George Washington remporte sa première grande victoire américaine à Trenton

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Vers 8 heures du matin le 26 décembre 1776, l'armée continentale du général George Washington atteint la périphérie de Trenton, New Jersey, et descend sur la force hessoise sans méfiance qui garde la ville. Les 1 400 défenseurs hessois de Trenton étaient encore sonnés par les festivités de Noël de la veille et avaient sous-estimé la menace Patriot après des mois de victoires britanniques décisives dans tout New York. Les troupes de l'armée continentale ont rapidement submergé les défenses allemandes et à 9 h 30, Trenton était complètement encerclée.

Bien que plusieurs centaines de Hessois se soient échappés, près de 1 000 ont été capturés au prix de seulement quatre vies américaines. Cependant, comme la majeure partie de l'armée de Washington n'avait pas réussi à traverser le Delaware la veille, il était sans artillerie ni hommes adéquats et a été contraint de se retirer de la ville.

Bien que la victoire soit mineure d'un point de vue stratégique, elle revêt une importance considérable pour l'avenir de l'armée continentale. Washington avait besoin d'un succès avant que les enrôlements de ses soldats n'expirent le 31 décembre ; sans une remontée spectaculaire du moral, il risquait de perdre les soldats sous son commandement et de ne pas pouvoir recruter de nouveaux hommes pour les remplacer. Les victoires de Trenton et quelques jours plus tard de Princeton prouvèrent au public américain que leur armée était en effet capable de vaincre et digne d'être soutenue.

L'image de patriotes fermiers en haillons battant des mercenaires étrangers ivres s'est enracinée dans l'imaginaire américain. À l'époque comme aujourd'hui, la traversée de Washington et la bataille de Trenton étaient emblématiques de la capacité surprenante des patriotes américains à surmonter les énormes obstacles auxquels ils étaient confrontés en défiant le riche et puissant empire britannique.

LIRE LA SUITE: 6 mythes sur George Washington, démystifiés


Bataille de Trenton

Consultez ou téléchargez la carte de Mount Vernon de la bataille de Trenton.

Site historique

Musée de la Vieille Caserne

Le Old Barracks Museum, également connu sous le nom d'Old Barracks, à Trenton, dans le comté de Mercer, dans le New Jersey, aux États-Unis, est la seule caserne coloniale restante dans le New Jersey.

Immédiatement après sa célèbre traversée de la rivière Delaware, le général George Washington a fait marcher l'armée continentale jusqu'à Trenton, New Jersey. Les forces de l'armée comprenaient des chevaux, des fusils, des chariots et des soldats, s'étendant sur près d'un mile. Le temps était pire qu'il n'avait traversé la rivière, mais l'armée a continué à avancer tandis que Washington montait et descendait la colonne, pressant ses hommes de continuer.

Peu après huit heures du matin du 26 décembre 1776, l'armée continentale a commencé sa charge sur la ville. Trois colonnes ont marché dans une neige épaisse, Washington menant personnellement la charge du milieu. Alors que les soldats avançaient, l'artillerie a commencé à tirer. Dans le même temps, les tambours allemands appelèrent d'urgence les Hessois aux armes. À son grand étonnement, Washington avait maintenu l'élément de surprise.

Immédiatement après le début des tirs, trois régiments de Hesse se sont enfuis de leurs quartiers prêts à se battre, formant rapidement des rangs. Alors que les Hessois se groupaient, l'armée continentale entra dans la ville en deux points : John Stark entra dans la ville sur River Road depuis l'ouest, tandis que Nathanael Greene et Washington arrivèrent du nord.

Andreas von Wiederholdt, un lieutenant de Hesse, a signalé à tort au colonel Johann Rall que l'armée continentale avait encerclé Trenton et qu'il n'y avait pas de route disponible pour une retraite. En conséquence, Rall a décidé de contre-attaquer Washington dans la ville et de ne pas battre en retraite à travers Assunpink Creek. Cela s'est avéré coûteux car les forces de Washington occupaient le terrain le plus élevé de la ville et avaient une vue claire de tous les mouvements de Rall.

À maintes reprises, Washington a contré les efforts de Rall pour déborder les Continentals. Finalement, les forces de Washington ont maîtrisé les Hessois. Rall a été mortellement blessé et beaucoup de ses soldats ont rompu les rangs, fuyant les combats. Normalement très discipliné, le régiment de Rall était confus et désorienté sans son commandant. Ils se sont retirés dans un verger à l'est de Trenton où ils ont été forcés de se rendre.

Malgré le grand nombre de Hessois qui se sont échappés de Trenton, Washington a tout de même remporté une victoire stratégique et matérielle cruciale. En seulement une heure de combat, l'armée continentale a capturé près de neuf cents officiers et soldats de Hesse ainsi qu'une grande quantité de mousquets, de baïonnettes, d'épées et de canons. Washington a ordonné à ses soldats de traiter les prisonniers de Hesse avec humanité, et le général a rapidement concentré son attention sur ce qu'il fallait faire ensuite. Washington rassembla tous ses officiers à Trenton pour discuter s'ils devaient attaquer un autre poste, maintenir leur position à Trenton ou se retirer de l'autre côté de la rivière Delaware. Washington a décidé qu'en raison de l'état de son armée, la meilleure solution était de retourner dans leurs camps de l'autre côté de la rivière.

Lorsque l'armée continentale est retournée au camp du côté de la Pennsylvanie de la rivière Delaware, les soldats étaient épuisés. Ils avaient marché et combattu pendant deux jours consécutifs sous la pluie, la neige, le grésil et la grêle. Washington savait que son armée avait largement dépassé les attentes à Trenton et qu'elle était confrontée à de nombreux autres défis à l'avenir. Cependant, il a également compris que ne rien faire était encore plus dangereux. En conséquence, Washington s'est concentré sur la planification d'un autre engagement, à Princeton.

Cody Lass
Université technologique du Texas

Bibliographie:

Fischer, David Hackett. La traversée de Washington. New York : Oxford University Press, 2004.

Higginbotham, Don. La guerre d'indépendance américaine : attitudes, politiques et pratiques militaires, 1763-1789. Boston : Northeastern University Press, 1983.

Middlekauf, Robert. La cause glorieuse : la révolution américaine, 1763-1789. New York : Oxford University Press, 1985.


Trenton

Après avoir traversé la rivière Delaware dans une tempête perfide, l'armée du général George Washington a vaincu une garnison de mercenaires de Hesse à Trenton. La victoire a ouvert la voie à un autre succès à Princeton une semaine plus tard et a remonté le moral des troupes américaines.

Comment ça s'est terminé

victoire américaine. L'armée que les Britanniques pensaient pratiquement défaite a détruit une importante garnison et a subi très peu de pertes. Les Américains ont également réussi à capturer des fournitures essentielles, notamment de la nourriture et des vêtements, au cours du processus. Enhardi, le général George Washington retraversa et traversa à nouveau le Delaware au cours de la semaine suivante, menant une action retardatrice à la bataille d'Assunpink et remportant une autre victoire étonnante à la bataille de Princeton.

Dans le contexte

À la fin de 1776, le moral de l'armée continentale était au plus bas après les pertes subies à la bataille de White Plains en octobre et aux forts Washington et Lee en novembre. Pourchassé par les Britanniques, le général Washington battit en retraite à travers le New Jersey et en Pennsylvanie. Sa force, dans des uniformes élimés et beaucoup sans chaussures, a été réduite à quelques milliers et les enrôlements étaient sur le point d'expirer. En décembre, les troupes étaient regroupées le long des rives ouest de la rivière Delaware, la voie navigable et les conditions hivernales aidant à tenir les Britanniques à distance. celui de Thomas Paine La crise américaine a été passé autour des feux de camp, ravivant une passion pour la cause révolutionnaire et aidant à stabiliser le moral et la détermination des soldats.

Dans la nuit de Noël, le 25 décembre 1776, Washington met en œuvre un plan audacieux qui améliorera la fortune des forces américaines. Le général mena audacieusement ses hommes à travers la rivière glacée Delaware et sur une marche de dix milles jusqu'à Trenton, dans le New Jersey, où ils surprirent une garnison de 1 500 Hessois. Les Américains ont dominé le combat et l'ont encore emporté à Princeton une semaine plus tard. Dans ces batailles, Washington a démontré son ingéniosité et sa résilience en tant que leader, a gagné la loyauté de ses soldats et a relancé l'armée continentale.

Après avoir demandé à ses hommes enrôlés de rester pour un dernier effort, Washington élabore un plan audacieux pour étourdir les Britanniques, capturer des fournitures et revigorer le moral américain. L'objectif est de transporter son armée à travers la rivière Delaware à Noël et de frapper la garnison de Hesse à Trenton. Initialement conçu comme une attaque à trois volets, le plan est déjoué par un nord-est et la rivière étouffée par les glaces, qui font reculer deux des colonnes de Washington. Seule l'armée principale, avec Washington à sa tête, effectue la traversée ardue à neuf milles au nord de Trenton.

26 décembre. En retard à cause de la tempête, les Américains arrivent aux abords de Trenton vers l'aube. Washington divise sa force en deux colonnes. L'un, commandé par le major général Nathaniel Greene, attaque par le nord, tandis qu'un second, commandé par le major général John Sullivan, attaque par l'ouest pour couper la ligne de retraite au sud.

La garnison hessoise, sous le commandement du colonel Johann Rall, est harcelée par les milices américaines depuis plusieurs semaines et les hommes sont épuisés. Bien que Washington engage les piquets de grève à la périphérie de la ville, Rall est complètement pris par surprise. Un combat en cours à travers Trenton est une affaire résolument unilatérale. Certains Hessois parviennent à s'échapper, mais la plupart sont capturés. Alors qu'il dirige ses troupes, Rall est mortellement blessé. Avant de mourir, il se rend officiellement à Washington.

Le succès de Trenton encourage Washington à traverser le Delaware une deuxième fois une semaine plus tard pour attirer les forces britanniques au sud de Trenton. Ce faisant, les Américains prennent l'avantage et remportent à nouveau la bataille de Princeton. Dans ces engagements, Washington prouve qu'il est capable de former des milices de différentes colonies en une force nationale. Ensuite, l'armée continentale marche vers Morristown pour s'installer pour l'hiver.

La logistique de la traversée d'une rivière agitée la nuit avec des milliers d'hommes, de chevaux, de munitions et 18 canons était complexe. Les chances d'accomplir une telle traversée dans un coup de vent d'hiver n'étaient pas favorables. Heureusement, la traversée périlleuse de la rivière qui a permis à Washington de mener une attaque surprise contre la garnison de Hesse à Trenton a réussi, mais cela ne s'est pas déroulé comme le commandant l'avait prévu. À l'origine, le général avait prévu qu'il y ait trois passages la nuit de Noël : un par la milice de Philadelphie du colonel Cadwalader et un groupe de Continentals, un autre par la milice de Pennsylvanie du général James Ewing, et le dernier, par les 2 400 soldats de Washington. L'idée était que les trois forces prennent des positions différentes sur la rive opposée, contiennent les Hessois et empêchent leur retraite de Trenton. Mais cette stratégie ambitieuse a été déjouée par la météo. Les hommes de Cadwalader et d'Ewing ne pouvaient pas naviguer sur la rivière glacée. Washington a miraculeusement traversé le vent hurlant et la neige fondue, mais avec un retard de trois heures qui menaçait d'exposer ses hommes à la découverte de l'ennemi. Il n'avait pas d'autre choix que de continuer.

La traversée de Washington à travers le nord-est déchaîné cette nuit-là s'est appuyée sur de bons bateaux et des hommes capables. La majeure partie de la force américaine était transportée dans des cargos Durham de construction solide, qui avaient un faible tirant d'eau et mesuraient de 40 à 60 pieds de long. Ces embarcations étaient généralement utilisées pour déplacer le minerai de fer en aval de la rivière. Ils étaient robustes et avaient de hautes parois latérales. L'artillerie lourde et les chevaux sont transportés sur des ferries à fond plat. Des marins expérimentés du régiment Marblehead du colonel John Glover, tous des matelots qualifiés du Massachusetts, ont guidé les navires de manière experte, aidés par des marins locaux qui connaissaient bien cette partie de la rivière Delaware. Et cet étirement, contrairement à ce que l'on voit dans la représentation la plus célèbre de l'événement, la peinture d'Emanuel Leutze Washington traversant le Delaware- n'était pas large. Il n'y avait que 300 mètres au point de passage de l'armée. Pourtant, déplacer un grand nombre d'hommes et d'artillerie lourde à travers une rivière glacée demandait du courage et de l'endurance. Washington et ses hommes ont prouvé qu'ils avaient les deux. Et quand ils sont arrivés sur la côte du New Jersey, ils ont encore dû marcher dix milles de plus à travers la glace et la neige pour combattre les Hessois.

Bien qu'il ait été averti de l'assaut imminent de l'armée continentale sur Trenton le 26 décembre 1776, le colonel Johann Rall n'a rien fait pour fortifier la ville. « Laissez-les venir », a-t-il dit. « Nous les attaquerons à la baïonnette. » Les troupes de Hesse de Rall avaient déjà vaincu les forces de Washington à plusieurs reprises. Il n'avait que du mépris pour les capacités des Américains au combat.

Rall, 50 ans au moment de l'attaque de Trenton, était un soldat accompli avec 36 ans d'expérience dans l'armée de Hesse. Il était vénéré comme un leader empathique par ceux qui servaient sous lui, mais détesté par ses supérieurs, dont beaucoup étaient plus jeunes et issus de milieux plus aristocratiques. Ils pensaient que Rall était grossier et manquait de respect pour leur autorité. Ce mépris pour les commandants a contribué au comportement de Rall à Trenton.

Lorsque le général britannique William Howe a décidé de s'abriter pour l'hiver, il a créé une chaîne de 17 avant-postes à travers le New Jersey, dont trois le long de la rivière Delaware à Burlington, Bordentown et Trenton. Le colonel Carl von Donop, âgé de 36 ans, a reçu le commandement général des postes de la rivière Delaware et Rall a été nommé commandant de Trenton. Von Donop et Rall ne s'aimaient pas. Ainsi, lorsque von Donop a ordonné à Rall d'ériger des fortifications autour de Trenton, qui était considéré comme le plus exposé des trois sites de la rivière Delaware, Rall l'a tout simplement ignoré.

Malgré sa bravade, Rall devenait en fait nerveux à propos d'une éventuelle attaque contre Trenton. Depuis la mi-décembre, ses troupes faisaient l'objet d'attaques de périmètre constantes de la part de la milice Hunterdon basée dans le New Jersey et de la milice de Pennsylvanie du général James Ewing, qui était stationnée directement de l'autre côté de la rivière. Les hommes de Rall étaient épuisés et le colonel savait, bien sûr, que Trenton était indéfendable. Rall a envoyé des messages à von Donop et au général James Grant, le commandant britannique du New Jersey, demandant de l'aide, mais ses demandes ont été rejetées. C'était donc à Rall et à ses troupes fatiguées de porter le fardeau d'un assaut américain. Alors que Rall mourait de ses blessures après la bataille, il a demandé à Washington, qui était venu recevoir sa reddition, de traiter ses hommes capturés avec humanité. Washington s'est gracieusement exécuté.


Washington remporte sa première grande victoire américaine à Trenton - 26 décembre 1776 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

Vers 8 heures du matin le 26 décembre 1776, l'armée continentale du général George Washington atteint la périphérie de Trenton, New Jersey, et descend sur la force hessoise sans méfiance qui garde la ville. Les 1 400 défenseurs hessois de Trenton étaient encore sonnés par les festivités de Noël de la veille et avaient sous-estimé la menace Patriot après des mois de victoires britanniques décisives dans tout New York. Les troupes de l'armée continentale ont rapidement submergé les défenses allemandes et à 9 h 30, Trenton était complètement encerclé.

Bien que plusieurs centaines de Hessois se soient échappés, près de 1 000 ont été capturés au prix de seulement quatre vies américaines. Cependant, comme la majeure partie de l'armée de Washington n'avait pas réussi à traverser le Delaware la veille, il était sans artillerie ni hommes adéquats et a été contraint de se retirer de la ville.

Bien que la victoire soit mineure d'un point de vue stratégique, elle revêt une importance considérable pour l'avenir de l'armée continentale. Washington avait besoin d'un succès avant l'expiration des enrôlements de ses soldats le 31 décembre - sans une remontée spectaculaire du moral, il risquait de perdre les soldats sous son commandement et de ne pas être en mesure de recruter de nouveaux hommes pour les remplacer. Les victoires de Trenton et quelques jours plus tard de Princeton prouvèrent au public américain que leur armée était en effet capable de vaincre et digne d'être soutenue.

L'image de patriotes fermiers en haillons battant des mercenaires étrangers ivres s'est enracinée dans l'imaginaire américain. À l'époque comme aujourd'hui, la traversée de Washington et la bataille de Trenton étaient emblématiques de la capacité surprenante des patriotes américains à surmonter les énormes obstacles auxquels ils étaient confrontés en défiant le riche et puissant empire britannique.


George Washington : 10 citations du premier président des États-Unis

L'héritage durable de George Washington sur les États-Unis peut être vu dans tout le pays : son portrait sur le billet d'un dollar, des statues à Boston Common et à Wall Street et, bien sûr, la capitale nationale&# x2019 porte son nom. Mais peut-être que son plus grand impact peut être ressenti dans les pensées et les idées laissées par le premier président américain.

L'aîné d'Augustine et Mary Washington&# x2019s six enfants, Washington est né le 22 février 1732, dans le comté de Westmoreland, en Virginie. Bien que des histoires d'enfance sur lui en train d'abattre un cerisier et de jeter un dollar en argent à travers le Potomac aient probablement été inventées, il a fait preuve d'une grande habileté en tant qu'arpenteur agricole dans son adolescence.

Après la mort de son père à l'âge de 11 ans et de son demi-frère aîné à l'âge de 20 ans, il a hérité et a commencé à gérer Mount Vernon, le domaine familial, quelques années plus tard. Il a également montré ses compétences en leadership en rejoignant la milice de Virginie et en commandant des régiments pendant la guerre française et indienne. Il a démissionné de sa commission en 1758 &# x2014 et est rentré chez lui, où il a épousé Martha Dandridge Custis un mois plus tard et a commencé sa carrière politique en Virginie&aposs House of Burgesses, le plus ancien organe législatif démocratiquement élu dans les colonies britanniques.

En septembre 1774, il assista au premier congrès continental en tant que délégué de Virginie au mois de mai suivant, il assista au deuxième, vêtu d'un uniforme militaire et préparé pour la guerre. En juin, il est nommé général de division et commandant en chef des forces coloniales, prêt à combattre la Grande-Bretagne pour l'indépendance. Et le 26 décembre 1776, après avoir mené la furtivité&# xA0crossing de la rivière Delaware&# xA0la nuit précédente,&# xA0il a revendiqué la victoire pour ses troupes&apos attaque surprise à Trenton, la première grande victoire pour les Américains après une série de pertes démoralisantes &# x2014 un changement majeur dans la guerre.

Après la guerre révolutionnaire&# xA0fin en 1783, Washington a été rappelé à la politique en 1787, élu à l'unanimité président de la Convention constitutionnelle. Deux ans plus tard, il a reçu un autre vote unanime — cette fois pour devenir le premier président des États-Unis.

Ses compétences inhérentes de leadership en tant que héros militaire et père fondateur ont jeté les bases du pays, mais ce sont ses mots &# x2014 capturés à travers des lettres et des discours &# x2014 qui reflètent ses convictions les plus intimes.&# xA0Voici 10 de Washington&# x2019s les plus belles citations :

Sur l'honnêteté : “ tient la maxime non moins applicable aux affaires publiques qu'aux affaires privées, que l'honnêteté est la meilleure politique.” 

Sur l'amitié : Soyez courtois avec tous, mais intime avec quelques-uns, et laissez ces quelques-uns être bien essayés avant de leur donner votre confiance. à l'appellation.”

Sur de mauvaises excuses : “Il vaut mieux n'offrir aucune excuse qu'une mauvaise.”

Sur la liberté : “Liberty, lorsqu'elle commence à prendre racine, est une plante à croissance rapide.”

Sur l'empathie : “Quand un seul côté d'une histoire est entendu et souvent répété, l'esprit humain en devient insensiblement impressionné.”

Sur la vérité : « La vérité finira par prévaloir là où l'on s'efforce de la mettre en lumière. »

En guerre : ” a entendu les balles siffler et, croyez-moi, il y a quelque chose de charmant dans le son.”

Sur l'amour : " L'amour est une chose puissante et jolie, mais comme toutes les autres choses délicieuses, il est écoeurant et quand les premiers transports de la passion commencent à s'apaiser, ce qu'il fera assurément, et céder, souvent trop tard, à des réflexions plus sobres, il sert à démontrer , que l'amour est une nourriture trop délicate pour vivre seul, et ne doit pas être considéré plus loin que comme un ingrédient nécessaire pour ce bonheur matrimonial qui résulte d'une combinaison de causes. "

Sur le bonheur : « Le bonheur dépend davantage du cadre interne de l'esprit d'une personne que des éléments externes du monde. »

Être américain : Citoyens de naissance ou de choix, d'un pays commun, ce pays a le droit de concentrer vos affections. Le nom d'𠆊merican’ qui vous appartient, en votre qualité nationale, doit toujours exalter la juste fierté du Patriotisme, plus que toute appellation dérivée de discriminations locales.”

Rachel Chang est journaliste et rédactrice spécialisée dans la culture pop et les voyages.


La campagne Trenton-Princeton de George Washington

C'est à cette heure la plus sombre de la Révolution que Washington a porté ses coups brillants à Trenton et à Princeton dans le New Jersey, ravivant les espoirs et les énergies de la nation. Howe, croyant que l'armée américaine se dissoudrait bientôt totalement, se retira à New York, laissant de fortes forces à Trenton et Burlington. Washington, dans son camp à l'ouest de la rivière Delaware, a planifié une attaque simultanée sur les deux postes, en utilisant tout son commandement de 6 000 hommes. Mais ses subordonnés en charge des deux escadres lui firent défaut et il dut, dans la nuit du 25 décembre 1776, marcher sur Trenton avec environ 2 400 hommes. Avec l'aide du régiment du colonel John Glover, qui était composé de pêcheurs et de marins de Marblehead, Massachusetts, Washington et ses troupes ont traversé la rivière Delaware. Au cœur de la nuit et au milieu d'une tempête de neige aveuglante, ils ont ensuite marché 10 miles (16 km) en aval et aux premières heures du matin ont pris l'ennemi à Trenton au dépourvu. En moins de deux heures et sans la perte d'un seul homme au combat, les troupes de Washington ont vaincu les Hessois, tué leur commandant (Johann Rall) et capturé près de 1 000 prisonniers ainsi que des armes et des munitions. Cette traversée de Noël historique s'est avérée être un tournant dans la guerre, et elle a été immortalisée pour la postérité par Emanuel Gottlieb Leutze dans sa célèbre peinture de 1851 de l'événement. (La peinture est historiquement inexacte : le drapeau représenté est anachronique, les bateaux sont de la mauvaise taille et de la mauvaise forme, et il est douteux que Washington ait pu traverser le Delaware glacé en se tenant de la manière représentée.)

Le résultat immédiat de cette victoire américaine fut que le général Charles Cornwallis se hâta avec environ 8 000 hommes vers Trenton, où il trouva Washington fortement posté derrière le ruisseau Assunpink, s'accrocha avec lui et décida d'attendre toute la nuit « pour attraper le vieux renard ». Pendant la nuit, le vent a tourné, les routes ont gelé durement et Washington a pu s'échapper du camp (laissant ses feux brûler de manière trompeuse), contourner l'arrière de Cornwallis et tomber à l'aube sur les trois régiments britanniques à Princeton. Ceux-ci ont été mis en fuite avec une perte de 500 hommes, et Washington s'est échappé avec plus de munitions capturées vers une position forte à Morristown, New Jersey. L'effet de ces victoires réconforta tous les Américains, amena les recrues à affluer au camp au printemps et encouragea les sympathisants étrangers à la cause américaine.

Jusqu'à présent, les succès importants avaient été remportés par Washington, puis le succès sur le champ de bataille était tombé sur d'autres, tandis qu'il devait faire face à l'apathie populaire, aux cabales militaires et à la désaffection du Congrès. L'année 1777 a été marquée par la capture britannique de Philadelphie et la reddition de l'armée d'invasion du général britannique John Burgoyne au général Horatio Gates à Saratoga, New York, suivies d'intrigues visant à déplacer Washington de son commandement. La principale armée britannique de Howe, composée de 18 000 hommes, quitta New York par la mer le 23 juillet 1777 et débarqua le 25 août dans le Maryland, non loin en aval de Philadelphie. Washington, malgré son infériorité de force — il ne comptait que 11 000 hommes, pour la plupart des miliciens et, selon les mots du marquis de Lafayette, « mal armés et moins bien vêtus » — risqua une bataille rangée le 11 septembre aux gués de Brandywine Creek, à environ 13 milles. (21 km) au nord de Wilmington, Delaware. Tandis qu'une partie de la force britannique tenait les Américains engagés, le général Cornwallis, avec le reste, fit un détour secret de 27 km et tomba avec un effet écrasant sur la droite et l'arrière américaines, le résultat étant une défaite complète dont Washington a eu la chance de dégager son armée en assez bon ordre. Pendant un certain temps, il espéra tenir les Schuylkill Fords, mais les Britanniques les dépassèrent et, le 26 septembre, marchèrent triomphalement sur Philadelphie. Le Congrès s'enfuit à l'intérieur de la Pennsylvanie et Washington, après un effort infructueux pour répéter son coup à Trenton contre les troupes britanniques postées à Germantown, dut prendre ses quartiers d'hiver à Valley Forge. Son armée, battue deux fois, mal logée et mal nourrie, avec des milliers d'hommes « pieds nus et autrement nus », était au point d'être épuisée, elle ne pouvait pas garder le terrain, car en un mois elle aurait disparu. Dans ces circonstances, rien ne prouve mieux la véritable fibre du caractère de Washington et le courage de son âme que la persévérance inébranlable avec laquelle il a maintenu sa position de force à Valley Forge pendant un hiver de semi-famine, de grognements justifiés de ses hommes, de de sévères critiques publiques et de l'ingérence captive d'un Congrès trop faible pour l'aider. En février, Martha Washington est arrivée et a aidé à organiser des divertissements pour les soldats.

Les ennemis de Washington ont saisi le moment de sa plus grande faiblesse pour donner libre cours à un antagonisme qui avait été nourri par des jalousies partielles du Nord contre le Sud, par l'ambition de petits rivaux et par des accusations sans fondement qu'il faisait du favoritisme envers des étrangers comme Lafayette. Les intrigues de Thomas Conway, un aventurier irlandais qui avait servi dans l'armée française et était devenu un général américain, enrôla Thomas Mifflin, Charles Lee, Benjamin Rush et d'autres pour tenter de déplacer Washington. Le général Gates semble avoir été un instrument plutôt qu'une partie du complot, s'attendant à ce que le commandement en chef soit dévolu à lui-même. Une faction du Congrès a sympathisé avec le mouvement et a tenté de paralyser Washington en réorganisant le conseil de guerre, un organe investi de la surintendance générale des opérations, dont Gates est devenu le président son chef de cabinet, James Wilkinson, le secrétaire et Mifflin et Timothy Pickering, membres. Washington était bien conscient de l'hostilité au congrès, des calomnies propagées par Rush et James Lovell du Massachusetts, et de l'effet des faux publiés dans la presse américaine par des agents britanniques adroits. Il s'est rendu compte de la jalousie intense de nombreux habitants de la Nouvelle-Angleterre, ce qui a poussé même John Adams à écrire à sa femme qu'il était reconnaissant que Burgoyne n'ait pas été capturé par Washington, qui aurait alors « été divinisé ». C'est déjà assez mauvais comme ça. Mais Washington écrasa de manière décisive la cabale : après que la langue dénouée de Wilkinson eut révélé la trahison de Conway, Washington envoya le général le 9 novembre 1777, preuve de sa connaissance de toute l'affaire.

Avec la conclusion de l'alliance française au printemps 1778, l'aspect de la guerre a été radicalement modifié. L'armée britannique à Philadelphie, craignant qu'une flotte française ne bloque le Delaware tandis que les milices du New Jersey et de la Pennsylvanie investissent la ville, se replie à la hâte sur New York. Washington espère couper une partie de l'ennemi et, par une marche précipitée avec six brigades, s'interpose fin juin entre Sir Henry Clinton (qui a succédé à Howe) et la côte du New Jersey. Le résultat fut la bataille de Monmouth le 28 juin, où un plan stratégique astucieux et un assaut vigoureux furent réduits à néant par la trahison de Charles Lee. Lorsque Lee a ruiné l'attaque par un ordre soudain de retraite, Washington s'est précipité en avant, l'a violemment dénoncé et a rétabli la ligne, mais l'occasion en or avait été perdue. Les Britanniques réussirent leur marche sur Sandy Hook et Washington prit ses quartiers au Nouveau-Brunswick. Lee a été arrêté, traduit en cour martiale et reconnu coupable des trois chefs d'accusation retenus contre lui, mais au lieu d'être abattu, comme il le méritait, il a été condamné à une suspension de commandement pendant un an. L'arrivée de la flotte française commandée par l'amiral Charles-Hector Estaing en juillet 1778 acheva l'isolement des Britanniques et Clinton fut désormais détenu à New York et ses environs. Washington fit son quartier général dans les hautes terres de l'Hudson et répartit ses troupes dans des cantonnements autour de la ville et dans le New Jersey.

Le dernier coup décisif de la guerre, la capture de Cornwallis à Yorktown, doit être attribué principalement à la vision de Washington. La situation intérieure étant intensément sombre au début de 1781, il est gêné par la faiblesse du Congrès, le découragement populaire et le manque de soutien prompt et fort de la flotte française. Une armée française commandée par le comte de Rochambeau était arrivée pour le renforcer en 1780, et Washington avait pressé l'amiral de Grasse d'assister à une attaque contre Cornwallis au sud ou Clinton à New York. En août, l'amiral français fit clairement savoir qu'il préférait la Chesapeake, avec sa vaste superficie et ses eaux profondes, comme théâtre de ses opérations et en une semaine, le 19 août 1781, Washington marchait vers le sud avec son armée, laissant le général William. Heath avec 4 000 hommes pour tenir West Point. Il précipita ses troupes à travers le New Jersey, les embarqua dans des transports dans la baie du Delaware et les débarqua à Williamsburg, en Virginie, où il était arrivé le 14 septembre. Cornwallis s'était retiré à Yorktown et retrancha son armée de 7 000 réguliers britanniques. Leurs travaux sont entièrement investis avant la fin du mois, le siège est pressé avec vigueur par les armées alliées sous Washington, composées de 5 500 Continentals, 3 500 miliciens de Virginie et 5 000 réguliers français et le 19 octobre, Cornwallis se rend. Par cette campagne, probablement la plus belle démonstration du général de Washington, la guerre a pratiquement pris fin.

Washington resta pendant l'hiver 1781-1782 avec le Congrès continental à Philadelphie, l'exhortant à maintenir ses efforts pour la liberté et à régler les demandes de solde de l'armée. Il a continué ces exhortations après avoir rejoint son commandement à Newburgh sur l'Hudson en avril 1782. Il a été stupéfait et en colère lorsque certaines suggestions de camp lâche ont trouvé leur expression dans une lettre du colonel Lewis Nicola offrant un plan par lequel il devrait utiliser l'armée pour faire lui-même roi. Il a fustigé la proposition avec une condamnation féroce. Lorsque le mécontentement de ses hommes non rémunérés atteignit son paroxysme dans la diffusion de « l'adresse de Newburgh » (un grief écrit de manière anonyme) au début de 1783, il publia un ordre général censurant le journal et lors d'une réunion d'officiers le 15 mars, lut un discours exhortant l'armée à obéir au Congrès et promettant ses meilleurs efforts pour un redressement des griefs. Il était présent à l'entrée de l'armée américaine dans New York le jour de l'évacuation britannique, le 25 novembre 1783, et le 4 décembre, il prit congé de ses officiers les plus proches dans une scène touchante à Fraunces Tavern. Voyageant vers le sud, le 23 décembre, lors d'une cérémonie solennelle immortalisée par la plume de William Makepeace Thackeray, il a démissionné de sa commission au Congrès continental dans la chambre du sénat de l'État du Maryland à Annapolis et a reçu les remerciements de la nation. Ses comptes de dépenses personnelles pendant son service, tenus avec une exactitude minutieuse dans sa propre écriture et totalisant £24.700, sans charge de salaire, avaient été donnés au contrôleur de la trésorerie à décharger. Washington a quitté Annapolis au lever du soleil du 24 décembre et avant la tombée de la nuit était chez lui à Mount Vernon.

Au cours des quatre années suivantes, Washington trouva une occupation suffisante dans ses domaines, souhaitant mettre fin à ses jours de gentleman-farmer et donner à l'agriculture autant d'énergie et de réflexion qu'il en avait à l'armée. Il agrandit la maison de Mount Vernon, réaménagea le terrain avec des murs creux ou ha-has et se lança dans des expériences avec l'acajou, le palmier nain, le poivre et d'autres arbres étrangers, ainsi que des herbes et des céréales anglaises. Son directeur de ferme pendant la Révolution, un parent éloigné nommé Lund Washington, prit sa retraite en 1785 et fut remplacé par un neveu, le major George Augustine Washington, qui résida à Mount Vernon jusqu'à sa mort en 1792. Les pertes de Washington pendant la guerre avaient été lourdes, causé par la négligence de ses terres, l'arrêt des exportations et la dépréciation du papier-monnaie, qui lui coûtèrent à peine moins de 30 000 $. Il a ensuite tenté avec succès de réparer sa fortune, ses recettes annuelles de tous ses domaines étant de 10 000 $ à 15 000 $ par an. En 1784, il fit un tour de près de 700 miles (1 125 km) pour voir les terres sauvages qu'il possédait à l'ouest, le Congrès lui ayant accordé une généreuse subvention. En tant que personnalité nationale, il était contraint d'offrir l'hospitalité à de vieux amis de l'armée, aux visiteurs d'autres États et nations, aux diplomates et aux délégations indiennes, et lui et sa famille s'asseyaient rarement seuls pour dîner.


Nouvelle Constitution

Après quatre ans à vivre la vie d'un propriétaire de plantation, Washington et d'autres dirigeants ont conclu que les articles de la Confédération qui avaient gouverné le jeune pays laissaient trop de pouvoir aux États et n'avaient pas réussi à unifier la nation. En 1786, le Congrès approuva la Convention constitutionnelle de Philadelphie, en Pennsylvanie, pour amender les articles de la Confédération. Washington a été choisi à l'unanimité comme président de la convention.

Lui et d'autres dirigeants, tels que James Madison et Alexander Hamilton, ont conclu qu'au lieu d'amendements, une nouvelle constitution était nécessaire. Bien que de nombreuses personnalités américaines, telles que Patrick Henry et Sam Adams, se soient opposées à la constitution proposée, la qualifiant de prise de pouvoir, le document a été approuvé.


6-18 juillet 1774

Participe à des réunions à Alexandrie, en Virginie, qui traitent du conflit croissant entre les colonies et le Parlement. Washington est co-auteur avec George Mason du Fairfax County Resolves, qui proteste contre les « actes intolérables » britanniques - une législation punitive adoptée par les Britanniques à la suite du 16 décembre 1773, Boston Tea Party. Les résolutions de Fairfax appellent à la non-importation de marchandises britanniques, au soutien de Boston et à la réunion d'un congrès continental.

18 juillet 1774

Les résolutions sont présentées au public au palais de justice du comté de Fairfax. Fairfax résout

5 septembre - 26 octobre 1774

Le premier congrès continental se réunit à Philadelphie. Washington sert de délégué de Virginie.

9 octobre 1774

Alors qu'il assiste au premier congrès continental, Washington répond à une lettre du capitaine Robert Mackenzie, alors à Boston. Mackenzie, un autre officier de Virginie, critique le comportement des habitants rebelles de la ville. Washington n'est pas du tout d'accord et défend les actions des patriotes de Boston. Pourtant, comme de nombreux membres du Congrès qui espèrent toujours une réconciliation, Washington écrit qu'aucun « homme pensant dans toute l'Amérique du Nord » ne souhaite « se préparer à l'indépendance ». George Washington à Robert Mackenzie, 9 octobre 1774

19 avril 1775

Les batailles de Lexington et Concord.

Ethan Allen et ses Green Mountain Boys, et Benedict Arnold et la milice du Massachusetts et du Connecticut, prennent le fort Ticonderoga sur la rive ouest du lac Champlain, capturant sa garnison et ses munitions.

10 mai 1775

Le deuxième congrès continental se réunit. Washington y assiste en tant que délégué de Virginie.

18 mai 1775

Le Congrès apprend la capture de Fort Ticonderoga et que des renforts militaires britanniques sont en route pour l'Amérique du Nord.

25 mai 1775

Les généraux britanniques William Howe, Henry Clinton et John Burgoyne arrivent à Boston avec des renforts pour le commandant militaire Thomas Gage. Le 12 juillet, le frère de Howe, l'amiral Richard Howe, arrivera en Amérique du Nord avec une importante flotte de navires de guerre.

26 mai 1775

Le Congrès décide de commencer les préparatifs de la défense militaire mais envoie également une pétition de réconciliation, la "Pétition du rameau d'olivier", au roi George III.

12 juin 1775

Le général britannique Thomas Gage déclare que le Massachusetts est en état de rébellion. Il offre l'amnistie à tous ceux qui déposent les armes, à l'exception de Samuel Adams et de John Hancock.

14 juin 1775

Début du débat au Congrès sur la nomination d'un commandant en chef des forces continentales. John Hancock s'attend à être nommé mais est déçu lorsque son collègue délégué du Massachusetts, John Adams, suggère plutôt George Washington comme un commandant autour duquel toutes les colonies pourraient s'unir. Le 15 juin, Washington est nommé commandant en chef de l'armée continentale. Les forces de plusieurs colonies rassemblées à Cambridge et à Boston deviennent le noyau fondateur de cette armée.

16 juin 1775

Washington fait son discours d'acceptation au Congrès. En signe de vertu civique, il refuse un salaire mais demande au Congrès de payer ses dépenses à la fin de la guerre. Le 1er juillet 1783, Washington soumet au Continental Board of Treasury son compte de dépenses. Compte de dépenses de guerre révolutionnaire de George Washington

17 juin 1775

La bataille de Bunker ou Breeds Hill.

27 juin 1775

Le Congrès établit l'armée du nord sous le commandement du major-général Philip Schuyler et, pour empêcher les attaques du nord, commence à planifier une campagne contre les Britanniques au Canada.

3 juillet 1775

Washington prend le commandement de la principale armée américaine à Cambridge, dans le Massachusetts, où il assiège Boston, occupée par les Britanniques.

4 juillet 1775

Washington donne des ordres généraux à l'armée, annonçant qu'eux et ceux qui s'enrôlent « sont maintenant des troupes des Provinces-Unies d'Amérique du Nord », et exprimant l'espoir « que toutes les distinctions de colonies seront mises de côté afin qu'un seul et même Esprit puisse animer l'ensemble, et le seul Concours soit, qui rendra, en cette grande et éprouvante occasion, le service le plus essentiel à la Grande et commune cause dans laquelle nous sommes tous engagés." Ordres généraux, 4 juillet 1775

6 juillet 1775

Le Congrès approuve et organise la publication de Déclaration des représentants des colonies unies d'Amérique du Nord. , écrit par Thomas Jefferson et John Dickinson. Contrairement à Jefferson Déclaration d'indépendance d'un an plus tard, ce document blâme le Parlement principalement et le roi George III secondairement pour les griefs des colonies.

12 juillet 1775

Le Congrès établit des commissions sur les relations avec les Indiens pour les régions du nord, du centre et du sud des colonies.

31 juillet 1775

Le Congrès rejette une proposition de réconciliation du ministère du Nord. La proposition est envoyée à des particuliers éminents plutôt qu'au Congrès et ne garantit pas l'indépendance.

Août 1775

Washington établit une force navale pour combattre les Britanniques au large des côtes de la Nouvelle-Angleterre et s'attaquer aux navires de ravitaillement britanniques.

23 août 1775

Le roi George III déclare que toutes les colonies sont en état de rébellion.

George III, roi de Grande-Bretagne et d'Irlande. [1802 ?] 1 tirage. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. Cromek, R. H. (Robert Hartley), 1770-1812, graveur. N° de reproduction : (n&b) LC-USZ62-96229

6 septembre 1775

Le projet final de Washington de son « Discours aux habitants du Canada » appelle à leur soutien dans la guerre pour l'indépendance. Benedict Arnold portera l'Adresse lors de sa marche à travers la nature sauvage du Maine pour prendre Québec. Le même jour, Washington appelle des volontaires parmi sa propre armée pour accompagner Benedict Arnold et ses milices de Virginie et de Pennsylvanie. Discours aux habitants du Canada, 6 septembre 1775 | Compte de dépenses de guerre révolutionnaire de George Washington : 28 septembre 1775, dépenses pour l'impression d'exemplaires de l'« Adresse » d'Ebenezer Gray

28 septembre 1775

Washington écrit au Tribunal général du Massachusetts, présentant un chef Oneida qui est arrivé au campement de l'armée continentale à Cambridge. Washington pense qu'il est venu "principalement pour satisfaire sa curiosité". Mais Washington espère qu'il rapportera un rapport favorable à son peuple, avec des "conséquences importantes" pour la cause américaine. Les Oneidas sont membres de l'Iroquois ou Ligue des Six Nations de la haute région de New York. Pour préserver leurs terres des incursions de part et d'autre, la Ligue tente une politique de neutralité. La Révolution, cependant, provoque une guerre civile parmi les Iroquois, et les Oneidas sont l'une des rares tribus à se ranger du côté des Américains. George Washington au tribunal général du Massachusetts, le 28 septembre 1775

4 octobre 1775

Washington écrit au Congrès sur les activités de trahison du Dr Benjamin Church. Church, un médecin de premier plan à Boston, a été actif au sein des Sons of Liberty, du Boston Committee of Correspondence et du Massachusetts Committee of Safety and Provincial Congress. En même temps, cependant, il espionnait pour le commandant militaire britannique de Boston Thomas Gage. Dans sa lettre du 5 octobre au Congrès, Washington décrit comment l'une des lettres de Church à Gage a été interceptée. Finalement, Church est jugé par plusieurs tribunaux différents et emprisonné. En 1778, il est autorisé à s'exiler. Il se perd en mer en route pour les Antilles. Le Congrès adopte des sanctions plus sévères pour trahison à la suite de cette affaire. George Washington au Congrès, le 5 octobre 1775

18 octobre 1775

Une escadre britannique sous le commandement du lieutenant Henry Mowat bombarde et brûle le front de mer de Falmouth (Portland, Maine) après avoir laissé aux habitants le temps d'évacuer la zone. Washington écrit aux gouverneurs de Rhode Island et du Connecticut, le 24 octobre, en joignant un compte rendu de l'attaque d'un citoyen de Falmouth, Pearson Jones, et en critiquant sévèrement les Britanniques pour ne pas avoir laissé suffisamment de temps aux habitants pour retirer leurs biens. Lorsque Mowat débarque brièvement le 9 mai, il est capturé par des citoyens de Brunswick, dans le Maine, mais ils sont persuadés par les dirigeants de la ville de Falmouth de le laisser partir. Récit de Pearson Jones sur la destruction de Falmouth, 24 octobre 1775

24 octobre 1775

Washington écrit au Comité de sécurité de Falmouth, Maine, pour expliquer pourquoi il ne peut pas envoyer le détachement de son armée qu'ils demandent. Tout au long de la guerre, les Britanniques tentent d'inciter Washington à engager toute son armée dans des batailles qu'il ne peut gagner, ou à l'affaiblir en envoyant des détachements pour faire face aux incursions britanniques. George Washington à Falmouth, Maine, Comité de sécurité, 24 octobre 1775

1er novembre 1775

Le Congrès apprend le rejet par le roi George de la pétition du rameau d'olivier, sa déclaration selon laquelle les colonies sont en rébellion et des informations selon lesquelles les réguliers britanniques envoyés pour les soumettre seront accompagnés de mercenaires allemands.

5 novembre 1775

Aux ordres généraux, Washington réprimande les troupes à Cambridge pour avoir célébré la fête anti-catholique, Guy Fawkes Day, alors que le Congrès et l'armée tentent de gagner l'amitié des catholiques canadiens-français. Il écrit également au commandant de l'armée du Nord, Philip Schuyler, sur l'importance de l'acquisition du Canada pour la cause américaine. George Washington, Ordres généraux, 5 novembre 1775 | George Washington à Philip Schuyler, 5 novembre 1775

31 décembre 1775

Benedict Arnold et Richard Montgomery et leurs forces se joignent sur le fleuve Saint-Laurent pour attaquer Québec. Montgomery a récemment pris Montréal et a remplacé Philip Schuyler, alors affaibli par la maladie, comme commandant de l'armée du Nord. Au cours de l'attaque, Montgomery est tué sur le coup et Arnold est blessé. L'attaque échoue, mais Arnold la suit avec un siège de la ville, qui échoue également. Le 18 juin 1776, Arnold sera le dernier à se retirer du Canada et de la ville encore invaincue de Montréal, alors commandée par Sir Guy Carleton. Le 27 janvier, Washington écrira à Arnold pour se plaindre avec lui de l'échec de la campagne. Arnold est nommé général de brigade dans l'armée continentale le 10 janvier 1776. George Washington à Benedict Arnold, le 27 janvier 1776

Mort du général Montgomery à Québec. c[entre 1900 et 1912] 1 négatif. Trumbull, John, 1756-1843, artiste. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. N° de reproduction : (n&b) LC-D416-701

7 janvier 1776

Washington écrit au gouverneur du Connecticut Jonathan Trumbull de Cambridge. Washington a « des renseignements incontestables » selon lesquels les Britanniques prévoient de déplacer le centre de leur campagne vers New York. La prise de cette ville « leur donnerait le commandement du pays et la communication avec le Canada ». Il a l'intention d'envoyer le major-général Charles Lee à New York pour y lever une force pour défendre la ville. George Washington à Jonathan Trumbull, 7 janvier 1776 | George Washington à Charles Lee, 30 janvier 1776

4 février 1776

Le général de division Charles Lee et le général britannique Henry Clinton arrivent tous deux à New York le même jour. Lee écrit que Clinton prétend « qu'il s'agit simplement d'une visite à son ami Tryon » [William Tryon, l'ancien gouverneur royal de New York]. "Si c'est vraiment le cas, c'est le morceau de civilité le plus fantaisiste que j'aie jamais entendu." Clinton affirme qu'il a l'intention de se diriger vers le sud où il recevra des renforts britanniques. Lee écrit, "communiquer son plan à l'Ennemi est trop nouveau pour être crédité." Clinton finit par se diriger vers le sud, recevant ses renforts à Cape Fear le 12 mars.

Charles Lee à George Washington, le 5 février 1776, à son arrivée à New York le même jour que celle du général britannique Henry Clinton. Papiers George Washington.

27 mars 1776

Les Britanniques évacuent Boston. Washington écrit au Congrès avec les nouvelles de cela et de ses plans pour détacher des régiments de l'armée à Cambridge à New York sous le général de brigade John Sullivan, avec le reste de l'armée à suivre. George Washington au Congrès, le 27 mars 1776

4 avril 1776

Washington quitte Cambridge, Massachusetts avec l'armée et le 14 avril est à New York.

17 avril 1776

Washington écrit le Comité de sécurité de New York. New York n'est pas encore résolument du côté de l'indépendance, et les marchands et les représentants du gouvernement approvisionnent les navires britanniques encore dans le port. Washington, en colère contre la communication continue avec l'ennemi, demande au Comité si les preuves à leur sujet ne suggèrent pas que les anciennes colonies et la Grande-Bretagne sont maintenant en guerre. Il insiste pour que ces communications cessent. George Washington au Comité de sécurité de New York, 17 avril 1776

Juin 1776

La Caroline du Sud, la Caroline du Nord et la Virginie commencent des campagnes pour écraser les Overhill Cherokees. La proclamation britannique de 1763 a limité la colonisation frontalière au côté est des Appalaches pour empêcher les incursions dans les terres indiennes et les guerres coûteuses qui en résultent. Mais la Proclamation n'a pas été observée et les hostilités entre les colons blancs et les Cherokees se sont intensifiées au fil des décennies. Munis d'armes par les Britanniques, les Overhill Cherokees entament une série de raids. Les milices d'État répondent par leurs propres expéditions et raids. Par le traité de DeWitt's Corner, mai 1777, les Cherokees cèdent presque toutes leurs terres en Caroline du Sud. Des traités similaires aboutissent à des cessions de terres à la Caroline du Nord et à la Virginie.

4 juin 1776

Une flotte britannique sous le commandement du commodore Sir Peter Parker avec Clinton et ses renforts s'approche du port de Charleston, en Caroline du Sud.

28 juin 1776

Les Britanniques commencent le bombardement de Fort Sullivan dans le port de Charleston. A défaut de prendre le Fort, les Britanniques se replient sur New York.

29 juin 1776

Le général William Howe et son frère, l'amiral Richard Howe, arrivent dans le port de New York en provenance de Boston. Fin juin, l'armée américaine de la campagne contre Montréal et Québec se rassemble au fort Ticonderoga.

9 juillet 1776

Washington dirige une célébration de l'indépendance américaine à New York, lisant la déclaration d'indépendance aux troupes et en envoyant des copies aux généraux de l'armée continentale. George Washington au général Artemas Ward, 9 juillet 1776

14 juillet 1776

Les frères Howe tentent de contacter Washington pour ouvrir des négociations, mais Washington refuse leur lettre qui est adressée à « George Washington, Esq., etc., etc. », une forme d'adresse appropriée pour un simple gentleman plutôt que pour le commandant d'un armée.

20 août 1776

Les forces britanniques, concentrées sur Staten Island, se rendent à Long Island pour la première grande bataille de la guerre. Washington compte environ 23 000 soldats, principalement des milices. Les officiers continentaux commandants participants sont Lord Stirling (William Alexander), Israel Putnam, John Sullivan et Nathanael Greene. Howe a environ 20 000 soldats.

27 août 1776

Les attaques de Howe sur Long Island et les lignes américaines battent en retraite. Lord Stirling tient le plus longtemps avant de se rendre le même jour. Robert H. Harrison, l'un des assistants de Washington, écrit au Congrès avec des nouvelles de la bataille du jour et des informations sur les allées et venues actuelles de Washington à Long Island. Robert H. Harrison au Congrès, le 27 août 1776

28-29 août 1776

Au cours d'un épais brouillard nocturne, Washington et son armée évacuent silencieusement Long Island par bateau vers Manhattan, échappant à une capture presque certaine par l'armée de Howe.

31 août 1776

Washington écrit au Congrès au sujet de l'évacuation et d'une prochaine demande du général britannique William Howe de rencontrer des membres du Congrès. Une demande officielle de Howe est envoyée au Congrès via le général américain capturé, John Sullivan. Un comité composé de Benjamin Franklin, John Adams et Edward Rutledge rencontre Howe le 6 septembre. Mais les discussions cessent lorsque le comité apprend que la seule offre de Howe est que si les rebelles déposent les armes, ils peuvent attendre la générosité des Britanniques. gouvernement. George Washington au Congrès, le 31 août 1776

15 septembre 1776

L'armée de Howe attaque Manhattan à Kip's Bay, où une unité de milice du Connecticut s'enfuit dans la peur et la confusion. Washington écrit au Congrès, qualifiant la déroute de "conduite honteuse et ignoble" et décrivant ses propres efforts pour l'arrêter. Le 16 septembre, la même unité se rachète dans la bataille de Harlem Heights. Dans ses ordres généraux du 17 septembre, Washington fait l'éloge des officiers et des soldats, notant le contraste avec le « comportement d'hier ». George Washington au Congrès, 16 septembre 1776 | George Washington, Ordres généraux, 17 septembre 1776

24 septembre 1776

Washington écrit au Congrès sur les obstacles à la création d'une armée continentale permanente et bien entraînée pour faire face aux réguliers de l'armée britannique et décrit ses frustrations en employant des unités de milice locales. Il conclut en reconnaissant les craintes traditionnelles d'une « armée permanente » dans une république mais exhorte le Congrès à considérer que la guerre peut être perdue sans elle. George Washington au Congrès, le 24 septembre 1776

26 septembre 1776

Benjamin Franklin, Silas Deane et Thomas Jefferson sont nommés commissaires américains en France par le Congrès.

11-13 octobre 1776

Benedict Arnold remporte la bataille navale de l'île Valcour au large de Crown Point. Une petite victoire, elle amène néanmoins Sir Guy Carleton à retarder les plans d'une invasion depuis le Canada.

16 octobre 1776

Washington ordonne la retraite de l'armée au large de l'île de Manhattan. New York City est perdue pour les Britanniques. Le général britannique William Howe est fait chevalier pour ses succès lors de la campagne de 1776.

16 novembre 1776

Le fort Washington et sa garnison de 250 hommes sur la rive est de la rivière Hudson tombent aux mains des Britanniques, commandés par le général Charles Cornwallis. Fort Lee, du côté ouest, est abandonné par les Américains deux jours plus tard.

Novembre - décembre 1776

Sous le commandement du général Charles Cornwallis, les Britanniques envahissent le New Jersey. Cornwallis prend Newark le 28 novembre et poursuit Washington et son armée jusqu'au Nouveau-Brunswick.

6 décembre 1776

Le général britannique Henry Clinton prend Newport, Rhode Island.

7 décembre 1776

L'armée de Washington termine la traversée du Delaware, suivie de près par les Britanniques. Une fois sur la rive ouest du fleuve, Washington attend des renforts. À la mi-décembre, il est rejoint par Horatio Gates, John Sullivan et leurs forces de l'armée continentale. Les Britanniques établissent des camps d'hiver dans divers endroits du New Jersey, les Hessois principalement à Bordentown et à Trenton, et les réguliers britanniques à Princeton.

25 décembre 1776

Washington ordonne des lectures aux troupes rassemblées de Thomas Paine La crise, avec son célèbre passage, "Ce sont les temps qui éprouvent les âmes des hommes." La crise venait de paraître le 23 décembre à Philadelphie.

25-26 décembre 1776

Au cours de la nuit, le général Washington, le général Henry Knox et leurs troupes traversent le Delaware par un hiver glacial pour lancer une attaque surprise contre les mercenaires britanniques et hessois campés à Trenton. Tôt le matin du 26 décembre, l'attaque commence, avec les généraux Nathanael Greene et John Sullivan à la tête de l'assaut d'infanterie contre les Hessois, commandé par le colonel Johann Rall. Après une courte bataille, l'armée de Washington prend Trenton.

George Washington à cheval regardant les troupes traversant la rivière Delaware. Gravure de George S. Lang. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. Philadelphie : Samuel Augustus Mitchell, 1825. Reproduction # : (n&b) LC-USZ62-61047

27 décembre 1776

Le Congrès donne à Washington des pouvoirs spéciaux pour six mois. Il peut lever des troupes et des fournitures directement des États, nommer des officiers et administrer l'armée, et arrêter les habitants qui refusent d'accepter la monnaie continentale comme paiement ou se montrent déloyaux. Washington reconnaît ces pouvoirs extraordinaires, assurant le Congrès qu'il les utilisera à son honneur. George Washington au Congrès, le 1er janvier 1777

31 décembre 1776

Washington écrit au Congrès avec un rapport général sur l'état des troupes. Vers la fin, il note que « les nègres libres qui ont servi dans l'armée sont très mécontents d'être écartés ». Pour les empêcher de servir les Britanniques à la place, il a décidé de les réengager. En 1775, Washington s'était opposé à l'enrôlement non seulement d'esclaves, mais également de Noirs libres. Ses ordres généraux du 12 novembre 1775 ordonnent que « ni les nègres, ni les garçons incapables de porter les armes, ni les vieillards inaptes à supporter les fatigues de la campagne » ne doivent être recrutés. En 1776 et par la suite, il se renverse sur les deux plans. George Washington, Ordres généraux, 12 novembre 1775 | George Washington au Congrès, le 31 décembre 1775

3 janvier 1777

L'armée de Washington capture la garnison britannique à proximité de Princeton. Washington installe des quartiers d'hiver à Morristown, New Jersey, où il passe les prochains mois à reconstruire l'armée continentale avec de nouveaux enrôlements.

La bataille de Princeton. George Washington à cheval pendant la bataille de Princeton. Photographie d'une peinture de John Trumbull. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. Springfield, Mass. : Taber-Prang Art Co., c1900. N° de reproduction : (n&b) LC-USZ62-469

12 avril 1777

Le général britannique Charles Cornwallis ouvre la campagne de 1777 dans le New Jersey pour tenter d'attirer Washington et son armée hors du quartier général d'hiver de Morristown.

17 avril 1777

Washington écrit au général William Maxwell, commandant de l'infanterie légère continentale et également de la milice du New Jersey, de se préparer, lui et ses troupes, pour la campagne de 1777. George Washington à William Maxwell, 17 avril 1777

29 mai 1777

Washington déplace son quartier général à Middlebrook, au sud de Morristown.

20 juin 1777

Washington écrit au Congrès et au général Philip Schuyler sur le succès de la milice du New Jersey à forcer les Britanniques à quitter le New Jersey et sur l'échec général des Britanniques à reconquérir les habitants à l'allégeance à la Couronne. George Washington au Congrès, 20 juin 1777 | George Washington à Philip Schuyler, 20 juin 1777

22 juin 1777

Les Britanniques évacuent le Nouveau-Brunswick, le New Jersey, vers Amboy, puis de nouveau vers Staten Island.

27 juin 1777

Le marquis de Lafayette arrive à Philadelphie en provenance de France pour offrir ses services à la cause américaine. Il a dix-neuf ans. Il est nommé major général par le Congrès et rencontre Washington le 1er août. Lui et Washington forment une amitié étroite.

Juillet 1777

Washington déplace son armée vers l'Hudson au-dessus des Highlands de New York. Les Highlands sont une chaîne de collines à travers la vallée de l'Hudson. Des forts américains construits de chaque côté de la rivière Hudson, une chaîne géante de trente-cinq tonnes et 850 maillons et une série de rondins à pointes au fond de la rivière gardent tous l'accès à l'intérieur du pays.

11 juillet 1777

Washington écrit au Congrès lui demandant d'ordonner à Benedict Arnold de se joindre à Philip Schuyler pour arrêter l'invasion de New York par le général britannique John Burgoyne depuis le Canada, qui a commencé le 23 juin.

23 juillet 1777

Le général Sir William Howe part de New York avec environ 15 000 hommes. Il se lance dans une campagne pour prendre Philadelphie, siège du Congrès continental. Le général Henry Clinton reste aux commandes à New York avec les forces britanniques et loyalistes. Howe et ses troupes débarquent à Head of Elk dans la baie de Chesapeake le 25 août.

3 août 1777

Le colonel britannique Barry St. Leger avec une force de réguliers britanniques, de Canadiens et d'alliés indiens, assiège le fort Stanwix (Schuyler) dans l'ouest de la vallée de la Mohawk. Benedict Arnold et 900 Continentals arrivent, forçant St. Leger à se retirer au Canada.

6 août 1777

La bataille d'Oriskany, le colonel britannique Barry St. Leger et les Indiens Seneca et les loyalistes tendent une embuscade à la milice allemande patriote et aux alliés indiens Oneida sous le commandement du général Nicholas Herkimer. Les combats au corps à corps sont si intenses que les alliés indiens de Saint-Léger l'abandonnent avec dégoût. Herkimer meurt de ses blessures. La bataille amène à son paroxysme une guerre civile imminente entre les nations de la Ligue iroquoise.

16 août 1777

Lors de la bataille de Bennington, où Burgoyne a envoyé un détachement chercher des fournitures indispensables, le général de brigade américain John Stark et la milice locale tuent ou capturent près de 1 000 des 7 000 soldats de l'armée d'invasion de Burgoyne, ralentissant encore les plans d'invasion britanniques.

11 septembre 1777

Dans la bataille de Brandywine, Howe et Washington s'affrontent, avec des engagements majeurs près de Birmingham Meeting House Hill. Washington est contraint de battre en retraite.

19-21 septembre 1777

L'armée de Washington est campée à environ vingt milles de Germantown, où Howe est concentré pour son invasion de Philadelphie. Les Britanniques infligent 1000 victimes lors d'une attaque nocturne contre la brigade du général Anthony Wayne près de la taverne de Paoli. L'attaque contre Wayne est menée par le général britannique Charles Grey, surnommé « No Flint » Gray en raison de sa préférence pour la baïonnette plutôt que le mousquet. Le « Massacre de Paoli » devient un cri de ralliement américain parmi les troupes continentales. Wayne demande à une cour martiale de disculper son nom de tout déshonneur, une demande qui n'est pas inhabituelle. Les ordonnances générales de Washington du 1er novembre 1777 rapportent la décision favorable du tribunal. George Washington, Ordres généraux, 1er novembre 1777

[Anthony Wayne, portrait en pied, debout en uniforme à cheval devant des tentes.] c1858. 1 tirage. Halpin, John, fl. 1849-1867, graveur. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. N° de reproduction : (n&b) LC-USZ62-99093

3 octobre 1777

À 19 heures du soir, les forces de Washington commencent la marche vers Germantown, où Washington espère encercler l'armée de Howe. Les généraux Adam Stephen, Nathanael Greene, Alexander McDougall, John Sullivan, Anthony Wayne et Thomas Conway commandent 8 000 continentaux et 3 000 miliciens. George Washington, Ordres généraux, 3 octobre 1777

4 octobre 1777

Les forces de Washington sont défaites à Germantown. Une aile marche sur la mauvaise route et la brigade du général Conway alerte par inadvertance les Britanniques de l'attaque imminente. Au cours de la bataille, les hommes de Wayne et Stephen se tirent dessus dans la confusion. La retraite de Greene est prise à tort par le reste des troupes comme le signal d'une retraite générale. Washington écrit au Congrès un compte rendu de la bataille, essayant d'apaiser la déception du Congrès et sa propre déception en la décrivant comme "plutôt malheureuse que préjudiciable" dans la grande échelle des choses. George Washington au Congrès, le 5 octobre 1777

6 octobre 1777

Washington répond à une lettre du général britannique William Howe, qui a écrit au sujet de la destruction de moulins appartenant à des "habitants pacifiques" lors du récent engagement. Howe admet que Washington n'a probablement pas ordonné ces déprédations mais lui demande d'y mettre un terme. Washington répond avec véhémence, citant les déprédations par les Britanniques à Charles Town, Massachusetts, qui a été incendiée au début de la guerre, et d'autres cas. Dans une courte lettre supplémentaire de la même date, Washington écrit à Howe que son chien de compagnie est tombé entre les mains des Américains et qu'il le rend. Washington et Howe correspondent régulièrement au cours de la guerre, le plus souvent à propos d'échanges de prisonniers. George Washington à William Howe, 6 octobre 1777 | George Washington à William Howe, 6 octobre 1777

17 octobre 1777

Le général britannique John Burgoyne se rend à Saratoga, au général Horatio Gates, le nouveau commandant de l'armée du Nord. La « Convention de Saratoga », négociée par Gates, permet à l'armée de Burgoyne de 5 871 réguliers britanniques et mercenaires allemands de retourner en Angleterre et en Europe avec la promesse qu'ils ne combattront plus en Amérique du Nord. Le Congrès trouve diverses raisons pour ne pas laisser partir l'armée de Burgoyne, de peur que son retour en Angleterre ou sur le continent ne libère un nombre égal d'autres troupes à venir en Amérique du Nord pour combattre. L'armée de Burgoyne sera détenue dans divers endroits du Massachusetts, puis installée sur une parcelle de terrain en Virginie près de Charlottesville. En septembre 1781, la « Convention Army » est transférée dans le Maryland en raison de l'invasion de la Virginie par Cornwallis. À la fin de la guerre, l'armée de Burgoyne s'est réduite à seulement 1 500 en raison d'évasions, de désertions, mais surtout du nombre de troupes qui décident de rester et de s'installer en Amérique.

19 octobre 1777

Howe et les Britanniques entrent à Philadelphie. Le Congrès s'est enfui à York, en Pennsylvanie.

24 septembre - 23 octobre 1777

Invasion des Highlands par le général britannique Henry Clinton

24 septembre

Le général Henry Clinton à New York reçoit des renforts substantiels de réguliers britanniques et de mercenaires allemands.

5 octobre

Clinton reçoit une note du général John Burgoyne qui le met en garde contre l'armée d'Horatio Gates, qui s'agrandit avec l'ajout de milices.

6 octobre

Clinton et ses forces attaquent et prennent Fort Montgomery et lancent une attaque à la baïonnette sur Fort Clinton. Les deux forts sont du côté ouest de la rivière Hudson. La région des Highlands est commandée par Israel Putnam, un général de division continental. Les forts sont commandés par le gouverneur nouvellement élu de New York, George Clinton, et son frère, James, qui sont tous deux des cousins ​​éloignés du général britannique Henry Clinton. George et James Clinton et la plupart des défenseurs des forts parviennent à s'échapper.

7 octobre

Les troupes américaines brûlent Fort Constitution sur la rive est de la rivière Hudson et partent. George Clinton et Israel Putnam décident de se retirer vers le nord avec le reste de leurs troupes. Le major-général britannique John Vaughn, le commodore Sir James Wallace et l'ancien gouverneur royal de New York, William Tryon, et leurs forces continuent de remonter la rivière Hudson. Le 14 octobre, ils brûlent les chantiers navals de Poughkeepsie, ainsi qu'un certain nombre de petits villages et de grandes maisons, dont celle de William Livingston, gouverneur du New Jersey.

18 octobre

La force britannique qui a commencé son invasion en remontant la rivière Hudson atteint Albany. Là, le major-général John Vaughn apprend la reddition de Burgoyne à Saratoga la veille.

23 octobre

Les forces britanniques dirigées par le général de division Vaughn commencent leur retour en descendant la rivière Hudson jusqu'à New York et, début novembre, elles évacuent les Highlands et les forts qu'elles y ont capturés.

3 novembre 1777

La "Conway Cabal" et la Forge de la Vallée

Le général Lord Stirling (William Alexander) du New Jersey écrit à Washington, en joignant une note qui raconte les critiques du général Thomas Conway à l'encontre de Washington et de la préférence de Conway pour Horatio Gates comme commandant en chef de l'armée continentale. Le 28 octobre, l'assistant de Gates, James Wilkinson, avait imprudemment raconté l'affaire autour d'un verre dans une taverne de Reading, où Stirling séjournait également. Washington écrit à Conway, le 5 novembre, l'informant laconiquement de sa connaissance de l'affaire. George Washington à Thomas Conway, 5 novembre 1777

À la suite de sa victoire sur Burgoyne, Horatio Gates, le « héros de Saratoga », a été nommé par le Congrès à la tête d'un Board of War réorganisé. Thomas Conway est nommé inspecteur général de l'armée. Le 13 décembre, Conway rend visite à Washington et ses troupes aux quartiers d'hiver à Valley Forge. Là, les troupes ont subi de graves difficultés et pour certains critiques, elles ne ressemblent plus à une armée organisée. Après des échanges entre Conway et le Congrès, et Washington et le Congrès, les membres du Conseil décident de visiter Valley Forge. Menant une enquête approfondie, le Conseil blâme le Congrès et Thomas Mifflin, quartier-maître général, pour le mauvais état de l'armée à Valley Forge. Washington écrit à Lafayette le 31 décembre 1777, et Patrick Henry, les 19 février et 28 mars 1778. Washington décrit les conditions à Valley Forge comme parfois « un peu moins qu'une famine ». George Washington à Lafayette, 31 décembre 1777 | George Washington à Patrick Henry, 19 février 1778 | George Washington à Patrick Henry, 28 mars 1778

2 janvier 1778

Washington transmet au gouverneur Nicholas Cooke une lettre du général James Varnum lui conseillant que le contingent de troupes du Rhode Island devrait être complété par des Noirs. Washington exhorte Cooke à apporter toute l'aide nécessaire aux recruteurs. En février, la législature du Rhode Island approuve l'action. Les esclaves enrôlés recevront leur liberté en échange de leur service. Le régiment noir résultant, commandé par le quaker blanc Christopher Greene, a son premier engagement à la bataille de Rhode Island (ou Newport) du 29 juillet au 31 août, où il retient deux régiments de Hesse. Le régiment combat également à la bataille de Yorktown. Les esclaves enrôlés dans l'armée continentale reçoivent généralement une subsistance, leur liberté et un paiement en espèces à la fin de la guerre. Les esclaves et les Noirs libres reçoivent rarement un salaire régulier ou des primes foncières. En 1777, la milice act du New Jersey autorise le recrutement de noirs libres mais pas d'esclaves, comme le fait la législature du Maryland en 1781. Le 20 mars 1781, New York autorise l'enrôlement d'esclaves dans des unités de milice, pour lesquelles ils reçoivent leur liberté à la fin de la guerre. Virginia rejette les arguments de James Madison pour enrôler des esclaves en plus des Noirs libres, mais beaucoup s'enrôlent quand même, se présentant pour la liberté après la guerre. George Washington à Nicholas Cooke, 2 janvier 1778

6 février 1778

Le traité franco-américain d'amitié et de commerce est signé à Paris. Depuis 1776, le gouvernement français fournit secrètement au Congrès des fournitures militaires et une aide financière. Le 13 mars, le ministre français à Londres informe le roi George III que la France reconnaît les États-Unis. Le 4 mai, le Congrès ratifie le traité d'alliance avec la France et une assistance militaire et financière supplémentaire s'ensuit. En juin, la France et l'Angleterre sont en guerre. La Révolution américaine est devenue une guerre internationale.

18 février 1778

Washington adresse une lettre aux habitants du New Jersey, de Pennsylvanie, du Maryland et de Virginie, demandant du bétail pour l'armée pour la période de mai à juin. Washington leur écrit que « les États ont combattu, non sans succès, avec l'un des royaumes les plus puissants de la Terre ». Après plusieurs années de guerre, « nous nous trouvons désormais au moins au niveau de nos adversaires ». George Washington aux habitants du New Jersey, de Pennsylvanie, du Maryland et de Virginie, le 18 février 1778

23 février 1778

Le baron Wilhelm Ludolf Gerhard Augustin Steuben, un volontaire allemand, arrive à Valley Forge avec une lettre d'introduction du président du Congrès, Henry Laurens. Le Congrès publie son manuel d'entraînement militaire, qu'il a fait traduire en anglais. Il forme une compagnie modèle de quarante-sept hommes à Valley Forge puis procède à la formation générale de l'armée. Le Congrès nomme Steuben général de division et fait de lui un inspecteur général de l'armée continentale. Steuben devient citoyen américain après la guerre.

1er mars 1778

Le Congrès ordonne au Board of War de recruter des Indiens dans l'armée continentale. Le 13 mars, Washington écrit aux commissaires des Affaires indiennes sur la façon dont il pense pouvoir employer les Indiens recrutés. George Washington à Philip Schuyler, James Duane et Volkert Douw, 13 mars 1778

Die holden der révolution. [entre 1850-1890] 1 tirage. Girsch, Frédéric, 1821-1895, artiste. Le général Washington debout avec Johann De Kalb, le baron von Steuban, Kazimierz Pulaski, Tadeusz, Lafayette, John Mulenberg et d'autres officiers pendant la guerre d'indépendance. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. N° de reproduction : LC-USZC4-3359 (transparence de copie de film couleur)

8 mars 1778

Lord Germain (George Sackville), secrétaire aux Colonies à Londres, envoie au général britannique Henry Clinton l'ordre de changer de direction dans la conduite de la guerre. Les Britanniques doivent se concentrer sur le sud, où Germain estime que les loyalistes sont plus nombreux. Les actions dans le nord doivent se limiter à des raids et des blocus de la côte. Le 8 mai, Clinton remplacera le général Sir William Howe en tant que commandant des forces britanniques en Amérique du Nord.

Avril 1778

Le gouvernement britannique envoie la Commission Carlisle en Amérique du Nord. La Commission est composée du comte de Carlisle (Frederick Howard), de William Eden et de George Johnston, ainsi que de leur secrétaire. Le Parlement a abrogé toutes les lois opposées par les colonies américaines depuis 1763. La Commission est chargée d'offrir l'autonomie aux colonies et espère entamer des négociations avant que le Congrès ne reçoive des nouvelles du traité franco-américain (ce qu'il fait le 8 mai). Le Congrès ratifie le Traité et ignore la Commission. Le 22 avril, le Congrès décide de ne pas s'engager dans des négociations sur des termes qui ne garantissent pas une indépendance complète. À la fin de 1778, la Commission retourne en Angleterre.

Mai-juin 1778

Le général britannique Henry Clinton commence à déplacer la majeure partie de l'armée britannique de la Pennsylvanie à New York via le New Jersey. L'armée de Washington, également située en Pennsylvanie, donne la chasse.

18 juin 1778

Washington envoie six brigades en avant et le 21 juin, il traverse la rivière Delaware avec le reste de l'armée. Le 22 juin, les Britanniques sont dans le New Jersey et Benedict Arnold approche à grands pas du train de bagages de douze milles de long qui constitue la fin de l'armée de marche de Clinton.

28 juin 1778

La bataille du palais de justice de Monmouth. L'armée de Washington rattrape celle de Clinton. La bataille d'une journée se déroule dans une impasse, les deux armées épuisées par la chaleur inhabituelle de la journée. Mais Washington est impressionné par la performance des troupes américaines contre les réguliers britanniques vétérans bien entraînés. Clinton et son armée continuent vers New York, tandis que Washington établit un camp à White Plains.

29 juin 1778

Washington écrit dans ses ordres généraux du jour sur le succès de la milice du New Jersey à « harceler et entraver leurs [les Britanniques] Motions afin de permettre aux troupes continentales de les trouver » avant la bataille de Monmouth Courthouse. Le capitaine allemand John Ewald, combattant pour les Britanniques, dans son Journal de la guerre américaine : un journal de Hesse (New Haven et Londres, 1979), observe pendant la marche à travers le New Jersey que « toute la province était en armes, nous suivait avec l'armée de Washington, nous entourait constamment dans nos marches et assiégeait nos camps ». "Chaque pas", écrit Ewald, "coûte du sang humain". Désormais, Washington commence à employer plus souvent des unités de milices locales de cette manière.

3 juillet 1778

Le colonel loyaliste John Butler avec des troupes locales et des alliés indiens Seneca envahit la vallée du Wyoming, au nord de la rivière Susquehanna, et attaque à « Forty Fort ». Dans la guerre des frontières le long de la frontière de New York et de Pennsylvanie, les Onandagas, les Cayugas, les Senecas et les Mohawks de la Ligue des Iroquois s'allient aux Britanniques. Joseph Brant (Joseph Fayadanega), un chef de guerre mohawk formé dans des écoles missionnaires anglaises et un anglican converti, exerce une influence considérable sur le gouvernement britannique et les chefs militaires. Oneidas et Tuscororas s'allient aux Américains. Washington écrit à Philip Schuyler, membre de la commission indienne pour le département du Nord. George Washington à Philip Schuyler, 22 juillet 1778

Joseph Fayadaneega, appelé le Brant, le grand capitaine des Six Nations [ca. 1776] 1 tirage. Smith, John Raphael, 1752-1812, graveur. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. N° de reproduction : (couleur) LC-USZC4-4913

4 juillet 1778

George Rogers Clark bat les Britanniques et capture Kaskaskia près du fleuve Mississippi. Clark a organisé la défense de la région peu peuplée du Kentucky contre les raids des alliés britanniques et indiens. En octobre 1777, Clark soumet au gouverneur de Virginie Patrick Henry un plan pour capturer plusieurs postes britanniques dans le pays des Illinois, dont Kaskaskia fait partie. Clark et environ 175 hommes prennent le fort et la ville, qui sont principalement habités par des colons français. Clark les convainc ainsi que leurs alliés indiens sur la rivière Wabash de soutenir la cause américaine. Les Britanniques continuent de régner sur le fort Detroit, commandé par le lieutenant-gouverneur Henry Hamilton, et Clark passe les années suivantes à tenter de le déloger. Washington écrit au gouverneur de Virginie, Thomas Jefferson, le 28 décembre 1780, pour soutenir les efforts de Clark pour prendre Fort Detroit. George Washington à Thomas Jefferson, 28 décembre 1780

Juillet - août 1778

Charles Hector, le comte d'Estaing et sa flotte française prévoient de participer avec le général John Sullivan à un assaut combiné contre la position britannique à Newport, Rhode Island. Les troupes de Sullivan sont retardées et la flotte de d'Estaing est battue par un ouragan après une bataille indécise. Il se retire à Boston et navigue plus tard vers les îles des Caraïbes où il attaque les îles britanniques.

9 novembre 1778

Le général britannique Henry Clinton envoie environ 3 000 soldats vers le sud sous les ordres du lieutenant-colonel Archibald Campbell, et une flotte sous le commandement de l'amiral Hyde Parker est assemblée pour coordonner une invasion de la Caroline du Sud et de la Géorgie avec le général Augustine Prevost et ses troupes régulières et loyalistes en Floride. Campbell et ses troupes débarquent à Savannah fin décembre.

14 novembre 1778

Washington écrit confidentiellement à Henry Laurens, président du Congrès continental, au sujet d'un plan de campagne française contre les Britanniques au Canada que Lafayette veut vraiment mener. En 1759, pendant la guerre de Sept Ans, les Français avaient été chassés du Canada par les forces coloniales britanniques et américaines. Washington s'est personnellement attaché au jeune Lafayette. Mais il est aussi conscient de l'empressement de tous les officiers français au service de la cause américaine à reconquérir les territoires canadiens. Washington exprime des inquiétudes quant à l'indépendance future de la république américaine si les puissances européennes conservent une forte présence en Amérique du Nord : une présence française capable de « disputer » la puissance maritime de la Grande-Bretagne, et de l'Espagne « certainement supérieure, possédée de la Nouvelle-Orléans, sur notre Droit." George Washington à Henry Laurens, 14 novembre 1778

Novembre 1778

Washington détache le général Lachlan McIntosh de Valley Forge pour commander le département occidental du pays de l'Ohio où une guerre frontalière acharnée a éclaté. McIntosh établit Fort McIntosh sur la rivière Ohio, à 30 miles de Pittsburgh, et Fort Laurens, plus à l'ouest, comme bases à partir desquelles lancer des campagnes contre les alliés britanniques et Shawnee, Wyandot et Mingo opérant à partir de Fort Detroit. Après une guerre acharnée, McIntosh est contraint d'abandonner les forts en juin 1779.

29 janvier 1779

Augusta, la capitale de la Géorgie, tombe aux mains des forces britanniques. Le général Benjamin Lincoln, dont l'armée campe à Purysburg, en Caroline du Sud, envoie un détachement vers Augusta et le 13 février, les Britanniques évacuent la ville.

25 février 1779

Le Congrès ordonne à Washington de répondre aux attaques britanniques, indiennes et loyalistes contre les colonies frontalières à New York et en Pennsylvanie. Washington envoie une expédition sous le commandement du général John Sullivan. Les forces de Sullivan comprennent William Maxwell et une brigade du New Jersey, Enoch Poor et une brigade du New Hampshire, et Edward Hand et des troupes de Pennsylvanie et du Maryland. Après une série de raids sauvages et de contre-raids entre les Britanniques et les Américains, y compris une rencontre avec l'allié indien britannique Joseph Brant et ses Mohawks, et le capitaine Walter Butler (fils de John Butler) et ses loyalistes, l'expédition rentre chez elle le 14 septembre. Quarante villages iroquois et leurs vastes terres agricoles et leurs récoltes ont été détruits. Les Iroquois reviennent bientôt, se réinstallent et rejoignent les Britanniques dans une invasion de représailles dans le nord-ouest. George Washington à John Sullivan, 6 mars 1779

3 mars 1779

Le major britannique James Mark Prevost bat le brigadier-général John Ashe et sa force à Briar Creek, en Géorgie. En réponse, Benjamin Lincoln et l'armée du sud entrent en Géorgie. Les forces de Lincoln et de Prévost font des allers-retours entre la Géorgie et la Caroline du Sud pour tenter de s'affronter, mais la chaleur et la maladie de l'été finissent par paralyser les deux armées.

20 mars 1779

Washington répond à la lettre d'Henry Laurens du 16 mars sur la possibilité de lever un régiment noir pour la défense du sud. Washington écrit à Laurens qu'il préférerait attendre que les Britanniques lèvent d'abord de tels régiments avant que les Américains ne le fassent. Il exprime également quelques réserves générales. Mais « c'est un sujet qui n'a jamais occupé une grande partie de mes pensées », et il décrit ses opinions comme « rien de plus que les premières idées grossières qui m'ont frappé à l'occasion ». Henry Laurens est originaire de Caroline du Sud. Précédemment président du Congrès, il fait partie d'un comité chargé d'élaborer un plan de défense pour le sud. Le comité publie son rapport le 29 mars, exhortant à la formation de régiments d'esclaves pour la défense du sud, pour lesquels le Congrès dédommagera les propriétaires d'esclaves et les esclaves recevront leur liberté et 50 $. Le fils d'Henry Laurens, John Laurens est nommé pour lever les régiments. La Caroline du Sud et la Géorgie rejettent la recommandation du Congrès (voir l'entrée sous le 10 juillet 1782 ci-dessous). Les commandants successifs de l'armée du sud, Benjamin Lincoln et Nathanael Greene, soutiennent la formation de régiments d'esclaves dans le sud mais en vain. George Washington à Henry Laurens et Thomas Burke, 18 mars 1779 | George Washington à Henry Laurens, 20 mars 1779

28 mai 1779

Le général britannique Henry Clinton lance une nouvelle campagne sur la rivière Hudson. Le 30 mai, le gouverneur de New York, George Clinton, ordonne le départ de la milice. Le 1er juin, les Britanniques prennent Stony Point et Verplank's Point de chaque côté de la rivière.

21 juin 1779

L'Espagne déclare la guerre à la Grande-Bretagne.

30 juin 1779

William Tryon, ancien gouverneur royal de New York, et 2 600 loyalistes et réguliers britanniques sur quarante-huit navires attaquent Fairport, New Haven et Norwalk, Connecticut. Tryon veut poursuivre une guerre de désolation contre les habitants rebelles. Le 9 juillet, il ordonne que la plupart de Fairfield brûle parce que sa milice a tiré sur les Britanniques depuis l'intérieur de leurs maisons, et le 11 juillet, il brûle Norwalk. Le général britannique Henry Clinton, probablement réticent à endosser les théories de la guerre de Tryon, ne lui donne plus jamais un commandement indépendant.

16 juillet 1779

Anthony Wayne et sa force d'infanterie légère forcent les Britanniques à quitter Stony Point, et les 18 et 19 août, le major Henry Lee prend le poste britannique à Paulus Hook. Aucune de ces positions n'est maintenue après leur capture, mais ce sont des boosters de moral dans une guerre qui est devenue une impasse.

27 septembre 1779

Washington écrit aux gouverneurs d'État Jonathan Trumbull (Connecticut), George Clinton (New York) et William Livingston (New Jersey) à propos de rapports faisant état de l'arrivée d'une flotte française et de la nécessité de préparer la milice et de collecter des vivres, en particulier de la farine. George Washington, Lettre circulaire, 27 septembre 1779

4 octobre 1779

Washington écrit au Congrès et au comte d'Estaing, qui est avec sa flotte au large de la Géorgie ou aux Antilles. Au Congrès, Washington résume ses efforts pour organiser un effort de coopération avec la flotte française pour attaquer les Britanniques. À d'Estaing, Washington écrit que « New York est l'objet premier et capital, dont tout le monde dépend », sa capture risque de porter un coup sévère aux Britanniques. Dans sa longue lettre à d'Estaing, Washington écrit qu'il n'a « pas caché les difficultés d'une coopération », mais a « les plus grands espoirs de son utilité pour la cause commune » et de sa contribution à la fin victorieuse de la guerre. George Washington au Congrès, le 4 octobre 1779 | George Washington au comte d'Estaing, le 4 octobre 1779

19 octobre 1779

Les Américains et la flotte du comte d'Estaing lancent un assaut combiné sur Savannah, en Géorgie, détenue par les Britanniques. L'assaut échoue et d'Estaing et la flotte s'embarquent pour la France avant le début de la saison des ouragans. Le gouvernement français rassemble des troupes et une autre flotte pour un retour en Amérique du Nord.

26 décembre 1779

Le général britannique Henry Clinton et l'amiral Marriott Arbuthnot partirent de New York avec quatorze navires de guerre, quatre-vingt-dix transports et environ 8 500 soldats pour une invasion de Charleston, en Caroline du Sud.

15 janvier 1780

À la demande de Washington, le major général Stirling traverse la glace avec 3000 hommes pour attaquer la force britannique à Staten Island, commandée par le général Wilhelm von Knyphausen. Stirling est obligé de battre en retraite sans attaquer à cause du froid intense. Au début de l'hiver, Washington ordonne des raids sur les forces britanniques restées à New York.

1er février 1780

Le major britannique John Simcoe dirige deux cents de ses Rangers dans une incursion dans le New Jersey. Son objectif initial est d'attirer Washington hors de Morristown et de le capturer. Mais Knyphausen, commandant en l'absence de Clinton, ordonne à Simcoe de se limiter aux raids. Simcoe atteint Woodbridge mais est contraint de faire demi-tour par la milice. En mars, les Britanniques continuent de faire des raids dans le New Jersey dans le cadre de ce qu'on appelle les « guerres de fourrage », maintenant les habitants et les milices américains dans un état d'urgence constant.

2 avril 1780

Washington écrit au Congrès, faisant rapport sur les renseignements qu'il a reçus sur les mouvements de troupes britanniques plus au sud. Le « faible état de nos forces là-bas et malheureusement de ce côté aussi, m'ont mis dans de grands embarras quant à la conduite à suivre ». Il estime que l'armée continentale compte 10 000 hommes, dont 2 800 ont terminé leur service et plus fin avril. Néanmoins, Washington a l'intention d'envoyer des régiments continentaux du Maryland et du Delaware au secours du sud. George Washington au Congrès, le 2 avril 1780

6 avril 1780

Les ordres généraux de George Washington contiennent un compte rendu de la condamnation du major général Benedict Arnold par le Conseil exécutif de Pennsylvanie pour deux des quatre chefs d'accusation de malversation alors qu'Arnold était gouverneur militaire de Philadelphie. Les ordres généraux de Washington contiennent la réprimande qu'il est tenu de faire par le Conseil. La réprimande reconnaît les "services distingués d'Arnold à son pays" mais décrit sa conduite dans l'une des deux accusations pour lesquelles il a été reconnu coupable "particulièrement répréhensible, à la fois d'un point de vue civil et militaire". George Washington, Ordres généraux, 6 avril 1780

17 juin 1780

Le général britannique Henry Clinton revient à New York par le sud.

23 juin 1780

Le général Wilhelm von Knyphausen et Clinton tentent d'attirer l'armée de Washington hors de Morristown. Knyphausen attaque Nathanael Greene, Philemon Dickinson et leurs forces continentales et miliciennes le 23 juin à Springfield. Springfield est incendié mais les Britanniques y abandonnent leur position le même jour. Washington s'attend à une autre invasion sur l'Hudson avec West Point comme cible particulière. Il écrit au Congrès au sujet de l'engagement à Springfield et au général Robert Howe avec des instructions sur la sauvegarde de West Point. George Washington au Congrès, 25 juin 1780 | George Washington à Robert Howe, 25 juin 1780

11 juillet 1780

L'escadre française tant attendue arrive à Newport, Rhode Island, avec 5 000 hommes sous le commandement du lieutenant général Jean Baptiste Donatien de Vigneur, comte de Rochambeau. Rochambeau décline la suggestion de Washington d'une attaque immédiate contre New York. Les navires et les troupes restent à Newport jusqu'en juin 1781, date à laquelle ils se dirigeront vers le campement de Washington dans le comté de Westchester, préparatoire à un engagement coopératif avec les Américains contre les Britanniques.

25 septembre 1780

Benedict Arnold, commandant de West Point, s'enfuit vers le navire britannique Vautour dans la rivière Hudson. Il avait prévu de rejoindre les Britanniques et a appris que son contact britannique, le major John André, avait été capturé et que Washington devait arriver à West Point pour passer en revue le fort et sa garnison. Washington, Henry Knox, Lafayette et le colonel adjoint Alexander Hamilton arrivent sans connaître la cause de l'absence d'Arnold et procèdent à un examen du fort. Ils découvrent la défection d'Arnold.

Dans une lettre au Congrès le lendemain, Washington note que la milice qui avait capturé le major André s'était vu offrir « une grosse somme d'argent pour sa libération, et autant de biens qu'elle en demanderait, mais sans aucun effet ». Dans ses ordres généraux du 26 septembre, Washington dit aux officiers et aux troupes qu'"un grand honneur est dû à l'armée américaine qu'il s'agit du premier cas de trahison du genre où beaucoup étaient à attendre de la nature du différend, et rien n'est un ornement si brillant dans le caractère des soldats américains que d'avoir été à l'épreuve de tous les arts et de toutes les séductions d'un ennemi insidieux." Washington écrit également à George Clinton, gouverneur de New York, et à John Laurens à propos de la défection d'Arnold aux Britanniques. George Washington au Congrès, le 26 septembre | George Washington à George Clinton, 26 septembre 1780 | George Washington, Ordres généraux, 26 septembre 1780 | George Washington à John Laurens, 13 octobre 1780

Général Le départ de Lafayette de Mount Vernon 1784 [entre 1840 et 1860] 1 tirage. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. N° de reproduction : (n&b) LC-USZ62-2264
George Washington (sa famille debout sur le portique en arrière-plan) serrant la main du général Lafayette pendant que la voiture de Lafayette attend.

27 novembre 1780

Washington écrit au général Anthony Wayne au sujet des déprédations de la population civile par l'armée continentale. L'armée est souvent mal approvisionnée et parfois affamée. Mais Washington exhorte Wayne à protéger "les personnes et les biens des habitants. Ils ont, de leur situation, supporté une grande partie du fardeau de la guerre et n'ont jamais manqué de soulager les détresses de l'armée, lorsqu'ils sont correctement sollicités". Washington déclare que ces vols « sont aussi répugnants aux principes de la cause dans laquelle nous sommes engagés qu'oppressants pour les habitants et subversifs de l'ordre et de la discipline qui doivent caractériser toute armée bien réglée ». Ses ordres généraux du 6 novembre notent la "conduite désordonnée des soldats" avec des laissez-passer. George Washington à Anthony Wayne, 27 novembre 1780 | George Washington, Ordres généraux, 6 novembre 1780

20 décembre 1780

Benedict Arnold, maintenant général de brigade dans l'armée britannique, quitte New York avec 1600 hommes. Il envisage d'envahir la Virginie.

8 avril - 2 décembre 1780

La guerre dans le sud

8 avril

Le général britannique Henry Clinton convoque le général Benjamin Lincoln à se rendre avant de commencer le bombardement de Charleston, en Caroline du Sud. Lincoln répond par une déclaration de se battre jusqu'au dernier. Le 13 avril, les Britanniques commencent à bombarder la ville et le 14 avril, le lieutenant-colonel Banastre Tarleton et sa légion et sa milice loyaliste battent les troupes d'Isaac Huger lors de la bataille de Monck's Corner à l'extérieur de la ville. Après avoir scellé l'armée américaine dans la ville, Clinton envoie le 8 mai une autre sommation de se rendre. Lincoln refuse à nouveau et le lendemain soir, après une nouvelle convocation de Clinton, l'armée, selon le mercenaire allemand pour les Britanniques, le capitaine Johann von Ewald, " a crié " Hourra " à trois reprises ", a ouvert le feu et toutes les cloches de l'église de la ville ont sonné. dans une apparente frénésie de résistance futile. Le lieutenant-gouverneur Christopher Gadsden, qui s'était auparavant opposé à la reddition, demande maintenant à Lincoln de le faire pour sauver la ville très endommagée d'une nouvelle destruction. Gadsden est soutenu par deux pétitions de citoyens.

12 mai

Le général Benjamin Lincoln rend Charleston, Caroline du Sud, au général britannique Henry Clinton. Le mercenaire allemand pour les Britanniques, le capitaine Johann von Ewald, note lors de la reddition que la « garnison se composait de beaux jeunes hommes dont les vêtements étaient extrêmement en lambeaux, et dans l'ensemble les gens avaient l'air très affamés ». Les officiers sont confinés à terre, tandis que les soldats enrôlés sont détenus dans des bateaux-prison dans le port. Un régiment de Virginia Continental en route pour aider Charleston arrive jusqu'à la rivière Santee avant d'apprendre la capitulation, puis retourne en Caroline du Nord. La proclamation de Clinton aux citoyens de Caroline du Sud appelle à une déclaration d'allégeance à la Couronne. (Johann von Ewald, Journal de la guerre américaine : un journal de Hesse [New Haven et Londres : 1979].)

5 juin

Henry Clinton retourne à New York, laissant le général Charles Cornwallis aux commandes avec l'ordre de pénétrer à l'intérieur de la Caroline du Sud et de finir de maîtriser le sud.

11 juin

Washington écrit au gouverneur du Connecticut, Jonathan Trumbull, que la capture de Charleston pourrait forcer les Britanniques à « dissiper leurs forces ». Dans une lettre du 14 juin à James Bowdoin, gouverneur du Massachusetts, Washington écrit que la perte ou « Quelque chose comme cela semble avoir été nécessaire pour nous réveiller. » George Washington à Jonathan Trumbull, 11 juin 1780 | George Washington à James Bowdoin, 14 juin 1780

25 juillet

Le général américain Horatio Gates arrive à Coxe's Mill, en Caroline du Nord, pour prendre le commandement d'une armée sudiste reconstituée. Les régiments continentaux du Maryland et du Delaware envoyés par Washington sont arrivés sous le commandement du baron Johann de Kalb. Les deux tiers de l'armée de Gates seront composés de milices de Virginie et de Caroline du Nord.

16 août

La bataille de Camden, Caroline du Sud. L'armée de Gates marche vers Camden dans l'espoir d'y surprendre les Britanniques, mais se heurte plutôt à eux par erreur. De Kalb est mortellement blessé, et après de violents combats, Gates est contraint de battre en retraite par Lord Rawdon et Cornwallis et leurs forces. Sur les quelque 4 000 soldats américains, il ne reste que 700 environ pour rejoindre Gates à Hillsboro. Washington écrit à Thomas Jefferson, gouverneur de Virginie, des nouvelles de la lourde perte. George Washington à Thomas Jefferson, 21 septembre 1780

20 août

Le général Francis Marion et des miliciens attaquent un détachement britannique, sauvant le régiment du Maryland capturé à Camden.

8 septembre

Le général britannique Charles Cornwallis commence son invasion de la Caroline du Nord.

10 octobre

Washington écrit à Thomas Jefferson, gouverneur de Virginie, sur l'état de l'armée et sur la sévérité du général britannique Cornwallis dans sa progression vers le sud. Washington fait référence à une lettre que Cornwallis a écrite à un collègue officier britannique, dont Washington a reçu une transcription, dans laquelle Cornwallis décrit les sanctions infligées aux rebelles. [Le texte de la lettre de Cornwallis est reproduit en annotation dans la transcription liée à ce document.] Washington termine sa lettre à Jefferson avec un historique complet de la défection de Benedict Arnold aux Britanniques. George Washington à Thomas Jefferson, 10 octobre 1780

7 octobre

La bataille de King's Mountain en Caroline du Nord. Cornwallis envoie le major Patrick Ferguson devant lui pour lever des troupes loyalistes en Caroline du Nord. Avant la marche vers King's Mountain, Ferguson envoie un message menaçant selon lequel il dévastera le pays si ses habitants ne cessent pas de résister. Cela met tellement en colère les milices du sud qu'elles lèvent rapidement une force et battent brutalement Ferguson et ses troupes. Avec King's Mountain, Cornwallis commence à se rendre compte que le sentiment loyaliste a été surestimé dans les plans britanniques pour soumettre le sud. Washington écrit à Abner Nash, gouverneur de Caroline du Nord, au sujet du « succès de la milice contre le colonel Ferguson ». George Washington à Abner Nash, 6 novembre 1780

2 décembre

Nathanael Greene remplace Horatio Gates en tant que commandant de l'armée du sud américaine. Il prend le commandement à Charlotte, en Caroline du Nord. Ses officiers sont le général de brigade Daniel Morgan, le lieutenant-colonel William Washington (cousin de George Washington) et le lieutenant-colonel Henry Lee et sa légion. Lorsque Greene arrive dans le sud, il est consterné par la brutalité et l'étendue de la guerre civile entre patriotes et loyalistes.

Copie du livre de lettres de George Washington de la lettre de Benjamin Lincoln du 21 avril 1780 à Sir Henry Clinton exprimant sa volonté de discuter des conditions de la capitulation de Charleston. Papiers George Washington. Des nouvelles d'Amérique, ou les Patriots dans les dépotoirs. 1er décembre 1776] Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. N° de reproduction : (couleur) LC-USZC4-5291

1er janvier 1781

La mutinerie des Continentals de Pennsylvanie. Washington ordonne aux Continentals du New Jersey de marcher pour se positionner entre les troupes en mutinerie et les Britanniques à Staten Island. Néanmoins, le général britannique Henry Clinton apprend la mutinerie et, le 3 janvier, envoie des messagers aux Continentals de Pennsylvanie. Mais les mutins remettent les messagers au Congrès et ils sont pendus comme des espions britanniques.

3 janvier 1781

Washington écrit à Anthony Wayne avec des nouvelles de la mutinerie des Continentals de Pennsylvanie. Il craint que si le Congrès se retire de Philadelphie, en dehors de "l'indignité", cela puisse provoquer les mutins à "se venger des personnes et des biens des citoyens". Dans sa lettre du 7 janvier à Henry Knox, Washington lui donne des instructions. sur où et comment obtenir les fournitures et les nécessités qui, espère-t-il, apaiseront les mutins.Washington décrit à Knox la « crise alarmante à laquelle nos affaires sont arrivées par une trop longue négligence des mesures essentielles à l'existence d'une armée. » (Voir ci-dessous sur la mutinerie des Continentals du New Jersey le 20 janvier) George Washington à Anthony Wayne, 3 janvier 1781 | George Washington à Henry Knox, 7 janvier 1781

5 janvier 1781

Benedict Arnold envahit Richmond, en Virginie, et le gouverneur Thomas Jefferson et les représentants du gouvernement sont contraints de fuir.

16-17 janvier 1781

Le général Daniel Morgan et le lieutenant-colonel William Washington battent la légion du lieutenant-colonel britannique Banastre Tarleton à Cowpens, en Caroline du Sud. Tarleton s'échappe et est poursuivi sans succès par William Washington et une compagnie à cheval. L'expression "Tarleton's Quarter", utilisée par les soldats américains pendant la guerre, fait référence à la pratique de l'officier britannique de ne pas en donner, même en cas de reddition. (William Washington est un cousin de George Washington.)

Janvier-mars 1781

Nathanael Greene (qui a pris le commandement de l'armée du Sud à Charlotte, en Caroline du Nord, le 2 décembre 1780) dirige le général Charles Cornwallis et ses forces dans une poursuite à travers la Caroline du Sud et du Nord.

Le chemin de Greene évite des engagements qu'il ne peut gagner, épuise Cornwallis et son armée et allonge dangereusement leurs lignes de ravitaillement. De janvier à février, Greene et Cornwallis se précipitent vers la rivière Dan à la frontière de la Virginie, Cornwallis n'ayant pas réussi à rattraper son retard pour couper Greene et le colonel Otho Williams et leurs forces. Le 14 février, Greene et Williams traversent la rivière Dan pour entrer en Virginie. La lettre du 21 mars de Washington à Greene le félicite d'avoir sauvé ses bagages "malgré la poursuite acharnée de l'ennemi" et l'assure que sa "retraite devant Lord Cornwallis est hautement applaudie par tous les grades et reflète beaucoup d'honneur pour vos capacités militaires". George Washington à Nathanael Greene, 21 mars 1781

20 janvier 1781

La mutinerie des Continentals du New Jersey. Washington, craignant la dissolution totale de l'armée, demande des mesures sévères. Il excuse moins cette mutinerie car, comme il l'écrit dans une lettre circulaire aux gouverneurs des États de la Nouvelle-Angleterre, le Congrès s'est efforcé de redresser les griefs de l'armée continentale. Washington ordonne à Robert Howe de West Point de réprimer la mutinerie et d'exécuter les meneurs les plus extrêmes. Howe forme une cour martiale qui condamne trois dirigeants à être abattus par douze de leurs camarades mutins. Deux sont exécutés et un gracié. Le 27 janvier, Washington écrit au comité du Congrès formé pour répondre aux doléances des soldats qu'« après avoir puni la culpabilité et soutenu l'autorité, il devient maintenant approprié de rendre justice » et exhorte le comité à fournir les réparations si nécessaires. George Washington au Comité pour la résolution des griefs de la ligne du New Jersey, le 27 janvier 1781

1er mars 1781

Les articles de la Confédération sont ratifiés par le Maryland, le dernier État à ratifier, et peuvent maintenant entrer en vigueur. Les articles avaient été envoyés aux États pour ratification en 1777.

21-22 mai 1781

Washington et le comte de Rochambeau, commandant de l'armée française à Rhode Island, se rencontrent à Wethersfield, Connecticut, et conviennent de faire appel à l'amiral François Joseph Paul, comte de Grasse, pour qu'il se dirige vers le nord pour une opération combinée.

24 mai 1781

Le général britannique Charles Cornwallis campe avec des troupes sur la plantation de Virginie de William Byrd.

4 juin 1781

Le lieutenant-colonel britannique Banastre Tarleton a failli capturer Thomas Jefferson à Monticello. Jefferson, gouverneur de Virginie, et d'autres représentants de l'État s'enfuient dans la vallée de Shenandoah.

6 juillet 1781

L'armée française et son commandant Rochambeau, rejoignent Washington et son armée à Dobb's Ferry, New York. Washington prévoit un assaut combiné contre les Britanniques sur l'île de Manhattan. Le 14 août, il apprend que la flotte française, composée de 34 navires de guerre avec des transports transportant 3200 soldats arrivera à Chesapeake en provenance des Antilles sous le commandement de l'amiral François Joseph Paul, comte de Grasse, et sera disponible pour un effort combiné. jusqu'au 19 octobre.

18 septembre 1781

Washington, Rochambeau et de Grasse, se rencontrent sur la Ville de Paris à Hampton Roads. Le 28 septembre, leurs forces combinées sont préparées pour la bataille contre le général britannique Charles Cornwallis à Yorktown.

14 octobre 1781

Les Américains et les Français commencent à bombarder Yorktown. Le 16 octobre, Cornwallis ordonne à environ 1 000 de ses soldats de tenter une évasion de l'autre côté de la rivière York.

17 octobre 1781

Cornwallis offre un drapeau blanc et les négociations pour la reddition commencent à Moore House à Yorktown.

19 octobre 1781

L'armée de Cornwallis se rend. Washington demande à Benjamin Lincoln de recevoir la reddition. Lincoln avait été contraint de se rendre au général britannique Henry Clinton à Charleston le 13 mai 1780. Cornwallis, qui serait malade, désigne le général de brigade Charles O'Hara pour effectuer la reddition officielle à sa place. La tradition veut que lorsque les Britanniques ont déposé les armes, leur orchestre de l'armée a joué un vieil air écossais adapté à la comptine "Le monde à l'envers".

19 octobre 1781

Une flotte britannique quitte le port de New York pour venir en aide à Cornwallis en Virginie. Arrivé trop tard, la flotte survole la zone pendant quelques jours et rentre chez elle du 28 au 30 octobre.

Abandon de Lord Cornwallis [entre 1900 et 1912] 1 transparence. Trumbull, John, 1756-1843, artiste. Division des estampes et photographies, Bibliothèque du Congrès. N° de reproduction : LC-D415-50235 (transparence en verre couleur)

25 octobre 1781

Les ordres généraux de Washington déclarent que les Noirs libres de la région à la suite de la bataille de Yorktown doivent être laissés aller où bon leur semble, tandis que les esclaves qui ont suivi l'armée britannique doivent être rendus à leurs propriétaires. Mais la confusion de la guerre permet à certains esclaves de gagner leur liberté de diverses manières. Certains esclaves se présentent comme libres, tandis que d'autres s'offrent comme serviteurs à des officiers français et américains. Les ordres généraux de Washington indiquent qu'il y avait des difficultés à ramener les esclaves à leur statut d'avant-guerre. George Washington, Ordres généraux, 25 octobre 1781

5 novembre 1781

John Parke ("Jacky") Custis, le beau-fils de Washington, meurt de la fièvre des camps à Yorktown.

10 juillet 1782

Washington écrit à son ancien assistant le colonel John Laurens. Laurens a échoué dans sa tentative d'obtenir la permission de la législature de Géorgie de lever un régiment d'esclaves et Washington attribue cela à la « passion égoïste » de la législature. Laurens a tenté de lever un tel régiment depuis 1779, d'abord dans sa Caroline du Sud natale, puis en Géorgie. Laurens est tué par les Britanniques dans une escarmouche le 25 août 1782. Il est l'un des derniers officiers blessés de la guerre. George Washington à John Laurens, 10 juillet 1782

19 août 1782

La bataille de Blue Licks, dans l'ouest des Appalaches, les Britanniques et leurs alliés indiens, les Wyandot, Ottawa, Ojibwa, Shawnee, Mingo et Delaware infligent de lourdes pertes et forcent la retraite de Daniel Boone et de la milice du Kentucky. En réponse, George Rogers Clark dirige la milice du Kentucky dans une expédition contre les Britanniques dans le pays de l'Ohio. Ceux-ci sont souvent considérés comme les derniers engagements formels de la guerre d'indépendance.

13 mars 1783

Washington s'adresse aux officiers continentaux mutinés à Newburgh, New York. Leurs soldes depuis longtemps arriérés, les officiers craignent que leurs retraites ne soient également impayées. En décembre 1782, des représentants de la ligne continentale de chaque État avaient envoyé une pétition au Congrès insistant sur le paiement immédiat et suggérant la substitution de sommes forfaitaires aux pensions. Les officiers, dont la plupart sont au quartier général de l'armée à Newburgh, apprennent que le Congrès a rejeté la pétition. Washington convoque une réunion des représentants et du personnel, prononce un discours et lit un extrait du Congrès. Se référant aux lunettes qu'il doit porter pour lire l'extrait, il dit : « Monsieur, vous devez me pardonner. Je suis devenu gris à votre service et maintenant je deviens aveugle. » Le geste de Washington désamorce la crise. Après qu'il se soit retiré de la scène, les officiers adoptent des résolutions affirmant leur loyauté au Congrès. Le 18 mars, Washington écrit au Congrès un compte rendu des débats des jours précédents et défend les griefs des officiers. George Washington au Congrès, le 18 mars 1783

18 avril 1783

Les ordres généraux de Washington aux officiers et aux troupes de l'armée continentale annoncent la « Cessation des hostilités entre les États-Unis d'Amérique et le roi de Grande-Bretagne ». Il félicite l'Armée, notant que ceux qui ont accompli la « charge la plus méchante » ont participé à un grand drame « sur la scène des affaires humaines ». « Il ne reste plus qu'aux acteurs de cette scène puissante à conserver une cohérence de caractère parfaite et invariable jusqu'au tout dernier acte pour clore le drame par des applaudissements et se retirer du théâtre militaire avec la même approbation des Angells et des hommes qui ont couronné toutes leurs anciennes Actions vertueuses." George Washington, Ordres généraux, 18 avril 1783

23 avril 1783

Washington envoie à Sir Guy Carleton une copie de la proclamation sur la cessation des hostilités. Il décrit la proclamation comme ayant été reçue par lui du « Puissance souveraine des États-Unis ». Carleton a été nommé par le gouvernement britannique pour négocier la cessation des hostilités et l'échange et la libération des prisonniers. George Washington à Guy Carleton, 21 avril 1783

2 novembre 1783

Dans les ordres d'adieu de Washington à l'armée continentale, il écrit que « les circonstances défavorables de notre part, dans lesquelles la guerre a été entreprise, ne peuvent jamais être oubliées ». George Washington, Ordres d'adieu aux armées des États-Unis, 2 novembre 1783

4 décembre 1783

Washington se sépare officiellement des officiers de Fraunces Tavern, à New York. Le 23 décembre, à Annapolis où se trouve le Congrès, Washington remet sa démission de sa commission militaire de commandant en chef. Sa démission volontaire de ses pouvoirs militaires et son retour à la vie privée sont considérés comme frappants car les républiques démocratiques sont considérées comme particulièrement vulnérables à la dictature militaire. Washington devient aussi célèbre pour sa volonté de renoncer au commandement que pour sa conduite réussie de celui-ci pendant la guerre.

24 décembre 1783

Washington arrive à Mount Vernon. Quelque chose d'une "célébrité" après la guerre, Washington reçoit des lettres d'approbation de l'Angleterre et de l'Europe ainsi que de personnes au sein des États-Unis nouvellement formés. Ses remerciements pour ces lettres et ses réflexions sur sa renommée récemment acquise se trouvent dans la série 2, Letterbook 11. Dans cette lettre à Henry Knox, Washington écrit sur la lourde charge de correspondance que cette attention a générée. George Washington à Henry Knox, 5 janvier 1785


George Washington: Le commandant en chef

On se souvient mieux de George Washington comme du premier président des États-Unis, mais il n'y aurait peut-être jamais eu d'États-Unis si Washington n'avait pas si bien joué le rôle pour lequel il semblait être né : commandant en chef du Armée continentale.

Ses expériences dans la guerre de France et d'Inde ont été inestimables pour lui apprendre les subtilités de la guerre sur le continent américain. Servir la couronne britannique dans leur guerre contre les Français dans les années 1750 le préparerait au conflit qui a émergé deux décennies plus tard : se battre pour l'indépendance de la couronne qu'il a autrefois servie, en alliance avec les Français contre lesquels il s'est autrefois battu.

Washington était membre de la Virgina House of Burgesses de 1758 à 1775. S'exprimant devant une réunion de ce corps peu de temps après le Boston Tea Party, après que les Britanniques eurent fermé le port de Boston, Washington affirma : « Je vais lever mille hommes, leur faire vivre à mes frais et marcher moi-même à leur tête au secours de Boston.

Journée de Lexington
François Godefroy
Date inconnue

Le 18 avril 1775. Le major Pitcairn de l'armée britannique tire sur la milice américaine rassemblée sur Lexington Common. C'était le coup de feu entendu dans le monde entier. La Révolution américaine était en marche. Des groupes de milices de toutes les colonies se sont rendus à Boston.

Washington nommé commandant en chef
Currier & Ives, vers 1876

L'une des premières étapes du nouveau Congrès continental fut d'organiser l'armée rassemblée autour de Boston, l'appelant l'armée continentale. John Adams, du Massachusetts, nomma Washington, alors colonel de la milice de Virginie, pour servir comme commandant en chef de l'armée, notant dans son journal :

Adams était persuasif et le Congrès a souscrit à sa recommandation. Washington a accepté la nomination, mais c'était la pratique courante de faire une grande démonstration d'humilité lorsqu'on l'a ainsi honoré. Washington l'a fait dans son discours d'acceptation :

Le commandant en second de Washington
Quartier général Artemus
Date et artiste inconnus

Le général Washington se préparait à partir pour Boston. Ceux qui serviront sous ses ordres étaient les généraux de division Artemus Ward, Charles Lee, Phillip Schuyler et Israel Putnam. Huit généraux de brigade ont également été commissionnés. Il s'agissait de Seth Pomeroy, Richard Montgomery, David Wooster, William Heath, Joseph Spencer, John Thomas, John Sullivan et Nathanael Greene. À la demande du général, Horatio Gates est nommé adjudant général et reçoit le grade de brigadier.


George Washington

"Life of George Washington - The Farmer" de Junius Stearns montre Washington debout parmi des ouvriers agricoles afro-américains récoltant des céréales à Mount Vernon en arrière-plan. Bibliothèque du Congrès

La caractéristique la plus importante et la plus dominante de la ligne d'horizon de Washington, DC est l'obélisque de 555 pieds connu sous le nom de Washington Monument. Bien qu'il y ait des statues de George Washington dans les ronds-points et autres coins et recoins de la capitale nationale, la plupart des Américains, et d'ailleurs, les étrangers, familiarisent Washington avec l'imposant obélisque. À première vue, il peut sembler étrange que le premier fondateur des États-Unis ait simplement un obélisque dédié à sa mémoire. Mais l'obélisque est symbolique du dieu solaire égyptien, Rah, le donneur de lumière et de vie. Bien que Washington n'ait peut-être pas eu d'enfants, il est appelé à juste titre «le père des États-Unis» pour de nombreuses raisons.

Le Washington Monument à Washington, D.C. National Parks Service

Le biographe Thomas Flexner a appelé Washington « l'homme indispensable » et l'historien Joseph Ellis affirme que « Washington était le ciment qui maintenait la nation ensemble », une référence non seulement à son leadership militaire pendant la guerre d'indépendance, mais aussi à son leadership politique. à la Convention constitutionnelle et son leadership moral en tant que premier président des États-Unis. Bien que bien lu, en tant qu'intellectuel, Washington ne partageait pas la même entreprise avec les fondateurs Benjamin Franklin et Thomas Jefferson, mais ses compétences en leadership étaient sans égal. Abigail Adams, une juge toujours astucieuse de la condition humaine a écrit : « Il a une dignité qui interdit la familiarité mélangée à une affabilité facile qui crée l'amour et le respect… que s'il n'était vraiment pas les hommes les mieux intentionnés du monde, il pourrait être très dangereux.

George Washington était au premier plan de chaque événement majeur de l'histoire américaine de 1754 à 1799. Washington est né en février 1732 à Augustine et Mary Ball Washington. Son père mourut quand il avait onze ans et il fut élevé principalement par sa mère et son demi-frère, Lawrence, qu'il adorait. Pendant la plus grande partie de son adolescence et de son début d'âge adulte, il aspirait à la gloire et à la fortune. Ses parents étaient d'origine modeste, mais il en voulait plus. Plus important que l'argent, Washington aspirait à une commission dans l'armée britannique.

En tant qu'ambitieux arpenteur-géomètre de 21 ans et égocentrique du Northern Neck de Virginie, lorsque les empires de France et d'Angleterre ont tous deux revendiqué la vallée de la rivière Ohio, Washington a sauté sur l'occasion de diriger un petit groupe d'éclaireurs armés jusqu'aux trois fourches. de l'Ohio (maintenant près de l'actuelle Pittsburgh, Pennsylvanie) pour adresser aux officiels français là-bas un ultimatum pour retourner au Canada ou risquer la guerre. Il a été nommé lieutenant-colonel dans la milice de Virginie par le gouverneur royal de Virginie, Robert Dinwiddie.

Pendant la mission, Washington a involontairement déclenché la guerre française et indienne lorsque son parti, qui comprenait également des guerriers indiens, est tombé sur un campement de soldats français, dirigé par le diplomate français Joseph Coulon de Villiers de Jumonville. À l'aube du 28 mai 1754, Washington décida imprudemment d'attaquer les Français. Dans la mêlée, il a perdu le contrôle de ses alliés indiens, dont l'un a planté son tomahawk dans la tête de Jumonville.

Robert Dinwiddie, lieutenant-gouverneur de Virginie de 1751 à 1758 National Portrait Gallery

Reconnaissant qu'une débâcle avait eu lieu, Washington retourna en Virginie pour faire rapport au gouverneur Dinwiddie. Deux mois plus tard, Washington retourna dans la zone où s'était déroulée l'escarmouche de mai, cette fois avec un contingent de 250 miliciens de Virginie. Dans une zone surnommée « la Grande Prairie », Washington a ordonné la construction d'une palissade grossière. C'était une erreur tactique, car Fort Necessity était entouré d'arbres et de petites collines - tout sauf indéfendable.

Le 3 juillet 1754, un assaut combiné français et indien, provoqué par la présence du fort, commence. Pendant deux jours, le commandement de Washington s'est blotti sous un assaut acharné compliqué par une pluie battante. Le lendemain, ironiquement, le 4 juillet, Washington rendit son fort. Lorsqu'il a signé les termes de la reddition, rédigés dans un français qu'il ne pouvait pas lire, il y avait une clause qui impliquait Washington dans "l'assassinat de Jumonville". La confession signée a déclenché une guerre entre l'Angleterre et la France connue en Amérique du Nord sous le nom de guerre franco-indienne et dans le monde sous le nom de guerre de Sept Ans. Ce fut le premier conflit mondial opposant les deux grandes superpuissances de l'époque et aurait des implications de longue date jusqu'au début du XIXe siècle.

Un an plus tard, en 1755, Washington accompagnait le général britannique Edward Braddock à cheval pour reconquérir la zone contestée de la vallée de l'Ohio. Ils étaient accompagnés d'hommes qui croiseraient Washington à l'avenir, notamment Thomas Gage, William Howe et John Burgoyne. Le 9 juillet 1755, les Français et leurs alliés indiens se sont jetés sur la force de Braddock alors qu'elle approchait de la rivière Monongahela. Washington avait exhorté Braddock à envoyer des flanqueurs pour couvrir l'armée alors qu'elle serpentait à travers la forêt, mais pour Braddock, Washington n'était rien d'autre qu'un provincial dont l'opinion n'avait pas d'importance. La réprimande et la piqûre dureraient toute la vie de Washington.

Surpris dans le désert, Braddock ne pouvait pas manœuvrer son armée dans une formation de combat de style européen typique. Au plus fort de la bataille, Braddock a été abattu. Washington, est monté à cheval en essayant de rallier les réguliers britanniques et la milice de Virginie. Son manteau a été transpercé d'au moins sept balles.Alors que la force franco-indienne se fondait dans la forêt, Washington a habilement géré la retraite. Quelques jours plus tard, Braddock grièvement blessé est décédé. Washington l'a fait enterrer et a fait marcher l'armée en retraite sur sa tombe afin que le lieu de sépulture ne soit pas connu des Indiens locaux.

En 1756, Washington se rendit à Boston pour faire appel aux autorités britanniques pour un commandement dans l'armée britannique. Son appel est tombé dans l'oreille d'un sourd et Washington a été amèrement déçu. Il est important de comprendre que les colons américains étaient fiers d'être des sujets loyaux de la Couronne, mais ils se sont hérissés à l'attitude anglaise selon laquelle les colons étaient de simples provinciaux qui avaient acquis un statut au moyen de la richesse commerciale et non de la naissance. Pour Washington, c'était un anathème.

De retour en Virginie, Washington s'installa dans la vie d'un écuyer de Virginie. À la mort de son demi-frère Lawrence, il hérite du domaine familial construit le long des rives de la rivière Potomac près d'Alexandria, en Virginie. Pour devenir influent, Washington avait besoin d'argent. Alors que sa famille n'était pas des fermiers acharnés, ils n'étaient pas non plus la noblesse de Virginie. Pour aider à résoudre son dilemme, Washington, en 1758, a commencé une cour avec la riche veuve, Martha Dandridge Custis. La même année, il est élu représentant à la Virginia House of Burgesses, l'assemblée coloniale de Virginie. En 1759, lui et Martha se sont mariés. Comme c'était la coutume du jour, la dot de la femme allait à l'homme. Ainsi Washington a obtenu une fortune via son mariage avec Martha.

Martha Dandridge Curtis épousa George Washington le 6 janvier 1759.

Martha n'a jamais donné à Washington aucun de ses propres enfants. On soupçonne que lors d'un voyage à la Barbade avec son demi-frère, Washington a contracté une forte fièvre et a perdu sa capacité à se reproduire. Washington a cependant adopté, lors de son mariage, les deux enfants de Martha. Pendant de nombreuses années après la mort de Washington et avec l'ascendant des États-Unis, il était courant d'entendre : « Washington n'a jamais engendré d'enfants, mais il a engendré une nation ».

Utilisant sa nouvelle richesse, Washington a déménagé sa nouvelle famille à Mount Vernon, qu'il a continué à agrandir. Il a modifié le manoir et a ajouté de nombreux hectares tous travaillés par les esclaves qui étaient devenus son contrôle avec son mariage avec Martha.

Alors que les tensions entre les colonies américaines et la Grande-Bretagne s'intensifiaient au cours de la décennie suivante, Washington a gardé le pouls des relations tendues. Il était furieux de ce qu'il croyait être une politique excessive du Parlement visant à taxer directement les colons américains sans représentation dans cet organe politique. Après le Boston Tea Party de décembre 1773 et la fermeture subséquente du port de Boston par les autorités britanniques, Washington a été envoyé en tant que représentant de Virginie au premier congrès continental à Philadelphie en 1774. Il a également joué un rôle de premier plan dans son comté natal de Fairfax. Virginia à rédiger et signer le Fairfax Resolves qui exprimait son mécontentement face au traitement des colonies par l'Angleterre.

En 1775, il est de nouveau élu délégué de Virginie pour assister au deuxième congrès continental, à nouveau réuni à Philadelphie. Cette fois, il s'est présenté vêtu de son ancien uniforme de colonel de la milice de Virginie. Washington pouvait sentir le début d'un combat et son apparition en tenue militaire symbolisait le plus dramatiquement le fait que Washington voulait jouer un rôle important dans le conflit à venir.

Bien que n'étant pas un intellectuel, Washington était un passionné de théâtre. Sa pièce préférée était la tragédie Caton de Joseph Addison, l'histoire d'anciennes vertus républicaines en conflit avec le règne impérial de Jules César. La réplique préférée de Washington dans la pièce et à laquelle il aspirait, à partir de l'acte 1, scène 2 était: "Ce n'est pas aux mortels de commander le succès mais nous ferons plus de Sempronius, nous le mériterons."

Une grande partie du succès de Washington en tant que leader peut être attribuée à sa compréhension des moments dramatiques et à la manière d'en tirer parti lorsque des opportunités se sont présentées. Il vivait selon une coda personnelle, « Etudiez pour être ce que vous souhaitez ressembler. »

Lorsque la guerre éclata en avril 1775 à Lexington et Concord, le deuxième congrès continental commença un effort sérieux pour assurer la défense des colonies. Lorsque la nouvelle du massacre des troupes britanniques sur les pentes de Breed's Hill (Bunker Hill) en juin 1775, une victoire à la Pyrrhus des Britanniques, atteignit Philadelphie, tout le monde comprit le changement sismique. La réconciliation avec la Grande-Bretagne ne pouvait plus être possible. Le Congrès se prépara à une guerre totale avec la Grande-Bretagne et nomma Washington pour prendre le commandement et former une armée à partir de la foule de patriotes de la Nouvelle-Angleterre qui avait enfermé les forces britanniques à Boston.

Commandé par Martha Washington, ce portrait de 1772 de Charles Willson Peale est le premier tableau connu de George Washington. Collection Washington-Custis-Lee, Université de Washington et Lee

Washington a quitté Philadelphie pour Cambridge, Massachusetts où, selon la tradition locale, il a assumé le commandement de la force rag-tag sous les branches étalées d'un châtaignier. Washington pouvait être impulsif et il ne voulait rien de plus que forcer un combat avec l'armée du général britannique William Howe. Comme tous les grands dirigeants, Washington a compris ses limites et a sélectionné des personnes dans son équipe qui pourraient l'aider à atteindre ses objectifs. Il a toujours été à l'écoute de ses conseillers.

L'artilleur autodidacte et libraire de Boston, Henry Knox, et Nathanael Greene, natif de Rhode Island, ont été invités à rejoindre sa famille de militaires, qui serviront tous deux la cause américaine jusqu'au bout. Au fil du temps, Washington a invité d'autres personnes à faire partie de son équipe qui sont devenues importantes à part entière, notamment Alexander Hamilton et le marquis de Lafayette, fils d'un noble français. Hamilton et Lafayette en particulier ont développé une relation étroite père-fils avec Washington.

Plutôt que de lancer un assaut frontal contre les Britanniques à Boston, Washington a accepté le plan de Knox pour sécuriser les canons de Fort Ticonderoga dans le nord de l'État de New York, qui était tombé entre les mains des patriotes en mai 1775. Au cours de l'hiver 1775-1776, l'expédition de Knox a transporté le plus - l'artillerie nécessaire depuis le fort Ticonderoga dans des conditions difficiles jusqu'à Boston où elle a été déployée autour de Boston sur plusieurs points d'élévation, principalement Dorchester Heights, visant les Britanniques. La tactique a fonctionné, forçant les Britanniques à évacuer Boston à la fin du mois de mars 1776, plutôt que de risquer un autre assaut sanglant contre les fortifications des patriotes.

Bien que n'étant pas un grand tacticien sur le terrain, Washington a compris la situation dans son ensemble. Dans les mois qui ont suivi l'évacuation de Boston par les Britanniques, Washington a deviné à juste titre que les forces de la Couronne tenteraient ensuite de prendre la ville de New York. Alors que le Congrès continental débattait de l'indépendance coloniale à Philadelphie au début de l'été 1776, Washington a déplacé l'armée continentale de Boston vers le sud pour fortifier New York contre une attaque britannique imminente. William Howe n'a pas déçu et à la mi-juillet 1776, une force massive de troupes britanniques, augmentée de mercenaires allemands et sous la protection des forces navales du frère amiral de Howe, Richard, est apparue au large de Staten Island.

Le Congrès a adopté la Déclaration d'indépendance au début de juillet 1776. Washington a reçu la nouvelle à son siège de New York le 9 juillet, émettant un ordre général le même jour pour ses troupes de se former dans la "soirée sur leurs défilés respectifs, à six O « Horloge, lorsque la déclaration du Congrès indiquant les motifs et les raisons de cette mesure doit être lue à voix haute. » Le commandant de l'armée continentale voulait que ses soldats sachent qu'ils faisaient désormais partie d'une nouvelle nation. Washington a déclaré que « cet événement important servira de nouvelle incitation à chaque officier et soldat, à agir avec fidélité et courage, sachant que maintenant la paix et la sécurité de son pays dépendent (sous Dieu) uniquement du succès de nos armes. . "

L'optimisme a vite fait place à la réalité. Les nouveaux États-Unis n'avaient pas de véritable gouvernement autre que celui ad hoc formé par le Congrès. Il y avait peu d'argent, voire aucun, pour fournir et payer les troupes. Pendant une grande partie de la guerre, Washington suppliait le Congrès pour de l'argent, des hommes et des fournitures. Les faiblesses du Congrès pendant la guerre ont contribué à forger à Washington, plus tard en tant que président, et d'autres, la nécessité d'avoir un gouvernement central fort à la tête de toute nation.

Tout au long de l'été et de l'automne 1776, la campagne de New York s'est avérée pour l'armée continentale être un désastre militaire semblant après l'autre, des forces britanniques brutales remises à Washington sur Long Island à la capitulation des forts Lee et Washington surplombant les hauteurs de la La rivière Hudson. Au milieu de l'été, les Britanniques occupèrent la ville de New York après que Washington eut miraculeusement évacué ses forces de Long Island sous le couvert d'un brouillard apparemment providentiel. L'armée de Howe a chassé le groupe de chiffons de Washington à travers le New Jersey, mais n'a jamais été en mesure d'attaquer son ennemi.

À Noël 1776, l'armée très réduite de Washington, vêtue d'uniformes élimés, beaucoup sans chaussures, s'est blottie le long des rives ouest de la rivière Delaware en Pennsylvanie. Washington avait besoin d'une victoire et mal. Cette fois, son audace a joué en sa faveur lorsqu'il a «traversé le Delaware» la nuit de Noël et a mené ses hommes dans une marche forcée de huit milles pour attaquer les casernes allemandes de Hesse à Trenton, dans le New Jersey. Pris par surprise lors de l'assaut du matin, les Hessois, dont beaucoup paniqués, se sont rendus. Non seulement Washington a fait des prisonniers, mais aussi de la nourriture, des vêtements et des fournitures dont il avait grand besoin. C'était l'étincelle dont l'armée continentale et le peuple américain avaient besoin.

Le moral étant remonté, Washington a ensuite attaqué la ville voisine de Princeton quelques jours plus tard. Ce fut une autre victoire époustouflante. Rétrospectivement, ces « dix jours » de campagne ont peut-être été le tournant de la guerre.

Dans la nuit du 25 au 26 décembre 1776, George Washington traversa la rivière Delaware avec ses troupes pour attaquer les forces hessoises stationnées à Trenton, New Jersey.

Le génie de Washington semblait être sa capacité à maintenir l'armée soudée malgré de fortes chances contre lui. Il pouvait inspirer les hommes à continuer contre une formidable opposition et il engendrait une véritable loyauté parmi les hommes des rangs les plus bas.

Pendant le reste de l'hiver 1776-1777, Washington campa son armée dans le nord du New Jersey, près de Morristown, où il put surveiller les forces de Howe à New York tout en gardant la capitale américaine Philadelphie sur ses arrières.

La campagne de 1777 fut tout aussi lugubre pour l'armée continentale. Une fois de plus, le savoir-faire tactique a échappé à Washington, en particulier lors de la bataille de Brandywine en septembre. Avec cette défaite, les forces du général Howe occupèrent Philadelphie alors que le Congrès s'enfuyait et Washington déplaça ses troupes dans des quartiers d'hiver à vingt milles au nord-ouest de Philadelphie à Valley Forge.

Le seul point positif pour l'armée continentale est survenu en octobre lorsque les forces américaines dans le nord de l'État de New York dirigées par le général Horatio Gates, Benedict Arnold et Daniel Morgan ont émoussé une force d'invasion britannique à Saratoga se déplaçant vers le sud du Canada dans le but de diviser la Nouvelle-Angleterre de la reste de ses confrères. Ce fut une victoire éclatante et permit aux agents américains Benjamin Franklin et Silas Dean, travaillant à Paris, de convaincre les Français d'embrasser et de soutenir ouvertement l'indépendance américaine. Avec l'accord, de l'argent, des fournitures et des hommes sont venus à la cause américaine naissante.

Après Saratoga, Washington a dû garder les yeux sur deux ennemis, principalement les Britanniques, mais aussi un groupe d'officiers de sa propre famille militaire qui cherchait à l'évincer, dirigé principalement par Horatio Gates. Washington a pu surmonter la tempête grâce à la loyauté qu'il avait accumulée parmi la plupart de ses subordonnés et au soutien du Congrès.

L'expérience américaine à Valley Forge est devenue une légende. Certains l'ont appelé "le creuset de la victoire". Pourtant, ce n'était vraiment pas la météo qui était l'ennemi pendant cette période d'inactivité militaire, mais plutôt la maladie et les privations. Le fardeau personnel de Washington a été légèrement allégé lorsque sa femme, Martha, l'a rejoint.

Sur le plan militaire, l'armée continentale a reçu une véritable balle dans le bras lorsque l'officier de l'armée prussienne Frederic von Steuben est arrivé à Valley Forge avec une lettre d'introduction de Benjamin Franklin. Washington a mis von Steuben au travail pour entraîner son armée dans les bonnes techniques d'exercice et de combat. Sous l'œil vigilant de von Steuben et avec une nouvelle discipline, l'armée continentale a commencé à se figer dans la force de combat qu'elle n'avait jamais été.

Lorsque l'armée sortit de Valley Forge au printemps 1778, il y avait un esprit des corps perceptible renforcé par de nouveaux uniformes et armes fournis par les alliés français. L'armée continentale voulait maintenant prouver sa valeur.

Washington, désireux de battre l'armée britannique sur le terrain, a poursuivi l'arrière-garde du général britannique Sir Henry Clinton, qui avait succédé à William Howe en tant que commandant général britannique en Amérique du Nord. Clinton a choisi d'évacuer Philadelphie et de réoccuper la ville de New York. Le 28 juin 1778, les forces de Washington ont attaqué l'armée de Clinton à proximité du palais de justice de Monmouth, dans le New Jersey.

C'était une journée chaude et humide qui a vu de violents combats avec des hommes des deux côtés tombant de la chaleur. Quand ce fut fini, les Américains avaient obtenu une victoire, sur le terrain, contre les Britanniques. Washington a poursuivi Clinton jusqu'à la ville de New York et pendant une grande partie du reste de la guerre, Washington et la majeure partie de l'armée continentale ont maintenu les Britanniques enfermés dans la ville de New York.

Les Britanniques, incapables de maîtriser la rébellion dans le Nord, ont changé leur stratégie vers le Sud après 1778, espérant que la vaste population de loyalistes américains viendrait au secours de leurs frères britanniques. Plutôt que de diviser son commandement, Washington, avec une bride serrée autour de New York, a fait la navette entre différents commandants pour diriger l'armée continentale dans le département du Sud. Après la défaite désastreuse de l'armée américaine dans le sud à Camden, en août 1780, Washington a pris l'une de ses décisions les plus sages en tant que commandant de l'armée continentale, remplaçant Horatio Gates en disgrâce, qui s'enfuit du champ de bataille de Camden, par l'un des ses subordonnés les plus dignes de confiance, Nathanael Greene.

Greene s'est avéré être un adversaire rusé alors qu'il déjouait le général britannique Cornwallis à chaque tour de la campagne du Sud qui a suivi. Avec l'aide de Daniel Morgan, qui a donné aux Britanniques un « diable de fouet » à la bataille de Cowpens, en Caroline du Sud en janvier 1781, et sa propre performance inégalée en mars à Guilford Court House en Caroline du Nord, la tactique de Greene a forcé Cornwallis à camper en Virginie le long de la baie de Chesapeake à Yorktown, pour se réapprovisionner et se rééquiper. Au lieu de cela, c'est là que la guerre a atteint son apogée dramatique.

Alors que Greene se débrouillait avec les forces britanniques dans le Sud, un Washington pensif surveillait les forces de Clinton dans la ville de New York. C'est avec une grande joie que Washington reçut en mars 1780 la nouvelle qu'une importante armée française avait débarqué à Newport, Rhode Island et se dirigeait vers New York pour se joindre à lui. Plutôt que d'attendre l'arrivée de ses nouveaux alliés sous le commandement du général Rochambeau, Washington, avec Lafayette, se rendit à Wethersfield, dans le Connecticut, pour le rencontrer. En 1781, Clinton à New York faisait face à un ennemi redoutable alors que l'Alliance franco-américaine se réunissait.

Marie-Joseph Paul Yves Gilbert du Motier, marquis de La Fayette a servi dans l'armée continentale entre 1777-1781.

Rochambeau ne parlait pas anglais et Washington ne parlait pas français. Ils ont dû travailler ensemble par l'intermédiaire de traducteurs. Néanmoins, il y avait un sentiment général d'aisance et de détermination dans lequel Washington et Rochambeau travaillaient ensemble. Au crédit de Rochambeau, il a compris que Washington était le commandant en chef et il a respecté cela.

Au milieu de l'arrivée joyeuse des alliés français, Washington a vécu l'un de ses moments les plus sombres et les plus amers de son mandat en tant que commandant de l'armée continentale. Il apprit que l'un de ses commandants sur le terrain les plus courageux et les plus capables, le mercuriel Benedict Arnold, s'était entendu avec les Britanniques pour leur remettre la garnison stratégique américaine de West Point surplombant la rivière Hudson. Si l'acte de trahison n'avait pas été découvert, il aurait pu changer la direction de la guerre. Washington était célèbre pour son tempérament. C'était un trait qu'il a passé toute sa vie à essayer de maîtriser.

Avec les preuves accablantes de la trahison d'Arnold en main, Washington l'a pris personnellement en disant: "La trahison du colorant le plus noir a été découverte hier!" Bien que n'étant pas nécessairement religieux, Washington croyait qu'il était toujours entre les mains d'une «bonne providence» et exprimait parfois sa conviction que cette «bonne providence» brillait non seulement sur lui, mais également sur la cause américaine. Tel fut le cas de la trahison d'Arnold, Washington affirmant : « Jamais depuis le début de la guerre l'intervention de la providence n'a semblé plus évidente que lors du sauvetage du poste et de la garnison de West Point contre la perfidie crapuleuse d'Arnold.

Au départ, Washington a suggéré un assaut franco-américain combiné sur New York, mais Rochambeau a habilement détourné la suggestion. Pendant ce temps, la nouvelle arriva au quartier général de Washington que Greene avait manœuvré Cornwallis contre la côte de Virginie. Washington était encore plus ravi quand il a appris qu'une grande flotte française naviguait vers le nord depuis les Caraïbes pour resserrer l'étau autour des forces de Cornwallis. Il avait longtemps cru qu'une campagne terrestre et navale combinée serait le meilleur moyen d'extirper les Anglais de New York, mais les circonstances en ont décidé autrement. Le moment d'agir de concert était venu.

Washington a conçu un plan qui garderait Clinton scellé à New York pendant que lui et les forces de Rochambeau marcheraient secrètement vers le sud et piégeraient Cornwallis. Laissant un détachement de soldats manifester sur le front de Clinton, Washington et Rochambeau menèrent secrètement leurs forces vers le sud, de New York à la Virginie. Sur leur chemin, Washington s'est arrêté à son domaine, Mount Vernon. C'était la première fois qu'il retournait chez lui depuis huit ans. Là-bas, il divertit sa famille militaire ainsi que Rochambeau et son état-major.

Une fois les festivités terminées, les forces alliées ont poursuivi leur marche vers le sud. À la mi-septembre, près de Williamsburg, en Virginie, ils s'allient aux forces de Lafayette qui avaient été détachées dans le département du Sud. Alors que les forces alliées se déplaçaient vers le sud, la marine française a battu à plate couture la marine britannique lors de la bataille cruciale des Caps au large de la côte de Virginie, anéantissant tout espoir de renforcement et de ravitaillement de Cornwallis. La voie maritime d'évasion et de rédemption a été effectivement bouclée.

Tenant un conseil de guerre, Washington, Rochambeau et Lafayette décidèrent de mettre le siège devant Cornwallis à Yorktown. Le siège a commencé le 29 septembre, Washington ayant le privilège et l'honneur de tirer le premier canon sur la défense britannique.Après près de trois semaines de bombardements prolongés et deux combats acharnés pour le contrôle des redoutes britanniques, Cornwallis a demandé des conditions le 18 octobre 1781.

L'armée de Cornwallis se rendit le 19 octobre 1781. Washington refusa à son armée la coutume de se rendre avec honneur, en représailles au même traitement que celui qui avait été réservé aux forces américaines après la victoire britannique à Charleston, en Caroline du Sud. Alors que les troupes britanniques avec des drapeaux enroulés marchaient entre les forces américaines et françaises, il leur était difficile de ne pas remarquer que les Français apparaissaient en tenue militaire complète, tandis que les soldats de l'armée continentale ressemblaient davantage à une bande organisée de vagabonds.

Cornwallis, invoquant la maladie, n'a pas participé, envoyant à sa place son commandant en second, Charles O'Hara. Au début, O'Hara offrit son épée à Rochambeau, mais le Français refusa de la recevoir et dirigea O'Hara vers Washington. Sentant le camouflet, Washington a ordonné à son commandant en second, Benjamin Lincoln, de prendre l'épée. Ce sont aussi les forces de Lincoln qui ont été humiliées par les Britanniques à Charleston. Avec la reddition de Yorktown, les opérations militaires de la guerre cessèrent pratiquement et ne se termineraient officiellement que deux ans plus tard.

Après la victoire de Yorktown, Washington ramène son armée à New York et les Français rentrent chez eux. Il a pris position sur la rive ouest de la rivière Hudson à Newburgh, à soixante milles de la ville de New York. Il est resté à Newburgh d'avril 1782 à août 1783. Pendant son séjour à Newburgh, Washington a continué à se débattre avec des détails administratifs, en particulier ceux résultant d'un désaccord antagonisant qui couvait entre l'armée et le Congrès. Ni les soldats de ligne ni les officiers n'avaient été payés. Leur patience avec la législature inefficace s'est affaiblie. Washington pourrait sympathiser avec eux en écrivant: "L'armée, comme d'habitude, est sans solde et une grande partie de la soldatesque sans chemise et bien que la patience d'entre eux soit également faible, les États semblent parfaitement indifférents à leurs cris." Il y avait des spéculations que maintenant que les Britanniques partaient, Washington se nommerait monarque et s'emparerait de la nouvelle nation via une dictature militaire.

Une circulaire anonyme a été imprimée et distribuée appelant les officiers à « redresser leurs griefs » lors d'une réunion le 11 mars 1783. Washington n'a pas été invité à la réunion mais l'a appris alors que des rumeurs circulaient. Le 11, il a émis un ordre général interdisant la tenue d'une telle réunion, mais il a accepté de rencontrer ses officiers mécontents le 15 mars. Il donnerait à ses officiers l'occasion d'exprimer leurs frustrations et d'être entendus. Le corps des officiers envisagea d'envoyer un ultimatum au Congrès : payer leurs dettes ou faire face à une insurrection armée de l'armée ou à la relocalisation de l'armée dans « un pays instable », où le Congrès resterait sans défense.

Dernière page du traité de Paris, signé à Paris le 3 septembre 1783.

Dans l'un de ses plus grands actes, Washington a désamorcé la crise avec un peu de théâtralité. Il a eu l'occasion de parler et a appelé directement ses officiers à ne pas annuler la victoire qu'ils avaient remportée. Sentant son auditoire de plus en plus fatigué et apathique, Washington sortit de sa poche une lettre qui lui avait été écrite par un membre du Congrès. Alors qu'il luttait pour lire son contenu, Washington a ensuite sorti une paire de lunettes de sa poche en disant : « Messieurs, vous devez me pardonner. Je suis devenu gris à votre service et je me retrouve maintenant aveugle.

Son action stupéfia l'assemblée. Seuls quelques-uns de ses plus proches collaborateurs l'avaient déjà vu porter ses lunettes. Dans sa vulnérabilité, Washington a montré son plus grand courage. Des hommes qui, quelques instants auparavant, avaient été en colère et hostiles éclatèrent soudain en sanglots. Washington laissa bientôt les hommes à leurs affaires. Ils ont voté pour rejeter le discours de Newburgh au Congrès « avec dédain » et ont plutôt promis fidélité à cet organe.

Après la signature du traité de Paris de 1783 le 3 septembre et l'instauration de l'indépendance américaine, il ne restait plus qu'à dissoudre l'armée et à renvoyer les hommes chez eux pour former une nouvelle nation. La nouvelle est parvenue à l'armée américaine fin octobre. Le 2 novembre, depuis son quartier général près de Princeton, dans le New Jersey, Washington a prononcé son discours d'adieu et ses ordres « aux armées des États-Unis d'Amérique ».

Dans ses remarques, il a souligné : « il est vivement recommandé à toutes les troupes qu'avec de forts attachements à l'Union, elles portent avec elles dans la société civile les dispositions les plus conciliantes et qu'elles se montrent non moins vertueuses et utiles en tant que citoyens, que ils ont été persévérants et victorieux en tant que soldats… Chacun peut être assuré qu'une grande partie, une grande partie du bonheur futur des officiers et des hommes, dépendra de la conduite sage et virile qui sera adoptée par ceux-ci, lorsqu'ils seront mêlés à la grand corps de la Communauté.

Le 15 novembre, ses officiers soumettent leur réponse aux ordres définitifs de Washington : « Longuement soulagés d'un long suspense, notre souhait le plus chaleureux est de retourner dans le giron de notre pays, de reprendre le caractère de citoyens… et ce sera notre plus haute ambition de devenir utiles. Nous prions sincèrement Dieu [que] ce bonheur soit le vôtre longtemps - et que lorsque vous quitterez la scène de la vie humaine, vous puissiez recevoir du Juge Infaillible les récompenses de la valeur exercée pour sauver les opprimés, du patriotisme et du désintéressement vertu."

Une fois que les Britanniques ont évacué la ville de New York, fin novembre, Washington a réoccupé la ville. Le 4 décembre, lors d'un dîner d'adieu émouvant, organisé à Fraunces Tavern, avec sa famille militaire immédiate, Washington a déclaré: "Avec un cœur plein d'amour et de gratitude, je prends maintenant congé de vous", des larmes coulant sur son visage. "Je souhaite très sincèrement que vos derniers jours soient aussi prospères et heureux que vos anciens jours ont été glorieux et honorables." Il n'y avait pas un œil sec dans la pièce alors que chaque homme embrassait Washington et recevait un baiser sur la joue de leur commandant.

Le 30 avril 1789, George Washington a prêté serment en tant que premier président des États-Unis au Federal Hall de New York. Federal Hall a été démoli en 1812.

Quittant New York, Washington s'est rendu à Annapolis pour rencontrer le Congrès. Le 23 décembre 1783, Washington rendit sa commission militaire au Congrès. Une fois de plus, sa détermination inébranlable n'a pas tenu le coup lorsqu'il a commencé à lire ses remarques, mais lorsqu'il en est venu à la clause la plus importante de son discours d'adieu, son sang-froid est revenu. "Ayant maintenant terminé le travail qui m'a été assigné, je me retire du grand théâtre d'action et faisant mes adieux affectueux à cet auguste corps sous les ordres duquel j'ai si longtemps agi, j'offre ici ma commission et prends congé de tous les emplois de vie publique."

Avec le retour de sa commission au Congrès, Washington a assuré son héritage en tant que Cincinnatus américain, et comme l'ancien fermier romain devenu général victorieux est revenu au fermier des siècles auparavant, le citoyen George Washington est rentré chez lui, arrivant à son bien-aimé Mount Vernon la veille de Noël.

Washington ne savait alors pas quel destin l'attendait. En 1787, alors que la nouvelle nation luttait pour vivre, Washington est entré dans la fonction publique, une fois de plus avec le meilleur intérêt de l'Amérique à cœur, lorsqu'il a présidé la Convention constitutionnelle. Peu de temps après, il a été élu à l'unanimité le premier président des États-Unis où il dirigerait le pays à travers le tumulte précoce de la république américaine naissante.

On s'attendait à ce que George Washington soit enterré dans une crypte spéciale dans le cadre du nouveau Capitole des États-Unis, dont Washington avait posé la pierre angulaire, mais la volonté de sa femme Martha a prévalu et il a été enterré dans un cadre bucolique sur le terrain de sa bien-aimée. maison et domaine, Mount Vernon, Virginie, à plusieurs kilomètres en aval de la rivière Potomac, de la capitale qui porte son nom. En apprenant sa mort en 1799, son compatriote virginien, ami, révolutionnaire et contemporain Henry Lee l'appela « premier en guerre, premier en paix et premier dans le cœur de ses compatriotes ».


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