Fort romain de Branodunum

Fort romain de Branodunum



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Le fort de Branodunum est un fort romain du IIIe siècle situé sur la côte de Norfolk, qui protégeait autrefois ses colonies des envahisseurs saxons.

Histoire du fort romain de Branodunum

Construit entre 225 et 250 après JC environ, le fort de Branodunum est l'un des 11 forts romains connus sous le nom de défenses du « rivage saxon », que l'on trouve sur les côtes sud et est de l'Angleterre.

Comme ses homologues, Branodunum a été initialement construit pour aider à contrôler le commerce autour de la côte, mais a ensuite joué un rôle plus défensif, protégeant la terre des envahisseurs de la mer du Nord. Son nom dérive de la langue celtique locale et signifierait "fort du corbeau".

Une tuile trouvée sur le site suggère que sa garnison initiale était la première cohorte d'Aquitaine du sud-ouest de la France moderne, tandis qu'un document plus récent du IVe siècle indique que Branodunum était en garnison par une cavalerie dalmate de la Croatie moderne.

Le fort de Branodunum restera en garnison pendant environ 150 ans, avant d'être finalement abandonné lorsque les Romains ont quitté la Grande-Bretagne. Ses murs sont restés debout au XVIIe siècle, mais le pillage de ses matériaux dans les siècles suivants n'a laissé que les terrassements.

Fort romain de Branodunum aujourd'hui

Aujourd'hui, le fort romain de Branodunum est géré par le National Trust et fait partie du domaine de Brancaster. Des panneaux d'information sur le site fournissent une image reconstituée de ce à quoi il ressemblait autrefois, ainsi que de son histoire intéressante. Il ne reste aucune ruine en pierre, mais les marques de coupe des bâtiments intérieurs du fort sont encore visibles.

Pour ceux qui s'intéressent à la Grande-Bretagne romaine, Branodunum offre une promenade paisible à travers une partie de la campagne pittoresque de Norfolk et offre un aperçu de son histoire la plus ancienne. La plage voisine de Brancaster présente également un intérêt historique, car en raison de ses similitudes avec les plages de Normandie, elle a été utilisée pour l'entraînement comme plage d'entraînement à l'approche du débarquement.

Se rendre au fort romain de Branodunum

Le fort romain de Branodunum est situé à Brancaster, Norfolk sur l'A149, avec un parking disponible sur Beach Road dans le village. La gare la plus proche est King's Lynn, à partir de laquelle le service de bus 36 peut être pris jusqu'à l'arrêt Saxon Field à Brancaster, à 5 minutes à pied du site.


À Branodunum, un fort romain

Vers 240-250 après JC, les Romains arrivèrent à Brancaster et construisirent un fort. Il était carré avec une tour à chaque coin. Entre les tours se trouvait un mur-rideau d'environ 10 pieds (3 m) d'épaisseur, et il y avait une porte à mi-chemin le long de chacun des quatre murs. En plus de cela, ils ont ajouté un large fossé, de sorte que tout attaquant devrait le descendre et remonter de l'autre côté - tout en étant bombardé de flèches et de pierres par les défenseurs au-dessus. Ils renforcèrent les murs en ajoutant un rempart à l'intérieur. Le fort romain de Branodunum. Le fort était assez grand - environ 6,5 acres (2,6 ha) et a probablement été construit sur un site qui avait été nivelé par les occupants précédents. Bien qu'il se trouve dans un champ à environ 1,6 km de la mer aujourd'hui, lorsque les Romains l'ont construit, il se trouvait juste sur l'estuaire. C'était un endroit fabuleux, car non seulement il offrait un bon accès à la mer, mais il se trouvait également à proximité de la Peddars Way, une voie de communication importante à l'époque romaine. Au 4ème siècle après JC, la population civile qui dépendait de la protection du fort s'était éloignée de Branodunum. La colonie militaire a survécu pendant un certain temps, en tant que système de fort le plus au nord de la côte saxonne conçu pour protéger la cavalerie dalmate contre les raids anglo-saxons, mais elle a finalement été abandonnée. Vous ne verrez pas grand-chose du fort, à part quelques terrassements recouverts de végétation, mais se promener dans le champ vous donnera une idée de sa taille. Le fort est maintenant sous la garde du National Trust, qui possède environ 2 000 acres (810 ha) de côte, dont Branodunum fait partie, comprenant 4 miles (6,4 km) d'estran de marée. Toute la région, avec ses marais salants, ses vasières et ses dunes de sable, est un paradis pour la faune et vous pouvez vous attendre à voir des chevaliers gambettes, des chevaliers verts, des fous de Bassan aux yeux pointus avec leur plumage blanc éblouissant, et les délicates sternes pierregarins et caugek. Le labbe arctique, un féroce charognard-prédateur, qui est un visiteur estival, observe et attend patiemment une chance d'attraper un oiseau malade, faible ou imprudent. Lorsque vous êtes dans les marais, profitez-en pour vous arrêter, fermez les yeux et écoutez - le sifflement du vent dans les hautes herbes, le rugissement sourd des vagues lointaines et le sifflement des oiseaux. La campagne n'est jamais complètement silencieuse et c'est toujours une expérience reposante d'entendre les nombreux sons de la nature. Pendant que vous y êtes : Norfolk Lavender, à Heacham, est l'une des plus belles fermes de lavande d'Angleterre. Il est ouvert toute l'année et il y a une boutique et un salon de thé. Dans la direction opposée se trouve Holkham Hall et son musée Bygones, tandis que plus près de Brancaster se trouve Wells-next-the-Sea avec ses charmantes rues étroites et ses maisons géorgiennes. A côté se trouve Warham St Mary, qui a de beaux verres Renaissance dans son église. À surveiller : la réserve naturelle et sanctuaire d'oiseaux de Scolt Head Island se trouve à environ 1,6 km au nord. Où manger et boire : Le Jolly Sailors à Brancaster Staithe sert des repas au bar et dispose d'un restaurant avec vue sur la mer et est ouvert tous les jours. Il y a une camionnette mobile à sandwich à Harbour Way, près du parking, qui vend des baguettes remplies de fruits de mer locaux. A Brancaster, le Navire en face de l'église dispose d'un agréable café en plein air. Les familles sont les bienvenues, et il y a des repas au bar et un restaurant. La poste vend des glaces et des boissons fraîches. Directions : Depuis l'extérieur du Brancaster Staithe Sailing Club, prenez le Norfolk Coast Path vers l'ouest. Continuez sur le broadwalk pour atteindre un panneau d'information sur le fort romain de Branodunum sur votre gauche. Les marais salants s'étendent sur votre droite, et au loin, le club house du Royal West Norfolk Golf Club, que vous passerez plus tard. Traversez un montant avec une clôture en acier et une marche en béton. Le chemin s'élargit en une piste - à la jonction, suivez le panneau à gauche pour le Norfolk Coast Path. Passez devant l'église Sainte-Marie-la-Vierge et tout de suite après, traversez la route côtière A149. Après quelques pas, prenez Choseley Road, qui bifurque à droite en face de la poste. Il commence par une ruelle étroite flanquée de cottages en silex puis de hautes haies. Il se plie à angle droit, à droite, puis à gauche, pour prendre de la hauteur et profiter d'une vue panoramique sur la côte. Là où la montée se stabilise, la piste tourne à 90 degrés vers la droite, avec un balisage Norfolk Coast pour vous garder sur la bonne voie. Devant vous pouvez voir des bâtiments de ferme et un mât de téléphonie mobile, mais avant de les atteindre, tournez à droite en quittant le Norfolk Coast Path. Vous êtes maintenant sur un petit chemin pavé, Chalkpit Road. Au carrefour avec l'A149, tourner à droite. Marchez le long du trottoir de gauche et juste après un panneau de limitation de vitesse, tournez à gauche sur Gypsy Lane, un petit sentier bien défini à travers bois. Traversez ce tunnel de feuillage jusqu'à ce qu'il s'ouvre sur un remblai côtier, avec la réserve naturelle de Titchwell (RSPB) à votre gauche. Suivez le remblai jusqu'à Brancaster Ford. Où vous allez à partir d'ici dépend de la marée. La route principale va de l'avant, au large du remblai et en suivant le chemin vers les dunes et le club de golf au-delà. S'il y a de l'eau qui coule sur le gué, tournez à droite et restez sur le talus. La route principale longe la plage pour rejoindre une piste sablonneuse à droite du club de golf. Suivez maintenant le chemin vers le sud le long du sommet du remblai. Au bout du chemin, descendez dans les buissons et les broussailles avant de tourner à gauche sur une piste. Au croisement avec une route qui vient du club de golf, tournez à gauche et immédiatement à droite. De là, suivez le Norfolk Coast Path jusqu'à Brancaster Staithe.


Fort romain de Branodunum - Histoire

Branodunum est l'un des onze forts le long des côtes sud et est de l'Angleterre connus sous le nom de forts du rivage saxon. Les Romains ont construit ces forts au IIIe siècle. Au début, ils étaient utilisés pour protéger et contrôler la navigation et le commerce autour de la côte.

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Site du fort romain de Branodunum - Branodunum est l'un des onze forts le long des côtes sud et est de l'Angleterre connus sous le nom de forts du rivage saxon. Les Romains ont construit ces forts au IIIe siècle. Au début, ils étaient utilisés pour protéger et contrôler la navigation et le commerce autour de la côte.


Le fort tire probablement son nom soit directement de l'Afon Seiont, soit d'une colonie britannique préexistante elle-même nommée d'après la rivière. Le nom est une forme latinisée de la langue Brythonic *seg-ontio, qui peut être traduit par « endroit fort ». [1]

Il n'y a aucune preuve que le fort soit lié aux Segontiaci, une tribu britannique notée par Jules César.

Romain Modifier

Segontium a été fondé par Agricola en 77 ou 78 après JC après avoir conquis les Ordovices dans le nord du Pays de Galles. C'était le principal fort romain du nord du Pays de Galles romain et était conçu pour contenir environ un millier d'infanterie auxiliaire. Il était relié par une voie romaine à la base légionnaire romaine de Chester, Deva Victrix. Contrairement au château médiéval de Caernarfon qui a été construit le long de l'estuaire de la Seiont plus de mille ans plus tard, Segontium était situé sur un terrain plus élevé à l'est, offrant une bonne vue sur le détroit de Menai.

Les défenses d'origine en bois ont été reconstruites en pierre dans la première moitié du IIe siècle. A la même époque, une grande maison à cour (avec son propre petit bain public) a été construite à l'intérieur du fort. Le bâtiment de haut standing peut avoir été la résidence d'un fonctionnaire important qui était peut-être en charge de l'extraction minière régionale. Les recherches archéologiques montrent qu'en l'an 120, il y avait eu une réduction du nombre de militaires au fort. [2] Une inscription sur un aqueduc de l'époque de l'empereur Septime Sévère indique qu'au IIIe siècle, Segontium était en garnison par 500 hommes du Cohors I Sunicorum, qui aurait été prélevée à l'origine parmi les Sunici de Gallia Belgica. La taille du fort a continué à diminuer au cours des IIIe et IVe siècles. A cette époque, le rôle principal de Segontium était la défense de la côte nord du Pays de Galles contre les raiders et les pirates irlandais. Les pièces trouvées à Segontium montrent que le fort était encore occupé jusqu'en 394 au moins.

Médiéval Modifier

Segontium est généralement considéré comme ayant été répertorié parmi les 28 villes de Grande-Bretagne répertoriées dans le Histoire des Britanniques traditionnellement attribué à Nennius, [3] soit comme Cair Segeint [4] ou Cair Custoeint . [5] L'évêque Ussher cite un autre passage de Nennius : [6] "Ici, dit Nennius, Constance l'empereur (le père probablement de Constantin le Grand) est mort, c'est-à-dire près de la ville de Cair Segeint, ou Custoient, dans le Carnarvonshire". Nennius a déclaré que le tombeau inscrit de l'empereur était encore présent à son époque. [5] Constance Chlorus mourut en fait à York le monument gallois pourrait être pour Constantine [4] qui était le fils de Saint Elen, le patron supposé du Sarn Helen.

Au XIe siècle, les Normands ont construit une motte à proximité, dont le règlement a formé le noyau de l'actuelle Caernarfon. À la suite de la conquête édouardienne du XIIIe siècle, les travaux antérieurs ont été remplacés par le château de Caernarfon.

Aujourd'hui Modifier

Bien que l'A4085 vers Beddgelert traverse le site, la plupart des fondations du fort sont conservées. Des guides peuvent être achetés sur d'autres sites Cadw, y compris le château de Caernarfon. Les vestiges d'une colonie civile ainsi qu'un temple romain de Mithra, le Caernarfon Mithraeum et un cimetière ont également été identifiés autour du fort.

Segontium est référencé dans la prose du Mabinogion, une collection de prose galloise du début du Moyen Âge rassemblée pour la première fois dans les années 1350. Dans Breuddwyd Macsen Wledig ("Le rêve de Macsen Wledig") - l'un de ses quatre contes indépendants - Macsen (identifié à l'empereur Magnus Maximus) rêve d'une belle femme (Saint Elen) qui se trouve être au "fort à l'embouchure de la Seiont ".

Le roman de Wallace Breem Aigle dans la neige commence et se termine dans Segontium post-romain et fait référence à son temple de Mithra.

Le fort figure également dans La grotte de cristal et Les collines creuses de Mary Stewart Merlin trilogie.


Déterrer l'histoire à Vindolanda

P our des décennies, les archéologues se sont réunis dans le nord de l'Angleterre lors de l'une des fouilles archéologiques les plus célèbres au monde. L'herbe a été lentement arrachée pour révéler un magnifique fort romain et ses environs. Les artefacts extraits du sol n'ont pas été touchés par des mains humaines depuis la fin de la Grande-Bretagne romaine. C'est Vindolanda : la ligne de front de Roman Britannia est devenue la ligne de front de la recherche historique.
Vindolanda se trouve à seulement 30 miles au sud de la frontière anglo-écossaise dans un cadre rural. Traversez l'entrée des visiteurs et vous êtes confronté à un labyrinthe de murs bas en pierre, les ruines alléchantes d'un complexe militaire massif qui se trouvait autrefois ici. C'est ici que les hommes de la puissante machine de guerre romaine ont vécu et sont morts, laissant derrière eux des objets utilisés dans le cadre de leur travail, de leurs loisirs et de leur vie quotidienne.
Le premier fort a été construit à l'origine en gazon et en bois vers 85 après JC, à une époque où la Grande-Bretagne celtique était encore en train de devenir la Bretagne romaine. Vindolanda était un fort de conquête, une base à partir de laquelle la légendaire armée romaine pouvait s'étendre plus loin alors que la sphère d'influence romaine se glissait toujours plus au nord. Les choses ont un peu changé en 122 après JC. Les tribus gênantes du nord se révélant trop difficiles à conquérir, l'empereur Hadrien a donc décidé de délimiter la frontière de l'empire romain dans la pierre. Le mur d'Hadrien ne courait qu'à quelques kilomètres au nord de Vindolanda et le fort a été temporairement abandonné, la garnison transférée sur le mur lui-même.
Bientôt, il a été décidé que Vindolanda était un trop bon endroit pour le laisser pourrir et un nouveau fort de pierre a été construit sur le même site. Vindolanda est ensuite resté en usage jusqu'à la fin de l'occupation romaine de la Grande-Bretagne en 410 après JC. Des unités auxiliaires successives ont été postées à Vindolanda et ont reconstruit le fort à leur manière les restes d'au moins neuf forts ont été retrouvés.
Alors, comment sait-on tout cela ? C'est un casse-tête compliqué, mais Vindolanda est l'un des sites romains les mieux compris de Grande-Bretagne en raison du travail inlassable d'une famille pendant près d'un siècle.
Les champs qui abritent maintenant Vindolanda étaient connus depuis longtemps pour les ruines romaines qu'ils abritaient lorsqu'en 1929, une maison voisine a été achetée par l'archéologue Eric Birley.

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Il a supervisé un certain nombre de fouilles et a commencé à donner un sens à Vindolanda, en grattant les couches d'histoire et en résolvant l'énigme complexe des forts sus-jacents, laissant certains des vestiges in situ pour aider les visiteurs à comprendre le site. Des sentiers serpentent le long des structures préservées et les visiteurs sont encouragés à parcourir ce qui reste des bâtiments romains, en les imaginant tels qu'ils étaient il y a 2 000 ans.
Les gènes archéologiques de Birley et la responsabilité des fouilles de Vindolanda ont été transmis à ses fils, Robin et Anthony, et à son petit-fils, Andrew, qui est maintenant directeur des fouilles pour le Vindolanda Trust. Chaque été, Andrew dirige un groupe d'archéologues qui se réunissent pour une nouvelle saison de fouilles. Les tranchées sont aménagées à côté des ruines de pierre existantes, de sorte que les estivants de Vindolanda ont l'avantage de pouvoir assister aux fouilles. Les archéologues sont un groupe accessible, heureux de répondre à toutes vos questions.

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Visiter Vindolanda

«Notre travail principal est de rendre les informations recueillies lors des fouilles accessibles au public», explique Andrew dans une pause entre le pelletage du sol. Cela se fait par le biais du musée sur place, situé dans la maison que son grand-père a achetée en 1929. Certaines des meilleures découvertes ont été nettoyées, conservées et exposées au public ici. Alors que nous nous promenons lentement sur le site, Andrew me parle de certaines des trouvailles sensationnelles.
La pierre, la poterie et le métal sont généralement les seuls indices laissés derrière, mais le sol gorgé d'eau et anaérobie de Vindolanda préserve de nombreux objets qui pourriraient rapidement s'ils étaient enterrés ailleurs. Une belle collection de chaussures en cuir est conservée dans le musée voisin, mais les trouvailles les plus impressionnantes sont sans aucun doute les tablettes d'écriture en bois.
Les comprimés de Vindolanda n'auraient pas survécu dans des conditions de sol normales. Ce sont de fines tablettes en bois de la taille d'une carte postale portant des inscriptions à l'encre. Découvertes pour la première fois en 1973 par le père d'Andrew, Robin, les tablettes ont catapulté Vindolanda dans une petite catégorie de sites archéologiques romains d'élite.
Certaines tablettes enregistrent la force militaire de la garnison, mais il y a aussi des messages personnels à destination et en provenance des soldats, de leurs familles et de leurs esclaves. Les faits saillants incluent une invitation à une fête d'anniversaire, probablement le plus ancien document latin connu écrit par une femme, ou un rapport sur les caractéristiques des Britanniques indigènes qui les appelle avec dérision « Brittunculi » (petits Britanniques misérables).
« Les tablettes sont une fenêtre sur l'âme de l'écrivain », explique Andrew. "C'est comme lire un feuilleton romain."
Et le spectacle continue. On continue de trouver des tablettes : une a été soigneusement extraite du sol deux semaines seulement avant ma visite. Plus de 400 tablettes ont été découvertes, mais Andrew est toujours aussi désireux de voir celle-ci nettoyée et lue que son père a dû l'être lorsque la première a été trouvée.
"Cela pourrait nous fournir de nouvelles informations précieuses", a déclaré Andrew. "Nous pourrions découvrir un nouveau destinataire, une personne que nous n'avons jamais rencontrée auparavant."
Ce n'est pas une chasse au trésor romaine, c'est la pointe de la recherche historique. Les fouilles de Vindolanda ont des objectifs précis.
"Nous avons de vraies questions de recherche", a déclaré Andrew. "Cette année, nous recherchons la principale source d'eau, et nous nous intéressons également à la relation entre le fort et la communauté qui l'entoure."
À l'extérieur du fort se trouvait une colonie civile appelée vicus. On peut encore voir les vestiges de plusieurs rangées de bâtiments et d'un grand bain public. On pensait qu'il y avait une distinction stricte entre les soldats à l'intérieur des forts et les civils qui vivaient à l'extérieur, mais les fouilles de Vindolanda remettent cela en question.
« Il existe des preuves que certains civils vivaient dans le fort et que certains soldats vivaient à l'extérieur », explique Andrew. « Le nombre de boucles de ceintures militaires que nous avons trouvées dans la colonie civile montre que des soldats devaient y vivre – soit cela, soit ils ont continué à enlever leur pantalon à l'extérieur du fort pour une raison quelconque ! »

Historique de creusement

Les excavateurs bénévoles sont priés de s'inscrire en ligne ( www.vindolanda.com ) début novembre pour la saison estivale suivante. Notez que les places sont offertes selon le principe du premier arrivé, premier servi et sont prises extrêmement rapidement, alors soyez prêt à votre ordinateur à la date nécessaire ! Les fouilles se déroulent d'avril à août et les volontaires peuvent s'y joindre pour un minimum d'une semaine, un maximum de cinq. Cela coûte 40 £ par semaine, les bénévoles peuvent également payer un supplément pour rester dans l'hébergement sur place du Hedley Center.

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D'autres fouilles archéologiques acceptent également des volontaires, et des opportunités sont disponibles dans tous les coins des îles britanniques. Le meilleur répertoire de toutes les opportunités de travail sur le terrain est détenu par le Council for British Archaeology (www.britarch.ac.uk/briefing). Le CBA offre également une mine d'informations à ceux qui souhaitent s'impliquer dans le vaste passé archéologique de la Grande-Bretagne.

Voir les fouilles se dérouler devant vous est déjà assez excitant, mais il existe des occasions d'enfiler vos bottes en caoutchouc, d'affûter votre truelle et d'entrer dans la tranchée pour creuser l'histoire de vos propres mains. Chaque année, des centaines de bénévoles sont accueillis à Vindolanda pour aider aux fouilles archéologiques.
« Il y a une vraie communauté ici », est fier de dire Andrew. « Nous avons 650 bénévoles chaque année, sélectionnés selon le principe du premier arrivé, premier servi. »
On pourrait s'attendre à ce qu'un site aussi important soit réservé aux titulaires d'un doctorat, mais cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité. "Aucune expérience n'est nécessaire", poursuit Andrew. « Nous vous enseignons tout ce que vous devez savoir. »
Les pelles volontaires viennent du monde entier, y compris d'outre-Atlantique. Une équipe de fouilles mari et femme, Georgine Brabec et Tim Adams de Chicago, sont des participants réguliers.
« C'est excitant de marcher là où les Romains le faisaient, s'enthousiasme Georgine, et ce n'est pas du tout intimidant. Je n'avais aucune expérience quand je suis arrivé ici pour la première fois.
"Ce site est génial pour les nouveaux arrivants à creuser", ajoute Tim. "Il y a presque une garantie que vous trouverez quelque chose d'intéressant."
C'est certainement vrai pour cette paire. Il y a deux ans, Georgine a trouvé une quern pour moudre le grain portant l'inscription « Africanus », probablement le nom d'un soldat romain. Africanus a maintenant été adopté par le musée de l'armée romaine à proximité, un musée frère de Vindolanda, et fait partie d'une exposition audiovisuelle qui informe les visiteurs sur la vie dans l'armée romaine.
« J'aime revenir l'année suivante et voir comment ils s'appuient sur les connaissances », confie Georgine.
"Et je suis étonné de la quantité de travail et d'efforts qu'il faut pour transporter quelque chose du sous-sol profond à l'étagère du musée", ajoute Tim.
Le Vindolanda et le Musée de l'armée romaine tirent le meilleur parti de la richesse des informations que les archéologues leur fournissent. Les deux ont été récemment rénovés et ont des galeries intéressantes et bien présentées. Le musée Vindolanda contient de nombreux objets qui ont été soulevés du sol à quelques mètres de là, tandis que le musée de l'armée romaine examine l'image plus large de la vie dans l'armée avec des expositions audiovisuelles terriblement informatives.

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Que vous veniez à Vindolanda pour vous salir les mains dans une tranchée ou rester propre et regarder les archéologues au travail, c'est un site qui vous rapproche des Romains qui vivaient ici il y a près de 2 000 ans, les visiteurs peuvent marcher là où ils ont marché. , touchez ce qu'ils ont touché. Comme le dit Andrew Birley, « Quand vous venez ici, il y a un sentiment de continuité qui vous relie directement à l'Empire romain et au monde romain. »


Sites romains dans le Dorset

Outre les sites énumérés ici, il existe un autre site spécial pour mentionner le fort de la colline de Maiden Castle, près de Dorchester, qui a été assiégé par les Romains, qui ont ensuite construit des fortifications dans les murs de terre du fort.

La seule maison de ville romaine visible en Grande-Bretagne. La maison a été construite au 4ème siècle après JC et dispose de deux gammes, chacune avec d'excellents sols en mosaïque, maintenant conservés sous des bâtiments couverts avec des fenêtres panoramiques. Les vestiges comprennent deux hypocaustes, des murs de fondation et des colonnes de pierre.
County Hall, Colliton Park, Dorchester, Dorset, Angleterre, DT1 1XJ

Cote Héritage : ?

Point culminant du patrimoine : Sols en mosaïque du 4ème siècle
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Jordan Hill est un temple romano-celtique du IVe siècle. Il ne reste qu'une partie du temple au-delà des murs de fondation. À l'intérieur des murs se trouve un puits de plus de 10 pieds de profondeur, qui aurait été construit vers 69-79 après JC. Le site semble être tombé en désuétude vers 379-395 après JC, sous le règne de l'empereur Théodose.

Bowleaze Cove Way, Weymouth, Dorset, Angleterre, DT3 6PL


Contenu

Le nom Portus Adurni n'apparaît que dans la liste des forts de la côte saxonne au 5ème siècle Notitia Dignitatum, et le nom est généralement identifié avec Portchester, ΐ] bien qu'il ait parfois été identifié avec le fort romain du château de Walton, Suffolk (qui a maintenant disparu dans la mer). Α] Portus Adurni peut être identique au Ardaoneon répertoriés dans la cosmographie de Ravenne, ΐ] et ​​Rivet et Smith tirent les deux noms du britannique "ardu-" qui signifie "hauteur". Α] Cette dérivation convient mieux à Portchester (qui se trouve sous Portsdown Hill) qu'à un endroit plat comme Walton Castle. Α]


La perte mystérieuse de la neuvième légion romaine

La disparition de la neuvième légion de Rome a longtemps déconcerté les historiens, mais une embuscade brutale aurait-elle pu être l'événement qui a forgé la frontière entre l'Angleterre et l'Écosse, demande l'archéologue Dr Miles Russell, de l'université de Bournemouth.

L'une des légendes les plus durables de la Grande-Bretagne romaine concerne la disparition de la neuvième légion.

La théorie selon laquelle 5 000 des meilleurs soldats de Rome ont été perdus dans les brumes tourbillonnantes de la Calédonie, alors qu'ils marchaient vers le nord pour réprimer une rébellion, constitue la base d'un nouveau film, L'Aigle, mais dans quelle mesure est-ce vrai ?

Il est facile de comprendre l'attrait des histoires entourant la perte de la neuvième légion romaine - une bande défavorisée de guerriers britanniques infligeant une défaite humiliante à une armée professionnelle bien entraînée et lourdement blindée.

C'est le triomphe ultime de l'outsider - une histoire improbable de victoire contre vents et marées. Récemment, cependant, l'histoire s'est infiltrée davantage dans la conscience nationale de l'Angleterre et de l'Écosse.

Pour les Anglais, le massacre du Neuvième est une histoire inspirante de "Davids" locaux affrontant avec succès un "Goliath" européen implacable. Pour les Écossais, étant donné le débat sur le gouvernement dévolu et l'identité nationale, sans parler de l'impact culturel de Braveheart, l'histoire a gagné en valeur - des montagnards épris de liberté résistant aux impérialistes monolithiques basés à Londres.

La légende du Neuvième a pris forme grâce à la romancière acclamée Rosemary Sutcliff, dont le chef-d'œuvre, L'Aigle du Neuvième, est devenu un best-seller instantané lors de sa publication en 1954.

Depuis lors, des générations d'enfants et d'adultes ont été fascinés par l'histoire d'un jeune officier romain, Marcus Aquila, voyageant au nord du mur d'Hadrien afin de découvrir la vérité sur son père, perdu avec le Neuvième, et où se trouve le Étendard de bataille de la Légion, l'aigle de bronze.

Les historiens ont exprimé leur désaccord, théorisant que le Neuvième n'a pas du tout disparu en Grande-Bretagne, arguant que le livre et le film sont faux. Leur théorie a été beaucoup plus banale - la légion a été, en fait, victime d'un transfert stratégique, troquant l'étendue froide du nord de l'Angleterre, contre les déchets arides du Moyen-Orient. Ici, quelque temps avant l'an 160, ils ont été anéantis dans une guerre contre les Perses.

Mais, contrairement à ce point de vue, il n'y a pas la moindre preuve que le Neuvième ait jamais été sorti de Grande-Bretagne. Ce n'est qu'une supposition qui, au fil du temps, a pris un éclat de certitude. Trois tuiles estampées portant le numéro d'unité de la Neuvième trouvée à Nimègue, aux Pays-Bas, ont été utilisées pour soutenir l'idée de transfert depuis la Grande-Bretagne.

Mais tout cela semble dater des années 80 après JC, lorsque des détachements de la Neuvième étaient en effet sur le Rhin pour combattre des tribus germaniques. Ils ne prouvent pas que le Neuvième a quitté la Grande-Bretagne pour de bon.

En fait, le dernier élément de preuve certain concernant l'existence de la Légion de n'importe où dans l'Empire romain vient de York où une inscription, datant de 108 après JC, attribue au Neuvième la reconstruction de la forteresse en pierre. Entre cette époque et le milieu du IIe siècle, lorsqu'un registre de toutes les légions a été compilé, l'unité avait cessé d'exister.

Mais qu'est-il arrivé au Neuvième ?

Les premières années du IIe siècle ont été profondément traumatisantes pour Britannia. L'écrivain romain Fronto a observé que, sous le règne de l'empereur Hadrien (117 - 138 après JC), un grand nombre de soldats romains ont été tués par les Britanniques.

Le nombre et l'étendue de ces pertes restent inconnus, mais ils étaient manifestement importants. L'histoire d'Auguste, rédigée de manière anonyme, compilée au 3ème siècle, fournit plus de détails, notant que lorsque Hadrien est devenu empereur, "les Britanniques ne pouvaient pas être maintenus sous contrôle romain".

Le problème britannique préoccupait profondément le gouvernement central romain. Grâce à une pierre tombale récupérée à Ferentinum en Italie, nous savons que des renforts d'urgence de plus de 3 000 hommes ont été dépêchés sur l'île lors de "l'expédition britannique", au début du règne d'Hadrien. L'empereur lui-même visita l'île en 122 après JC afin de « corriger de nombreuses fautes », apportant avec lui une nouvelle légion, la Sixième.

Le fait qu'ils aient élu domicile dans la forteresse légionnaire d'York suggère que les « grandes pertes » de personnel, évoquées par Fronto, s'étaient produites dans les rangs de la Neuvième.

Il semblerait que Sutcliff avait raison après tout.

C'était la Neuvième, la plus exposée et la plus au nord de toutes les légions de Grande-Bretagne, qui avait fait les frais du soulèvement, mettant fin à ses jours à combattre les insurgés dans la tourmente du début du IIe siècle en Grande-Bretagne.

La perte d'une telle unité militaire d'élite a eu une tournure inattendue qui se répercute jusqu'à nos jours. Lorsque l'empereur Hadrien s'est rendu en Grande-Bretagne à la tête d'un important afflux de troupes, il s'est rendu compte qu'il n'y avait qu'un seul moyen d'assurer la stabilité de l'île - il avait besoin de construire un mur.

Le mur d'Hadrien a été conçu pour maintenir les envahisseurs hors du territoire romain et pour garantir que les insurgés potentiels dans la province n'avaient aucun espoir de recevoir le soutien de leurs alliés au nord. A partir de ce point, les cultures de part et d'autre du grand fossé se sont développées à des rythmes différents et de manières très différentes.

L'héritage ultime de la Neuvième fut la création d'une frontière permanente, divisant à jamais la Grande-Bretagne. Les origines de ce qui allait devenir les royaumes indépendants d'Angleterre et d'Écosse remontent à la perte de cette légion romaine la plus malchanceuse.

Le Dr Miles Russell est maître de conférences en archéologie préhistorique et romaine à l'Université de Bournemouth.


Sources

  • Blank, E, 1970, Un guide d'archéologie du Leicestershire. Musées de Leicester
  • Connor, A et Buckley, R 1999. Occupation romaine et médiévale à Causeway Lane, Leicester. Monographies d'archéologie de Leicester n° 5 1999 : Services archéologiques de l'Université de Leicester
  • Morris, M, Buckley, R et Codd, M, 2011, Visions of Ancient Leicester: reconstruire la vie dans la ville romaine et médiévale à partir de l'archéologie des fouilles de Highcross. Services archéologiques de l'Université de Leicester.
  • Todd, M, 1991. Le Coritani. Éditions Alan Sutton Ltée

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Romain Carlisle

Mike McCarthy a passé plus de vingt ans à déterrer le passé romain de Carlisle. Il a supervisé de nombreuses fouilles archéologiques dans la ville, qui était autrefois le principal centre administratif du secteur ouest du mur d'Hadrien.

Sans surprise, la ville - Luguvalium aux Romains - est riche en archéologie. Pourtant, de toutes les fouilles abordées jusqu'à présent par Mike, c'est celle en cours, sous Castle Green de la ville, qui a suscité le plus d'intérêt. Buried beneath a section of dual carriageway, and the neat lawns that lie to the front of Carlisle Castle, is the heart of what was once a sizeable Roman fort, built by the invaders shortly after they arrived in AD72-73.

Its excavation is a feature of the Carlisle Gateway City millennium project, which aims to create an underground exhibition ‘Gallery’, linked to Tullie House, the local art gallery and museum.

The excavation itself - in an area measuring some 50 by 20 metres - is within the ‘footprint’ of a project to build an access ramp and staircase to the Gallery, beneath the Castle Way dual carriageway.

It has yielded fascinating evidence of a rather ‘scruffy’ Roman lifestyle.

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