Irish elements in British public life. The Lords’ defiance of the Liberal government precipitated a general election that enabled home rulers to hold the balance of power in parliament, and it also brought about the loss of the Lords’ power of veto. This allowed the introduction of a new Home Rule Bill in 1912, which in turn led to the Ulster unionists’ armed defiance.


When the Liberal government offered concessions to the unionists it seemed that their extreme measures had been vindicated. Most Irish nationalists were dismayed by the apparently successful actions of Edward Carson and the Ulster Volunteers, and some of them felt inclined or obliged to copy the Ulster example they formed the rival Irish Volunteers. Following the creation of these two paramilitary forces, much of Irish society became militarised young men marched, drilled and prepared for conflict. A rebellion or even a civil war was widely expected, but the First World War erupted just before the crisis could be resolved. From the British point of view, a grave external threat replaced a grave internal threat. The following year the prime minister, H.H. Asquith, wrote that the outbreak of the war could be seen as the greatest stroke of luck in his lucky career.


A crisis in Ireland was averted in 1914. Nonetheless the formation of a nationalist private army and the importation of guns—both of these developments modelled on the initiative and actions of the Ulster unionists—allowed a radical, republican minority within Irish nationalism to stage an insurrection at Easter 1916. The rebels’ plans were disrupted, but they were fortunate that they could stage even a symbolic rising, a ‘protest in arms’.


Public opinion was changed by the knowledge that the insurgents had fought bravely, by the executions and the widespread arrests that followed their surrender, and by the failure of negotiations aimed at introducing home rule. During 1917 and 1918 a series of elections climaxed in the rout of the long-dominant Home Rule party, which had grown soft through lack of serious opposition. By then a politically radicalised nationalist electorate was prepared to vote for the image and for some of the objectives of the Easter rebels. In particular, they voted for a party that was committed to the achievement of an Irish republic—an aim that could be achieved only by violence. Many people hoped or feared, rightly, that 1916 would be simply ‘round one’.

H.H. Asquith wrote that the outbreak of World War I, by averting the Home Rule crisis, could be seen as the greatest stroke of luck in his lucky career. (George Morrison)

Until recently relatively little attention was paid to Ireland’s involvement in the European war, and for many decades it was written out of the officially approved ‘national memory’ of the Free State and the Republic. Its most direct and immediate impact was the enlistment of large numbers of Irish nationalists and unionists in the British army. There are widely different estimates of the numbers killed, ranging from the official total of 49,000 to a more modest—but still grim—27,000. (By way of contrast, even this lower figure is between seven and eight times greater than the number of those who were killed in all conflicts in Ireland between 1916 and 1923. Far more Irishmen died violently abroad, in France, Gallipoli or elsewhere, than at home in Ireland.)


The Home Rule Bill was enacted in 1914, although it never came into effect, and partly in gratitude for this victory John Redmond threw his weight behind the British war effort. But as the realities of life and death in the trenches became more widely known, and as the numbers of dead and wounded rose inexorably, the patchy enthusiasm for the war drained away. Redmond’s Irish Parliamentary Party was tainted by this shift in public opinion, and by the fact that home rule had still not been implemented. It became steadily less popular.


The war provided radical republicans with the possibility of foreign assistance and it encouraged them to view ‘England’s difficulty as Ireland’s opportunity’ they could stab the British in the back while they were distracted by their conflict with Germany. The Easter Week proclamation referred to support from ‘gallant allies in Europe’.


Another feature of the war was the fear of conscription, which was imposed in Britain in January 1916. Ireland’s exemption seemed anomalous and there were expectations that it would not endure. Finally in early 1918 the government decided to extend military service to Ireland. But the plan met with such widespread opposition—including hostility from all nationalist parties, from the trade union movement and from the Catholic Church—that it had to be abandoned. This victory over the British made a substantial contribution to the triumph of the radical Sinn Féin party over its home rule rival. It was not only the successor to the Easter rebels, it was also the ‘peace party’ that had saved Irishmen from the horrors of war.

Meanwhile, in July 1916 the unionists’ image in Britain was enhanced by the horrendous losses suffered by the Ulster division in the Battle of the Somme.


Events in London during the war had a significant impact on Irish affairs. In 1914 a Liberal government ruled the United Kingdom in 1915 the Conservatives became the minority partners in a coalition in 1916 they became preponderant when the Liberals split and after 1918 they were the dominant party in government. This meant that power had shifted from the allies of Irish nationalists to the allies of Ulster unionists. The first three Home Rule bills—of 1886, 1893 and 1912—had been drafted by Liberals in alliance with Irish nationalists. The fourth—which became the Government of Ireland Act of 1920—was drafted by a Conservative-dominated government in alliance with Ulster unionists.

Some of the speeches made by the Conservative leader Bonar Law—seen in this loyalist postcard blocking Asquith and Home Rule—were almost treasonous in their tone and content. (Linen Hall Library)

Southern and northern unionists had begun to drift apart long before the second decade of the twentieth century. The Solemn League and Covenant of 1912 had declared that ‘Home Rule would be disastrous to the material well-being of Ulster as well as to the whole of Ireland’, but it was clear to everyone that serious resistance could take place only in the North.


Ulster unionists and their Conservative allies stirred up opposition to home rule in both Britain and Ireland, and some of the speeches made by the Conservative leader Bonar Law were almost treasonous in their tone and content. Carson and his colleagues planned to seize power in north-east Ulster as soon as home rule became law.


Initially all sides shared the view that Ireland must be treated as an indivisible unit, but as the pre-war crisis dragged on they drifted slowly towards a compromise solution: partition. By summer 1914 each side was anxious to appear reasonable. A consensus was reached that home rule would come into effect only in part of the island and that ‘Ulster’ would be exempt. But there was no agreement on what comprised ‘Ulster’ (the nine-county province, the four Protestant counties, or the six counties which the unionists felt that they could control), and on whether such exclusion would be temporary or permanent. The problem remained unresolved after the outbreak of war in August 1914. Implementation of the Home Rule Act was postponed until peace would be restored and until special amending legislation would be passed for an unspecified ‘Ulster’.

The question resurfaced after the Easter Rising, and in summer 1916 a further attempt was made to reach an agreement. By now the unionists’ position had been strengthened by the inclusion of their Conservative allies in the government, while home rulers had been weakened by the ‘disloyalty’ that had recently been shown by some Irish nationalists. Redmond felt obliged to abandon the counties of Tyrone and Fermanagh, despite their small nationalist majorities—and despite his earlier passionate defence of their inclusion in the home rule area. He was not willing to concede permanent exclusion, and it was partly on this question that the talks broke down.
After the war Lloyd George’s government set up a committee to report on the Irish question, and its recommendations were dramatic. Ireland would be partitioned, and two home rule parliaments would be established in Dublin and Belfast. There would be no county plebiscites as had been envisaged by the pre-war Asquith government. To help protect minorities, both parliaments would be elected by proportional representation. (Proportional representation was soon abolished in Northern Ireland, where the dominant unionists wanted to maintain a polarised society, but despite the circumstances of its introduction it was retained in the south.)
Initially it was intended that the northern area would include all nine counties of Ulster because this would facilitate reunification at some time in the future, but after a lengthy confrontation the government yielded to the unionists’ demands that they be given only six counties. In such a reduced area their majority would be larger and they imagined that their position would be more secure.


Unionists in the three southern provinces and in the three ‘abandoned’ Ulster counties felt betrayed by the settlements of 1920–1, but most unionists in Northern Ireland felt that they had secured as good a deal as circumstances allowed. They had never sought devolved government, but once it had been imposed they appreciated its advantages. They believed that it protected them not only against nationalists (both north and south) but also against British politicians who might betray them in the future—as had happened in the past.


By 1921 partition was an obvious solution to at least some of Ireland’s problems. But the form that it took was facilitated by the abstention of almost all the Irish nationalist MPs, who had formed their own parliament in Dublin. Most Irish MPs were now unionists, and Ulster nationalists had few defenders in Westminster. (There is little reason to think that unionists would have responded to overtures from Irish nationalists. It is significant, however, that neither home rulers nor Sinn Féiners made any significant overtures.)


Home rule for southern Ireland never came into effect, but elections for a Belfast parliament took place in May 1921. As predicted and intended, the Unionists won a large majority the Unionist leader James Craig took office as prime minister, and over the next few months powers were transferred from London to Belfast.


Only when the interests of Ulster unionists had been satisfied did Lloyd George turn his attention to Irish nationalists, and by then conditions in southern Ireland had been transformed.

War, peace and war, 1919–23

The first session of the Northern Ireland parliament, 7 June 1921, in the council chamber of Belfast City Hall—once partition had been imposed and the unionists had been ‘saved’, Lloyd George’s government chose to negotiate. (George Morrison)

The general election in December 1918 widened the franchise and gave women (over 30) the vote for the first time. It resulted in the annihilation of the Irish Parliamentary Party, which managed to win only six seats as opposed to Sinn Féin’s 73. In January 1919 the newly elected Sinn Féin MPs proclaimed themselves the independent parliament of Ireland, the Dáil. They later formed a government that attempted to run the country and—in so far as was possible—to act as if British rule no longer existed.


Unsurprisingly, the British paid no attention to Irish claims, and the actions of some radical republicans soon ensured a return to war. The Anglo-Irish War (or War of Independence) was not a nationwide uprising. It was the work of a small number of people in certain parts of the country—particularly in Dublin, Cork and Tipperary. But, following the example of the Easter 1916 rebels, they succeeded in polarising the country, and they forced many moderate nationalists to support radical men and radical measures. Both sides resorted to terror, but it was British actions and British forces that provoked a far greater revulsion. The war became increasingly unpopular in Britain and ultimately, after partition had been imposed and the unionists had been ‘saved’, Lloyd George’s government chose to negotiate.


By now Ireland was seen as a millstone and a nuisance, and the British were prepared to concede vastly more than had ever been offered to Irish nationalists in the past. Recognition of a republic was inconceivable because that would represent British defeat and humiliation, but most other Irish demands were granted.


In the treaty negotiations the Irish side was weakened by the fact that the cabinet’s priorities differed from those of most nationalists. National unity and an end to partition were popular objectives, but the Sinn Féin leaders’ principal objective was the achievement of as much sovereignty as possible for the South. ‘Ulster’ was seen as a tactic, as a suitable issue on which to break the negotiations if that should prove to be necessary.
Nonetheless, in the end the Irish delegation led by Arthur Griffith and Michael Collins signed the treaty, on the grounds that it was the best deal that they were likely to secure in the circumstances of the time. In Collins’s words, it was a stepping-stone towards complete independence. Others, particularly President Eamon de Valera, rejected the treaty because they believed that it abandoned ‘the republic’, reinstated the monarchy and did not grant Ireland genuine independence.


Once more the question of ‘the North’ was postponed, and it was agreed that a boundary commission would decide the border between the two parts of Ireland. It is significant that the treaty split centred on questions of sovereignty and the oath of fidelity (‘allegiance’) to the king rather than on the question of partition. Few Dáil deputies discussed the matter. Either they felt that partition was already an established fact and that nothing could be done, or they assumed that the boundary commission clause would take care of the question. Some people were later embarrassed by this omission and tried to rewrite the record.


The treaty was supported by narrow majorities in the Irish cabinet and the Dáil, and in January 1922 Collins formed a provisional government. De Valera went into opposition, but the strongest opposition to the treaty came not from politicians but from elements in the IRA. Some soldiers were unwilling to accept civilian authority. Despite elections in June 1922, which revealed the popularity of the treaty (78 per cent of the first-preference votes were for candidates who supported it), civil war broke out soon afterwards.


The resulting struggle degenerated into a bloodier and more savage conflict than the recent war against the British, and both sides resorted to atrocities. But there was no swing of opinion against the government as had happened after 1916 and in 1919–21, and ultimately the republicans laid down their arms.


The civil war also ended southern concern with Northern Ireland and it brought to an end Collins’s attempts to destabilise Craig’s government in Belfast.


The civil war was only one factor among several that allowed time to elapse before the boundary commission was established, and not until late 1925 was it ready to complete its report. The chairman (South African jurist Richard Feetham, who was appointed by the British government) had the casting vote, and predictably he took a conservative and narrowly legal view of the changes that might be made to the border. Despite the hopes of the Irish delegation in the treaty negotiations, and despite the fact that one third of the population of Northern Ireland wished to join the Free State, the proposed amendments were minimal. To the shock of nationalists, it was even suggested that the Free State should hand over some of its territory. Ultimately the three governments decided that the border between North and South would remain unchanged.


Ulster unionists, whose opposition to home rule before the war had begun the pattern of militarising Irish life, were able to dominate a home rule Northern Ireland for decades to come.

Michael Laffan is head of the School of History in University College Dublin.

Lectures complémentaires :

D. Fitzpatrick, The Two Irelands, 1912–1939 (Oxford, 1998).

T. Hennessy, Dividing Ireland: World War I and Partition (London, 1998).

A. Jackson, Sir Edward Carson (Dublin, 1993).

M. Laffan, The partition of Ireland, 1911–1925 (Dublin, 1983).

This article is relevant to the ‘partition’ element of topic 3 (‘The pursuit of sovereignty and the impact of partition, 1912–1949’) of the Irish history later modern field of study (1815–1993) of the Southern Leaving Certificate syllabus and to module 6, option 5 (‘The partition of Ireland 1900–1925’) of the Northern history A-level syllabus.


Southern Ireland

Southern Ireland was the twenty-six county Irish state created by the Government of Ireland Act 1920. This Act divided the island of Ireland in two, Northern Ireland (covering approximately fifteen percent of the island, in the northeast) and Southern Ireland (covering the remaining territory to the south and west). Both were given bicameral (two houses) parliaments and separate governments.

The king was represented by the Lord Lieutenant of Ireland, who also acted in Northern Ireland.

Southern Ireland never existed except on paper. It was set up by law, but the first attempted meeting of its Parliament failed because it was short of a quorum (the number of members needed to hold a meeting). The second sitting was only to confirm the decision of Dáil Éireann to confirm the Anglo-Irish Treaty, then dissolved it itself.

So the British government set up Southern Ireland but there was never any government to take power.

After the treaty was confirmed Michael Collins, head of Dáil Éireann's government became Chairman of the Provisional Government


In the 12th century, Anglo-Norman troops, aided by the English king, came to the aid of the Irish King of Leinster, Diarmait MacMurchada, helping to restore him to his throne. After that, the British basically never left. Over the next 800 years, Irish people were divided into two basic groups: those who opposed British intervention, called Nationalists, and those who favored it, called Unionists or Loyalists. These philosophical and political differences remain one of the biggest differences between the two parts of the island even today.

After many years of civil war, in 1921 the southern and northwestern parts of the island became the independent Republic of Ireland. Nine counties in the northern part of the island were allowed to remain part of the British Empire. As of 2014, Northern Ireland, sometimes called Ulster, remains part of Great Britain, though the Belfast Agreement, also called the Good Friday Agreement, of 1998 has allowed Nationalists and Unionists to share power in Northern Ireland.


De Valera’s governments (1932–48) and the quest for sovereignty

De Valera’s primary purpose was to expunge those elements of the treaty he thought restrictive of Irish independence. His obsession with British-Irish relations was reflected in his holding the ministerial portfolio for external affairs simultaneously with the presidency of the Executive Council. He moved first to abolish the oath of allegiance, although the Senate’s opposition delayed the enactment of the necessary legislation until May 1933. His government also degraded the office of Britain’s governor-general in Ireland by systematically humiliating its incumbent, James McNeill exploiting the constitutional doctrine that the British sovereign had to act on ministerial advice, de Valera counseled the dismissal of McNeill (which occurred in November 1932) and forced his replacement by a subservient supporter. He also stopped the transfer to the British treasury of the land annuities, repayments of the loans advanced to Irish tenant farmers to buy their land under the Land Acts of 1891–1909. In July 1932 the British imposed import duties on most Irish exports to the United Kingdom to recoup their losses, and the Irish retaliated in kind. Although the British were financial beneficiaries in the “economic war,” Fianna Fáil was the political beneficiary because it cloaked its protectionist policies in patriotic rhetoric and blamed Britain for the deepening recession it duly won an overall majority in the snap election called by de Valera in January 1933.

In December 1936 de Valera seized on the abdication of Edward VIII to enact two bills: the first deleted all mention of the king and the governor-general from the 1922 constitution the second, the External Relations Act, gave effect to the abdication and recognized the crown only for the purposes of diplomatic representation. De Valera’s new constitution, ratified by referendum, came into effect on December 29, 1937, and made “Ireland”—the new name of the state (“Éire” in Irish, which was now proclaimed the first official language)—an independent republic associated with the British Commonwealth only as matter of external policy. The head of state was henceforth a president elected by popular vote to a seven-year term, and the head of government was henceforth known as the “taoiseach.” De Valera’s achievement was extraordinary: acting unilaterally, he had rewritten the constitutional relationship with Britain in less than six years. But he had to negotiate with British Prime Minster Neville Chamberlain’s government to achieve his remaining objective: the transfer of three naval bases occupied by the British under a defense annex to the treaty. This he achieved with the defense agreement of April 25, 1938, which was coupled with a finance agreement (settling the land annuities dispute) and a trade agreement (softening the tariff war). The defense agreement completed the process of establishing Irish sovereignty and made possible Ireland’s neutrality in a European war, an avowed republican aspiration since the 1921 treaty negotiations.


Everything you need to know about Ireland’s economy

Ireland’s economy is outperforming most other Eurozone countries with almost full employment and rising real wages. So why are Irish consumers among the most pessimistic in Europe?

Although it was among the nations hardest hit by the 2007/8 economic crisis, Ireland’s economy has bounced back. The European Commission forecast in February that the Irish economy would grow by 4.1% this year, the second highest growth rate in Europe.

The EU forecast was slightly down on its previous prediction but unemployment is heading down towards 5% and real wages rose by 3.2% last year while prices increased by only 0.7%.

Income inequality has fallen by 8% in recent years thanks to a big increase in the baseline national minimum wage two years ago. Ireland has also been doing well in promoting gender equality, coming ninth in the World Economic Forum Gender Gap Index ahead of France, Denmark, Germany and the UK.

Ireland was ranked 24th out of 137 nations in the World Economic Forum Global Competitiveness Index last year. However, the report highlighted the need to improve infrastructure and cut bureaucratic burdens on business. An OECD report last year highlighted the need to boost productivity too.

The OECD was also worried about the level of non-performing loans held by Irish banks and urged the Irish government to reform the process for tackling mortgage default by homeowners. Without reform, Ireland was exposed in the event of a global downturn, it said.

Although Irish life satisfaction scores remain above the OECD average, recent research by the Irish Economic and Social Research Institute (ESRI) found that Irish consumers are deeply worried. Top of the list of concerns are Brexit and public sector industrial strife, including a strike by nurses at the start of the year.

Austin Hughes, Chief Economist at KBC Bank Ireland, who wrote the report, said a drop of 12.3% in the Consumer Sentiment Index last month was among the sharpest in its 23-year history and the lowest level since November 2014.

Economists agree that the effects of an unmanaged Brexit could be even more severe in Ireland than in the UK and the rest of Europe. Hughes said that although exports to the UK and revenue from UK tourists had both dipped, the worst was yet to come if the UK “crashed out” of the EU without a deal.

Reading the true state of the Irish economy has been tricky in recent years. Ireland’s favourable corporate tax regime has been controversial. Nobel prize winning economist Professor Paul Krugman coined the term “leprechaun economics” to describe the effect on GDP.

In a blog post last year, economist Seamus Coffey, who chairs the state spending watchdog the Irish Fiscal Advisory Council, attributed much of the GDP growth spike to 25.1% in 2015 to one multinational corporation moving its intellectual property rights to Ireland from Jersey to comply with tax rules on profit shifting.

As-tu lu?

Although the growth rate slowed in subsequent years it was still 7.21% in 2017, falling back slightly to 6.7% last year. The Irish Economic and Social Research Institute again cited “multinational related activity” as a factor in GDP levels last year.

Consumer spending has been growing but analysis by Ireland’s Central Statistical Office suggests that much of this has gone on higher rents and mortgages, rising local property taxes and water charges.

St Patrick’s Day economic bounce?

So does the celebration of Ireland’s patron saint offer hope for more economic activity? With the biggest Irish community outside Ireland, a survey for the US National Retail Federation found that Americans planned to spend $5.9 billion celebrating the big day.

In Ireland the effect is more modest. The organizers of the annual St Patrick’s Day parade in Dublin estimated that half a million people joined in the fun this year. The Irish National Tourism Development Authority estimates that the event and other festivals nationwide bring €108 million ($123 million) to the economy each year.


Ireland vs. Northern Ireland

The island of Irlande is divided into two separate jurisdictions: the Republic of Ireland and Northern Ireland. The Republic of Ireland, which makes up the southern portion of the country, is independent from the United Kingdom, while Northern Ireland is part of the UK.

Northern Ireland is the older of the two, having been formed in 1921 from the six counties in the northern Province of Ulster which wished to retain its political unity with Great Britain. It is therefore a constituent country within the United Kingdom alongside England, Scotland, and Wales. Whilst the UK capital is London, the regional capital is Belfast. The Head of State is the British Monarch, although executive authority is vested in the Prime Minister of the United Kingdom. There is also a devolved administration headed by the joint office of the First and Deputy First Ministers. There are approximately 2 million people living in Northern Ireland.

The Republic of Ireland was created in 1948 when the Irish Free State (also known as Southern Ireland) became fully independent and severed all political ties with the United Kingdom. The capital city of the Republic of Ireland is Dublin. The Head of State is the President of Ireland, and executive authority is vested in the Prime Minister (Taoiseach) of Ireland. There are approximately 4.5 million people living in the Republic.