Couronnement d'Henri III d'Angleterre

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Le roi Henri III

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Biographie

Henri III (né en 1207, r. 1216&ndash1272), le fils aîné du roi Jean et d'Isabelle d'Angoulême, était d'une importance cruciale pour l'histoire de la Magna Carta. Après la mort du roi Jean en 1216, Henri, qui n'était qu'un jeune garçon, hérita du trône dans des circonstances difficiles. L'Angleterre était en pleine guerre civile et au bord de la défaite face au prince français Louis (futur roi Louis IX). Le « gouvernement minoritaire » (régnant au nom du jeune Henri III) dirigé par William Marshal, avait besoin d'un moyen de ramener les partisans du prince Louis du côté d'Henri. Une réédition de la Magna Carta était destinée à faire exactement cela en concédant aux barons rebelles les droits pour lesquels ils s'étaient battus en premier lieu.

En 1217, après la fin de la guerre civile et l'accord de paix du prince Louis, la Magna Carta fut à nouveau publiée au nom d'Henry, ainsi qu'une toute nouvelle charte traitant de la forêt royale. Le 11 février 1225, le roi Henri III a publié ce qui est devenu la version finale et définitive de la Magna Carta. Ce sont les clauses de la charte de 1225, et non la charte de 1215, qui figurent aujourd'hui dans le Statute Book du Royaume-Uni.

De plus amples informations sur la vie du roi Henri III peuvent être trouvées via le Oxford Dictionary of National Biography.


La vie du roi Edouard IV

L'année 2011 a marqué à la fois le 550e et le 540e anniversaire du couronnement du roi Édouard IV (1442-1483).

Edward IV est né à Richard, duc d'York et Cicely Neville, fille de Ralph Neville, 1er comte de Westmorland et Joan Beaufort comtesse de Westmorland, le 28 avril 1442 à Rouen, en Normandie.

La famille d'Edward appartenait à la maison Plantagenet et ses ancêtres étaient assis sur le trône d'Angleterre depuis 1154. Cependant, la maison s'était divisée en deux factions opposées - la maison de Lancaster et la maison d'York - toutes deux désireuses de revendiquer le trône pour elles-mêmes. . Alors que les Lancastriens régnaient depuis 1399, la faiblesse du règne d'Henri VI et la maladie mentale qui s'ensuivit ont incité le père d'Édouard, en tant que descendant d'Édouard III via la branche Yorkiste, à revendiquer sa propre prétention au trône en 1455.

L'opposition de Richard aux Lancastre fut la cause des fameuses guerres civiles entre les deux maisons, connues sous le nom de Guerre des roses à cause des emblèmes de chaque maison (une rose rouge pour les Lancastre et une rose blanche pour les Yorkistes), qui se sont poursuivies périodiquement à travers une série de batailles féroces et sanglantes pendant les 30 années suivantes.

Le 25 octobre 1460, le Parlement anglais adopta l'Acte d'Accord, qui stipulait qu'Henri VI devait rester roi pour le reste de sa vie, mais que Richard et/ou ses héritiers succéderaient à Henri VI sur le trône. Cela a été provoqué en grande partie par le geste symbolique de Richard pénétrant de force dans la cour royale et posant la main sur le trône vide d'Angleterre quinze jours auparavant. Henry s'était enfui pour se cacher.

Cependant, l'Acte d'Accord n'était en aucun cas la cause d'un cessez-le-feu entre les maisons en guerre. La protection des droits de son jeune fils Edward de Westminster, prince de Galles, l'épouse d'Henry, la forte volonté de la reine Margaret et ses partisans s'opposaient farouchement à l'acte. Lorsque Richard et son plus jeune fils Edmund furent tués à la poursuite de la couronne à la bataille de Wakefield le 30 décembre 1460, la prétention de son père au trône passa à Edward en tant qu'aîné des quatre fils de Richard.

Bataille de Towton et "premier" règne d'Edward en tant que roi (4 mars 1461 – 3 octobre 1470)

Après avoir emprisonné l'inefficace Henry en mars 1461, Edward et ses partisans affrontèrent une formidable armée levée par Margaret et les Lancastre à la bataille de Towton, un petit village du Yorkshire, le 29 mars 1461. Alors qu'Edward avait recueilli le soutien de ces nobles furieux que Margaret avait si ouvertement défié l'Acte d'Accord, les Yorkistes étaient toujours en infériorité numérique. Dans la bataille la plus importante et la plus sanglante à avoir eu lieu pendant la guerre des roses, il était réputé que plus de la moitié des 50 000 soldats Yorkistes et Lancastre ont perdu la vie.

En fin de compte, les hommes d'Edward n'ont pu l'emporter dans la bataille que lorsque les archers Yorkistes ont utilisé les vents forts causés par la tempête de neige au-dessus de leurs têtes pour distancer leurs adversaires et finalement remporter la victoire, Edward s'emparant de force du trône d'Henry en fuite. Il restera sur le trône pendant les neuf années suivantes.

Un roi renversé

Alors qu'Edward avait réussi à revendiquer le trône, Margaret était toujours déterminée à ce qu'Henry ou son fils soient réintégrés en tant que roi. La reine avait d'abord été exilée en Écosse, mais après son déménagement en France – et aidée par le roi Louis XI – elle a ourdi un complot pour renverser Edward avec l'allégeance improbable de l'ancien partisan d'Edward, Richard Neville, comte de Warwick.

Le lien initialement fort de Warwick avec Edward s'était détérioré tout au long du règne de ce dernier, en particulier lorsqu'Edward épousa Elizabeth Woodville, la veuve d'un partisan de Lancastre, plutôt que d'une reine choisie par Neville. Le frère cadet d'Edward, George, duc de Clarence, a également été recruté pour la cause lorsque son beau-père Neville a promis qu'il serait le prochain sur le trône après Edward de Westminster, s'il soutenait les Lancastre contre son frère.

Cependant, Neville avait son propre programme pour le trône et après avoir marié sa fille à Edward de Westminster, il a réussi à renverser ses collègues Yorkistes avec le soutien de l'armée de Margaret, permettant à Henri VI de récupérer le trône le 30 octobre 1470, ce qui a envoyé Edward dans la clandestinité. . Le faible roi Henry a laissé Neville régner essentiellement en son nom.

Les batailles de Barnet et Tewkesbury et le « deuxième » règne d'Edward (11 avril 1471 – mort)

La restauration d'Henri sur le trône fut sans surprise brève. Après avoir imprudemment provoqué une guerre avec la Bourgogne, l'actuel duc de Bourgogne, Charles le Téméraire, s'est résolument rangé du côté d'Édouard et lui a fourni le soutien dont il avait besoin pour récupérer son trône moins de six mois plus tard.

Avec le soutien de Charles, de son frère Richard, duc de Gloucester et du « fidèle » George, Edward remporta une victoire éclatante à la bataille de Barnet, qui était alors une petite ville au nord de Londres, le 14 avril 1471. C'était ici que Warwick est tombé, et moins d'un mois plus tard, le fils et héritier d'Henry, Edward de Westminster, a été tué au combat à la bataille de Tewkesbury le 4 mai.

Ayant perdu ses protecteurs, Henry emprisonné serait mort de mélancolie, d'une profonde tristesse et désespoir, peu de temps après le 21 mai 1471. Cependant, les historiens ont fait valoir qu'il est tout à fait probable que sa mort a été ordonnée par Edward IV une fois la menace de un revendicateur plus fort de Lancastre, Edouard de Westminster, s'était calmé.

Et qu'en est-il du frère d'Edward, George ? Ayant réalisé son erreur et rejoint ses frères aînés Edward et Richard (le successeur éventuel d'Edward) pour vaincre les Lancastre à Barnet, il fut néanmoins jugé pour trahison contre le roi nouvellement restauré et exécuté en privé à la Tour de Londres le 18 février 1478. La croyance largement répandue que George a été noyé dans un cercueil de vin de Madère (également prétendu être vrai par Shakespeare dans ses pièces de théâtre Henri VI et Richard III) a été pensé pour être une référence humoristique au fait que George aimait un verre ou deux. Cependant, l'exhumation d'un corps qui serait celui de George a montré qu'il n'avait pas été décapité, le moyen d'exécution le plus courant pour un noble de sa position au XVe siècle, de sorte que sa disparition a peut-être été plus joyeuse que la plupart au temps!

La restauration d'Edward sur le trône signifiait qu'il n'était devenu que le deuxième monarque britannique à s'asseoir sur le trône à deux reprises (ironiquement, le premier étant bien sûr Henri VI), faisant de 2011 simultanément le 550e et le 540e anniversaire de son couronnement. Contrairement à son ascension initiale sur le trône, Edward n'a affronté aucun rival pour la couronne au cours de la seconde moitié de son règne et malgré la guerre avec la France et l'Écosse, le reste de son règne a été relativement pacifique. En effet, Edward est devenu l'un des rares membres masculins de sa lignée à mourir de causes naturelles lorsqu'il est décédé le 9 avril 1483 d'une maladie non diagnostiquée supposée être soit une pneumonie, soit une typhoïde.

Aperçu d'Edouard le Roi

Peut-être ironiquement, étant donné qu'il est arrivé au pouvoir sur le champ de bataille, la plus grande réussite d'Edward en tant que roi a été de restaurer un sens de l'ordre dans un pays et un gouvernement qui avaient perdu leur raison d'être pendant les jours chaotiques et indisciplinés du règne d'Henri VI. En effet, sa devise royale choisie était le latin modus et ordo, ce qui se traduit par méthode et ordre. En aucun cas le roi parfait - il était connu pour mal juger un certain nombre de situations politiques, en particulier en ce qui concerne son rival trompeur, le roi de France, Louis XI - Edward restera dans les mémoires comme un commandant militaire couronné de succès et le premier prétendant Yorkiste au trône pour régner en roi. Fait intéressant, il était également un homme d'affaires florissant qui avait investi dans les entreprises les plus prospères de la ville de Londres.

La dernière guerre des roses et une nouvelle maison royale

Malheureusement, la dynastie Yorkiste ne survivra à Edward que deux ans. Le fils d'Edward Edward V a régné pendant trois mois très brefs à l'âge de treize ans avant que lui et son frère cadet, Richard de Shrewsbury, 1er duc d'York, ne soient transférés à la Tour de Londres et disparaissent sans laisser de trace moins de un an après la mort d'Edward. Alors que des rumeurs ont circulé sur leur disparition apparente au fil des ans, la véritable raison de leur disparition (présumée être sur ordre de leur oncle et «protecteur» Richard, duc de Gloucester) n'a jamais été découverte. Le prochain (et dernier) Yorkiste à monter sur le trône était le plus jeune frère d'Edouard, Richard III, qui fut tué à la bataille de Bosworth près du Leicestershire en 1485, devenant ainsi le dernier des rois Plantagenêt.

Le trône anglais devait ensuite passer à Henry Tudor, un prétendant gallois de parenté éloignée avec Edouard III et fils du demi-frère d'Henri VI, Edmund, qui devint le dernier roi britannique à revendiquer le trône sur le champ de bataille. Cependant, pour apaiser ses prédécesseurs, le roi Henri épousa la fille aînée d'Édouard IV, Elizabeth d'York. La guerre des roses était enfin terminée et c'est ainsi qu'a commencé le règne de la tristement célèbre maison des Tudor, qui a continué à régner sur l'Angleterre et le Pays de Galles pendant les 117 années suivantes.


Henri VIII : premières années en tant que roi

Henri VIII monta sur le trône à 17 ans et épousa Catherine d'Aragon six semaines plus tard. Au cours des 15 années suivantes, alors qu'Henry a mené trois guerres avec la France, Catherine lui a donné trois fils et trois filles, dont tous sauf une sont morts en bas âge. La seule survivante était Mary (plus tard Mary I), née en 1516.

Henry était un roi actif à cette époque, gardant une cour festive, chassant, joutant, écrivant et jouant de la musique. Il a publié une attaque de longueur de livre sur Martin Luther&# x2019s réformes de l'église qui lui a valu le titre de &# x201CDefender of the Faith&# x201D du Pape Léon X. Mais l'absence d'un héritier masculin&# x2014surtout après avoir engendré un fils illégitime en bonne santé, Henry FitzRoy, en 1519&# x2014rongé le roi.


Une brève histoire de l'abbaye de Westminster

L'abbaye de Westminster existe depuis plus de mille ans. Une église au mérite architectural exceptionnel et un mausolée national sans égal, ses relations étroites avec le parlement et le gouvernement sont inégalées par aucune autre église dans aucune autre nation. Son histoire, cependant, n'est pas une histoire simple - comme le révèle David Cannadine

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Publié: 23 décembre 2019 à 16h47

L'histoire de l'abbaye de Westminster est pleine de contradictions et de retournements inattendus. Il fait partie des nombreux monastères fondés dans la chrétienté catholique, bien qu'il ait ensuite été réutilisé comme un puissant symbole de l'identité nationale protestante. Bien qu'une grande partie de son architecture soit d'origine française, l'abbaye est largement considérée comme typiquement anglaise.

L'un de ses plus grands titres de gloire est ses liens avec la monarchie. Aucune église en Europe n'entretient un lien aussi fort avec la famille royale de son pays, à deux exceptions près, chaque monarque depuis 1066 a été couronné à l'abbaye de Westminster.

De manière unique, l'abbaye n'a jamais eu d'évêque, à l'exception d'un bref passage dans les années 1540 (auparavant, elle était présidée par un abbé). Lors de sa re-fondation par Elizabeth I en 1560, il a été établi comme un particulier royal, et depuis, il a été en dehors de la hiérarchie et de la juridiction de l'Église d'Angleterre.

Bien que ses tombeaux et monuments royaux soient inégalés, c'est la tombe d'un homme ordinaire - le guerrier inconnu, qui est venu pour représenter les millions de personnes qui perdent la vie dans les guerres et les conflits - qui, à l'époque moderne, est devenue son lieu de sépulture le plus retentissant et attraction touristique. Et, bien que l'abbaye ait été un monastère catholique et un bastion de l'anglicanisme, elle a également été à l'avant-garde du dialogue multiconfessionnel et de l'œcuménisme depuis la Seconde Guerre mondiale - par exemple, le Commonwealth Service annuel, un rassemblement multiconfessionnel qui a commencé en 1965.

Histoire ancienne et construction

Il existe de maigres sources sur les débuts de l'histoire de l'abbaye de Westminster, bien qu'elle ait peut-être été fondée par un groupe de moines en 604 après JC. Son histoire commence correctement avec sa re-fondation par l'évêque Dunstan de Londres et le roi Edgar, probablement en 959. C'était, cependant, les interventions ultérieures de deux rois très différents qui ont considérablement transformé le statut et la fortune de l'abbaye.

Le premier était Edouard le Confesseur, qui a reconstruit l'abbaye dans les années 1050 à une échelle somptueuse. Il a été enterré dans l'abbaye, canonisé en 1161, et plus tard magnifiquement enterré et enchâssé là. Le deuxième roi était Guillaume le Conquérant, qui a vaincu Harold à la bataille d'Hastings en 1066 et qui l'a suivi pour être couronné à l'abbaye de Westminster le jour de Noël de la même année. Ainsi, la tradition du couronnement de nos monarques dans l'abbaye s'est établie et s'est perpétuée jusqu'à nos jours.

Associations royales

Le Confesseur et le Conquérant ont été les premiers souverains à s'associer si étroitement à l'abbaye qu'ils ont fait de Westminster leur lieu de résidence et le siège du gouvernement, reliant ainsi l'Église et l'État dans un lien qui a duré et évolué. La splendide église romane du Confesseur a ensuite été remplacée par un édifice gothique encore plus magnifique, construit par Henri III - le plus grand mécène architectural de l'abbaye. Bien que le front ouest reste longtemps inachevé, l'église d'Henri est consacrée le 13 octobre 1269.

Le roi Richard II [r1377-1509] a supervisé la construction de l'entrée nord et de plusieurs travées de la nef, tandis qu'Henri VII [r1485-1509] a créé l'extraordinaire chapelle de la Dame à l'extrémité est. Ces interventions royales énergiques et coûteuses ont transformé la fondation monastique d'origine en l'une des églises les plus importantes de la chrétienté catholique. Cela était dû en partie à sa nouvelle taille et à sa nouvelle échelle - et à son architecture et à sa décoration innovantes et cosmopolites - et en partie à cause du lien unique et étroit établi entre la monarchie anglaise et l'abbaye. En effet, depuis l'époque d'Henri III, il était devenu le lieu de sépulture établi des monarques, de leurs épouses et souvent aussi de leurs enfants.

Les XIVe et XVe siècles ont été témoins de l'indifférence et de la négligence royales, en particulier pendant les guerres des roses. Pourtant, même en ces temps troublés et incertains, la vie monastique de l'abbaye perdura. C'est comme monastère (présidé par un abbé) plutôt que comme église royale (où le souverain était couronné) que l'abbaye obtint en 1222 son affranchissement de la juridiction de l'évêque de Londres. le pape lui-même.

Des temps turbulents

Cette indépendance fut successivement redéfinie, annulée et finalement réaffirmée au cours du XVIe siècle turbulent et traumatisant : Henri VIII transforma l'abbaye en cathédrale – ce qui signifiait qu'elle n'était plus sous juridiction papale – et remplaça l'abbé et les moines par un doyen et un chapitre (et , brièvement, un évêque). Edouard VI, quant à lui, a refondé Westminster en tant que cathédrale subordonnée à celle de Saint-Paul voisine – bien que la reine Mary ait par la suite annulé ces changements et restauré temporairement la communauté monastique bénédictine. La reine Elizabeth I a rétabli l'abbaye en tant qu'église protestante et en tant qu'église royale directement sous le contrôle du monarque (gouvernée une fois de plus par un doyen et un chapitre).

Le XVIe siècle est l'ère charnière pour l'abbaye. L'enterrement de la reine Elizabeth (1603) la réinhumation de Marie, reine d'Écosse (1612) le couronnement et l'enterrement de Jacques Ier et VI (1603 et 1625) et le couronnement de Charles Ier (1626) reliaient l'abbaye, l'ancienne Tudor et les nouvelles dynasties Stuart et la récente colonie protestante.

Il y a eu un autre changement de direction au cours des années 1640 et 1650, alors qu'un certain nombre d'événements ont inauguré une nouvelle ère pour l'abbaye. Ceux-ci comprenaient l'exécution de Charles Ier, l'abolition de la monarchie, le démantèlement de l'Église d'Angleterre et le remplacement du doyen et du chapitre de l'abbaye par un comité parlementaire (qui devint l'organe directeur). La « maison des rois » [un lieu pour les occasions royales représentant la relation étroite entre l'église et l'État] a été remplacée par la « maison des régicides », car l'abbaye a (encore) été réaffectée par ceux qui ont signé l'arrêt de mort de Charles Ier. L'abbaye est devenue un temple républicain de la renommée, dans lequel ont été enterrés des parangons parlementaires et des héros militaires comme John Pym et Oliver Cromwell.

L'abbaye a repris son rôle d'église royale et d'État par excellence après la restauration de la monarchie et de l'Église d'Angleterre en 1660, la « Glorieuse Révolution » de 1688 et la succession hanovrienne en 1714. C'était comme si la période de 11 ans du régime parlementaire, l'interrègne, n'avait jamais eu lieu. Purcell et Haendel ont composé des hymnes de couronnement remarquables, et la façade ouest a été achevée tardivement, avec la construction de deux tours conçues par l'architecte Nicholas Hawksmoor.

Inactivité religieuse

George II fut le dernier monarque à être enterré dans l'abbaye, en 1760. Les décennies qui suivirent furent une période de torpeur religieuse et institutionnelle. Il y avait des doyens mondains qui organisaient des vies plurielles, des services et des prédications sans inspiration, et plus de touristes et de monuments – mais moins de véritable dévotion religieuse.

Pendant ce temps, l'abbaye a bénéficié d'un revenu substantiel de ses vastes domaines - dont certains étaient détenus depuis le début du Moyen Âge. Elle a également toujours joué un rôle prédominant dans le gouvernement de la ville de Westminster et de la Westminster School, refondée par Henri VIII et à nouveau par Elizabeth I.

L'abbaye ne semblait pas tant une maison de Dieu, mais un monde de patronage, de pensions, de sinécures, de liens familiaux et d'oligarchie auto-entretenue, où les grandes institutions de l'église et de l'État étaient des agences d'intérêt privé plutôt que des véhicules de promotion du bien public. . Cette impression négative se confirma alors que le doyen et le chapitre gagnaient de l'argent en permettant la prolifération de monuments de plus en plus ornés, dont certains étaient sans aucun doute mérités par la stature et la contribution de leurs sujets - mais beaucoup ne l'étaient pas.

Réforme victorienne

Ces défauts ont finalement été corrigés au cours de l'ère victorienne de la réforme : le pluralisme et l'absentéisme ont décliné l'école de Westminster et la ville de Westminster a été libérée de la juridiction de l'abbaye (bien que certains liens subsistent) et elle a cessé d'être un grand propriétaire.

Entre 1864 et 1881, le doyen transformateur Arthur Penrhyn Stanley a fait de l'abbaye un lieu d'église large, libérale et accueillante, avec des services qui auraient été mieux chantés et comprenaient des prédications mémorables, et avec des funérailles publiques plus grandioses et encore plus (bien que mieux -mérité) monuments. En conséquence, l'abbaye est redevenue de plus en plus centrale pour la nation, en particulier la nation impériale que la Grande-Bretagne était progressivement devenue sous le règne de la reine Victoria.

Cependant, au cours du XIXe siècle, la monarchie elle-même n'intervient guère dans la vie quotidienne de l'abbaye : la grande époque de la construction royale et du mécénat est révolue depuis longtemps. George IV, Guillaume IV et la reine Victoria ont rarement visité l'endroit, sauf pour leurs couronnements (et Victoria également pour son service du jubilé d'or).

La Première Guerre mondiale et au-delà

Le règne du fils de Victoria, Édouard VII, a peut-être été témoin de l'apogée de la conscience impériale et du premier couronnement authentiquement impérial, mais le roi-empereur ne ressentait aucune affinité étroite avec l'abbaye. George V non plus, au départ, même si son couronnement en 1911 était plus grandiose et plus impérial que celui de son père.

Mais la Première Guerre mondiale a été un tournant autant pour l'abbaye et la monarchie que pour la nation et l'empire britanniques. Il y avait de nouveaux services annuels, comme celui marquant le jour de l'Anzac le 25 avril de chaque année, auquel le monarque et la famille royale assistaient habituellement. Le Guerrier Inconnu fut enterré en présence du souverain en 1920, et sa tombe devint un lieu de pèlerinage populaire. Les mariages royaux sont revenus à l'abbaye, où ils n'avaient pas eu lieu depuis l'époque médiévale.

Cette étroite association entre la monarchie et l'abbaye s'est consolidée depuis la seconde moitié du XXe siècle. Comme tous ses prédécesseurs depuis la Réforme, la reine Elizabeth II a été la visiteuse de l'abbaye, en ce sens qu'elle exerce l'autorité suprême sur elle, mais elle a également assisté à ses services plus fréquemment et assidûment que tout monarque précédent.

Ainsi, l'abbaye aujourd'hui est très royale, mais aussi très populaire elle est très sacrée, mais aussi très laïque elle est très ancienne, mais avec une constante capacité de renouvellement. C'est le cadre de grandes cérémonies – centrées sur la monarchie et la famille royale – mais c'est aussi un lieu de dévotion et de prière privées.

Telle est en effet l'abbaye de Westminster aujourd'hui, 750 ans après la consécration de la nouvelle église d'Henri III. Mais on ne saurait trop insister sur le fait que rien de tout cela n'aurait pu être prévu lorsqu'un groupe de moines a fondé leur petite communauté monastique, à l'ouest de la ville de Londres, en l'an 604 après JC.

David Cannadine est président de la British Academy, professeur Dodge d'histoire à l'Université de Princeton et rédacteur en chef de l'Oxford Dictionary of National Biography. Abbaye de Westminster : une église dans l'histoire, édité par David Cannadine, est maintenant disponible (Paul Mellon Centre, £35 relié).


George III : Maladie mentale

À la fin de 1783, Lord North&# x2019s coalition a été expulsé par William Pitt le Jeune, qui serait premier ministre pendant plus de 17 ans. En 1778, George tomba dans une période de plusieurs mois de folie violente. Il a été retenu avec une camisole de force et a subi divers traitements alors que la crise du pouvoir se déroulait autour de lui. Il a récupéré l'année suivante et a régné pour les 12 prochaines en tant que monarque nouvellement aimé et symbole de stabilité à l'ère de la France&# x2019s chaos révolutionnaire. George&# x2019s soutien de l'Angleterre&# x2019s rôle dans les guerres de la Révolution française de la fin des années 1790 a offert une résistance précoce contre le mastodonte napoléonien.

George a subi un deuxième accès de folie majeur en 1804 et s'est rétabli, mais en 1810, il a glissé dans sa dernière maladie. Un an plus tard, son fils, le futur George IV, devint prince régent, lui donnant une règle efficace pour la guerre de 1812 et Napoléon&# x2019s défaite finale à Waterloo en 1815. George III est mort aveugle, sourd et fou le 29 janvier 1820. Son les maladies peuvent avoir été causées par la porphyrie, un trouble métabolique héréditaire, bien qu'une analyse d'échantillons de cheveux en 2005 ait suggéré un empoisonnement à l'arsenic (provenant de médicaments et de cosmétiques) comme cause possible. Il est enterré dans la chapelle Saint-Georges&# x2019.


Henri III : 1207-1258 par David Carpenter critique : hommage à l'homme qui a recousu l'Angleterre

Le règne d'Henri III - 56 ans de 1216 à 1272 - est le quatrième plus long de l'histoire anglaise et contrairement aux trois monarques qui l'ont dépassé - George III, la reine Victoria et notre reine actuelle, Henri avait un pouvoir réel. La Magna Carta, que son père peu recommandable et désagréable, le roi Jean, avait été contraint d'accepter l'année précédant sa mort, avait peut-être entravé ce pouvoir, mais Henri ne ressemblait en rien à notre idée d'un monarque constitutionnel.

Le livre monumental, impressionnant mais très lisible de David Carpenter le montre trop clairement, malgré les défis que divers sujets trop puissants ont présentés au roi alors qu'il cherchait à sauver l'Angleterre des turbulences de la guerre civile que son père lui a léguées et à restaurer son réputation. Carpenter est le plus grand érudit du XIIIe siècle anglais, et son érudition spectaculaire brille à chaque page. Il porte son apprentissage à la légère – il n'est pas opposé à une métaphore du football – et il n'est pas simplement versé dans l'histoire politique. Son analyse architecturale de l'abbaye de Westminster - le monument d'Henry - est superbe, tout comme sa description du recoinage qui s'est produit sous Henri. Surtout, il a des dons narratifs qui enracinent cette histoire de notre pays médiéval dans la réalité plutôt que dans la romance, et rendent la vie de nos lointains ancêtres aussi compréhensible que la nôtre.

Henri est né en 1207 et monta sur le trône à l'âge de neuf ans. Son infirmière faisait partie du peuple indigène et non d'une importation normande, et elle lui a appris à parler anglais pour compléter le français et le latin dont il aurait besoin pour faire face à l'élite du pays et au clergé encore plus puissant. Bien que les magnats d'Angleterre se soient inévitablement disputés, un état de choses facilement atteint sous Jean et pendant la régence qui a régné au nom d'un jeune roi, ils étaient fondamentalement loyaux envers le roi, car le moteur de leur vie était le désir de patronage. L'Angleterre des années 1220 n'était même pas une imitation d'une méritocratie.

Carpenter fait un travail brillant en recréant Henry en tant qu'être humain. Au 19ème siècle, Dean Stanley, après les protestations de la reine Victoria, a décidé de ne pas ouvrir le cercueil d'Henry pour jeter un œil au contenu. Cependant, il l'a mesuré et a trouvé qu'il mesurait 6 pieds 1 pouce, il est donc supposé que le roi mesurait environ 5 pieds 6 pouces – pour la période. Carpenter conclut qu'il était fort, mais paresseux : « Il colportait plutôt que chassait.

Henry assuma les pleins pouvoirs en 1227, mais resta pendant quelques années dépendant d'Hubert de Burgh, de Norfolk, son justicier, qui était avec lui depuis l'âge de 14 ans. Hubert avait généralement agi avec sagesse, mais il avait dirigé le patronage envers lui et ses copains , notamment dans l'octroi de manoirs. Henry s'est plaint plus tard qu'il avait diminué la Couronne et a arraché une partie de ce patronage, fracturant leur relation.

Sur le plan international, sa préoccupation immédiate était de nouer des alliances avec la France, notamment en vue de regagner le territoire perdu du temps de son père. La mort de Louis VIII pendant la minorité d'Henri a atténué la menace d'outre-Manche, mais comme le montre Carpenter, Henri n'a pas eu la volonté et l'agressivité pour mener à bien ses ambitions territoriales. Il ne voulait pas non plus commettre l'erreur de ses prédécesseurs et passer trop de temps à l'étranger, négligeant sa propre terre, sous la menace constante de l'Écosse et du Pays de Galles, et des troubles en Irlande.

Dans les années 1230, Henry avait établi une routine. Il passait la moitié de l'année à Westminster le reste du temps, il faisait sentir sa présence dans les progrès et les pèlerinages. Sa principale préoccupation était de trouver des moyens d'imposition qui maintiendraient l'État en activité, lui et ses fonctionnaires extrayaient de l'argent pour les chartes des arrondissements et des maisons religieuses en échange de l'octroi de droits et de protection. Il établit aussi une bureaucratie qui conservait lettres et chartes, d'où (avec l'aide des annalistes) notre connaissance de l'époque.

Henry était sincèrement craignant Dieu et recherchait, contrairement à son père, de bonnes relations avec l'église. L'archevêque Stephen Langton était un grand pilier de la royauté d'Henri, jusqu'à sa mort en 1228. Henri a permis aux moines d'élire son successeur et n'est pas intervenu, ce qui lui a valu des éloges. Peter des Roches, l'évêque de Winchester, cependant, est devenu le principal complot contre Hubert, qui a été renversé. Henry l'a puni en lui retirant ses concessions de terres, mais lui a permis de garder tout ce qu'il avait autrement - "Je préfère être un roi insensé et négligent que cruel et tyrannique", a-t-il observé.

Henri ne monta d'expédition en France qu'en 1230. La Gascogne, presque sans combat, fut prise mais seulement tant qu'il y resta, elle se plia. Il a promis de revenir mieux équipé pour sécuriser sa conquête, mais il manquait le confort de la maison. À un moment donné, l'armée française n'était qu'à 20 miles de distance, mais Henry était réticent à s'engager. Il a déçu les hommes derrière lui qui voulaient l'ivresse du combat et le butin de la conquête.

Il y eut de grands troubles en Angleterre entre 1232 et 1234, et Henri dut tenter de s'entendre avec le roi de France à cause de l'effondrement d'une alliance qu'il avait avec les Bretons. C'était une période de royauté « lamentable », dit Carpenter, mais Henry, à l'approche de la trentaine, est devenu plus indépendant. Ainsi commença la période de « domination personnelle » d'Henri sans l'aide de ministres, qui se termina à la révolution de 1258, lorsque son pouvoir serait dilué. Il s'est réinventé : il a épousé Aliénor de Provence, 12 ans, et a eu un héritier, le futur Edouard Ier. Il est devenu de plus en plus pieux : un annaliste le décrit comme vir simplex erat et timens Deum, homme.

Nous en savons autant sur Henry parce qu'il avait effectivement son propre Boswell - Matthew Paris, à l'abbaye de St Albans. Henry a visité son abbaye huit fois entre 1244 et 1257. Paris a désapprouvé la politique d'Henri et a donc parfois déformé ce qui s'était passé. « Ce que dit Paris doit toujours être traité avec soin, mais ne peut jamais être ignoré », dit Carpenter.

Après avoir tenté sans succès de récupérer le Poitou en 1242, Henri entreprit de prouver qu'il était un « roi des plus chrétiens », principalement en reconstruisant l'abbaye de Westminster en sanctuaire pour son héros, Édouard le Confesseur, dont il nourrissait le culte en raison de sa conviction que le confesseur était assis à la droite de Dieu, mais aussi par des actes mineurs comme le lavage des pieds des pauvres. Son programme de réforme au milieu des années 1230 visait à faire des choses à la hauteur de l'enseignement chrétien, notamment pour aider les pauvres plutôt que simplement enrichir ses copains. Otto, le légat du pape, a aidé à diriger Henri dans une direction pieuse et à maintenir de bonnes relations avec le Saint-Siège, qui avait été détruit sous le roi Jean. Paris a déclaré qu'Henry "semblait adorer ses traces mêmes".

In the 1240s there was much speculation that the Day of Judgment was imminent – one genius pinpointed it to September 17 1248 – and Henry prepared for it obsessively. Masses he attended were brilliant with candles that illuminated the golden, pearly vestments of his senior clergy, for which he had paid. On pilgrimages a vast ecclesiastical retinue went with him, taking “silks, jewels and chalices” to bestow on religious houses. Until spending cuts in the early 1250s he kept a large number of “household knights” on hand – 201 for Christmas 1236 and 200 in 1237. Carpenter describes the lives of Henry’s queen and children, and there is a handsome section on what he ate and drank and the state of his table manners. In all his palaces he took great care with sanitation, which may be why he lived so long.

The book – which is the first of two volumes – ends with the 1258 revolution, when magnates angry at the proliferation of courtiers from Poitou and what they perceived to be the unfair levying of taxation demanded that the King alter his mode of governing, and work with Parliament, then in its infancy. Carpenter says Henry only survived because he had constructed himself as a truly Christian king: the reader of this superb biography will long for the sequel, and the completion of the story of this enlightened, and lucky, man.


Coronation of Henry III of England - History

Henry (III, King of England 1216-1272)

Birth of Henry III

Henry, the future king of England, was born at Winchester Castle.

King Henry III Crowned

King John's eldest son Henry was crowned King Henry III at the abbey church of Gloucester by Peter des Roches the Bishop of Winchester. The Earl of Pembroke, Earl Marshal of England (William Marshal), was declared Regent.

Revision to the Magna Carta

The Magna Carta was revised at King Henry's Council at Bristol.

Battle of Lincoln

Henry III's supporters defeated the forces belonging to Prince Louis and the rebel barons that were besieging the castle at Lincoln.

Treaty of Kingston

The defeat of the French fleet left Prince Louis without much hope of taking the English throne. William Marshall blockaded London from the sea and land and at Lambeth Louis accepted peace terms. Louis waived his claim to the throne of England and should have restored Normandy to Henry but did not. Louis was paid 10,000 marks to ensure he left the country as soon as possible. William Marshall pardoned all those who had supported Louis.

Treaty of Worcester

King Henry III of England wrote to the Welsh ruler Llywelyn the Great and promised safe-conduct if they met at Worcester, A peace treaty was signed by Henry and Llywelyn at Worcester which confirmed Llywelyn's ownership of lands in Wales and in return Llywelyn agreed to pay homage to Henry and to return those castles that he had captured.

Henry III's improvements at the Tower

Henry III made large alterations to the Tower of London including new curtain walls, an improved water filled ditch, and a water gate, so the King could enter the castle directly from the Thames.

Coronation of Henry III

At his coronation in Westminster Abbey, Henry was reminded of his duties at king to maintain peace, defend the rights of the crown and to dispense justice where required. Henry was only around thirteen years old. The day before the coronation Henry laid the foundation stone of a new Lady Chapel at the Abbey.

Construction of Montgomery Castle

Henry III started the construction of a new castle at Montgomery on the Welsh border with England.

Henry reclaims castles

All those castles that had been taken from King John were claimed back by Henry. Henry did not want to have untrustworthy Barons in control of strong castles. Fawkes de Breaute, one of the castle occupiers refused to relinquish his castle(s) and started a short rebellion. Stephen Langton and Hubert de Burgh dealt with Fawkes and the castles were handed over. (Need to find out which castles)

Bedford Castle siege

The garrison at Bedford Castle, belonging to the rebel Falkes de Breute, refused to surrender to the Crown. Falkes had been repeated summonsed to account for his refusal to comply with agreement and when he refused to appear before the King the castle was surrounded. The castle fell when the keep was undermined. The garrison, who had surrendered the castle, were all hung on the order of the Justiciar. Falkes was allowed to leave the country but he lost all his possessions in doing so. Bedford Castle was badly damaged as a result.

Henry III visits Woodstock.

Henry spent time at the Palace of Woodstock.

Portsmouth fiasco

Henry III called for an army to be assembled at Portsmouth to be transported to Normandy to regain lost territories. A large army of knights turned up ready to go but not enough ships had been provided. The King blamed Hubert de Burgh for the fiasco and in his rage would have killed him if Ranulf of Chester had not intervened. This marks the beginning of the rift between Henry and Hubert de Burgh. The expedition was postponed until the mid of 1230.

Simon de Montfort takes possession of his land

King Henry III ordered the sheriffs of Hampshire, Dorset and Wiltshire to give Simon de Montfort the possession of the lands of his father, the Earl of Leicester.

Henry III removes Hubert de Burgh

Henry III was persuaded to remove Hubert de Burgh. Hubert escaped from prison and took refuge in a church at Devizes. After being dragged from the church Hubert was re-imprisoned. The bishop of Salisbury forced the Government to return Hubert to the church where his supporters rescued him.

Peter des Rievaulx becomes treasurer

Peter des Rievaulx, the nephew of the Peter des Roches, Bishop of Winchester, is made treasurer of the Henry III's household and keeper of the king's wardrobe. This moved him into an extremely important position for controlling the king's affairs.

Oaks given to Gloucester

Henry III donated one hundred and ten oaks from the forest of Dean to help in repair work at Gloucester church.

Earl of Pembroke's revolt

Richard, Earl of Pembroke in alliance with Llywelyn of Wales join forces to fight Henry III. (Details required).

Baronian rebellion

With the introduction of Peter de Roches as justiciar and the removal of Hubert de Burgh, control of the Exchequer came under Poitevin control and possibly reversed the gains created by the Magna Carta in 1215. King Henry III was given control of central administration. This angered the Barons and a group led by Richard Marshall, Earl of Pembroke opposed the changes.

Rout of Henry's army

Henry III's army was camped at Grosmont Castle when they were attacked in the night by a force of Welsh and English rebels. Several of Henry's supporters were captured and the castle was returned to Hubert de Burgh, one of the rebels.

Henry III at Woodstock

Henry spent time at the Palace of Woodstock.

Leopards at the Tower

The Tower of London was home to a menagerie of exotic animals given to the monarchs of England as gifts. In this year three leopards were given to Henry III.

King Henry marries Eleanor of Provence

King Henry III married Eleanor, one of four daughters of Raymond count of Provence. Eleanor was 14 years old. Simon de Montfort, as Lord High Steward, took care of the banquet and kitchen arrangements. The ceremony took place at Canterbury Cathedral.

Beeston Castle claimed by Henry

With the death of the last male heir of the Earldom of Cheshire, the earldom and castle at Beeston are claimed by Henry III. The castle was too important not to be in the hands of the crown.

Simon marries Henry's sister

Simon de Montfort married Henry III's sister, Eleanor secretly. She had been married to William, Earl of Pembroke (son of William Marshal?), but he died early and left her with his wealth. The Barons were not happy with this arrangement as they were not consulted.

Edward (I) is born

Edward was the first son born to Henry III and Eleanor of Provence and was born at the Palace of Westminster. Simon de Montfort was chosen as his godfather by Henry III.

Henry entertains at Woodstock

Henry spent time at Woodstock and entertained Alexander. King of the Scots and the English nobility.

Henry's finances are criticised

Simon de Montfort is one a twelve man council who met to work out Henry's finances. Henry was criticised for his excesses.

Henry tries to retake Poitou

Isabella, Henry's mother persuaded Henry to mount an expedition to retake Poitou. Unable to get money directly from the barons, Henry resorted to extort money from them individually instead (how?). The expedition failed, and after being rescued the Earls of Leicester, Salisbury and Norfolk, Henry retreated to Bordeaux where they spent the winter.

Simon de Montfort gets custody of Kenilworth castle

King Henry III bestowed the custody of Kenilworth castle to Simon de Montfort. Simon's wife Eleanor, Henry's sister, already owned Odiham Castle so Simon had two of the strongest fortresses in England under his control.

Rebuilding of Westminster Abbey

Henry started the work of rebuilding Westminster Abbey as a tribute to Edward the Confessor.

Peter de Savoy granted Pevensey Castle

King Henry III granted Pevensey castle to the Queen's uncle, Peter de Savoy, Earl of Richmond.

Beaulieu Abbey dedicated

The Cistercian abbey at Beaulieu, founded earlier by King John, was dedicated in the presence of King Henry III, Queen Eleanor and Prince Edward.

Henry receives a relic

Henry received a relic from the patriarch of Jerusalem consisting of a portion of the blood of Christ in a crystal vase. Henry walked with the vase in his hands clothed in a course robe from the treasury in St. Paul's to the church of Westminster where mass was said. He was assisted by attendants on both sides in case he slipped and dropped the vase.

Construction of Rye Castle

King Henry III ordered the construction of a castle at Rye to protect the River Rother from attack from the sea.

Dedication of Hailes Abbey

The King and Queen, with Richard, Earl of Cornwall (the King's brother) were at Hailes Abbey for its dedication ceremony.

Margaret marries Alexander III

Henry III's daughter Margaret married Alexander III, king of the Scots, at York Minster. Both bride and groom were under the age of eleven at the time of the wedding. The festivities were huge as many members of the English and Scottish courts attended the wedding.

Shrine to St. Ethelreda installed at Ely

A shrine to St. Ethelreda was installed in the retrochoir of the cathedral at Ely. The ceremony was attended by Henry III and many other dignitaries.

Henry gives Edward his own lands

King Henry III granted his eldest son Edward areas of land including Crown lands in Wales, Ireland, the Channel Islands and Gascony. He was also given cities such as Bristol, Stamford and Grantham.These areas were on the edge of Henry's lands and the idea was to give Edward experience of governing lands of his own before becoming king. Edward was granted the three castles in the Marches, Skenfrith, White and Grosmont.

Llywelyn rules North Wales

Llywelyn ap Gruffudd declared himself ruler of North Wales and had given himself the title of Prince of Wales. King Henry III told Prince Edward that he would not help remove Llywelyn from power and Edward would have to do that himself if he wanted his inheritance.

Edmund Crouchback and Sicily

Pope Innocent IV invested the young prince of England, Edmund Crouchback, with the kingdom of Sicily. The Pope was waging war with the house of Hohenstaufen and needed money to pay for the expense. The agreement was that Edmund could take the crown of Sicily if Henry III helped pay for the war.

The Welsh invade the coastal plains

Under their leader, Llywelyn ap Gruffydd, the Welsh invaded the northern coastal areas that had agreed to English rule. Prince Edward, who had been given the areas to administer himself by his father Henry III asked his father for help but Henry refused.

Henry and Edward reclaim the Lost Territories

Henry III relented to his son's demands for assistance to fight the Welsh, and joined him on a campaign to retake the territories lost to the Welsh under Llywelyn.

Barons confront Henry

The seven were joined by many more Barons and Knights and they confronted Henry III at Westminster. Although armed, the Barons did leave their weapons outside the hall. Henry and his son Edward were forced to take the oath to join the commune of Barons and to accept their wished. Henry agreed to meet again with the Barons at Oxford in June.

Henry asks for money

The Pope offered the Sicilian crown for Henry's youngest son Edmund. The Pope wanted to add Sicily to the papal dominions. To raise the money required for such an expedition Henry met Parliament at Westminster. The barons who were not involved in the meeting forced Henry to meet again in June where they wanted Henry to reform the way the country was being run.

Henry is opposed by the Barons

For many years, Henry had been living beyond the means of the country and with the failure of both harvests and Henry's will to amend his ways, a group of Barons rose up against him. Seven Barons first signed an oath and formed a commune in which they swore to look after each others interests. The seven were Richard de Clare (Earl of Gloucester), John Fitz Geoffrey, Roger Bigod (Earl of Norfolk), Hugh Bigod (Roger's brother), Peter of Savoy, Peter de Montfort (not a relation of Simon), and finally Simon de Montfort.

Provisions of Oxford

Provisions of Oxford. The barons and Henry III met at Oxford where fully armed, the barons showed Henry that he had no choice but to reform the way the country was being run. A council of fifteen members was set to advise the king. The fifteen were selected by a committee of four, two from the barons and two from the king. The new council was not to last long as the members could not agree amongst themselves on courses of action and by 1260 it had broken up. The reformers and royalists were to take up arms and meet in civil war.

Odiham and Kenilworth handed over to the King

As an act of faith, Simon de Montfort handed over his castles at Odiham and Kenilworth as part of the proposals put forward in the Provisions of Oxford.

Truce agreed

A truce of a year was agreed bewteen Roger Mortimer on behalf of King Henry III and Llywelyn ap Gruffydd the Welsh prince.

Provisions of Westminster

The Provisions of Westminster were a series of reforms made by the Council of Fifteen created in 1258 at the Provisions of Oxford. Their aim was to limit the powers of King Henry III.

Traité de Paris

The Treaty of Paris also known as the treaty of Albeville/Abbeville was a treaty between Louis IX of France and Henry III of England in which Henry agreed to the loss of Normandy, Maine, Anjou and Poitou. These areas had been lost under the reign of King John. Henry was able to keep the lands of Gascony and parts of Aquitaine. This won Henry the support of Louis IX of France against the rebellious Barons back in England.

Absolved from the Provisions of Oxford

Pope Alexander IV agreed to absolve King Henry III from the Provisions of Oxford.

Henry back in control

Having obtained a papal bull (a formal proclamation issued by the pope) to absolve himself from the Provision of Oxford, King Henry III hired an army of 300 French knights as bodyguards and took up position in the Tower of London. His objective was to regain the absolute power that the Barons had taken away.

Henry appoints new ministers

Henry had deposed ministers that had been appointed at the Provisions of Oxford and appointed new ones. His new proclamation gave the new ministers full power.

Pevensey Castle siege

Following the defeat at the Battle of Lewes, Henry III's supporters fled and took refuge in Pevensey Castle. Simon de Montfort's son, laid siege to the castle, but could not take it.

Army at Barham Down

At a camp near Canterbury, called Barham Down, the supporters of Simon de Montfort gather an army and hold it there to fend off a possible invasion from Henry III's supporters.

The Mise of Amiens

King Louis IX of France held a court at Amiens known as the Mise of Amiens to decide if King Henry III of England should be freed from the obligations forced upon him by the Provisions of Oxford in 1258 by the Barons. Louis agreed that Henry should be freed and ruled against the Barons.

Northampton captured by the King

Henry and Edward captured the castle at Northampton where the sons of Simon de Montfort and their group of rebels were stationed. The sons (Henry and Simon the younger) were taken prisoner.

Henry's war with the Barons

The civil war between King Henry III and the barons. The barons wanted to limit Henry's power and to sort out his finances which were a drain on the barons' resources. The cause was led by Simon de Montfort.

Battle of Lewes

Simon de Montfort surprised Henry III and Prince Edward, with early movements of his troops on the hills above the castle at Lewes. Henry and Richard of Cornwall defend the centre and left of the castle, but Prince Edward attacked the lighter armed Londoners to the right and forced them to flee and followed them off the battle site. When he returned, he found that King Henry was trapped in the priory and gave himself up in exchange for his father's release. After the battle Simon de Montfort marched on London but the drawbridge on London Bridge had been raised by the Lord Mayor. Simon had the support of the Londoners who managed to lower the drawbridge allowing him into the city,

Simon de Montfort summons Parliament

From a provisional administration consisting of Simon de Montfort himself, the Earl of Gloucester and the Bishop of Chichester, a council of 9 were chosen to advise the king. From these 9, 3 were to be with the king at all times.


The Coronation of George III

George III was crowned on September 22nd, 1761, aged 22. One of the longest reigns in English history was under way.

Unlike his two predecessors of the House of Hanover, George III was raised in England and spoke English as his first language. Born two months prematurely in London in 1738 and baptised George William Frederick the same day because it was feared he would not survive, he would live to the age of 81.

From the age of four George and his younger brother Edward were brought up in a house in Leicester Square rented by their father, Frederick, Prince of Wales. He had them educated by private tutors, but Edward was his parents’ favourite and poor George had a dismal childhood. Prince Frederick, who was utterly detested by his own father, George II, died suddenly in 1751 when George was 12. He was now made Prince of Wales but was kept at home and away from society by his mother, Princess Augusta of Saxe-Coburg. He grew up lonely and shy, with no friends of his own age.

By 1755 Princess Augusta had taken John Stuart, Earl of Bute as her confidant and adviser and, according to the accepted gossip of the time, her lover. Bute gave George the affection and encouragement he needed. He was in effect a substitute father and George responded with dog-like devotion. When George’s grandfather, George II, wanted to set him up with his own household in St James’s Palace in 1756, it was Augusta and Bute who persuaded him to stay at home with them. They also encouraged him to reject the German princess his grandfather wanted him to marry.

In 1759, when he was 21, it was in Bute that George confided his ‘daily increasing admiration of the fair sex’, which he was trying hard to suppress. He had fallen in love with a captivating young beauty, Lady Sarah Lennox of the Duke of Richmond’s family, and longed to marry her, but Bute advised him against it and George sadly accepted the advice. ‘I am born for the happiness or misery of a great nation,’ he wrote, ‘and consequently must often act contrary to my passions.’

The death of George II in October 1760 brought his grandson to the throne at the age of 22, to general acclamation. As Dr Johnson said, he enjoyed the great advantage of not being his grandfather. In his accession speech to Parliament, George declared: ‘Born and educated in this country, I glory in the name of Britain.’ The speech had been written for him, but he inserted this phrase himself.

George needed a bride and one was found in another German princess, Charlotte of Mecklenburg-Strelitz, who was 17. Her measurements were sent to London in advance for the dressmakers and she and George met for the first time on the day of their wedding in the Chapel Royal, a fortnight before their coronation. Lady Sarah Lennox was one of the bridesmaids. Charlotte was considered gauche but she and George were devoted to each other and would produce 15 children.

All London was now agog and people said that no one could think or talk of anything except the royal wedding and the coronation. So many carriages battled to reach Westminster Abbey on coronation day that many of them collided in chaos. George and Charlotte were carried to Westminster Hall separately in sedan chairs and then escorted into the abbey on foot, each under a canopy. When the crown was placed on George’s head a huge cheer went up from the boys of Westminster School and the rest of the congregation. When the Archbishop of Canterbury climbed into the pulpit to deliver his sermon, however, the congregation took the opportunity to eat the supplies of cold meat and pies with plenty of wine that they had prudently brought with them or were handed round by servants, with noisy clattering of plates, glasses and cutlery. At George’s request Zadok the Priest was sung as the anthem.

After the service came the coronation banquet in Westminster Hall, presided over by the Lord Steward, the Lord High Constable and the Deputy Earl Marshal. All three of them were on horseback, as was the king’s champion, who rode in in full armour and dramatically threw down his gauntlet to challenge anyone who dared dispute the new king’s right to the throne. Hungry spectators up in the galleries let down baskets and handkerchiefs to more privileged friends at the tables below, who sent them back up filled with chicken drumsticks and bottles of wine. A great occasion was enjoyed by all and one of the longest reigns in English history was under way.


Simon de Montfort, earl of Leicester

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Simon de Montfort, earl of Leicester, (née c. 1208, Montfort, Ile-de-France, France—died Aug. 4, 1265, Evesham, Worcestershire, Eng.), leader of the baronial revolt against King Henry III and ruler of England for less than a year.

Simon de Montfort, wholly French by birth and education, was the son of Simon de Montfort l’Amaury, leader of the Crusade against the heretical Albigenses. On coming of age, he renounced to his eldest brother, Amaury, his claims on the family lands in return for the sole right to revive the Montfort claim to the English earldom of Leicester. This claim derived from his father’s mother, Amicia, sister of Robert IV (died 1204), the last Beaumont earl of Leicester, whose lands had been divided between Amicia and her younger sister Margaret, countess of Winchester. King John had recognized Simon’s father as earl (c. 1205) but had deprived him as a French subject (1207), and the Montfort claim had then lapsed.

Simon came to England in 1229 and, helped by his cousin Ranulf, earl of Chester, the tenant of the confiscated estates, obtained the honour of Leicester and did homage to Henry III in 1231, though he was not formally styled earl of Leicester until April 1239. He speedily became one of Henry’s favourites, receiving an annual fee of 500 marks to compensate for the divided inheritance and exercising the hereditary stewardship at the coronation of Queen Eleanor (Eleanor of Provence 1236). Henry arranged for his sister Eleanor to marry Simon on Jan. 7, 1238, thus breaking Eleanor’s earlier vow of chastity and offending the English noblemen, who were not consulted. Henry’s brother, Richard, earl of Cornwall, led an angry baronial protest, and Henry, alarmed, turned against Simon and Eleanor, driving them from England (August 1239). Simon went on Crusade (1240–42) with Richard, with whom he was now reconciled, and won great prestige among the lords of the Latin kingdom of Jerusalem, who asked their absentee king, the emperor Frederick II, to appoint Simon as his viceroy there. Returning to England, Simon joined Henry’s disastrous invasion of France (1242), winning distinction by covering Henry’s escape after his defeat at Saintes. Reconciled with Henry, and accepting an unfavourable settlement of Countess Eleanor’s dower claims, Simon now made Kenilworth Castle (a royal grant) his headquarters. He cultivated the friendship of the radical reformer Robert Grosseteste, bishop of Lincoln, and took Robert’s friend, the Oxford Franciscan Adam de Marisco, as spiritual director. Although regarded as a king’s man, Simon was one of the committee of 12 appointed to handle the acute crisis of 1244 between Henry and his angry barons. He also took part in many important embassies to the French, papal, and imperial courts, and as a result he won many influential friends.

In 1248 Henry asked Simon to pacify the English-held duchy of Gascony, in southwestern France. Simon, eager to join Louis IX’s Crusade, accepted reluctantly, stipulating for full powers as regent for seven years, without fear of recall and with full refund of expenses incurred. Treating the Gascon nobles as faithless rebels outside the law, he ruthlessly crushed the revolt and restored order the Gascons appealed to Henry, accusing Simon of illegal procedure and oppression and threatening to renew their revolt. The matter was complicated by Simon’s personal contest with Gaston de Béarn, the leading rebel. Henry, frightened, recalled Simon for trial on the rebels’ charges the English magnates acquitted him (1252), and he returned to Gascony to suppress the renewed revolt, but Henry now terminated his lieutenancy. Simon, accepting a partial financial settlement, withdrew to France, though Henry had to implore his help in his own campaign against the rebels in 1253. Such was Simon’s international reputation that when Louis IX’s mother, Blanche of Castile, died (November 1252) while Louis was still on Crusade, the French magnates invited Simon to succeed her as regent.

Henry’s behaviour over Gascony, though not wholly unjustified, convinced Simon that Henry was unfit to rule, and the king’s disastrous undertaking, at Pope Innocent IV’s behest, to conquer Sicily for his son Edmund strengthened this conviction. Discussions with Grosseteste, Marisco, and other Franciscan intellectuals had fired Simon’s mind with visions of a new order in both church and state, and he joined the other leading English barons in forcing upon Henry the revolutionary Provisions of Oxford (June 1258). The reformers began well, but by October 1259 divisions appeared between the conservative wing, led by Richard de Clare, earl of Gloucester, that sought only to limit abuses of royal power, and the radical element, led by Simon, that sought to bind the entire baronage to observe the reforms forced upon the king and his officers. Simon exacerbated the quarrel by his arrogant vehemence and put himself in the wrong by attempting to use Henry’s subordination to secure settlement of his own and his wife’s justifiable personal claims on Henry. Henry, allying with the Gloucester faction, shattered baronial unity early in 1260, and Simon emerged leading the extremist defenders of the reforms. By October 1261 Henry had isolated Simon, who went abroad but the king’s annulment of the Provisions, after he had received papal absolution from his oath to observe them, revived general disaffection (1262), and Simon returned (April 1263) to lead a rebellion that restored the Provisions (July 1263). But baronial unity had vanished, and, despite passionate support from the lesser barons, the county knights, the men of London and the Cinque Ports, and many clergy, Simon was forced to accept arbitration by Louis IX (December 1263). By the Mise of Amiens (January 1264) Louis totally annulled the Provisions and all consequent reforms: Simon rejected the award and after unsuccessfully attempting direct negotiations, defeated Henry at Lewes (May 14, 1264), capturing Henry and his son, the lord Edward.

Simon then governed England by military dictatorship, striving unsuccessfully for a legal basis of consent, both by negotiations with Henry’s supporters and by calling representatives of both shires and boroughs to Parliament (1265) to counterbalance his lack of baronial support. But his monopolization of power alienated his chief ally, the young Gilbert de Clare, earl of Gloucester, who joined the royalist Marcher lords and secured Lord Edward’s escape at Hereford (May 1265). By rapid and skillful maneuvering, Edward isolated Simon behind the Severn, destroyed at Kenilworth (August 1) the large army coming to his rescue, and trapped Simon’s little force at Evesham (Aug. 4, 1265), slaying Simon and most of his followers.

The most outstanding English personality of his day, Simon is remembered as an early advocate of a limited monarchy, ruling through elected councillors and responsible officials, and of parliaments including county knights and burgesses as well as the great nobles.