Michoacán

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Chaque hiver, Michoacán accueille des milliers de papillons monarques d'Amérique du Nord. Les résidents et les touristes apprécient également la célébration festive du Jour des morts du Michoacán et les visites du volcan Paricutin, qui est devenu actif jusqu'en 1943. Les principales industries du Michoacán sont l'exploitation minière, les produits agricoles et le tourisme. Les gisements de minerai de fer sont exploités dans tout l'État et des installations telles que celle de Lázaro Cádenas traitent de grandes quantités de fer, de zinc et d'acier. Angangueo et Churumuco sont des centres d'exploitation aurifère, et Coalcomán et Tingambato produisent d'importantes quantités de cuivre.

Histoire

Histoire ancienne
De nombreux groupes indigènes ont habité la région du Michoacán au cours des 6 000 dernières années. Ces groupes se sont principalement installés dans le bassin des rivières Chapala et Cuitzeo et comprennent les Nahuas, les Otomies et les Matlazincas. Le groupe le plus dominant dans la région était les Purhépechans (également connus sous le nom de Tarasques). Cependant, parce que la tribu n'avait pas de langue écrite, une grande partie de son origine et de son histoire est inconnue. Les histoires, les légendes et les coutumes tribales ont été transmises par les traditions orales, dont beaucoup ont été perdues.

La langue purhépecha est lointainement apparentée au quechua, l'une des principales langues de la zone andine d'Amérique du Sud. Certains pensent que les Purhépechas sont venus du Pérou et sont des parents éloignés des Incas.

Les anciens habitants de Purhépecha étaient agriculteurs et pêcheurs. Ils se sont installés dans le Michoacán actuel vers le 11ème siècle après JC. En 1324 après JC, ils étaient devenus la force dominante dans l'ouest du Mexique. Leur première capitale, Pátzcuaro, était située sur les rives du lac Pátzcuaro, le plus haut lac du Mexique. Plus tard, ils ont déménagé leur capitale à Tzintzuntzan, à environ 15 kilomètres (9 miles) au nord de Pátzcuaro, où ils ont vécu paisiblement jusqu'à l'arrivée des Espagnols au début du XVIe siècle.

Histoire du milieu
En avril 1519, Hernán Cortés arriva sur la côte est du Mexique près de l'actuelle Veracruz. Alors que lui et son armée se dirigeaient vers l'ouest depuis la côte du golfe, Cortés rencontra les chefs des différentes tribus indiennes, s'alignant avec les Totonaques, les Tlaxcalans, les Otomí et les Cholulans. Cortés est arrivé à Tenochtitlán (le site de l'actuelle ville de Mexico) en novembre 1519 avec une énorme armée de guerriers espagnols et indigènes.

L'empereur aztèque Moctezuma II avait entendu parler de Cortés et de ses alliances avant leur arrivée et avait réalisé la menace que cela représentait pour son royaume. Il envoya des émissaires au Michoacán pour demander de l'aide au roi tarascan, Zuangua. Malheureusement, l'un des messagers avait contracté la variole - vraisemblablement des Espagnols - et l'avait amené dans la ville. Zuangua a été victime de la maladie, et lui et un grand nombre de ses gens sont morts. Son fils, Tangoxoán II, est devenu le nouveau chef tarasque.

Après avoir conquis Tenochtitlán en 1521, Cortés entra dans le Michoacán et convainquit le roi Tangoxoán d'autoriser les soldats espagnols à entrer à Tzintzuntzan sans opposition. La mission principale des Espagnols était de trouver de l'or et de l'argent dans le royaume montagneux de Tangoxoán, et lors de sa découverte dans l'ouest du Michoacán, des étrangers ont afflué dans la région. Les Tarasques furent bientôt forcés de travailler dans les mines et de soutenir les efforts des colons. Comme ce fut le cas dans une grande partie du Mexique à cette époque, les populations indigènes se sont rapidement retrouvées victimes des maîtres espagnols qui les considéraient simplement comme un moyen d'atteindre une fin.

En 1524, le roi Tangoxoán visita la ville de Mexico et fut baptisé du nom chrétien de Francisco. Plus tard, il a demandé à l'évêque d'envoyer des prêtres catholiques au Michoacán. En 1525, six missionnaires franciscains, dirigés par Fray Martín de Jesús de la Coruña, arrivèrent à Tzintzuntzan. En 1526, ils construisirent un grand monastère franciscain et un couvent. Après avoir détruit les temples des Tarasques, ils ont extrait de la pierre rose des montagnes environnantes et ont construit leurs propres missions.

En 1528, un avocat espagnol nommé Nuño Guzman de Beltran a été nommé par le roi espagnol Carlos V pour prendre le contrôle de la région. Guzman, un chef impitoyable qui traitait les indigènes avec cruauté, a été excommunié par l'église en 1529. Craignant également de perdre son statut militaire, Guzman s'est enfui à Michoacán où il a brutalement torturé et tué Tangoxoán en 1530. Craignant pour leur vie, la plupart des La population tarasque a fui vers les montagnes du Michoacán. Sans les évêques Bartolomé de Las Casas et Zumárraga, qui ont préparé un dossier contre Guzmán qui a conduit à son arrestation et à son retour en Espagne, le peuple tarascan aurait bien pu être décimé. Don Vasco de Quiroga, évêque élu de Michoacán en 1533, a joué un rôle important dans l'amélioration des dommages physiques et moraux infligés par Guzmán à l'état de Michaocán.

Au cours des trois siècles suivants, Michoacán a maintenu une économie principalement agraire et sa population a triplé, passant d'environ 300 000 à environ 900 000.

Histoire récente
Vers 1810, le mouvement d'indépendance a commencé au Mexique. Le prêtre et révolutionnaire mexicain Miguel Hidalgo y Costilla s'empara de Morelia, la capitale du Michoacán, où il fut nommé gouverneur et déclara la fin de l'esclavage.

Comme la plupart du Mexique au XIXe siècle, le Michoacán était en proie à l'instabilité politique. Prenant ses fonctions après la mort du président Benito Juárez, Porfirio Díaz a initié une longue période de régime autoritaire libéral connu sous le nom de Porfiriato. Bien que Díaz ait apporté la paix dans le pays, sa politique a favorisé la noblesse terrienne par rapport aux populations indigènes et à la classe ouvrière.

La révolution mexicaine de 1910 a de nouveau transformé l'État en champ de bataille. Plusieurs dirigeants révolutionnaires se sont battus pour la réforme agraire au Michoacán, soutenus par des milliers de paysans sans terre qui réclamaient plus de droits et une répartition équitable des terres. Michoacán avait une implication limitée dans les activités révolutionnaires majeures, mais les attaques des foules insurgées, le banditisme à l'échelle du pays, la sécheresse et les épidémies dévastatrices ont ravagé l'État pendant cette période.

Lázaro Cárdenas, l'un des présidents mexicains les plus importants du XXe siècle, était originaire du Michoacán. Il a pris ses fonctions en 1934, a adopté des réformes agraires et a donné à des millions de paysans le droit de cultiver sur des terres communales (partagées). Cárdenas a également nationalisé les compagnies pétrolières du pays. Cela a fourni au gouvernement de l'argent pour l'éducation, les soins de santé et les services publics.

Michoacan aujourd'hui

Michoacán, qui est le plus grand fournisseur d'avocats du Mexique, se classe également au troisième rang pour la production de pois chiches et de citrons et au quatrième rang pour les cultures de sésame et de sorgho. La canne à sucre, le maïs et le blé sont également des aliments de base importants, tout comme les fruits tels que les mangues, les fraises, la papaye et les citrons verts.

La production animale est une autre source de revenus pour l'État, le porc, le bœuf et la volaille étant les principaux produits de base. L'État est également connu pour sa production de lait, d'œufs, de miel et de cire d'abeille. Les industries du bois et de la pêche fournissent également des revenus importants pour l'État.

L'industrie touristique du Michoacán doit une grande partie de son succès aux papillons. Chaque année, entre les mois d'octobre et de mars, environ 20 millions de papillons monarques migrent vers le Michoacán de toute l'Amérique du Nord, parcourant jusqu'à 3 000 kilomètres (1 864 milles) pour passer l'hiver dans les montagnes. Lorsque les monarques arrivent, ils couvrent tellement de surfaces que la couleur de la forêt semble passer du vert à l'orange et au noir, un phénomène qui attire les touristes du monde entier.

Faits et chiffres

  • Capitale: Morelia
  • Grandes villes (population) : Morelia (684 145) Uruapan (279 229) Zamora (170 748) Lázaro Cárdenas (162 997) Zitácuaro (136 491)
  • Taille/Superficie : 23 202 milles carrés
  • Population: 3 966 073 (Recensement de 2005)
  • Année d'état: 1824

Faits amusants

  • Les armoiries de l'État sont surmontées d'un poisson et le bouclier en dessous est divisé en quatre sections. Dans l'un, le généralísimo José María Morelos y Pavón, leader révolutionnaire dont la capitale Morelia a été nommée, apparaît à cheval. La section adjacente contient trois couronnes qui rappellent l'époque où Michoacán faisait partie de l'empire Puréhpecha. Les bâtiments représentés dans les sections restantes représentent l'industrie et la culture, et la bordure étoilée symbolise le ciel et la mer.
  • On pense que l'origine du nom de l'État est le mot indigène Mechoacan, qui signifie "lieu des pêcheurs".
  • La capitale de Morelia, souvent appelée « la ville la plus espagnole du Mexique », est connue pour son architecture coloniale époustouflante. De nombreux bâtiments historiques de la ville, tels que la majestueuse cathédrale vieille de 600 ans, ont été construits en pierre de taille rose. Partout dans la ville, de belles places, jardins et atriums accentuent les splendides conceptions architecturales.
  • La devise de l'État du Michoacán est « Nous avons hérité de la liberté. Nous léguerons la justice sociale. Il résume l'accent mis par le peuple sur la garantie de l'égalité sociale.
  • Située à Uruapan, l'une des plus anciennes villes du Mexique, la cascade de La Tzaráracua est l'une des plus belles de l'État. La cascade est formée par la rivière Cupatitzio, qui dans la langue des Indiens indigènes Purépecha signifie «la rivière qui chante».
  • Le Michoacán produit plus d'avocats que tout autre État du Mexique, qui est le plus grand fournisseur d'avocats au monde. La ville d'Uruapan, Michoacán, est connue comme la capitale mondiale de l'avocat.
  • Le club de football officiel de l'État est le Morelia Monarcas, du nom des papillons monarques qui migrent vers la région depuis toute l'Amérique du Nord. Cinq zones protégées de l'État servent de maisons d'hiver pour les papillons.
  • Día de los Muertos (Jour des morts), qui a lieu le 1er novembre et a d'anciennes racines aztèques et mésoaméricaines, se souvient et honore la vie des défunts tout en célébrant la continuation de la vie. Les traditions du Jour des Morts au Michoacán sont parmi les plus éblouissantes et les plus élaborées de tout le Mexique.

Repères

El Rosario, sanctuaire des papillons
Ce sanctuaire, situé près d'Angangueo, dans le Michoacán, est une réserve publique qui offre un environnement paisible et protégé à de nombreux papillons qui migrent chaque année dans la région. Des millions de papillons monarques migrent à travers le parc entre octobre et mars chaque année.

Des églises
Dans la petite ville de Tupátaro, Michoacán, se dresse une petite église blanchie à la chaux dédiée à Santiago Apostol (Saint-Jacques). Bien qu'austère à l'extérieur, l'intérieur de l'église est richement décoré d'un retable doré (retable) qui date de 1761. L'église du XVIIIe siècle, qui a été appelée la chapelle Sixtine des Amériques, présente des peintures de la Passion du Christ, des sculptures de pélicans (symbole du sacrifice du Christ) et une statue grandeur nature d'El Cristo de Cuanajo en pâte de maïs.

Lac Patzcuaro
Les indigènes locaux pensent que le lac Pátzcuaro, qui est situé dans la municipalité de Pátzcuaro, Michoacán, représente le point le plus mince de la barrière qui sépare la vie et la mort. Plusieurs petites îles, dont Janititzio, Uranden et Pacanda, sont situées sur le lac.

Volcan Paricutín
Le plus jeune volcan du monde, Paricutín est une attraction majeure du Michoacán. Éclaté d'un champ de maïs en février 1943, le volcan a été appelé l'une des sept merveilles naturelles du monde. Lorsque Paricutín a éclaté, deux villages - San Salvador Paricutín et San Juan - Parangaricutiro ont été ensevelis sous la lave et les cendres, ne laissant que le clocher de l'église de San Juan visible au-dessus d'une mer de lave agitée.

MuséesLes musées les plus visités de Morelia sont le musée des masques, le musée de géologie et de minéralogie, le musée d'art contemporain Alfredo Zalce et le musée d'art colonial, célèbre pour son exposition de figures du Christ entièrement fabriquées à partir de maïs séché.

GALERIES DE PHOTOS










Les 4 groupes ethniques de Michoacan Main

Les groupes ethniques de Michoacán représentent 3 % de la population totale de la région. Les personnes qui appartiennent aux peuples autochtones dans tout l'État sont 136 608.

Selon l'Institut de statistique et de géographie (INEGI), les principaux groupes ethniques qui vivent à Michoacán sont les 4: Purépechas, Nahuas, Mazahuas et Mixtèques.

Pour faire l'étude, ils ont pris comme référence les personnes de 5 ans et plus qui pouvaient parler la langue indigène correspondante.

Les données fournies concernaient l'année 2010, révélant que seuls les Purépechas dépassent 100 000 habitants. Les autres ethnies atteignent à peine les 17 000 personnes ensemble.

Contrairement à d'autres municipalités, Michoacán a un niveau peu élevé de population autochtone. Ce qui est discutable, c'est le fait que la plupart de ces personnes sont issues d'une même culture.


BIBLIOGRAPHIE

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Luis González y González, San José de Gracia : village mexicain en transition (1974).

Élinore M. Barrett, La cuenca de Tepalcatepec, 2 vol. (1975).

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Enrique Florescano, éd., Historia général de Michoacán, 4 vol. (1989).

Bibliographie supplémentaire

Boyer, Christophe R. Devenir campesinos : politique, identité et lutte agraire dans le Michoacán postrévolutionnaire, 1920-1935. Stanford, Californie : Stanford University Press, 2003.

Krippner-Martínez, James. Relecture de la conquête : pouvoir, politique et histoire du Michoacán ancien colonial, Mexique, 1521-1565. University Park, Pennsylvanie : Penn State University Press, 2001.

Warren, Fintan B., OFM. Vasco de Quiroga et ses Pueblo-Hôpitaux de Santa Fe. Washington, DC : Académie d'histoire franciscaine américaine, 1963.

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"Michoacán." Encyclopédie de l'histoire et de la culture latino-américaines. . Encyclopédie.com. 17 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Michoacán." Encyclopédie de l'histoire et de la culture latino-américaines. . Récupéré le 17 juin 2021 sur Encyclopedia.com : https://www.encyclopedia.com/humanities/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/michoacan

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Mezcalistas

L'histoire du mezcal est toujours un peu trouble et, souvent, les meilleures sources sont les histoires de personnes de confiance plutôt que les textes historiques. Cela est particulièrement vrai à Michoacan, où le mezcal a été forcé sous terre, au sens figuré comme au sens littéral, pendant une longue période.

Un champ de Cupreata à Michoacan

Nous savons que Michoacan a une tradition mezcal qui remonte à au moins 400 ans. Ceci est parfaitement conforme à une histoire d'origine populaire de la distillation qui s'est propagée après l'arrivée des indigènes philippins au milieu des années 1500. Mais, en regardant encore plus loin, l'état de Colima est le site du navire Capacha, pensé par certains pour être utilisé à l'époque préhispanique pour la distillation primitive de l'agave fermenté. Bien que toujours controversée dans son intégralité, cette théorie suggère que la tradition du mezcal a commencé dans cette région du centre-ouest du Mexique, plutôt que dans la région sud d'Oaxaca, aujourd'hui le foyer incontesté du mezcal et la sélection d'agaves la plus riche en biodiversité. La première mention écrite du mezcal est «vino de mezcal de tequila», indiquant l'état de Jalisco qui entoure une grande partie de Colima et Michoacan. Si nous sommes enclins à considérer ces morceaux d'histoire (je le suis), il s'ensuit que le Michoacan a probablement été l'une des premières régions productrices de mezcal, car les techniques de distillation ont voyagé à l'intérieur des terres, puis vers le sud.

Bouteilles de mezcal stockées à Michoacan

Des histoires d'il y a quelques générations à peine dépeignent un monde clandestin où le mezcal a été contraint à l'ombre et à la couverture de la nuit. Certains se souviennent de leurs grands-parents transportant du mezcal la nuit à travers les bois pour ne pas être découverts par les autorités. Il n'était pas rare que des forces de l'ordre armées se frayent un chemin jusqu'à une propriété privée et démolissent une installation de production ainsi que des stocks de mezcal. Il a également été fait mention d'un pacte avec les producteurs de whisky de l'autre côté de la frontière nord pour garantir que le mezcal ne devienne jamais un concurrent. C'est là que la tradition d'enterrer le mezcal dans le sol est devenue courante, c'était un moyen de le cacher et de le protéger. Même si les tensions se sont atténuées, enterrer le mezcal dans le sol était un moyen d'être privé de la quantité disponible et, dans certains cas, de le cacher au producteur lui-même, où seule sa femme pouvait le trouver afin que sa sagesse puisse dicter combien devrait être apprécié, et quand. Heureusement, la tradition d'enterrer le mezcal dans le sol, ainsi que de le vieillir dans du verre, est encore bien vivante aujourd'hui dans tout le Michoacan. Cela me rappelle un dicton mexicain populaire « ils ont essayé de m'enterrer, mais ils n'ont pas réalisé que j'étais une graine ». En forçant le mezcal à se cacher, ils n'ont fait que l'améliorer.

Gros plan d'une cupreata

Malgré l'héritage mezcal fort et cohérent, Michoacan a eu du mal à accéder à l'appellation officielle d'Origène de Mezcal. Ce n'est qu'en 2012, après beaucoup de travail acharné, que le Consejo Regulador del Mezcal (CRM) a finalement accordé le statut de fonctionnaire de l'État. Comme dans d'autres régions, il reste un défi pour les producteurs de maintenir un accès régulier aux services CRM de base. Toute région en dehors d'Oaxaca est sans doute sous-desservie et désavantagée financièrement par le fait de devoir payer les frais de déplacement du certificateur. Encore une fois, ces défis n'ont fait que renforcer la région. Il existe plusieurs alliances autonomes, notamment l'Union des producteurs de mezcal de Michoacan, ainsi que l'Union des productrices de mezcal de Michoacan.

Vivero de Cupreata commence à Michoacan

Aujourd'hui, la culture du mezcal à Michoacan est en plein essor. Il semble y avoir une sorte de mezcaleria à chaque coin de la capitale Morelia. Le mezcal exporté atteint le monde entier et suscite l'intérêt international. L'abondance d'agaves, à la fois sauvages et actuellement en pépinières, suggère que les producteurs se préparent. L'organisation interne de la communauté mezcal, l'héritage de la région et le délice des mezcales produits placent Michoacan à l'honneur pour la demande croissante d'exportations à tous les prix, le tourisme mezcal et les leaders de l'éducation et de la culture. La meilleure partie est que ce n'est que la pointe de l'iceberg, plus nous creuserons, plus nous découvrirons l'histoire, les histoires et les saveurs du mezcal Michoaquense.


L'histoire de La Michoacana

Tout a commencé dans une petite ville du Mexique.

Selon la légende, la première &ldquoPaleteria&rdquo est apparue dans les années 1940 dans une ville appelée Tocumbo, un État fertile de la canne à sucre dans le Michoacán, au Mexique. Les paletas remplies de fruits, savoureuses et rafraîchissantes de Tocumbo étaient très populaires, et il ne fallut pas longtemps pour que de nombreuses familles différentes à travers le Mexique ouvrent des Paleterias dans les grandes villes et les petites villes.

Ce n'était qu'une question de temps avant que la paleta ne fasse son chemin vers les États-Unis. Il y a plus de 25 ans, notre fondateur a commencé à fabriquer des paletas et à les distribuer depuis son chariot dans le centre de la Californie. Le nom La Michoacana et l'image de la petite fille du Michoacán qui identifiait ses paletas sont rapidement devenus une marque de confiance et préférée à travers le pays. Aujourd'hui, nos paletas et CoolStix sont disponibles dans tout le pays.

Aujourd'hui, la qualité, la saveur et l'innovation continue continuent d'être les piliers clés de notre marque emblématique. Située à Modesto, en Californie, notre entreprise, Paleteria La Michoacana, produit et distribue des paletas, CoolStix&trade (traditionnellement connu sous le nom de bolis) et d'autres nouveautés surgelées fabriquées à la main avec de la crème fraîche, une grande variété de fruits et d'autres ingrédients de qualité comme les noix. , pistaches et chocolat riche. Nos produits sont disponibles dans des milliers de points de vente à travers les États-Unis.

C'est la combinaison de saveurs délicieuses, de qualité constante et d'innovation continue qui nous rend dignes de ce nom, La Michoacana.

Nous vous invitons à essayer l'un de nos produits et à vivre une authentique expérience de paleteria à la maison ou en déplacement.


Tourisme alternatif au Michoacán

La situation géographique et la grande diversité naturelle du Michoacán en font un sanctuaire vierge pour les amoureux de la nature, les aventuriers et ceux qui recherchent une montée d'adrénaline. À Michoacán, on peut pratiquer des activités telles que la marche et la randonnée, l'alpinisme, l'observation de la faune et de la flore, le VTT, l'équitation, le canyoning, l'observation des étoiles et le camping, ainsi que des sports d'aventure tels que l'escalade, la spéléologie, la descente en rappel, la chasse, vol libre en delta d'aile et parapente, plongée, plongée en apnée, pêche sportive, course de hors-bord, planche à voile, hydrospeed, kayak et canoë.

Ces activités peuvent se dérouler dans des zones aussi variées que des canyons, des vallées, des plaines et des sommets à plus de 3 000 mètres d'altitude à la Sierra Madre Occidental qui commence à Michoacán ainsi que dans les rivières, lacs, lagunes, sources et cascades de beauté incomparable qui existe dans cet état. Néanmoins, non seulement la géologie et l'hydrographie de cet état jouent un rôle favorable dans le tourisme d'aventure mais aussi la variété des climats des forêts de montagne froides à la chaleur tropicale de la côte, des zones centrales tempérées à la chaleur sèche des terres chaudes. connu sous le nom de Tierra Caliente contribuent de manière significative.

Villes pittoresques et pittoresques

Venez faire un voyage extraordinaire en parcourant les rues et les places des villes, en savourant sa cuisine, en admirant son artisanat et en vivant ses traditions.

Michoacán est l'héritier de villes et de villages embrassant les traditions Purepecha et les vestiges archéologiques silencieux. Michoacán est le village-hôpital unique au Mexique, une terre d'artisanat qui ne se distingue que par sa variété, ses teintes colorées, son imagination et sa fabrication habile. Cuisine exquise composée de céréales et de combinaisons de légumes mélangés à des épices et des viandes d'origine européenne. Les foires, les fêtes, les danses, la musique et les traditions des villes du Michoacán sont représentées dans une couronne unissant le vieux Mexique au moderne. Tout cela fait de Michoacán l'âme du Mexique.

Archéologie

L'empire Purépecha a fondé plusieurs centres, qui ont été conservés à Huandacareo, Pátzcuaro, Ihuatzio, San Felipe de Los Alzati, Tingambato, Tres Cerritos et Tzintzunzan.

Traverser les autoroutes et les routes secondaires du Michoacán est une rencontre avec la magie de l'aventure et de l'histoire précolombienne. Les hautes terres du Michoacán se caractérisent par une combinaison harmonieuse de lacs et de forêts de montagne, territoire du domaine Purépecha.

Artisanat

À Michoacán, un important centre de production artisanale du Mexique, plus de 30 variétés d'objets artisanaux sont fabriqués. La plupart d'entre eux ont leurs origines à l'époque préhispanique, et à ce jour, une grande partie est produite en utilisant les mêmes méthodes ancestrales.

Aujourd'hui, la Casa de las Artesanías (Maison de l'artisanat) à Michoacán regroupe l'activité artisanale de cet état dans ces branches : Poterie, classée comme argile polie ou polie, multicolore, cuite à haute température, émaillée et lissée La ferronnerie, illustrée par les bijoux, le fer forgé et le cuivre martelé Bois, composé de sculpture, de sculpture, de fabrication d'instruments à cordes, de meubles, de masques, de cuillères, de bols peu profonds, de laque et de maque, et de chaises en cuir Textiles, classés comme broderie, ouvert et travail étiré, tissu tissé sur des métiers à tisser à sangle et à pédale, et matériaux tissés à crochet. (“papier découpé à motif”), feuilles de maïs, plumes, popoteria (“peinture sur paille”) et pasta de caña (sculptures faites à partir d'un mélange utilisant le noyau interne de tiges de maïs).

D'excellentes vitrines pour admirer et acheter l'artisanat du Michoacán sont les marchés artisanaux qui ont lieu à différents moments de l'année, tels que ceux organisés pendant la Noche de Muertos (“Nuit des Morts”) à Pátzcuaro, le dimanche des Rameaux à Uruapan, le National Foire du cuivre à Santa Clara del Cobre et Foire nationale de la guitare à Paracho.

Meseta Purépecha (Plateau Purépecha”)

La Meseta Purépecha, qui possède les véritables joyaux architecturaux vraiment uniques du Mexique, est l'une des quatre régions géographiques de l'État du Michoacán où la population indigène et une grande partie de ses traditions ainsi que sa langue ont été préservés. Les trois autres régions sont Cañada de los Once Pueblos, la région du lac Pátzcuaro et les marais de Zacapu.

La Meseta Purépecha est une zone boisée, regorgeant de montagnes et de vallées dans un climat tempéré et pluvieux l'hiver est froid et brumeux.

L'apparition maintenant des villes de la Meseta Purepecha, ainsi que d'autres régions du Michoacán, se distingue par une particularité, contrairement à d'autres régions du pays, car l'évangélisation du Michoacán s'est déroulée dans le cadre d'un programme d'établissement de villes autour des hôpitaux, qui servaient non seulement d'infirmeries mais aussi de refuges, d'auberges et de gîtes pour les travailleurs ou les familles qui passaient une semaine loin de chez eux au service de la communauté. L'objectif final était de fournir un enseignement religieux, des lectures, des chants et une éducation aux peuples autochtones. Bien que les hôpitaux aient été créés principalement pour promouvoir des objectifs évangéliques, ils sont devenus avec le temps le centre de la vie politique, économique et sociale des communautés.

Le complexe religieux, composé d'une église et d'un hôpital, est devenu l'origine des villes, et les habitants ont construit des maisons en bois connues sous le nom de “trojes” autour de ces complexes, créant un schéma d'urbanisme unique au Mexique.

Les églises de la Meseta Purépecha contiennent des peintures intérieures d'images de Marie, d'anges, d'archanges et d'apôtres qui s'étendent dans toute la nef, ce qui en fait l'un des trésors artistiques les plus importants de la région, exposés dans toute leur splendeur dans les églises de Nurío, Zacán et Cocucho. Dans cette région, les façades de ces édifices religieux témoignent de l'énorme influence des conceptions plateresque et hispano-arabe, ou mauresque.

L'artisanat de la Meseta Purépecha est principalement constitué d'objets simples à base de bois tels que des cuillères, des jouets ou des meubles rustiques ainsi que des œuvres plus fines dans des bols peu profonds, des petites tasses et des meubles peints en laque ou en maque. Plusieurs villes travaillent également la poterie, comme à San José de Gracia avec ses célèbres « ananas verts » ou les figures fantastiques créées en argile multicolore connues sous le nom de « diables d'Ocumicho », ou les grands pots brunis connus comme “cocuchas” trouvé à San Bartolomé Cocucho.

Tradition, musique et danse

La richesse de la tradition populaire du Michoacán est façonnée par ses fêtes païennes et religieuses, ainsi que par son folklore, sa variété de musique et de danse, et transmise à toutes les communautés de génération en génération, créant un lien profond d'unité sociale et culturelle. Des exemples des célébrations de la Nuit des Morts, de la Semaine Sainte et d'innombrables fêtes religieuses abondent à l'intérieur de l'État.

Chacune de ces célébrations est marquée par le brouhaha et colorée de danses et de groupes de villes qui chérissent et affichent l'expression artistique du Michoacán. La nostalgie et la joie sont deux émotions que Michoacános crée et recrée avec la voix et le son. La forme traditionnelle de chanson Purepecha, connue sous le nom de « pirekua », est l'expression la plus profonde des sentiments et du rythme de ces personnes.

Noche de Muertos (“La nuit des morts”) à Michoacán

La tradition de commémorer les morts est l'une des plus appréciées et répandue dans tout le Mexique, bien que son caractère soit éminemment religieux, elle a non seulement des fondements chrétiens dans la coutume d'honorer les fidèles décédés, mais elle préserve également de nombreux traditions funéraires rituelles pratiquées à l'époque préhispanique.

Les rituels d'allumage des bougies, de positionnement des autels et des offrandes dans les maisons et les cimetières sont le résultat de plusieurs traditions culturelles, celles d'origine précolombienne et celles introduites par les Espagnols chrétiens arrivés avec la conquête.

Au Michoacán, la commémoration du Jour des Morts (“Dia de Muertos”) est une tradition solennelle qui préserve le respect et la vénération de ceux qui ne sont plus parmi les vivants.

Le rituel d'allumer des bougies date des temps ancestraux dans les communautés indigènes de la région du lac Pátzcuaro, et c'est une tradition qui a survécu au passage du temps.

Art et Culture

Michoacán est source d'inspiration, de sentiment et de connaissance. Elle a donné naissance à la première université d'Amérique, fondée par le frère jésuite Alonso de la Veracruz à Tiripetío et a établi le premier conservatoire de musique du continent. Morelia, la ville d'art et de culture de l'État, est un exemple de qualité constructive et d'unité sculpturale, et son centre historique a été déclaré patrimoine culturel de l'humanité en 1991. Morelia accueille chaque année des festivals internationaux de musique, de guitare et d'orgue, ainsi que comme les festivals de danse et de théâtre d'État. Les musées de Morelia sont révélateurs de son caractère culturel.

Conférences et conventions au Michoacán

Michoacán, doté de beauté naturelle, de villes pittoresques, d'art et de culture, a le cadre idéal pour le tourisme d'affaires, illustré par les installations et les services nécessaires pour organiser des conférences et des conventions aux niveaux national et international – centres de congrès, salles de réunion, hôtels, restaurants, aéroports, autoroutes et propositions illimitées d'activités post-congrès et d'accompagnement.

Les villes de Michoacán sont des scènes parfaites pour des conférences et des conventions chaque jour offre quelque chose à voir et à entendre, que ce soit un concert, une présentation artistique ou une exposition picturale, une visite à un atelier d'artisanat, un avant-goût de sa cuisine ou tout simplement un délicieux flâner parmi ses paysages.

Palais des Congrès de Morelia

Considéré comme l'un des plus complets du pays, le Palais des Congrès de Morelia est une magnifique installation située dans un parc agréable, ce qui en fait un excellent choix pour le tourisme d'affaires. Il s'étend sur 15 hectares et abrite différentes installations : 4 831 m2 d'expositions, 9 salons événementiels d'une capacité de 10 à 2 000 personnes, un théâtre moderne et confortable, un planétarium, un orchidarium, une bibliothèque, un hôtel, un parking et des espaces verts.


L'HISTOIRE

Plusieurs études ont montré que vers l'an 900 après JC, le métal était déjà travaillé sur le plateau américain. Dans la région correspondant à ce qui est aujourd'hui le Mexique, la zone maya, Oaxaca et Michoacan ont été signalés comme des centres métallurgiques majeurs depuis avant la colonisation espagnole, indiqué à la fois par la diversité et l'âge des objets qui y ont été trouvés. Cependant, Michoacan se distingue par des éléments avec leurs propres caractéristiques distinctives, les vestiges les plus anciens ayant été localisés autour du lac Patzcuaro.

Dans les temps anciens, un privilège du groupe religieux ou politique dominant était de posséder des objets en métal - principalement des ornements et des bijoux. C'étaient aussi des objets offerts aux dieux ou aux morts. Dans certains cas, les objets produits ont également été utilisés dans le travail quotidien, qui ont été réalisés en ensembles à l'aide de moules. Among the pieces manufactured, those that stand out are: needles, wires, pins, rings, fishhooks, bands, hoes, ornamental poles, special rings that were designed to be worn in the lower lip, bracelets, small bells, ear guards, pliers, punches, pipes and bowls. These objects could be made either in gold or in copper.

Cazos de cobre Images provided by SECTUR, Michoacán

Among the techniques mastered by ancient Michoacan people are martillado, or hammered metal, metal coating, metal casting with open and closed molds, one example being the so-called “lost wax”. For metal work, as well as the techniques for other crafts, full time specialists were required. In the Tarascan society prior to colonization, people were grouped according to their major field of expertise.

Besides metals, feathers were also considered valuable objects in the American tablelands. Artifacts created from feathers were designed for the gods, priests and political leaders, since feathers were a sign of power and dignity. Feather art was also an activity carried out by specialists, who were called “izquarecucha” in the native language of the people of Michoacan. With feathers from different birds they made capes, blankets, clothing, buckles, ornamental staffs using tufts of feathers and flags hanging from long canes. Such craftsmen cut feathers into small pieces and then combined different colors to mark out their designs, which were made with various techniques according to the object to be created.

Among the different groups of craftsmen that existed prior to colonization, those who specialized in metallurgy and feather art were considered the true artists and the most important within the larger group of artisans. Nevertheless, other techniques are also recognized for the high quality of the products created, such as woven textiles, ceramics and stone carvings. Apparently, the value of these was due more to the role they played as economic or religious status symbols.

The Michoacan Relationship refers to the spinning and textile activities that were carried out exclusively by women, skills that were passed on from generation to generation by mothers to their daughters. Among woven garments that were made the most significant were shirts, cloths, female clothing, threads used to create head-dresses and doublets for war. Cloths were made of varying thickness and colors or were decorated with feathers or rabbit fur it is important to mention among all the cloths manufactured, white cloths were used as currency or as gifts for the gods. Woven fabrics had several purposes, not only used for bedding, they were also used to wrap the dead, for bartering or as gifts.

Manufactured materials were created from vegetable fibers taken from the maguey and agave cactus, white or dark cotton, indigo and different woods. Fruits or insects were also used to produce dyes to obtain such colors as blue, black, reds and white.

Clay was one of the most important materials used by inhabitants of the area prior to colonization.

Archaeological discoveries of ceramic artifacts have enabled us to learn about the technological developments of the people who produced them, as well as helping to identify different cultures, trade routes and areas of distribution areas or contribute to the elaboration of more precise chronologies. The ceramic produced by the Purepecha people was characterized by being polychromatic with decorative painting elaborated in negative. The predominant color was black and combined mainly red and white this was one of the most outstanding techniques from the pre-colonial era of Mexico.

In Michoacán the best examples were located around the Pátzcuaro Lake. Ceramic designs created in the negative have been considered the most representative of the Purepecha culture it appears that the ceramic was manufactured by specialist craftsmen, given the complexity and richness of form and decoration that is found on the pieces.

Among the manufactured objects that stand out are earthenware bowls, pots, gourds, vessels made from fine clay, among them miniature pots with the typically Michoacán colors and designs, as well as pipes, figurines, whistles, and pots.

Other areas of Michoacán where ceramic production became significant earlier or contemporaneously with the development of the craft in and around Lake Pátzcuaro include the areas around Zamora, Cojumatlán, Zinapécuaro, Apatzingán, Tecalpatepec, the coast and the shores of the River Balsas, Huetamo, Morelia, and Cuitzeo.

Turquoise and other semi-precious stones were usually combined with the creation of obsidian objects. These craftsmen, along with those who worked with feathers and metal, had a recognized status, and when they died their materials and work tools were buried with them.

Obsidian crafts were used as farming, hunting, and military tools, as well as for religious purposes as sacrificial knives and sumptuary objects. The main obsidian mines were those of Zinapécuaro (“obsidian place”). The Tarascan State probably controlled mining, because these mines held economic value as a source of raw material. Other objects such as polished green stone, in tubular and spherical shapes, had a symbolic value with religious meaning. Finally, in relation to the same stone work, illustration XXVIII of the Relation of Michoacán depicts stonecutters, extracting stones of the quarries and cutting it for the covering of religious buildings such as the Yácatas.

Today each these artisanal activities continues, some using pre-Hispanic techniques, some using mestizo techniques (a blend of pre-Hispanic methods complemented by those introduced by Europeans during the Colonial era), and others using modern-day methods such as high-temperature firing and violin-making.

Les Casa de Artesanias (House of Handicrafts) in Michoacán separates artisanal activity among several branches: Pottery, classified as burnished or polished clay, multi-color, high temperature fired, glazed, and smooth-finished Metalwork, exemplified by jewelry, blacksmithing, and hammered copper Wood, classified by sculptures, carving, manufacture of stringed musical instruments, furniture, masks, lacquerware, maque and leather chairs Textiles, distributed between embroidering, open and drawn work, fabric woven on backstrap and foot-pedaled looms, and hook-woven materials and Vegetal fibers, composed in reed, tule, bulrushes (chuspata), palm and wheatstraw. One final branch includes toys, leatherwork, stonecutting, wax, pattern-cut paper (papel picado), corn leaves, featherwork, straw painting (popoteria), and pasta de caña (sculpture made from a mixture using the inner core of cornstalks).


Meet the Tarascans: Fierce Foes of the Aztecs

At the time of the Spanish conquest of Mexico (1519-1521 CE), two empires dominated the political and cultural landscape of Mesoamerica: the Aztec Empire and the relatively unknown Tarascan State. The Tarascans were the archenemies of the Aztecs, carving an empire of their own in the contemporary Mexican states of Michoacán, Guanajuato, Guerrero, Querétaro, Colima, and Jalisco. At the center of the Tarascan State was the splendid capital city of Tzintzuntzan–“the place of the hummingbirds”–located alongside Lake Pátzcuaro. From this religious and administrative center, the Tarascan cazonci or “king” ruled a multiethnic empire of 72,500 square kilometers (45,000 square miles), matching the Aztecs in might and power.

In this exclusive interview, James Blake Wiener of the Encyclopédie de l'histoire ancienne speaks to Dr. Claudia Espejel Carbajal — professor of History at El Colegio de Michoacán (COLMICH) — an expert on Tarascan ethnohistory and archaeology.

JW: ¡Bienvenido Dr. Claudia Espejel Carbajal! Thank you for speaking to the Ancient History Encyclopedia about the pre-Columbian Tarascan State. I am delighted to have the chance to conduct this interview.

I wanted to begin with a question about the origins of the Tarascan State and the peoples who populated it: What does research suggest about the origins of the Purépecha people — the prominent ethnic group of the historic Tarascan State — and the formation of their empire? Some scholars and linguists have gone so far as to suggest Peruvian or Colombian origins for the Tarascans. What are your opinions?

CE: Thank you, James, for giving me the opportunity to talk about the ancient Tarascan or Purépecha people.

As to the origins of the Tarascan State, there are two main sources of information. One is the “official” story that the Tarascans themselves have constructed about the origin of their kingdom. This account, mythical and legendary rather than historical, was recorded by a Franciscan friar some years after the Spanish conquest in a document known as the Relación de Michoacán. According to this document, a group of warriors came into the north of present-day Michoacán, in Western Mexico, and tried to settle in the region for several generations, first in the north near Zacapu and later in the environs of Lake Pátzcuaro. They attempted to form alliances with the people who already lived there without success on the contrary, they were constantly harassed by them. Finally, they were able to defeat their main enemies and by means of a huge military campaign, they conquered many towns throughout Michoacán in rapid succession. The dates of these events are unknown, but some can be surmised from the sequence of rulers who governed this ethnic group. For instance, the arrival to Michoacán could have been around 1200 CE, and the conquest campaign can be dated at about 1450 CE.

The second source of information is provided by archaeological research. Research conducted by a team of French archaeologists in the vicinity of Zacapu has shown that around 1200 CE, there was a significant movement of people. We know that archaeological sites near the Lerma river (north of the Zacapu area) were abandoned, while at the same time, several large settlements were built in a lava field around what is present-day Zacapu, Mexico. This rapid population increase cannot be explained as the result of natural demographic growth, so it has been interpreted as the result of migration. Another interesting fact is that by c. 1450 CE, almost all these settlements were suddenly abandoned in a planned way. Who were these people? D'où viennent-ils? Why and where had they gone? Were they perhaps — at least some of them — the ancestors of the Tarascan kings as the legends tells us? Unfortunately, there are not yet answers to these questions.

The archaeological research conducted by Dr. Helen P. Pollard of Michigan State University, along the southwestern shore of Lake Pátzcuaro, has shown that in this region there was also demographic growth during the Postclassic period (c. 1100-1520 CE). The level of the lake rose simultaneously, so much of the agricultural land was covered by water. Pollard has suggested that this situation triggered a competition for natural resources and the need for them to relocate outside the lake basin, which explains in turn the conquest and rise of a more complex society: the Tarascan State. Regrettably almost no research has been conducted in Tarascan sites outside the Pátzcuaro Lake Basin, so we do not know what happened when the Tarascan expansion started, how the conquered towns were incorporated into the State, and which social and cultural changes occurred throughout this process.

It is possible that during the 13th century CE, perhaps due to climatic changes, Michoacán was invaded by people with a culture centered on war coming from the north of what we know now as “Mesoamerica.” This situation brought about a reorganization of both old and new populations — a process that finally produced a complex society formed by independent towns or city-states — joined under the rule of one single “king.”

As you mentioned, some scholars have suggested a linguistic relation between Purépecha and the Quechua languages of the Andes, but this seems to be very remote. Similarities in other cultural traits, such as some ceramic vessel forms present in Western Mexico and in South American regions since Preclassic times (c. 1500 BCE), have also been noted. With more certainty, metallurgy was introduced into Mesoamerica from South and Central America through Western Mexico around c. 800 CE. All this suggests some sort of contact between both areas over a long period of time, but I think there is definitely non evidence of a Peruvian or Colombian origin for the Tarascan State.

JW: The Tarascans are noted for their unusual T-shaped pyramids — known as yácatas — and unusual metalworking techniques. Dr. Espejel, I am curious if you could provide with us more information about the more unique features of Tarascan art, technology, or religion? What is it that stands out about ancient Tarascan culture in your estimation?

CE: Roughly speaking, Tarascan art, technology, and religion were similar to those of other Mesoamerican cultures, just different in style. They had their own gods but practiced similar rituals like human sacrifices. They built, as you have said, peculiar pyramids that combine a rectangular stepped section with a circular one, but the building system was more or less the same as that of, let us say, Aztec architecture. Tarascan metallurgy was not more advanced than that of their neighbors, but they did use metal not only to make ornaments but work tools too. On the other hand, Tarascan sculpture, compared to that of the best known Mesoamerican cultures, is simple and rare, and as far as we know, they did not develop a pictographic writing system, painted codices, or use a sophisticated calendar like the Mixtec, Maya, or Aztec civilizations.

Ceramic vessels are perhaps the most remarkable Tarascan feature, inherited from a long local pottery tradition. Spouted jars with spur-shaped handles, sometimes modeled on animal and plant forms, usually highly decorated, using several colors and negative or resist painting, are distinctive, as well as tripod bowls with very large hollow supports, miniature vessels, and long stemmed pipes decorated in the same way. We know from Spanish colonial records that the Tarascans were highly skilled craftspeople, as they still are today. The feather work used to decorate costumes and shields was outstanding!

The Tarascan State is distinguishable by virtue of its unique relationship with the environment, its artistic and economic modes of production, its language, and its social organization and belief systems.

JW: From c. 1450-1520 CE, the Tarascans expanded their empire, which eventually encompassed a large section of the interior of Northwestern Mexico. The Tarascans typically respected the ethnic groups that they conquered and maintained large armies of professional soldiers. The Aztec Empire expanded in tandem with that of the Tarascan State, systematically subjugating neighboring city-states in the Central Valley of Mexico. The Tarascans clashed often with the covetous Aztecs, defeating them in intermittent wars from c. 1460-1520 CE.

What key factors enabled the Tarascan State to expand so successfully?

CE: The Tarascan State was indeed composed of different ethnic groups. Some of them were conquered and others voluntarily asked to become subjects of the Tarascan king. The Tarascans respected at least some customs of these groups. For instance, ethnic groups maintained their own languages and the right to elect their own local authorities, but all of them were compelled to pay a tribute to the king and, most importantly, to fight in the wars organized by the central government. In this way every new conquest increased the Tarascan ranks, and they were therefore able to defeat other groups more easily. That was true while they fought against small polities such as those that inhabited the region of present-day Michoacán.

However, things were not as easy when they tried to conquer cities belonging to the Aztec Empire. At that time, the expansive waves of both civilizations were stopped by each other, and neither could gain control of any town in their respective enemy’s territory. By the way, I must mention that the Aztecs also used to join up different ethnic groups, and they also maintained large armies at strategic points. As far as I know, everybody, even the less developed groups from the Pacific coast, used very similar weapons such as bows and arrows, clubs, shields, and cotton cuirasses, so in this respect, the Tarascans were no more powerful than their enemies.

Taking all of this into account, I think that the number of soldiers was the main factor that explained their success in warfare. A high number of soldiers means of course that there was a superior military organization. Apart from this advantage, it is possible that the Tarascans used to deceive their enemies in some remarkable ways namely, through sabotage. For example, once the Tarascan troops left a lot of food in the field and hid nearby. When their enemies found the food, they left their weapons in order to eat, and then the Tarascan soldiers fell on them and killed them all. On other occasions, a small groups of soldiers pretended to be ill or wounded in order to be followed by the enemies to a place where the rest of the army could ambush and kill them.

JW: Mutual suspicion and hostility certainly prevailed on both sides the Aztecs contemptuously referred to the Tarascans as “Michhuaque,” meaning “the lords of the fishes,” while the Tarascans rejected a plea of aid from the Aztecs in their fight against the Spanish conquistadores, led by Hernán Cortés (1485-1547 CE).

I was curious, however, if we know anything about Aztec-Tarascan relations outside the sphere of combat: Were there commercial or even cultural exchanges between the two adversaries? Or did the Tarascans prefer to trade and conduct alliances with other foes of the Aztecs?

CE: Very little is known about Tarascan commercial activities. Archaeological finds indicate that the elites used several ornamental items made with raw materials from sources outside the Tarascan kingdom: turquoise from the the present-day Southwestern United States and other green stones from Chihuahua, Coahuila, and Zacatecas in Northern Mexico amethyst from Guerrero, south of Michoacán crystal rock probably from Guerrero and Oaxaca or from Chihuahua sea shells from the Pacific Ocean and green obsidian from Pachuca to the east or from Jalisco to the west. It is possible that these artifacts or the raw materials had been acquired by long distance commercial exchange. Selon le Relación de Michoacán, there was a group of servants who obtained gold, silver, and precious stones for the Tarascan king by means of trade. It is important to notice, however, that these materials were used in Michoacán long before the rise of the Tarascan State. For example, most of them have been found in shaft tombs from El Opeño (dating from the Early Preclassic period or c. 1500 BCE).

Curiously, there is no substantial evidence of cultural exchange between Tarascans and Aztecs. For instance, no Aztec ceramics have been found in Tarascan territory and Tarascan artifacts have not been found in archaeological sites in Central Mexico. It is also important to emphasize that before the emergence of the Tarascan State, the inhabitants of Michoacán had had more contact with Central Mexico. We know that the ceramics of the Chupicuaro culture — dating from 500 BCE to 300 CE and centered northeast of present-day Michoacán — have been found in several sites in the Mexico Basin. Obsidian from Ucareo-Zinapécuaro sources, near Lake Cuitzeo, have been also found in many Mesoamerican sites as far away as the Maya regions from the Preclassic to Early Postclassic periods (c. 2000 BCE-1000 CE). In addition, during the Classic period (c. 300-900 CE), Teotihuacán’s influence is obvious in some Michoacán sites, such as Tingambato near Uruapan and Tres Cerritos on the shores of Lake Cuitzeo.

We must keep in mind that the Tarascan State had control over a rich and varied ecological territory, so they could get several luxury and bulk products by tribute or from local markets. Cotton, copper, fruits, cacao, salt, and the feathers of tropical birds were obtained from the hot lowlands along the Balsas River. Obsidian was extracted from the north, primarily from sources in Ucareo-Zinapécuaro, as well as salt from Lake Cuitzeo. The struggles between the Tarascans and Aztecs may have been rooted in control over these natural resources. Tarascan efforts to conquer the Colima and Jalisco regions to the west may also have been aimed at obtaining such valuable goods.

JW: Given their bloody rivalry with the Aztecs and their unique sociocultural traits, it comes as a surprise that the Tarascans are not better known outside of Mexico. Why is this?

CE: There are many factors that explain why Tarascans are not better known. On the one hand, since early colonial times, Spaniards paid more attention to the Aztec Empire which had controlled a wide area in Central and Southern Mexico. The conquest of this great empire was the main action carried out by Cortés, and the seat of the Spanish government was established at its capital, México-Tenochtitlán, so there are many more records about the Aztecs than any other Mesoamerican group.

Additionally, Mexican archaeology has been focused on tourism, so large archaeological sites with huge monumental structures are more “attractive.” In the context of Mesoamerican studies, Tarascan archaeological sites are not as impressive as the Maya, Zapotec, or Aztec sites, so there has been less institutional interest and financial support to do archaeological research in Michoacán. Outside Mexico, it is also more profitable to study the more famous Maya or Aztec cultures. Finally, there are scant research results in fewer publications, less knowledge, and therefore less interest in the subject.

JW: Following the collapse of the Aztec Empire in 1521 CE, the Tarascans maintained a rather unusual relationship with the Spanish when compared to those of other Mesoamerican peoples. What happened to the Tarascans following the Spanish conquest of the Aztec Empire, and how do descendants remember the Tarascan State today?

CE: In 1522 CE, Hernán Cortés sent an army conducted by Cristóbal de Olid (1487-1524 CE) to conquer Michoacán. A short time before, the Tarascan king, Zuangua (r. 1510-1520 CE), died of smallpox — the first epidemic brought to Mexico by the Spaniards — and his son, Zinzicha Tangaxoan (r. 1521-1529 CE), was elected to govern the kingdom. In the middle of the succession crisis, the Tarascans received the Spaniards peacefully and accepted becoming vassals of the Castilian Crown. Soon after, towns were distributed among the conquistadores et encomiendas, and Franciscans started to baptize the Indians and preach the Gospel. Zinizcha Tangaxoan, who took the Spanish name “Don Francisco,” kept a degree of power. After a while, he was accused of maintaining ancient customs, such as human sacrifices, and in 1530 CE, Nuño Beltrán de Guzmán (c. 1490-1558 CE) — who governed New Spain and was the president of the Primera Audiencia — judged and condemned him to death.

The social order, disturbed by the death of Zinizcha Tangaxoan, was pacified by Vasco de Quiroga (c.1470-1565 CE), the first judge of the Segunda Audiencia and later bishop of Michoacán. By the middle of the 16th century CE, the Spaniards were quite well established in Michoacán, and the Tarascan people were more or less integrated into the new government and converted to Catholicism. It is worth pointing out that Don Antonio Huitzimengari (c. 1490-1562 CE) — younger son of the last Tarascan king — grew up in Viceroy Antonio de Mendoza’s palace in México City. Don Antonio Huitzimengari studied in the university founded by the Augustinians in Tiripetío, Michoacán, learning Spanish, Latin, and Greek. He lived and dressed as a Spaniard and was even governor of Michoacán from 1543 CE until his death in 1562 CE.

The present-day Purépecha — as natives prefer to be called — still have a very strong ethnic identity. Many people have read the Relación de Michoacán and consider it to be a legacy of their ancestors. Even more, some Purépecha scholars have studied this and other historic documents. Since 1983, the Purépecha community celebrates an important annual ritual known as New Fire — or “Kurhikuaeri K’uinchekua” in the Purépecha language — which is symbolically related to the pre-Hispanic past. But broadly speaking, knowledge of the ancient Tarascan State is neither widespread nor is it invoked in modern indigenous culture.

JW: I cannot complete this interview without devoting at least one question to the Relación de Michoacán. What is it and why is it fundamental to one’s understanding of the ancient Tarascan State?

CE: Les Relación de Michoacán is a document attributed to Jerónimo de Alcalá, a Franciscan friar who lived in Michoacán for several years and learned the native language. In 1539 CE, Don Antonio de Mendoza (c. 1495-1552 CE), first viceroy of New Spain, asked him to write about the native ancient government and religion. Following this request, Alcalá questioned the old indigenous priests to get information about their past.

The document was divided in three parts: the first, now lost, was devoted to religious matters the second recorded the official history of the kingdom and the third dealt with Tarascan customs, detailing marriage, war, justice, funerary traditions, and ends with the story of the Spanish conquest. Additionally, the document was illustrated with 44 paintings. The only known manuscript is located in El Escorial Library in Madrid, Spain, and there are several published editions, both in Spain and Mexico, plus translations in English, Japanese, and French, the latter made by Nobel Prize winner, Dr. Jean-Marie Le Clézio.

Les Relación de Michoacán is the main written source available to us about ancient Tarascan culture. In fact, most of our knowledge about the Tarascan State is based on this sole document. Recently many scholars have questioned the authenticity of the stories and descriptions of Alcalá and his native informants. On the one hand, the story of the kingdom seems to be in part an origin myth of the elite, who governed just before the Spanish conquest, and in part a legend about the heroes who founded it. On the other hand, I myself have made a detailed analysis of the document showing that Alcalá interpreted the Tarascan administration in such a way that it looks very similar to medieval, feudal European monarchies. Because of these revisions, attention has turned from the time and circumstances in which the document was made to the intentions of the authors (both Alcalá and the native priests), and, in general, to the document’s meaning and role in the early colonial era. The need to study other historical documentation and to do more archaeological research have also been noted.

It is worth mentioning that the Relación de Michoacán is delightful reading! The Tarascan kingdom’s story was actually a long speech narrated every year by the chief priest, capturing the attention of the audience over the course of a whole day. The main character of the story is Tariacuri, whose adventures are described in minute detail. His personality, thoughts, feelings, moods, concerns, and sense of humor are extraordinarily well transmitted, in addition to those of many other characters. Myths, social relationships, daily life, and landscape are also very well depicted. The same can be said about the story of the Spanish conquest.

JW: Finally, I wanted to know what was it that first drew you to the Tarascan State? Additionally, what are your future research plans?

CE: My first introduction to the Tarascan State was when, as a student of archaeology, I received fieldwork training in and around Lake Pátzcuaro. I then conducted my own research about old Tarascan roads for my BA degree, and later I wrote my doctoral thesis on the Relación de Michoacán.

Now I am trying to understand how and to what extent ancient Tarascan culture was transformed under Spanish rule. For this project, I am combining archaeological data and historical information from several colonial documents.

JW: Dr. Espejel Carbajal, I thank you so much for your time and consideration! It has been a pleasure to learn more about this fascinating pre-Columbian civilization. We wish you many happy adventures in research.

CE: Thank you James! I hope this information contributes to awakening interest in ancient Tarascan culture and in the archaeology of Michoacán.

  1. A Tarascan incense burner showing a deity with a “Tlaloc headdress,” c. 1350-1521 CE, from the Snite Museum of Art (University of Notre Dame). This is a file from the Wikimedia Commons and is licensed under the GNU Free Documentation License. Image created by Madman2001, December 2007.
  2. The archaeological site of Tzintzuntzan in Michoacán, Mexico, the capital of the Tarascan State. This is a file from the Wikimedia Commons and is licensed under the GNU Free Documentation License. Image created by Hajor, March 2005.
  3. The location of the Tarascan State and Tzintzuntzan in relation to the Aztec Empire and México-Tenochtitlán in modern Mexico. This is a file from the Wikimedia Commons that has been released into the public domain by its author. Image created by Maunus, September 2010.
  4. A Tarascan chacmool. This item can be found in the “Cultures of the West Chamber” in the National Museum of Anthropology, in México City, Mexico. This is a file from the Wikimedia Commons and is licensed under the GNU Free Documentation License. Image created by FernandoFranciles, March 2010.
  5. An anthropomorphic coyote (male human with a coyote head) from the Tarascan State. This is a file from the Wikimedia Commons and is licensed under the GNU Free Documentation License. Image created by Madman2001, April 2007.
  6. Image depicting the Spanish conquest of the Tarascan State by Nuño de Guzmán (c. 1490-1558 CE). This is a faithful photographic reproduction from Wikimedia Commons of an original two-dimensional work of art. The work of art itself is in the public domain. Image created by AndresXXV, September 2013.
  7. Image of Tarascan yácatas at Tzintzuntzan in Michoacán, Mexico. This is a file from the Wikimedia Commons and is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license. Image created by Thelmadatter, November 2009.

Tarascan ethnohistory and archaeology and has been published by the Foundation for the Advancement of Mesoamerican Studies, Inc. (FAMSI) and Arqueología Mexicana.

James Blake Wiener is the Communications Director of the Ancient History Encyclopedia, providing a continuous listing of must-read articles, exciting museum exhibitions, and interviews with experts in the field. Trained as a historian and researcher and previously a professor of history, James is also a freelance writer who is keenly interested in cross-cultural exchange. Committed to fostering increased awareness of the ancient world, James welcomes you to the Ancient History Encyclopedia and hopes that you find his news releases and interviews to be “illuminating.”

All images featured in this interview have been attributed to their respective owners.Unauthorized reproduction of text and images is prohibited. Special thanks is extended to Ms. Karen Barrett-Wilt for her assistance. Translations from Spanish to English were provided by Mr. James Blake Wiener.The views presented here are not necessarily those of the Ancient History Encyclopedia. Tous les droits sont réservés. © AHE 2013. Please contact us for rights to republication.


10 Political Parties

The three main political parties in all of Mexico are the Institutional Revolutionary Party (PRI), the National Action Party (PAN), and the Party of the Democratic Revolution (PRD). The PRI historically dominated Michoacán politics. The PRD has emerged as the strongest party in recent years. In 2002, the PRD's candidate, Lázaro Cárdenas Batel, was the first man to defeat a PRI candidate for governor. He is the grandson of Lázaro Cárdenas, the founder of the PRI and former president of Mexico, and the son of Cuauhtemoc Cárdenas, the founder of the PRD. Lázaro Cárdenas Batel capitalized on the strength of the left in Michoacán and his family name recognition.


Dancing with the Viejitos of Michoacan – #MexicoJourney

Across Mexico, celebrations and festivals are accompanied by music and dance that owes it variety to a fusion of traditions. Mexico has a vast range of regional folkloric dances performed only in their specific states or areas and one of those is called “La Danza de los Viejitos” (The Dance of the Little Old Men) which is traditional to the state of Michoacán.

The dancers, who are colorfully dressed as senior citizen men wearing bright hats adorned with ribbon, a pink smiling mask, and typical campesino clothing, is a intended to be a humorous dance. The men start hunched over, aching in pain as they walk with their canes in very slow motion when all of a sudden it turns into vigorous, agile dancing and stomping their feet. The viejitos are accompanied by violins and guitar melodies which are meant to interpret the folkloric characteristics and excite the crowd. There are moments in the dance when the viejitos return to their “elderly” state, coughing and falling over. This performance is said to trace back to pre-Hispanic times to the Purépecha indigenous group from Michoacán and was meant to honor the ‘Old God’ later, after the colonization by Spain, it was “modernized” and became a parody of old Spanish men.

On our 6th day of the #MexicoJourney, we found ourselves in Patzcuaro, Michoacan at Casa de la Real Aduana surrounded by the energetic Danza de los Viejitos. The dancers filled the room with laughter and excitement as their playful interpretations progressed. Toward the end they pulled in people from the group to dance along. Their theatric expressions full of color and symbolism was a memorable and fun moment for everyone!

For the opportunity to plan a trip similar to the one we are on, check out our Mexico UNESCO World Heritage Cities Itinerary. To read more stories while on the #MexicoJourney road, click here.


Voir la vidéo: #michoacán


Commentaires:

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